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Katherine Puening Dallet Harrison Oppenheimer

Katherine Puening Dallet Harrison Oppenheimer


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Katherine Puening, hija de un ingeniero, nació en Alemania. Su madre estaba relacionada con la reina Victoria y una vez estuvo comprometida con Wilhelm Keitel.

Después de estudiar en la Sorbona, se mudó a los Estados Unidos y se casó con un músico de Boston. Se divorció en 1932 y poco después conoció a Joe Dallet, miembro del Partido Comunista Estadounidense que organizaba el Sindicato de Trabajadores del Acero y el Metal en Ohio. También se había postulado para un cargo político en Youngstown.

Katherine se casó con Dallet seis semanas después. Según Cecil D. Eby, autor de Camaradas y comisarios: el batallón Lincoln en la guerra civil española (2007): "Su solicitud para la membresía de CP fue rechazada, pero se le permitió unirse a la YCL después de un aprendizaje en el que se obtuvieron los artículos desechables del Partido en una máquina de mimeógrafo y se vendió el Trabajador diario en Youngstown. La pareja vivía, irónicamente de cheques de socorro, en una pensión en ruinas mientras Joe se postulaba para alcalde de Youngstown con la multa de CP ".

El matrimonio no fue un éxito y en 1935 se mudó a Inglaterra para estar con su padre. Sin embargo, permaneció en contacto con Joe Dallet y cuando se unió al Batallón Abraham Lincoln durante la Guerra Civil Española le escribía de forma regular. Dallet fue asesinado en Fuentes de Ebro en octubre de 1937.

Katherine regresó a los Estados Unidos donde estudió fisiología vegetal en la Universidad de California. Más tarde se casó con su tercer marido, un radiólogo que trabajaba en California.

En 1939 conoció a Robert Oppenheimer en una fiesta. Terminó su relación con Jean Tatlock y después de que ella se divorciara de su tercer marido, se casaron en 1940. La pareja tuvo dos hijos: Peter (1941) y Katharine (1943).

Según un artículo en Revista Time: "La Sra. Oppenheimer le hizo que le plancharan los trajes de vez en cuando y lo convenció de que usara tweed e incluso chaquetas deportivas en una variedad de colores además de sus tradicionales azules-grises. Ella hizo que Robert le cortara el cabello más y más corto (él usa una camiseta corte ahora). Comenzó a comer tres comidas al día y dejó de quedarse despierto toda la noche, excepto en raras ocasiones ".

En 1943, Robert Oppenheimer fue nombrado director del Proyecto Manhattan, donde trabajó con Edward Teller, Enrico Fermi, David Bohm, James Franck, Emilio Segre, Felix Bloch, Rudolf Peierls, James Chadwick, Otto Frisch, Eugene Wigner, Leo Szilard y Klaus Fuchs. en el desarrollo de las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki.

Oppenheimer fue víctima del macartismo y en 1953 fue acusado de estar estrechamente asociado con los comunistas en las décadas de 1930 y 1940. Esto incluyó su relación con Jean Tatlock y su esposa. Una audiencia de seguridad decidió que no era culpable de traición, pero dictaminó que no debería tener acceso a secretos militares. Como resultado, fue destituido de la Comisión de Energía Atómica. Esto generó una gran controversia y 493 científicos que trabajaron en el Proyecto Manhattan firmaron una protesta contra el veredicto.

Robert Oppenheimer murió de cáncer de garganta el 18 de febrero de 1967.

Hasta 1936, Oppenheimer ni siquiera había votado; era "sin duda una de las personas menos políticas del mundo". Pero en la depresión vio cómo los físicos jóvenes y finamente entrenados se reían porque estaban desempleados; también se enteró de parientes que se vieron obligados a abandonar la Alemania nazi. Oppenheimer dice: "Me desperté reconociendo que la política era parte de la vida. Me convertí en un verdadero izquierdista, me uní al sindicato de profesores, tenía muchos amigos comunistas. Era lo que la mayoría de la gente hace en la universidad o en la secundaria. Al Comité Thomas no le gusta esto, pero no me avergüenzo, me avergüenzo más de la tardanza. La mayor parte de lo que creía entonces ahora parece una completa tontería, pero fue una parte esencial para convertirse en un hombre completo. Si no hubiera sido por esta educación tardía pero indispensable, no podría haber hecho el trabajo en Los Alamos en absoluto ".

Viene la Revolución. Fue en una fiesta de Pasadena en 1939 que Robert Oppenheimer, entonces de 35 años, conoció a Katherine Puening Harrison. La Sra. Harrison, una pequeña morena nacida en Alemania, era la esposa de un radiólogo y ella misma era una estudiante de posgrado en fisiología vegetal en la U.C.L.A. Un año más tarde, después de que los Harrison se divorciaran, Kitty y Robert se casaron. De la posterior revolución en sus hábitos, Oppenheimer dice: "Me invadió una cierta congestión".

La Sra. He comenzó a comer tres comidas al día y dejó de quedarse despierta toda la noche, excepto en raras ocasiones.

En Princeton, la Sra. Oppenheimer ha instalado un invernadero en Olden Manor de 18 habitaciones del Instituto. Pero ha abandonado sus propios estudios para llevar la casa y cuidar de los niños (un niño, Peter, de 7 años, y una niña, "Toni", de 4). Oppie, que tiene una teoría sobre todo, ha formulado una para la crianza de los hijos: "Solo vierte el amor y saldrá".


CIENTÍFICOS DE CONFLICTOS & # 8211 Robert Oppenheimer

Nació: 22 de abril de 1904 Nueva York
Casado: Katherine Puening Harrison en 1940
Los campos: Física teórica
Instituciones: Universidad de California, Berkeley, Instituto de Tecnología de California, Laboratorio de Los Alamos, Instituto de Estudios Avanzados.
Murió: 18 de febrero de 1967 Princeton, Nueva Jersey

En la década de 1930, la física teórica era un campo de batalla cerebral. Europa estaba en un conflicto científico con América del Norte para construir una bomba atómica. La ciencia detrás de la división del átomo se había establecido en teoría, ahora era el momento de demostrarlo en la práctica. Equipos de Alemania, Gran Bretaña y Estados Unidos trabajaron en laboratorios para probar materiales y finalmente decidieron sobre el uranio.

El ataque japonés a Pearl Harbor dio al proyecto un impulso adicional con la creación de The Manhattan Project, un nombre anodino para un proyecto que cambiaría el mundo por completo y para siempre. Para encabezar este proyecto consiguieron una mente brillante que pertenecía a Julius Robert Oppenheimer.

La contribución de Oppenheimer para cambiar el rostro de la guerra moderna no tiene paralelo, pero también se convirtió en uno de los personajes más controvertidos y divisivos del siglo XX. Nunca un científico ha estado más asociado con un sistema de armas que con el desarrollo de las bombas utilizadas en Hiroshima y Nagasaki en 1945. Su elogio de 'El padre de la bomba atómica' fue un cáliz envenenado con el que le costaba vivir. . Se le cita por haber dicho durante la primera explosión de una bomba atómica en Trinity en Nuevo México el 16 de julio de 1945: "Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de mundos".

Oppenheimer nació en una rica familia judía de emigrantes y fue educado en la Ethical Culture Society School. Fue un estudiante brillante que completó el tercer y cuarto grado en un año. Entró en la Universidad de Harvard a la edad de 18 años y mientras estuvo allí tomó un curso de termodinámica impartido por Percy Bridgman, que lo atrajo a la física experimental.

Al principio de su carrera académica, sus compañeros notaron en Oppenheimer una tendencia autodestructiva demasiado aparente. A menudo fumaba en cadena y se quedaba sin comer mientras se concentraba en los problemas. En otra ocasión, mientras visitaba París con su amigo Francis Ferguson, Oppenheimer parecía deprimido. En un intento de animarlo, Ferguson le dijo a su amigo que se iba a casar con su novia. Oppenheimer inmediatamente se levantó de un salto y trató de estrangular a Ferguson. La depresión de Oppenheimer lo atormentó hasta tal punto que una vez le dijo a su hermano: "Necesito la física más que los amigos".

El estudio de la física teórica consumió a Oppenheimer. En 1926 estudió con el mundialmente conocido Max Born y conoció a gente como Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Enrico Fermi y Edward Teller. La vida de Oppenheimer cambiaría después de un caso leve de tuberculosis cuando conoció al físico experimental ganador del Premio Nobel Ernest O Lawrence y a sus pioneros del ciclotrón.

Acusaciones de comunismo

La década de 1930 lo vio desafiar el status quo y sus actividades fueron cuestionadas por muchas autoridades como antiestadounidenses e incluso comunistas. Sus vínculos percibidos con el comunismo plagarían su carrera posterior con autorizaciones bloqueadas en algún momento por las autoridades. También estaba bajo vigilancia regular por parte del FBI, que agregó a Oppenheimer a su Índice de Detención Custodia a personas que serían internadas en prisión durante una emergencia nacional.

El presidente Roosevelt aprobó la financiación para la investigación de la bomba atómica el 9 de octubre de 1941 y Oppenheimer fue reclutado para trabajar en el programa de estudio de cálculos de neutrones con el título de Coordinador de Ruptura Rápida. Durante todo el proyecto, el FBI mantuvo su vigilancia, incluso siguiéndolo en salidas familiares.

