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Expedición del rey Juan a Irlanda, 1210: reconsideración de las pruebas

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Expedición del rey Juan a Irlanda, 1210: reconsideración de las pruebas

Por Seán Duffy

Estudios históricos irlandeses, Vol. 30 (1996)

Introducción: Los valientes esfuerzos de ciertos historiadores profesionales para redimir la reputación del rey Juan de Inglaterra han tenido un impacto limitado en la imaginación del público: allí sigue siendo un tirano cruel, el opresor de la libertad de sus súbditos. Incluso dentro de la profesión, hay que decirlo, John nunca ha logrado ganarse la simpatía de sí mismo, y si bien existe un reconocimiento general de que fue un rey innovador que prestó una atención meticulosa al funcionamiento diario de su servicio civil, esto es difícilmente superará la persistente y firme impresión de que era un individuo desagradable, un gobernante impopular y, en última instancia, un fracaso. Curiosamente, aparte de su reputación de innovación administrativa, la política irlandesa de John es una de las pocas áreas de su vida pública o privada que no ha sido vista desfavorablemente y donde la aprobación de los historiadores modernos se acerca a la unanimidad.

La opinión aceptada es que John tuvo un mal comienzo con respecto a Irlanda en 1185, cuando su primera visita al país como un joven señor de Irlanda (aunque todavía no era rey de Inglaterra) salió desastrosamente mal, pero que arregló las vallas con los irlandeses hasta tal punto que recuperó todo el terreno perdido anteriormente, por lo que su regreso a Irlanda en 1210 fue un éxito rotundo. No se puede negar que la campaña de 1210 entró en la memoria popular de una manera bastante extraordinaria, si se puede juzgar por el número de monumentos históricos en todo el país que luego llevaron su nombre. Sin embargo, el aspecto de la visita que los relatos más recientes tienden a enfatizar es que John, en su ansiedad por someter a algunos de sus barones angloirlandeses más problemáticos, mostró un `` marcado favor '' hacia los reyes nativos irlandeses. Como resultado, "una disposición general entre los irlandeses para aceptarlo", y pasó a desarrollar "relaciones estrechas con sus líderes". El supuesto esencial aquí es que las negociaciones del rey Juan con los reyes irlandeses en el verano de 1210 concluyeron con éxito a su favor, y que dejó Irlanda en buenos términos con ellos; pero es una suposición que no hace plena justicia a la evidencia de los anales irlandeses y que, además, ignora un importante relato de un testigo ocular de la expedición conservado en una crónica continental conocida como Histoire des dues de Normandie et des rois d Angleterre. Es mi intención en este artículo examinar estos dos hilos de evidencia desatendidos y ofrecer una modificación de la visión recibida de la expedición (y, específicamente, esta cuestión del éxito o no de los tratos de John con los reyes provinciales irlandeses) en a la luz de eso.

Navegando desde el sur de Gales, el rey John desembarcó en Crook, cerca de Waterford, el 20 de junio de 1210. Aunque iba a permanecer en Irlanda durante el resto del verano (regresando a Fishguard el 26 de agosto), estamos en gran parte a oscuras sobre su actividades allí. Esto se debe a que se han perdido las listas de la cancillería inglesa para esta parte del reinado de Juan. Las implicaciones de esta pérdida para nuestra comprensión del alcance y la importancia de las acciones del rey mientras estuvo en Irlanda son grandes, ya que sabemos que trajo consigo no menos de cincuenta y tres docenas de pieles de pergamino, `suficientes para registrar un nuevo ataque y un estudio exhaustivo de su dominio irlandés », aunque ahora no tenemos constancia de cómo se utilizó la mayor parte. El gobierno de Dublín, por supuesto, mantuvo sus propios registros, siguiendo el modelo de los ingleses, pero de nuevo poco ha sobrevivido: los últimos siete rollos medievales se esfumaron en las Cuatro Cortes en 1922. Lo que tenemos en mayor abundancia son las transcripciones del primeros registros irlandeses. El ejemplo clásico del reinado de Juan es el famoso rollo de pipa de su decimocuarto año (1211-12), del que podemos aprender mucho, aunque no ayuda mucho a reconstruir los acontecimientos de dos años antes. Un registro de Hacienda inglés que aún sobrevive es el rol de praestita. Este registra los pagos hechos a los oficiales reales y otros como anticipos o préstamos mientras estaban en la compañía del rey o en los negocios del rey, y al hacerlo, nos proporciona una larga lista de aquellos que acompañaron al rey a Irlanda en 1210. Debido a que también proporciona la fecha y el lugar en que se desembolsó este dinero, podemos trazar el itinerario real con bastante precisión.

Sin embargo, el problema es que, aunque podemos señalar dónde se encuentra John en casi cualquier día del verano de 1210, con frecuencia no podemos decir exactamente qué estaba haciendo allí. En ausencia de registros oficiales, aquí es donde el comentario no oficial entra en juego. Naturalmente, los cronistas ingleses contemporáneos se refieren a la expedición, pero por lo general solo emergen los detalles más mínimos. Hay por lo menos una docena de avisos de este tipo.12 Reunidos, nos dicen que en junio el rey Juan zarpó de Pembroke, desembarcó en Waterford, sometió al país a su autoridad, instituyendo cuando llegó a Dublín lo que llamaríamos una reorganización del gobierno, fortaleció las leyes inglesas en el país, reguló la acuñación y tales asuntos, recibió las presentaciones de algunos de los irlandeses, pero no todos, se apoderó de tierras y castillos (Carrickfergus en particular) de sus enemigos baroniales, expulsó a las familias de Briouze y de Lacy, castigando a los habitantes de la Isla de Man por ayudarlos, y regresó victorioso a Inglaterra a fines de agosto. En conjunto, esto parece una gran cantidad de detalles, pero estas son solo declaraciones simples y prácticas con muy poca elaboración y, con una o dos excepciones, los cronistas ingleses disponen de la expedición en un par de líneas. El rey Juan, al parecer, era tan impopular que los cronistas que se deleitaban con sus desgracias no se atrevían a escribir con entusiasmo sobre sus triunfos.


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