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Cómo se salvó al joven William Marshal de ser catapultado a un castillo

Cómo se salvó al joven William Marshal de ser catapultado a un castillo



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William Marshal fue llamado el "mejor caballero que jamás haya existido". Nacido en 1147, sirvió a cuatro reyes - Enrique II, Ricardo Corazón de León, Juan y Enrique III - y ascendió en las filas para convertirse en el Conde de Pembroke y uno de los hombres más poderosos de Inglaterra. Pero todo esto podría no haber sucedido, si no se hubiera salvado de ser catapultado en el castillo de su padre cuando solo tenía cuatro o cinco años.

Sabemos mucho sobre William Marshal, no solo de los cronistas y cartas habituales de la época, sino de una historia de su propia vida, escrita a petición del hijo de William alrededor de 1226. Historia de William Marshal es muy admirado por los historiadores por la fascinante visión de la caballería y la guerra durante los siglos XII y XIII.

David Crouch, uno de los principales estudiosos de William Marshal, explica que si bien este relato generalmente retrata a William como un héroe, también incluye historias de vergonzosas derrotas e incluso momentos en los que William se burló. El autor, escribe Crouch, “se esforzó por recopilar la vida más completa posible de su difícil tema y lo construyó deliberadamente como una narrativa cronológica para contar la historia que más deseaban sus mecenas: la historia de un anciano al que habían amado y que se había ganado su amor , un hombre que se había elevado a través del servicio devoto y sus talentos políticos y militares al gobierno de un reino, y que, al gobernarlo, podría afirmar haber salvado del despojo a su dinastía real ".

Una de las primeras historias incluidas en el Historia de William Marshal se remonta al reinado del rey Esteban (1135-1154), que se vio empañado por una guerra civil con la emperatriz Matilde. El padre de William, John Marshal, originalmente apoyó al rey Esteban y fue un asesor cercano, pero luego de unos años cambió de bando. En 1152, Stephen estaba sitiando a John en el castillo de Newbury, cuando las dos partes acordaron una tregua. El rey inglés exigió que John le enviara un rehén para asegurar su promesa de que entregaría el castillo, y el noble envió a su cuarto hijo, William, al campo enemigo.

Sin embargo, pronto quedó claro que el castillo de Newbury no se rendiría. ¿Qué sería ahora del joven? El rey Esteban podía hacer que lo ejecutaran, y Juan recibió amenazas de que eso sucedería. De acuerdo con la Historia de William Marshal:

Se le informó de esto a su padre,
pero dijo que no le importaba
sobre el niño, ya que todavía tenía
los yunques y martillos
para producir aún más finos.

Este comentario cruel impulsó a los sitiadores a llevar a William fuera del castillo, donde se prepararon para ejecutarlo. Mientras lo hacían, el joven, ignorante de lo que estaba sucediendo, pidió jugar con la jabalina del conde de Arundel. El Rey no pudo continuar con la pretensión de una ejecución, diciéndole a William: "Te ahorraré esta tortura, puedes estar seguro de que no morirás aquí ahora".

Sin embargo, los partidarios del Rey lo convencieron de que pusiera al niño en una especie de catapulta, para que pudiera ser catapultado contra los muros del castillo. La historia de William Marshal dice:

El niño, demasiado pequeño para comprender mucho los acontecimientos,
fue llevado hacia la catapulta.
Cuando vio la honda de la catapulta,
Dio un paso atrás,
y dijo: “¡Misericordia de mí! ¡Qué swing!
Sería una buena idea para mí tener un swing ".
Subió directamente al cabestrillo

Por segunda vez, Stephen decidió que no podía seguir adelante. Gritó: “¡Llévatelo! ¡Llévatelo! Cualquiera que pudiera permitirle morir en tal agonía ciertamente tendría un corazón muy cruel ".

Luego, la escena se repite por tercera vez: aquí William fue colocado colgando sobre una máquina de asedio y llevado de regreso al castillo. Uno de los hombres de Stephen le gritó a John Marshall: —Señor agente, muéstrese. Aquí está el hijo de su señor; va a morir ahora con un gran dolor, porque lo vamos a poner en ese marco ".

"¿Eso es una promesa?" Preguntó John. Cuando respondieron que sí, el padre respondió: "¡En ese momento, así que morirá, lo juro! Te diré esto: el único regalo que recibirá es que lo aplastarán como una piel de tambor. Este truco tuyo no te llevará a ninguna parte, lo vas a ver morir ahora mismo ".

Dicho esto, hizo que sus tropas arrojaran una gran piedra de molino contra los sitiadores. El pequeño William, todavía colgado allí, preguntó qué tipo de juguete era este. Una vez más, esto rompió la voluntad del rey Esteban, quien se echó a reír y dijo: “William, un juguete como ese no sería bueno para ti. Hacerle algún daño sería una gran vergüenza porque no ha hecho nada malo. Te ahorraré juguetes como este, nunca morirás en mis manos ".

Después de este tercer intento, el rey Esteban llevó a William a su propia tienda y se aseguró de que no sufriera daños. los Historia de William Marshal agrega que incluso jugaron un juego, en el que el niño recogía flores y jugaban a "caballeros" con ellas; de alguna manera, William siempre ganaba. Finalmente fue devuelto a su padre.

Los historiadores se han preguntado sobre el episodio, incluso cuestionando si realmente sucedió (ninguna otra fuente Historia de William Marshal lo registra). La mayoría ha llegado a la conclusión de que incluso si la historia tiene algunos adornos, en parte porque si estaba basada en un cuento contado por el propio William, en su mayor parte era verdad.

Otros historiadores se han centrado en las acciones del rey Esteban, en si debería haber matado o no a su rehén. Georges Duby escribe: "Estoy personalmente convencido de que nadie de ninguno de los dos bandos creía que alguien llegaría hasta el final, hasta el punto de la ejecución". Mientras tanto, otro biógrafo de William Marshal, Sidney Painter, descubre que esta historia muestra por qué el rey Esteban no era considerado un buen rey: era demasiado amable y no estaba dispuesto a tomar decisiones duras, aunque desagradables.

Por suerte para William y para nosotros, el niño inglés creció hasta convertirse en uno de los caballeros más famosos de la Edad Media.

Puede leer tres selecciones más del Historia de William Marshal en De Re Militari, incluido el relato de la batalla de Lincoln en 1215. Véase también:

La edición de la batalla de Lincoln de la revista Medieval Warfare

Caballería práctica en el siglo XII: el caso de William Marshal, por Richard Abels

William Marshal: una reliquia de caballería, por Mary Lana Rice

William Marshal: percepción y pasado, por David C. Harrell

La construcción del castillo de William Marshal en Irlanda,por Pat Dargan


Ver el vídeo: Thomas Asbridge on The Greatest Knight (Agosto 2022).