Pero la mente brillante de Oppenheimer era necesaria para el Proyecto Manhattan, tanto que el general de brigada Leslie R. Groves Junior, director del Proyecto Manhattan, escribió el 20 de julio de 1943: `` De acuerdo con mis instrucciones verbales del 15 de julio, se desea que Se expida sin demora la autorización a Julius Robert Oppenheimer, independientemente de la información que tenga sobre el Sr. Oppenheimer. Es absolutamente esencial para el proyecto ".

Oppenheimer y Groves decidieron trasladar el Proyecto Manhattan a Los Alamos en Nuevo México, que ofrecía espacio y seguridad debido a su ubicación remota. Allí, Oppenheimer reunió a un grupo de los mejores físicos a los que se refirió como las "luminarias". Los pocos cientos de personas que se unieron a él en 1943 crecieron constantemente a alrededor de 6,000 a fines de 1945.

Muchas falsas vías de desarrollo eventualmente llevaron a que se comenzara a trabajar en un arma de tipo implosión que usa lentes explosivos químicos. Este dispositivo comprimiría la esfera subcrítica del uranio 235 en una masa más pequeña y más densa.

El 16 de julio de 1945 en Alamogordo tuvo lugar la primera explosión nuclear. El nombre que Oppenheimer le dio a esta ubicación fue Trinity, un nombre de uno de los santos sonetos de John Donne. La bola naranja brillante de furia ardiente y la inconfundible nube en forma de hongo llevaron a Oppenheimer a decir simplemente: "Funcionó".

Después de la guerra

Robert Oppenheimer de la posguerra se convirtió inicialmente en un héroe totalmente estadounidense, incluso apareció en las portadas de las revistas Life y Time y volvió brevemente a la enseñanza. Sin embargo, el FBI nunca había dejado de investigar las actividades políticas de Oppenheimer y había intervenido su teléfono y leído su correo. El 7 de junio de 1949, Robert Oppenheimer compareció ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara, donde admitió que tenía asociaciones con el Partido Comunista en la década de 1930.

Tres años después, en noviembre de 1953, J. Edgar Hoover recibió una carta de William Liscum Borden, ex director ejecutivo del Comité Conjunto de Energía Atómica del Congreso. La carta contenía la opinión de Borden de que, `` basándose en años de estudio, de las pruebas clasificadas disponibles, lo más probable es que J Robert Oppenheimer sea un agente de la Unión Soviética ''. Esto llevó a que la autorización de seguridad de Oppenheimer fuera suspendida el 21 de diciembre de 1953 en espera de una investigación. Finalmente fue absuelto, pero el daño ya se había hecho a su reputación.

Los últimos años de Oppenheimer los pasó en su casa de St John en las Islas Vírgenes. En 1963, en parte como un gesto de rehabilitación política del gobierno estadounidense, Oppenheimer recibió el premio Enrico Fermi. La cita decía: "Por contribuciones a la física teórica como maestro y creador de ideas, y por el liderazgo del Laboratorio de Los Alamos y el programa de energía atómica durante años críticos".

En 1965 le diagnosticaron cáncer de garganta y murió el 18 de febrero de 1967.

CITAS

En una especie de sentido crudo, que ninguna vulgaridad, humor o exageración pueden extinguir por completo, los físicos han conocido el pecado y este es un conocimiento que no pueden perder.

Hay niños jugando en las calles que podrían resolver algunos de mis principales problemas de física, porque tienen modos de percepción sensorial que perdí hace mucho tiempo.

El optimista piensa que este es el mejor de los mundos posibles. El pesimista teme que sea cierto.

Ningún hombre debería escapar de nuestras universidades sin saber lo poco que sabe.

Si el resplandor de mil soles estallara de una vez en el cielo, sería como el esplendor del poderoso. Ahora me he convertido en muerte, destructora de mundos.


Contenido

Infancia y educación

J. Robert Oppenheimer nació en la ciudad de Nueva York el 22 de abril de 1904, [nota 1] [7] hijo de Julius Oppenheimer, un adinerado importador de textiles judío que había inmigrado a los Estados Unidos desde Alemania en 1888, y de Ella Friedman, pintora . Julius llegó a los Estados Unidos sin dinero, sin estudios de bachillerato y sin conocimiento del idioma inglés. Consiguió un trabajo en una empresa textil y en una década fue ejecutivo de la empresa. Ella era de Baltimore. [8] Los Oppenheimers eran judíos Ashkenazi no observantes. [9] En 1912, la familia se mudó a un apartamento en el piso 11 de 155 Riverside Drive, cerca de West 88th Street, Manhattan, un área conocida por sus lujosas mansiones y casas adosadas. [7] Su colección de arte incluía obras de Pablo Picasso y Édouard Vuillard, y al menos tres pinturas originales de Vincent van Gogh. [10] Robert tenía un hermano menor, Frank, que también se convirtió en físico. [11]

Oppenheimer se educó inicialmente en la Escuela Preparatoria Alcuin en 1911, ingresó en la Escuela de la Sociedad de Cultura Ética. [12] Este había sido fundado por Felix Adler para promover una forma de formación ética basada en el movimiento Cultura Ética, cuyo lema era "Deed before Creed". Su padre había sido miembro de la Sociedad durante muchos años, sirviendo en su consejo de administración desde 1907 hasta 1915. [13] Oppenheimer era un erudito versátil, interesado en la literatura inglesa y francesa, y particularmente en mineralogía. [14] Completó el tercer y cuarto grado en un año y se saltó la mitad del octavo grado. [12] Durante su último año, se interesó por la química. [15] Ingresó a la Universidad de Harvard un año después de graduarse, a los 18 años, porque sufrió un ataque de colitis mientras buscaba en Joachimstal durante unas vacaciones familiares de verano en Europa. Para ayudarlo a recuperarse de la enfermedad, su padre contó con la ayuda de su profesor de inglés Herbert Smith, quien lo llevó a Nuevo México, donde Oppenheimer se enamoró de la equitación y del suroeste de los Estados Unidos. [dieciséis]

Oppenheimer se especializó en química, pero Harvard requería que los estudiantes de ciencias también estudiaran historia, literatura y filosofía o matemáticas. Compensó su comienzo tardío tomando seis cursos cada trimestre y fue admitido en la sociedad de honor de pregrado Phi Beta Kappa. En su primer año, fue admitido para graduarse en física sobre la base de estudios independientes, lo que significaba que no estaba obligado a tomar las clases básicas y podía inscribirse en las avanzadas. Se sintió atraído por la física experimental por un curso de termodinámica que fue impartido por Percy Bridgman. Se graduó summa cum laude en tres años. [17]

Estudios en Europa

En 1924, Oppenheimer fue informado de que había sido aceptado en Christ's College, Cambridge. Escribió a Ernest Rutherford solicitando permiso para trabajar en el Laboratorio Cavendish. Bridgman le dio a Oppenheimer una recomendación, que admitía que la torpeza de Oppenheimer en el laboratorio hacía evidente que su fuerte no era la física experimental sino más bien teórica. Rutherford no estaba impresionado, pero Oppenheimer fue a Cambridge con la esperanza de conseguir otra oferta. [18] Finalmente fue aceptado por J. J. Thomson con la condición de que completara un curso básico de laboratorio. [19] Desarrolló una relación antagónica con su tutor, Patrick Blackett, que era solo unos años mayor que él. Mientras estaba de vacaciones, como lo recuerda su amigo Francis Fergusson, Oppenheimer confesó una vez que había dejado una manzana rociada con productos químicos nocivos en el escritorio de Blackett. Si bien el relato de Fergusson es la única versión detallada de este evento, los padres de Oppenheimer fueron alertados por las autoridades universitarias que consideraron ponerlo en libertad condicional, un destino que sus padres impidieron al presionar con éxito a las autoridades. [20]

Oppenheimer era un fumador empedernido, alto y delgado, [21] que a menudo se negaba a comer durante los períodos de pensamiento y concentración intensos. Muchos de sus amigos lo describieron con tendencias autodestructivas. Un hecho perturbador ocurrió cuando se tomó unas vacaciones de sus estudios en Cambridge para reunirse con Fergusson en París. Fergusson notó que Oppenheimer no se encontraba bien. Para ayudar a distraerlo de su depresión, Fergusson le dijo a Oppenheimer que él (Fergusson) se casaría con su novia Frances Keeley. Oppenheimer no se tomó bien la noticia. Saltó sobre Fergusson y trató de estrangularlo. Aunque Fergusson se defendió fácilmente del ataque, el episodio lo convenció de los profundos problemas psicológicos de Oppenheimer. A lo largo de su vida, Oppenheimer estuvo plagado de períodos de depresión, [22] [23] y una vez le dijo a su hermano: "Necesito la física más que amigos". [24]

En 1926, Oppenheimer dejó Cambridge para ir a la Universidad de Göttingen para estudiar con Max Born. Göttingen fue uno de los principales centros de física teórica del mundo. Oppenheimer hizo amigos que alcanzaron un gran éxito, incluidos Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Wolfgang Pauli, Paul Dirac, Enrico Fermi y Edward Teller. Era conocido por ser demasiado entusiasta en las discusiones, a veces hasta el punto de hacerse cargo de las sesiones de los seminarios. [25] Esto irritó tanto a algunos de los otros estudiantes de Born que Maria Goeppert le presentó a Born una petición firmada por ella y otros amenazando con boicotear la clase a menos que él hiciera callar a Oppenheimer. Born lo dejó en su escritorio donde Oppenheimer pudiera leerlo, y fue efectivo sin decir una palabra. [26]

Obtuvo su título de Doctor en Filosofía en marzo de 1927 a los 23 años, supervisado por Born. [27] Después del examen oral, James Franck, el profesor que lo administró, supuestamente dijo: "Me alegro de que haya terminado. Estaba a punto de cuestionar me. "[4] Oppenheimer publicó más de una docena de artículos en Göttingen, incluidas muchas contribuciones importantes al nuevo campo de la mecánica cuántica. Él y Born publicaron un famoso artículo sobre la aproximación de Born-Oppenheimer, que separa el movimiento nuclear del movimiento electrónico en el tratamiento matemático de moléculas, lo que permite descuidar el movimiento nuclear para simplificar los cálculos. Sigue siendo su trabajo más citado. [28]

Trabajo educativo

Oppenheimer recibió una beca del Consejo Nacional de Investigación de los Estados Unidos para el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en septiembre de 1927. Bridgman también lo quería en Harvard, por lo que se llegó a un compromiso mediante el cual dividió su beca para el año académico 1927-28 entre Harvard en 1927 y Caltech en 1928.[29] En Caltech entabló una estrecha amistad con Linus Pauling, y planearon montar un ataque conjunto sobre la naturaleza del enlace químico, un campo en el que Pauling fue un pionero, con Oppenheimer proporcionando las matemáticas y Pauling interpretando los resultados. . Tanto la colaboración como su amistad terminaron cuando Pauling comenzó a sospechar que Oppenheimer se acercaba demasiado a su esposa, Ava Helen Pauling. Una vez, cuando Pauling estaba en el trabajo, Oppenheimer llegó a su casa e invitó a Ava Helen a reunirse con él en una cita en México. Aunque ella se negó e informó del incidente a su esposo, [30] la invitación, y su aparente indiferencia al respecto, inquietó a Pauling y él terminó su relación con Oppenheimer. Más tarde, Oppenheimer lo invitó a convertirse en jefe de la División de Química del Proyecto Manhattan, pero Pauling se negó, diciendo que era un pacifista. [31]

En el otoño de 1928, Oppenheimer visitó el instituto Paul Ehrenfest en la Universidad de Leiden, Holanda, donde impresionó dando conferencias en holandés, a pesar de tener poca experiencia con el idioma. Allí le dieron el sobrenombre de Opje, [32] más tarde anglicanizado por sus estudiantes como "Oppie". [33] Desde Leiden continuó hasta el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) en Zurich para trabajar con Wolfgang Pauli en la mecánica cuántica y el espectro continuo. Oppenheimer respetaba y agradaba a Pauli y puede haber emulado su estilo personal así como su enfoque crítico de los problemas. [34]

Al regresar a los Estados Unidos, Oppenheimer aceptó una cátedra asociada de la Universidad de California, Berkeley, donde Raymond T. Birge lo deseaba tanto que expresó su voluntad de compartirlo con Caltech. [31]

Antes de comenzar su cátedra en Berkeley, a Oppenheimer le diagnosticaron un caso leve de tuberculosis y pasó algunas semanas con su hermano Frank en un rancho de Nuevo México, que alquiló y finalmente compró. Cuando escuchó que el rancho estaba disponible para arrendar, exclamó: "¡Perro caliente!", Y luego lo llamó Perro Caliente, literalmente "perro caliente" en español. [35] Más tarde solía decir que "la física y el desierto" eran sus "dos grandes amores". [36] Se recuperó de la tuberculosis y regresó a Berkeley, donde prosperó como asesor y colaborador de una generación de físicos que lo admiraban por su virtuosismo intelectual y amplios intereses. Sus estudiantes y colegas lo vieron como fascinante: hipnótico en la interacción privada, pero a menudo frígido en entornos más públicos. Sus asociados se dividieron en dos bandos: uno que lo veía como un genio y esteta distante e impresionante, el otro que lo veía como un pretencioso e inseguro farsante. [37] Sus estudiantes casi siempre caían en la primera categoría, adoptando su forma de caminar, habla y otros gestos, e incluso su inclinación por leer textos completos en sus idiomas originales. [38] Hans Bethe dijo de él:

Probablemente el ingrediente más importante que aportó a su enseñanza fue su exquisito gusto. Siempre supo cuáles eran los problemas importantes, como lo demuestra su elección de temas. Realmente vivió con esos problemas, luchando por una solución, y comunicó su preocupación al grupo. En su apogeo, había unos ocho o diez estudiantes de posgrado en su grupo y unos seis becarios posdoctorales. Se reunía con este grupo una vez al día en su oficina y discutía uno tras otro el estado del problema de investigación del estudiante. Estaba interesado en todo, y en una tarde podrían discutir sobre electrodinámica cuántica, rayos cósmicos, producción de pares de electrones y física nuclear. [39]

Trabajó en estrecha colaboración con el físico experimental ganador del Premio Nobel Ernest O. Lawrence y sus pioneros del ciclotrón, ayudándoles a comprender los datos que producían sus máquinas en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. [40] En 1936, Berkeley lo ascendió a profesor titular con un salario de $ 3,300 al año (equivalente a $ 62,000 en 2020). A cambio, se le pidió que redujera su enseñanza en Caltech, por lo que se llegó a un compromiso mediante el cual Berkeley lo liberaba durante seis semanas al año, lo suficiente para enseñar un período en Caltech. [41]

Trabajo científico

Oppenheimer realizó una importante investigación en astronomía teórica (especialmente en lo relacionado con la relatividad general y la teoría nuclear), física nuclear, espectroscopia y teoría cuántica de campos, incluida su extensión a la electrodinámica cuántica. Las matemáticas formales de la mecánica cuántica relativista también atrajeron su atención, aunque dudaba de su validez. Su trabajo predijo muchos hallazgos posteriores, que incluyen la estrella de neutrones, mesones y neutrones. [42]

Inicialmente, su mayor interés era la teoría del espectro continuo y su primer artículo publicado, en 1926, se refería a la teoría cuántica de los espectros de bandas moleculares. Desarrolló un método para realizar cálculos de sus probabilidades de transición. Calculó el efecto fotoeléctrico del hidrógeno y los rayos X, obteniendo el coeficiente de absorción en el borde K. Sus cálculos coincidieron con las observaciones de la absorción de rayos X del sol, pero no con el helio. Años más tarde se dio cuenta de que el sol estaba compuesto en gran parte por hidrógeno y que sus cálculos eran realmente correctos. [43] [44]

Oppenheimer también hizo importantes contribuciones a la teoría de las lluvias de rayos cósmicos y comenzó a trabajar que finalmente condujo a descripciones de los túneles cuánticos. En 1931, coescribió un artículo sobre la "Teoría relativista del efecto fotoeléctrico" con su alumno Harvey Hall, [45] en el que, basándose en la evidencia empírica, disputó correctamente la afirmación de Dirac de que dos de los niveles de energía del hidrógeno átomo tienen la misma energía. Posteriormente, uno de sus estudiantes de doctorado, Willis Lamb, determinó que esto era una consecuencia de lo que se conoció como el cambio de Lamb, por el cual Lamb recibió el Premio Nobel de Física en 1955 [42].

Con su primera estudiante de doctorado, Melba Phillips, Oppenheimer trabajó en cálculos de radiactividad artificial bajo el bombardeo de deuterones. Cuando Ernest Lawrence y Edwin McMillan bombardearon núcleos con deuterones, encontraron que los resultados coincidían estrechamente con las predicciones de George Gamow, pero cuando estaban involucradas energías más altas y núcleos más pesados, los resultados no se ajustaban a la teoría. En 1935, Oppenheimer y Phillips elaboraron una teoría, ahora conocida como el proceso de Oppenheimer-Phillips, para explicar los resultados. Esta teoría todavía se utiliza en la actualidad. [46]

Ya en 1930, Oppenheimer escribió un artículo que esencialmente predijo la existencia del positrón. Esto fue después de que un artículo de Paul Dirac propusiera que los electrones podían tener tanto una carga positiva como una energía negativa. El artículo de Dirac introdujo una ecuación, conocida como la ecuación de Dirac, que unificó la mecánica cuántica, la relatividad especial y el entonces nuevo concepto de espín electrónico, para explicar el efecto Zeeman. [47] Oppenheimer, basándose en el cuerpo de evidencia experimental, rechazó la idea de que los electrones cargados positivamente predichos fueran protones. Argumentó que tendrían que tener la misma masa que un electrón, mientras que los experimentos demostraron que los protones eran mucho más pesados ​​que los electrones. Dos años más tarde, Carl David Anderson descubrió el positrón, por el que recibió el Premio Nobel de Física en 1936. [48]

A fines de la década de 1930, Oppenheimer se interesó por la astrofísica, probablemente a través de su amistad con Richard Tolman, lo que resultó en una serie de artículos. En el primero de ellos, un artículo de 1938 coescrito con Robert Serber titulado "Sobre la estabilidad de los núcleos de neutrones estelares", [49] Oppenheimer exploró las propiedades de las enanas blancas. Esto fue seguido por un artículo coescrito con uno de sus estudiantes, George Volkoff, "On Massive Neutron Cores", [50] en el que demostraron que había un límite, el llamado límite de Tolman-Oppenheimer-Volkoff, para la masa de estrellas más allá de la cual no permanecerían estables como estrellas de neutrones y sufrirían un colapso gravitacional. Finalmente, en 1939, Oppenheimer y otro de sus estudiantes, Hartland Snyder, elaboraron un artículo "Sobre la contracción gravitacional continua", [51] que predijo la existencia de lo que hoy se conoce como agujeros negros. Después del artículo de aproximación de Born-Oppenheimer, estos artículos siguen siendo los más citados y fueron factores clave en el rejuvenecimiento de la investigación astrofísica en los Estados Unidos en la década de 1950, principalmente por John A. Wheeler. [52]

Los artículos de Oppenheimer se consideraban difíciles de entender incluso para los estándares de los temas abstractos en los que era experto. Le gustaba utilizar técnicas matemáticas elegantes, aunque extremadamente complejas, para demostrar principios físicos, aunque a veces se le criticaba por cometer errores matemáticos, presumiblemente fuera de lugar. de prisa. "Su física era buena", dijo su alumno Snyder, "pero su aritmética horrible". [42]

Después de la Segunda Guerra Mundial, Oppenheimer publicó sólo cinco artículos científicos, uno de los cuales fue sobre biofísica y ninguno después de 1950. Murray Gell-Mann, un premio Nobel posterior que, como científico visitante, trabajó con él en el Instituto de Estudios Avanzados en 1951 , ofreció esta opinión:

El no tenia Sitzfleisch, 'carne sentada', cuando te sientas en una silla. Hasta donde yo sé, nunca escribió un artículo extenso ni hizo un cálculo extenso, nada por el estilo. No tenía paciencia para que su propio trabajo consistiera en pequeños aperitivo, pero bastante brillantes. Pero inspiró a otras personas a hacer cosas y su influencia fue fantástica. [53]

Los diversos intereses de Oppenheimer interrumpieron a veces su enfoque en la ciencia. En 1933, aprendió sánscrito y conoció al indólogo Arthur W. Ryder en Berkeley. El leyó el Bhagavad Gita en sánscrito original, y más tarde lo citó como uno de los libros que más moldearon su filosofía de vida. [54] Su íntimo confidente y colega, el premio Nobel Isidor Rabi, más tarde dio su propia interpretación:

Oppenheimer estaba sobreeducado en esos campos, que se encuentran fuera de la tradición científica, como su interés por la religión, en la religión hindú en particular, lo que resultó en una sensación de misterio del universo que lo rodeaba como una niebla. Vio la física con claridad, mirando hacia lo que ya se había hecho, pero en la frontera tendía a sentir que había mucho más misterioso y novedoso de lo que realmente había. [se apartó] de los métodos duros y toscos de la física teórica hacia un reino místico de amplia intuición. [55]

A pesar de esto, observadores como el físico Luis Álvarez, ganador del Premio Nobel, han sugerido que si hubiera vivido lo suficiente para ver sus predicciones sustentadas por experimentos, Oppenheimer podría haber ganado un Premio Nobel por su trabajo sobre el colapso gravitacional, en relación con las estrellas de neutrones y agujeros negros. [56] [57] En retrospectiva, algunos físicos e historiadores consideran que esta es su contribución más importante, aunque no fue tomada por otros científicos en su propia vida. [58] El físico e historiador Abraham Pais una vez le preguntó a Oppenheimer cuáles consideraba que eran sus contribuciones científicas más importantes. Oppenheimer citó su trabajo sobre electrones y positrones, no su trabajo sobre la contracción gravitacional. [59] Oppenheimer fue nominado al Premio Nobel de Física tres veces, en 1946, 1951 y 1967, pero nunca lo ganó. [60] [61]

Durante la década de 1920, Oppenheimer permaneció desinformado sobre asuntos mundanos. Afirmó que no leyó periódicos ni escuchó la radio y que solo se enteró del accidente de Wall Street de 1929 mientras estaba de paseo con Ernest Lawrence unos seis meses después de ocurrido el accidente. [62] Una vez comentó que nunca emitió un voto hasta las elecciones presidenciales de 1936. Sin embargo, a partir de 1934, se preocupó cada vez más por la política y los asuntos internacionales. En 1934, destinó el tres por ciento de su salario anual, unos 100 dólares (equivalente a 1.935 dólares en 2020), durante dos años para apoyar a los físicos alemanes que huían de la Alemania nazi. Durante la huelga de la costa oeste de 1934, él y algunos de sus estudiantes, incluidos Melba Phillips y Bob Serber, asistieron a un mitin de estibadores. Oppenheimer intentó repetidamente conseguirle a Serber un puesto en Berkeley, pero fue bloqueado por Birge, quien sintió que "un judío en el departamento era suficiente". [63]

La madre de Oppenheimer murió en 1931 y él se acercó más a su padre, quien, aunque todavía vivía en Nueva York, se convirtió en un visitante frecuente en California. [64] Cuando su padre murió en 1937 dejando $ 392,602 para ser divididos entre Oppenheimer y su hermano Frank, Oppenheimer redactó inmediatamente un testamento que dejaba su patrimonio a la Universidad de California para ser utilizado para becas de posgrado. [65] Como muchos jóvenes intelectuales en la década de 1930, apoyó reformas sociales que luego se alegó que eran ideas comunistas. Donó a muchas causas progresistas que luego fueron tachadas de izquierdistas durante la era McCarthy. La mayor parte de su trabajo supuestamente radical consistió en organizar eventos para recaudar fondos para la causa republicana en la Guerra Civil Española y otras actividades antifascistas. Nunca se afilió abiertamente al Partido Comunista de EE. UU. (CPUSA), aunque pasó dinero a causas izquierdistas a través de conocidos que supuestamente eran miembros del Partido. [66] En 1936, Oppenheimer se involucró con Jean Tatlock, la hija de un profesor de literatura de Berkeley y estudiante de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Los dos tenían puntos de vista políticos similares que ella escribió para el Trabajador occidental, un periódico del Partido Comunista. [67]

Tatlock rompió con Oppenheimer en 1939, después de una relación tempestuosa. En agosto de ese año, conoció a Katherine ("Kitty") Puening, una estudiante radical de Berkeley y ex miembro del Partido Comunista. Kitty se había casado antes. Su primer matrimonio duró solo unos meses. Su segundo marido, de hecho, fue Joe Dallet, un miembro activo del Partido Comunista, que fue asesinado en la Guerra Civil Española. [68] Kitty regresó a los Estados Unidos donde obtuvo una licenciatura en botánica de la Universidad de Pensilvania. Allí se casó con Richard Harrison, médico e investigador médico, en 1938. En junio de 1939, Kitty y Harrison se mudaron a Pasadena, California, donde él se convirtió en jefe de radiología en un hospital local y ella se inscribió como estudiante de posgrado en la Universidad de California. Los Angeles. Oppenheimer y Kitty crearon un escándalo menor durmiendo juntos después de una de las fiestas de Tolman. En el verano de 1940, se quedó con Oppenheimer en su rancho en Nuevo México. Finalmente le pidió el divorcio a Harrison cuando se enteró de que estaba embarazada. Cuando él se negó, ella obtuvo un divorcio instantáneo en Reno, Nevada, y tomó a Oppenheimer como su cuarto marido el 1 de noviembre de 1940. [69]

Su primer hijo, Peter, nació en mayo de 1941, [70] y su segundo hijo, Katherine ("Toni"), nació en Los Alamos, Nuevo México, el 7 de diciembre de 1944. [69] Durante su matrimonio, Oppenheimer continuó su romance con Jean Tatlock. [71] Más tarde, su contacto continuo se convirtió en un problema en sus audiencias de autorización de seguridad debido a las asociaciones comunistas de Tatlock. [72] Muchos de los socios más cercanos de Oppenheimer estaban activos en el Partido Comunista en las décadas de 1930 o 1940. Entre ellos estaban su hermano Frank, la esposa de Frank, Jackie, [73] Kitty, [74] Jean Tatlock, su casera Mary Ellen Washburn, [75] y varios de sus estudiantes graduados en Berkeley. [76]

Cuando se unió al Proyecto Manhattan en 1942, Oppenheimer escribió en su cuestionario de seguridad personal que había sido "miembro de casi todas las organizaciones del Frente Comunista en la Costa Oeste". [77] Años más tarde afirmó que no recordaba haber dicho esto, que no era cierto, y que si había dicho algo en ese sentido, era "una exageración medio jocosa". [78] Era suscriptor de la Mundo de la gente, [79] un órgano del Partido Comunista, y testificó en 1954, "Estaba asociado con el movimiento comunista". [80] De 1937 a 1942, Oppenheimer fue miembro en Berkeley de lo que llamó un "grupo de discusión", que más tarde fue identificado por sus compañeros, Haakon Chevalier [81] [82] y Gordon Griffiths, como un "cerrado" ( secreta) unidad del Partido Comunista para la facultad de Berkeley. [83]

El FBI abrió un archivo sobre Oppenheimer en marzo de 1941. Se registró que asistió a una reunión en diciembre de 1940 en la casa de Chevalier a la que también asistieron el secretario de estado de California del Partido Comunista, William Schneiderman, y su tesorero Isaac Folkoff. El FBI señaló que Oppenheimer estaba en el Comité Ejecutivo de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, que consideraba una organización de fachada comunista. Poco después, el FBI agregó a Oppenheimer a su Índice de detención preventiva, para arrestarlo en caso de emergencia nacional. [84] Los debates sobre la membresía del Partido de Oppenheimer o la falta de él se han centrado en puntos muy finos, casi todos los historiadores están de acuerdo en que tenía fuertes simpatías de izquierda durante este tiempo e interactuó con miembros del Partido, aunque existe una considerable disputa sobre si era oficialmente un miembro de La fiesta. En sus audiencias de autorización de seguridad de 1954, negó ser miembro del Partido Comunista, pero se identificó como un compañero de viaje, que definió como alguien que está de acuerdo con muchos de los objetivos del comunismo, pero sin estar dispuesto a seguir ciegamente las órdenes de nadie. Aparato del partido comunista. [85]

Durante el desarrollo de la bomba atómica, Oppenheimer fue investigado tanto por el FBI como por el brazo de seguridad interna del Proyecto Manhattan por sus asociaciones de izquierda pasadas. Fue seguido por agentes de seguridad del ejército durante un viaje a California en junio de 1943 para visitar a su ex novia, Jean Tatlock, que sufría de depresión. Oppenheimer pasó la noche en su apartamento. [86] Tatlock se suicidó el 4 de enero de 1944, lo que dejó a Oppenheimer profundamente afligido. [87] En agosto de 1943, ofreció como voluntario a los agentes de seguridad del Proyecto Manhattan que George Eltenton, a quien no conocía, había solicitado a tres hombres en Los Alamos secretos nucleares en nombre de la Unión Soviética. Cuando se le presionó sobre el tema en entrevistas posteriores, Oppenheimer admitió que la única persona que se había acercado a él era su amigo Haakon Chevalier, un profesor de literatura francesa de Berkeley, quien había mencionado el asunto en privado en una cena en la casa de Oppenheimer. [88] El general de brigada Leslie R. Groves, Jr., director del Proyecto Manhattan, pensó que Oppenheimer era demasiado importante para el proyecto como para ser destituido por este comportamiento sospechoso. El 20 de julio de 1943, escribió al Distrito de Ingenieros de Manhattan:

De acuerdo con mis instrucciones verbales del 15 de julio, se desea que se envíe la autorización a Julius Robert Oppenheimer sin demora, independientemente de la información que tenga sobre el Sr. Oppenheimer. Es absolutamente esencial para el proyecto. [89]

Los Alamos

El 9 de octubre de 1941, dos meses antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin D. Roosevelt aprobó un programa de choque para desarrollar una bomba atómica.[90] En mayo de 1942, el presidente del Comité de Investigación de Defensa Nacional, James B. Conant, quien había sido uno de los conferencistas de Oppenheimer en Harvard, invitó a Oppenheimer a hacerse cargo del trabajo en cálculos de neutrones rápidos, una tarea en la que Oppenheimer se dedicó con todo su vigor. Se le otorgó el título de "Coordinador de Ruptura Rápida", que se refería específicamente a la propagación de una reacción en cadena de neutrones rápidos en una bomba atómica. Uno de sus primeros actos fue organizar una escuela de verano sobre teoría de bombas en su edificio de Berkeley. La mezcla de físicos europeos y sus propios estudiantes —un grupo que incluía a Robert Serber, Emil Konopinski, Felix Bloch, Hans Bethe y Edward Teller— se mantuvieron ocupados calculando lo que había que hacer y en qué orden para fabricar la bomba. [91]

En junio de 1942, el Ejército de los EE. UU. Estableció el Proyecto Manhattan para manejar su parte en el proyecto de la bomba atómica y comenzó el proceso de transferir la responsabilidad de la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico a las fuerzas armadas. [93] En septiembre, Groves fue nombrado director de lo que se conoció como el Proyecto Manhattan. [94] Seleccionó a Oppenheimer para dirigir el laboratorio secreto de armas del proyecto. Esta fue una elección que sorprendió a muchos porque Oppenheimer tenía opiniones políticas de izquierda y no tenía antecedentes como líder de grandes proyectos. Groves estaba preocupado por el hecho de que Oppenheimer no tuviera un premio Nobel y no hubiera tenido el prestigio para dirigir a sus compañeros científicos. [95] Sin embargo, quedó impresionado por la singular comprensión de Oppenheimer de los aspectos prácticos del diseño y la construcción de una bomba atómica, y por la amplitud de sus conocimientos. Como ingeniero militar, Groves sabía que esto sería vital en un proyecto interdisciplinario que involucraría no solo física, sino química, metalurgia, artillería e ingeniería. Groves también detectó en Oppenheimer algo que muchos otros no detectaron, una "ambición arrogante" que Groves calculó proporcionaría el impulso necesario para llevar el proyecto a una conclusión exitosa. Isidor Rabi consideró el nombramiento "un verdadero golpe de genio por parte del general Groves, que en general no se consideraba un genio". [96]

Oppenheimer y Groves decidieron que por seguridad y cohesión necesitaban un laboratorio de investigación secreto y centralizado en un lugar remoto. Buscando un sitio a finales de 1942, Oppenheimer se sintió atraído por Nuevo México, no lejos de su rancho. El 16 de noviembre de 1942, Oppenheimer, Groves y otros visitaron un posible sitio. Oppenheimer temía que los altos acantilados que rodeaban el sitio hicieran sentir claustrofobia a su gente, mientras que a los ingenieros les preocupaba la posibilidad de inundaciones. Luego sugirió y defendió un sitio que conocía bien: una meseta plana cerca de Santa Fe, Nuevo México, que era el sitio de una escuela privada para niños llamada Los Alamos Ranch School. Los ingenieros estaban preocupados por el camino de acceso deficiente y el suministro de agua, pero por lo demás sintieron que era ideal. [97] El Laboratorio de Los Alamos se construyó en el sitio de la escuela, ocupando algunos de sus edificios, mientras que muchos edificios nuevos se erigieron a toda prisa. En el laboratorio, Oppenheimer reunió a un grupo de los mejores físicos de la época, a los que se refirió como las "luminarias". [98]

Inicialmente se suponía que Los Alamos era un laboratorio militar, y Oppenheimer y otros investigadores iban a ser comisionados en el Ejército. Llegó a encargarse un uniforme de teniente coronel y realizar el examen físico del Ejército, que no aprobó. Los médicos del ejército lo consideraron con un peso inferior al normal en 128 libras (58 kg), diagnosticaron su tos crónica como tuberculosis y estaban preocupados por su dolor crónico en las articulaciones lumbosacras. [99] El plan de comisionar científicos fracasó cuando Robert Bacher e Isidor Rabi se opusieron a la idea. Conant, Groves y Oppenheimer idearon un compromiso por el cual el laboratorio era operado por la Universidad de California bajo contrato con el Departamento de Guerra. [100] Pronto resultó que Oppenheimer había subestimado enormemente la magnitud del proyecto Los Alamos creció de unos pocos cientos de personas en 1943 a más de 6.000 en 1945. [99]

Oppenheimer al principio tuvo dificultades con la división organizativa de grandes grupos, pero rápidamente aprendió el arte de la administración a gran escala después de que se instaló de forma permanente en la mesa. Se destacó por su dominio de todos los aspectos científicos del proyecto y por sus esfuerzos para controlar los inevitables conflictos culturales entre científicos y militares. Era una figura icónica para sus compañeros científicos, tanto un símbolo de lo que estaban trabajando como director científico. Victor Weisskopf lo expresó así:

Oppenheimer dirigió estos estudios, teóricos y experimentales, en el verdadero sentido de las palabras. Aquí, su asombrosa velocidad para captar los puntos principales de cualquier tema fue un factor decisivo para que pudiera familiarizarse con los detalles esenciales de cada parte de la obra. No dirigió desde la oficina central. Estuvo presente intelectual y físicamente en cada paso decisivo. Estuvo presente en el laboratorio o en las salas de seminarios, cuando se midió un nuevo efecto, cuando se concibió una nueva idea. No es que aportara tantas ideas o sugerencias, lo hacía a veces, sino que su principal influencia venía de otra cosa. Fue su presencia continua e intensa, lo que produjo un sentido de participación directa en todos nosotros, creó esa atmósfera única de entusiasmo y desafío que impregnó el lugar a lo largo de su tiempo. [101]

En 1943, los esfuerzos de desarrollo se dirigieron a un arma de fisión tipo pistola de plutonio llamada "Thin Man". La investigación inicial sobre las propiedades del plutonio se realizó utilizando plutonio-239 generado por ciclotrón, que era extremadamente puro pero solo podía crearse en pequeñas cantidades. Cuando Los Álamos recibió la primera muestra de plutonio del Reactor de Grafito X-10 en abril de 1944, se descubrió un problema: el plutonio producido en reactores tenía una concentración más alta de plutonio-240, lo que lo hacía inadecuado para su uso en un arma tipo pistola. [102] En julio de 1944, Oppenheimer abandonó el diseño del arma en favor de un arma de tipo implosión. Usando lentes explosivos químicos, una esfera subcrítica de material fisible podría comprimirse en una forma más pequeña y más densa. El metal necesitaba viajar solo distancias muy cortas, por lo que la masa crítica se ensamblaría en mucho menos tiempo. [103] En agosto de 1944, Oppenheimer implementó una reorganización radical del laboratorio de Los Alamos para centrarse en la implosión. [104] Concentró los esfuerzos de desarrollo en el dispositivo tipo pistola, un diseño más simple que solo tenía que funcionar con uranio-235, en un solo grupo, y este dispositivo se convirtió en Little Boy en febrero de 1945. [105] Después de una investigación gigantesca esfuerzo, el diseño más complejo del dispositivo de implosión, conocido como el "dispositivo de Christy" por Robert Christy, otro estudiante de Oppenheimer, [106] se finalizó en una reunión en la oficina de Oppenheimer el 28 de febrero de 1945. [107]

En mayo de 1945 se creó un Comité Interino para asesorar e informar sobre las políticas de guerra y posguerra relacionadas con el uso de la energía nuclear. El Comité Interino a su vez estableció un panel científico compuesto por Arthur Compton, Fermi, Lawrence y Oppenheimer para asesorarlo sobre cuestiones científicas. En su presentación al Comité Interino, el panel científico ofreció su opinión no solo sobre los probables efectos físicos de una bomba atómica, sino también sobre su probable impacto militar y político. [108] Esto incluyó opiniones sobre temas tan delicados como si la Unión Soviética debería ser informada o no del arma antes de su uso contra Japón. [109]

Trinidad

El trabajo conjunto de los científicos en Los Alamos resultó en la primera explosión nuclear del mundo, cerca de Alamogordo, Nuevo México, el 16 de julio de 1945. Oppenheimer le había dado al sitio el nombre en clave "Trinity" a mediados de 1944 y dijo más tarde que era de uno de los santos sonetos de John Donne. Según el historiador Gregg Herken, este nombre podría haber sido una alusión a Jean Tatlock, que se había suicidado unos meses antes y había presentado a Oppenheimer en la década de 1930 el trabajo de Donne. [111] Oppenheimer recordó más tarde que, mientras presenciaba la explosión, pensó en un verso del Bhagavad Gita (XI, 12): divi sūrya-sahasrasya bhaved yugapad utthitā yadi bhāḥ sadṛṥī sā syād bhāsas tasya mahāḥmanaḥ [112]

Si el resplandor de mil soles estallara de una vez en el cielo, sería como el esplendor del poderoso. [5] [113]

Años más tarde explicaría que otro verso también había entrado en su cabeza en ese momento: a saber, el famoso verso: "kālo'smi lokakṣayakṛtpravṛddho lokānsamāhartumiha pravṛttaḥ"(XI, 32), [114] que tradujo como" Me he convertido en Muerte, destructora de mundos "[nota 2].

En 1965, lo persuadieron de citar nuevamente para una transmisión de televisión:

Sabíamos que el mundo no sería el mismo. Algunas personas se rieron, algunas personas lloraron. La mayoría de la gente guardó silencio. Recordé la línea de la escritura hindú, la Bhagavad Gita Vishnu está tratando de persuadir al Príncipe de que debe cumplir con su deber y, para impresionarlo, toma su forma de brazos múltiples y dice: 'Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de mundos'. Supongo que todos pensamos eso, de una forma u otra. [3]

El general de brigada Thomas Farrell, que estaba presente en el búnker de control en el sitio con Oppenheimer, resumió su reacción de la siguiente manera:

El Dr. Oppenheimer, sobre quien había descansado una carga muy pesada, se puso más tenso a medida que transcurrían los últimos segundos. Apenas respiraba. Se agarró a un poste para estabilizarse. Durante los últimos segundos, miró directamente al frente y luego cuando el locutor gritó "¡Ahora!" y se produjo este tremendo estallido de luz seguido poco después por el profundo rugido de la explosión, su rostro se relajó en una expresión de tremendo alivio. [115]

El físico Isidor Rabi notó el desconcertante triunfalismo de Oppenheimer: "Nunca olvidaré su caminata. Nunca olvidaré la forma en que salió del auto. Su caminata fue como Mediodía . este tipo de puntal. Lo había hecho ". [116] En una asamblea en Los Alamos el 6 de agosto (la noche del bombardeo atómico de Hiroshima), Oppenheimer subió al escenario y juntó las manos" como un boxeador premiado "mientras la multitud Señaló que lamentaba que el arma no hubiera estado disponible a tiempo para usarla contra la Alemania nazi. [117] Sin embargo, él y muchos miembros del personal del proyecto estaban muy molestos por el bombardeo de Nagasaki, ya que no sentían que la segunda bomba fuera necesario desde un punto de vista militar. [118] Viajó a Washington el 17 de agosto para entregar personalmente una carta al Secretario de Guerra Henry L. Stimson expresando su repulsión y su deseo de ver prohibidas las armas nucleares. [119] En octubre de 1945 A Oppenheimer se le concedió una entrevista con el presidente Harry S. Truman. La reunión, sin embargo, salió mal, después de que Oppenheimer comentó que sentía que tenía "sangre en mis manos". El comentario enfureció a Truman y puso fin a la reunión. Truman le dijo más tarde a su Subsecretario de Estado Dean Acheson "No quiero ver ese hijo de puta en esta oficina nunca más ". [120]

Por sus servicios como director de Los Alamos, Oppenheimer recibió la Medalla al Mérito del presidente Harry S. Truman en 1946. [121]

El Proyecto Manhattan era ultrasecreto y no se hizo público hasta después de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, y Oppenheimer se convirtió en un portavoz nacional de la ciencia, emblemático de un nuevo tipo de poder tecnocrático. [87] Se convirtió en un nombre familiar y su retrato apareció en las portadas de Vida y Tiempo. [123] [124] La física nuclear se convirtió en una fuerza poderosa cuando todos los gobiernos del mundo comenzaron a darse cuenta del poder estratégico y político que venía con las armas nucleares. Como muchos científicos de su generación, sentía que la seguridad frente a las bombas atómicas provendría solo de una organización transnacional como las Naciones Unidas recién formadas, que podrían instituir un programa para sofocar una carrera de armamentos nucleares. [125]

Instituto de estudios avanzados

En noviembre de 1945, Oppenheimer dejó Los Alamos para regresar a Caltech, [126] pero pronto descubrió que su corazón ya no estaba en la enseñanza. [127] En 1947, aceptó una oferta de Lewis Strauss para asumir la dirección del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey. Esto significó regresar al este y dejar a Ruth Tolman, la esposa de su amigo Richard Tolman, con quien había comenzado una aventura después de dejar Los Alamos. [128] El trabajo venía con un salario de 20.000 dólares anuales, más alojamiento gratuito en la casa del director, una mansión del siglo XVII con un cocinero y un jardinero, rodeada por 265 acres (107 ha) de bosques. [129] Coleccionó muebles europeos y obras de arte postimpresionistas y fauvistas francesas. Su colección de arte incluía obras de Cézanne, Derain, Despiau, de Vlaminck, Picasso, Rembrandt, Renoir, Van Gogh y Vuillard. [130]

Oppenheimer reunió a intelectuales en el apogeo de sus poderes y de una variedad de disciplinas para responder a las preguntas más pertinentes de la época. Dirigió y alentó la investigación de muchos científicos reconocidos, incluido Freeman Dyson, y el dúo de Chen Ning Yang y Tsung-Dao Lee, quienes ganaron un Premio Nobel por su descubrimiento de la no conservación de la paridad. También instituyó membresías temporales para académicos de humanidades, como T. S. Eliot y George F. Kennan. Algunas de estas actividades fueron resentidas por algunos miembros de la facultad de matemáticas, que querían que el instituto siguiera siendo un bastión de la investigación científica pura. Abraham Pais dijo que el propio Oppenheimer pensaba que uno de sus fracasos en el instituto era no poder reunir a académicos de las ciencias naturales y las humanidades. [131]

Durante una serie de conferencias en Nueva York desde 1947 hasta 1949, los físicos pasaron del trabajo de guerra a cuestiones teóricas. Bajo la dirección de Oppenheimer, los físicos abordaron el mayor problema pendiente de los años anteriores a la guerra: expresiones infinitas, divergentes y sin sentido en la electrodinámica cuántica de partículas elementales. Julian Schwinger, Richard Feynman y Shin'ichiro Tomonaga abordaron el problema de la regularización y desarrollaron técnicas que se conocieron como renormalización. Freeman Dyson pudo demostrar que sus procedimientos dieron resultados similares. También se abordaron el problema de la absorción de mesones y la teoría de Hideki Yukawa de los mesones como partículas portadoras de la fuerza nuclear fuerte. Las preguntas de sondeo de Oppenheimer impulsaron la innovadora hipótesis de los dos mesones de Robert Marshak: que en realidad había dos tipos de mesones, piones y muones. Esto llevó al gran avance de Cecil Frank Powell y al subsecuente Premio Nobel por el descubrimiento del pión. [132] [nota 3]

Comisión de Energía Atómica

Como miembro de la Junta de Consultores de un comité designado por Truman, Oppenheimer influyó fuertemente en el Informe Acheson-Lilienthal. En este informe, el comité abogó por la creación de una Autoridad de Desarrollo Atómico internacional, que poseería todo el material fisionable y los medios de su producción, como minas y laboratorios, y plantas de energía atómica donde podría usarse para la producción de energía pacífica. Bernard Baruch fue designado para traducir este informe en una propuesta para las Naciones Unidas, que resultó en el Plan Baruch de 1946. El Plan Baruch introdujo muchas disposiciones adicionales con respecto a la aplicación, en particular, exigiendo la inspección de los recursos de uranio de la Unión Soviética. El Plan Baruch fue visto como un intento de mantener el monopolio nuclear de Estados Unidos y fue rechazado por los soviéticos. Con esto, Oppenheimer tuvo claro que una carrera armamentista era inevitable, debido a la sospecha mutua de Estados Unidos y la Unión Soviética, [134] de la que incluso Oppenheimer comenzaba a desconfiar. [135]

Después de que la Comisión de Energía Atómica (AEC) entró en vigor en 1947 como una agencia civil en control de la investigación nuclear y cuestiones de armas, Oppenheimer fue nombrado presidente de su Comité Asesor General (GAC). Desde este puesto, asesoró sobre una serie de cuestiones relacionadas con la energía nuclear, incluida la financiación de proyectos, la construcción de laboratorios e incluso la política internacional, aunque no siempre se siguió el consejo del GAC. [136] Como presidente del GAC, Oppenheimer presionó vigorosamente por el control internacional de armas y la financiación de la ciencia básica, e intentó influir en la política para alejarla de una acalorada carrera armamentista. [137]

La primera prueba de bomba atómica realizada por la Unión Soviética en agosto de 1949 se produjo antes de lo esperado por los estadounidenses, y durante los siguientes meses hubo un intenso debate dentro del gobierno, las comunidades militares y científicas de los EE. UU. bomba de hidrógeno más poderosa, basada en fusión nuclear, entonces conocida como "la Super". [138] Oppenheimer había sido consciente de la posibilidad de un arma termonuclear desde los días del Proyecto Manhattan y había asignado una cantidad limitada de trabajo de investigación teórica hacia la posibilidad en ese momento, pero nada más que eso dada la urgente necesidad de desarrollar una fisión. arma. [139] Inmediatamente después del final de la guerra, Oppenheimer argumentó en contra de continuar trabajando en el Super en ese momento, debido tanto a la falta de necesidad como a las enormes bajas humanas que resultarían de su uso. [140] [141]

Ahora, en octubre de 1949, Oppenheimer y el GAC recomendaron no desarrollar el Super. [142] Él y los otros miembros del GAC estaban motivados en parte por preocupaciones éticas, sintiendo que tal arma solo podía usarse estratégicamente, resultando en millones de muertes: "Su uso, por lo tanto, lleva mucho más allá que la bomba atómica misma, la política de exterminio de civiles poblaciones ". [143] También tenían reparos prácticos, ya que no había un diseño viable para una bomba de hidrógeno en ese momento. [144] Con respecto a la posibilidad de que la Unión Soviética desarrolle un arma termonuclear, el GAC consideró que Estados Unidos podría tener un arsenal adecuado de armas atómicas para tomar represalias contra cualquier ataque termonuclear. [145] A ese respecto, Oppenheimer y los demás estaban preocupados por los costos de oportunidad en los que se incurriría si los reactores nucleares se desviaran de los materiales necesarios para la producción de bombas atómicas a materiales como el tritio necesario para un arma termonuclear. [146] [147]

Posteriormente, una mayoría de la AEC apoyó la recomendación del GAC, y Oppenheimer pensó que la lucha contra el Super triunfaría, pero los defensores del arma presionaron vigorosamente a la Casa Blanca. [148] El 31 de enero de 1950, el presidente Truman, que siempre estuvo predispuesto a continuar con el desarrollo del arma de todos modos, tomó la decisión formal de hacerlo. [149] Oppenheimer y otros oponentes del GAC al proyecto, especialmente James Conant, se sintieron desanimados y consideraron renunciar al comité.[150] Se quedaron, aunque sus opiniones sobre la bomba de hidrógeno eran bien conocidas. [151]

En 1951, Edward Teller y el matemático Stanislaw Ulam desarrollaron lo que se conoció como el diseño Teller-Ulam para una bomba de hidrógeno. [152] Este nuevo diseño parecía técnicamente factible y Oppenheimer accedió oficialmente al desarrollo del arma, [153] mientras seguía buscando formas de cuestionar su prueba, despliegue o uso. [154] Como recordó más tarde:

El programa que teníamos en 1949 fue una tortura que bien se podría argumentar que no tenía mucho sentido técnico. Por lo tanto, era posible argumentar también que no lo quería incluso si pudiera tenerlo. El programa en 1951 era técnicamente tan bueno que no se podía discutir sobre eso. Los problemas se volvieron puramente militares, políticos y humanos de lo que ibas a hacer al respecto una vez que lo tuvieras. [155]

Oppenheimer, junto con Conant y Lee DuBridge, otro miembro que se había opuesto a la decisión de la bomba H, abandonaron el GAC cuando sus mandatos expiraron en agosto de 1952. [156] El presidente Truman se había negado a reelegirlos, ya que el presidente quería nuevas voces en el comité que estaban más a favor del desarrollo de la bomba H. [157] Además, varios oponentes de Oppenheimer le habían comunicado a Truman su deseo de que Oppenheimer dejara el comité. [158]

Paneles y grupos de estudio

Oppenheimer jugó un papel en varios paneles gubernamentales y proyectos de estudio durante finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, algunos de los cuales lo encontraron en medio de controversias y luchas de poder. [159]

En 1948, Oppenheimer presidió el Panel de Objetivos de Largo Alcance del Departamento de Defensa, que analizó la utilidad militar de las armas nucleares, incluida la forma en que podrían entregarse. [160] Después de un año de estudio, en la primavera de 1952 Oppenheimer escribió el borrador del informe del Proyecto GABRIEL, que examinaba los peligros de la lluvia radiactiva. [161] Oppenheimer también fue miembro del Comité Asesor Científico de la Oficina de Movilización de Defensa. [162]

Oppenheimer participó en el Proyecto Charles durante 1951, que examinó la posibilidad de crear una defensa aérea eficaz de los Estados Unidos contra un ataque atómico, y en el siguiente Proyecto East River en 1952, que, con el aporte de Oppenheimer, recomendó la construcción de un sistema de alerta que proporcionaría un aviso con una hora de anticipación a los ataques atómicos contra ciudades estadounidenses. [161] Esos dos proyectos llevaron al Proyecto Lincoln en 1952, un gran esfuerzo en el que Oppenheimer fue uno de los científicos principales. [161] Realizado en el Laboratorio Lincoln del MIT, que había sido fundado recientemente para estudiar cuestiones de defensa aérea, esto a su vez condujo al Grupo de Estudio de Verano de Lincoln, donde Oppenheimer se convirtió en una figura clave. [163] La urgencia de Oppenheimer y otros científicos de que se asignen recursos a la defensa aérea en lugar de grandes capacidades de ataque de represalia provocó una respuesta inmediata de objeción de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), [164] y se produjo un debate sobre si Oppenheimer y Los científicos aliados, o la Fuerza Aérea, estaban adoptando una filosofía inflexible de "Línea Maginot". [165] En cualquier caso, el trabajo del Grupo de Estudio de Verano finalmente condujo a la construcción de la Línea de Alerta Temprana a Distancia. [166]

Edward Teller, que había estado tan desinteresado en trabajar en la bomba atómica en Los Alamos durante la guerra que Oppenheimer le había dado tiempo para trabajar en su propio proyecto de la bomba de hidrógeno, [167] finalmente había dejado Los Alamos en 1951 para ayudar encontró, en 1952, un segundo laboratorio en lo que se convertiría en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. [168] Oppenheimer había defendido la historia del trabajo realizado en Los Alamos y se había opuesto a la creación del segundo laboratorio. [169]

Project Vista buscó mejorar las capacidades de guerra táctica de EE. UU. [161] Oppenheimer fue una adición tardía al proyecto en 1951, pero escribió un capítulo clave del informe que desafió la doctrina del bombardeo estratégico y abogó por armas nucleares tácticas más pequeñas que serían más útiles en un conflicto de teatro limitado contra las fuerzas enemigas. [170] Las armas termonucleares estratégicas lanzadas por bombarderos a reacción de largo alcance estarían necesariamente bajo el control de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Mientras que las conclusiones de Vista recomendaban un papel más importante para el Ejército de los EE. UU. Y la Marina de los EE. UU. También. [171] La reacción de la Fuerza Aérea a esto fue inmediatamente hostil, [172] y lograron que se suprimiera el informe de Vista. [173]

Durante 1952, Oppenheimer presidió el Panel de Consultores sobre Desarme del Departamento de Estado de cinco miembros, [174] que primero instó a los Estados Unidos a posponer su primera prueba planificada de la bomba de hidrógeno y buscar una prohibición de pruebas termonucleares con la Unión Soviética, con el argumento de que evitar una prueba podría prevenir el desarrollo de una nueva arma catastrófica y abrir el camino para nuevos acuerdos de armas entre las dos naciones. [175] Sin embargo, el panel carecía de aliados políticos en Washington, y la toma de Ivy Mike se llevó a cabo según lo programado. [174] El panel luego emitió un informe final en enero de 1953, que, influenciado por muchas de las creencias profundamente sentidas de Oppenheimer, presentó una visión pesimista del futuro en la que ni los Estados Unidos ni la Unión Soviética podrían establecer una superioridad nuclear efectiva, pero ambos los lados podrían causar daños terribles en el otro. [176] Una de las recomendaciones del panel, que Oppenheimer consideró especialmente importante, [177] fue que el gobierno de Estados Unidos practique menos secreto y más apertura hacia el pueblo estadounidense sobre las realidades del equilibrio nuclear y los peligros de la guerra nuclear. [176] Esta noción encontró una audiencia receptiva en la nueva administración de Eisenhower y condujo a la creación de Operation Candor. [178] Oppenheimer posteriormente presentó su punto de vista sobre la falta de utilidad de los arsenales nucleares cada vez más grandes al público estadounidense con un artículo en Relaciones Exteriores en junio de 1953, [179] y recibió atención en los principales periódicos estadounidenses. [180]

Por lo tanto, en 1953, Oppenheimer había alcanzado otro pico de influencia, participando en múltiples puestos y proyectos gubernamentales diferentes y teniendo acceso a planes estratégicos cruciales y niveles de fuerza. [59] Pero al mismo tiempo, Oppenheimer se había convertido en el enemigo de los defensores del bombardeo estratégico, que veían la oposición de los físicos a la bomba H, seguida de estas posiciones y posturas acumuladas, con una combinación de amargura y desconfianza. [181] Este punto de vista fue emparejado con su temor de que la fama y el poder de persuasión de Oppenheimer lo hubieran hecho peligrosamente influyente dentro de los círculos gubernamentales, militares y científicos. [182]

Audiencia de seguridad

El FBI bajo J. Edgar Hoover había estado siguiendo a Oppenheimer desde antes de la guerra, cuando mostró simpatías comunistas como profesor en Berkeley y había sido cercano a miembros del Partido Comunista, incluidos su esposa y hermano. Había estado bajo estrecha vigilancia desde principios de la década de 1940, su casa y su oficina tenían micrófonos, su teléfono estaba intervenido y su correo abierto. [183] ​​El FBI proporcionó a los enemigos políticos de Oppenheimer pruebas incriminatorias sobre sus vínculos comunistas. Estos enemigos incluían a Strauss, un comisionado de la AEC que durante mucho tiempo había albergado resentimiento contra Oppenheimer tanto por su actividad en la oposición a la bomba de hidrógeno como por su humillación de Strauss ante el Congreso algunos años antes con respecto a la oposición de Strauss a la exportación de isótopos radiactivos a otras naciones. Los categorizó memorablemente como "menos importantes que los dispositivos electrónicos pero más importantes que, digamos, las vitaminas". [184]

El 7 de junio de 1949, Oppenheimer testificó ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara, donde admitió que tenía asociaciones con el Partido Comunista en la década de 1930. [185] Testificó que algunos de sus estudiantes, incluidos David Bohm, Giovanni Rossi Lomanitz, Philip Morrison, Bernard Peters y Joseph Weinberg, habían sido comunistas en el momento en que trabajaron con él en Berkeley. Frank Oppenheimer y su esposa Jackie testificaron ante el HUAC y admitieron que habían sido miembros del Partido Comunista. Posteriormente, Frank fue despedido de su puesto en la Universidad de Minnesota. Incapaz de encontrar trabajo en física durante muchos años, se convirtió en un ganadero en Colorado. Más tarde enseñó física en la escuela secundaria y fue el fundador del Exploratorium de San Francisco. [76] [186]

El evento desencadenante de la audiencia de seguridad ocurrió el 7 de noviembre de 1953, [187] cuando William Liscum Borden, quien hasta principios de año había sido el director ejecutivo del Comité Conjunto de Energía Atómica del Congreso de los Estados Unidos, envió una carta a Hoover que dijo que "lo más probable es que J. Robert Oppenheimer sea un agente de la Unión Soviética". [188] Eisenhower nunca creyó exactamente las acusaciones contenidas en la carta, pero se sintió obligado a seguir adelante con una investigación, [189] y el 3 de diciembre ordenó que se colocara un "muro en blanco" entre Oppenheimer y cualquier gobierno o secreto militar. [190] El 21 de diciembre de 1953, Strauss le dijo a Oppenheimer que su autorización de seguridad había sido suspendida, a la espera de la resolución de una serie de cargos descritos en una carta, y discutió su renuncia solicitando la terminación de su contrato de consultoría con la AEC. [191] Oppenheimer decidió no renunciar y solicitó una audiencia en su lugar. [192] Los cargos se describen en una carta de Kenneth D. Nichols, director general de la AEC. [193] [194] La audiencia que siguió en abril-mayo de 1954, que se celebró en secreto, se centró en los lazos comunistas pasados ​​de Oppenheimer y su asociación durante el Proyecto Manhattan con presuntos científicos desleales o comunistas. [195] Luego continuó con un examen de la oposición de Oppenheimer a la bomba H y las posturas en proyectos y grupos de estudio posteriores. [196] En junio de 1954 se publicó una transcripción de las audiencias [197] con algunas redacciones. El Departamento de Energía de Estados Unidos hizo público el texto completo de la transcripción en octubre de 2014. [198] [199]

Uno de los elementos clave en esta audiencia fue el testimonio más temprano de Oppenheimer sobre el enfoque de George Eltenton a varios científicos de Los Alamos, una historia que Oppenheimer confesó haber fabricado para proteger a su amigo Haakon Chevalier. Desconocido para Oppenheimer, ambas versiones fueron grabadas durante sus interrogatorios de una década antes. En el estrado de los testigos le sorprendieron las transcripciones de las mismas, que no le habían dado la oportunidad de revisar. De hecho, Oppenheimer nunca le había dicho a Chevalier que finalmente lo había nombrado, y el testimonio le había costado el trabajo a Chevalier. Tanto Chevalier como Eltenton confirmaron mencionar que tenían una manera de llevar información a los soviéticos, Eltenton admitió que se lo dijo a Chevalier y Chevalier admitió que se lo mencionó a Oppenheimer, pero ambos plantearon el asunto en términos de chismes y negaron cualquier pensamiento o sugerencia de traición o pensamientos de espionaje, ya sea en la planificación o en los hechos. Ninguno de los dos fue declarado culpable de ningún delito. [201]

Teller testificó que consideraba leal a Oppenheimer, pero que:

En un gran número de casos, he visto al Dr. Oppenheimer actuar (tengo entendido que el Dr. Oppenheimer actuó) de una manera que para mí fue sumamente difícil de entender. Estuve completamente en desacuerdo con él en numerosos temas y sus acciones me parecieron francamente confusas y complicadas. En esta medida siento que me gustaría ver los intereses vitales de este país en manos que entiendo mejor y, por tanto, en las que confío más. En este sentido muy limitado, me gustaría expresar la sensación de que personalmente me sentiría más seguro si los asuntos públicos estuvieran en otras manos. [202]

Esto provocó la indignación de la comunidad científica y la virtual expulsión de Teller de la ciencia académica. [203] Ernest Lawrence se negó a testificar alegando que sufría un ataque de colitis ulcerosa, pero una transcripción de la entrevista en la que condenaba a Oppenheimer se presentó como prueba en su ausencia. [204] Groves, amenazado por el FBI por haber sido potencialmente parte de un encubrimiento sobre el contacto con Chevalier en 1943, también testificó contra Oppenheimer. [205] Muchos científicos de alto nivel, así como figuras gubernamentales y militares, testificaron en nombre de Oppenheimer. Las inconsistencias en su testimonio y su comportamiento errático en el estrado, en un momento diciendo que había contado una "historia de gallos y toros" y que esto se debía a que "era un idiota", convencieron a algunos de que era inestable, poco confiable y una posible seguridad. riesgo. La autorización de Oppenheimer fue revocada un día antes de que caducara de todos modos. [206] El comentario de Isidor Rabi fue que Oppenheimer era simplemente un consultor del gobierno en ese momento de todos modos y que si el gobierno "no quería consultar al tipo, entonces no lo consulte". [207]

Durante su audiencia, Oppenheimer testificó de buena gana sobre el comportamiento de izquierda de muchos de sus colegas científicos. Si la autorización de Oppenheimer no hubiera sido despojada, entonces podría haber sido recordado como alguien que había "nombrado nombres" para salvar su propia reputación. [208] Como sucedió, Oppenheimer fue visto por la mayoría de la comunidad científica como un mártir del macartismo, un liberal ecléctico que fue injustamente atacado por enemigos belicistas, símbolo del cambio de la creatividad científica de la academia al ejército. [209] Wernher von Braun resumió su opinión sobre el asunto con una broma a un comité del Congreso: "En Inglaterra, Oppenheimer habría sido nombrado caballero". [210]

En un seminario en el Instituto Woodrow Wilson el 20 de mayo de 2009, basado en un análisis extenso de los cuadernos de Vassiliev tomados de los archivos de la KGB, John Earl Haynes, Harvey Klehr y Alexander Vassiliev confirmaron que Oppenheimer nunca estuvo involucrado en espionaje para la Unión Soviética. . La inteligencia soviética trató repetidamente de reclutarlo, pero nunca tuvo éxito. Oppenheimer no traicionó a los Estados Unidos. Además, sacó a varias personas del Proyecto Manhattan que simpatizaban con la Unión Soviética. [211] Haynes, Klehr y Vassiliev también afirman que Oppenheimer "era, de hecho, un miembro encubierto del CPUSA a finales de la década de 1930". [212] Según el biógrafo Ray Monk: "Era, en un sentido muy práctico y real, un partidario del Partido Comunista. Además, en términos de tiempo, esfuerzo y dinero gastados en las actividades del Partido, era un partidario muy comprometido ". [213]

A partir de 1954, Oppenheimer vivió durante varios meses al año en la isla de Saint John en las Islas Vírgenes de EE. UU. En 1957, compró un terreno de 2 acres (0,81 ha) en Gibney Beach, donde construyó una casa espartana en la playa. [214] Pasó una cantidad considerable de tiempo navegando con su hija Toni y su esposa Kitty. [215]

Oppenheimer estaba cada vez más preocupado por el peligro potencial que las invenciones científicas podían representar para la humanidad. Se unió a Albert Einstein, Bertrand Russell, Joseph Rotblat y otros científicos y académicos eminentes para establecer lo que eventualmente, en 1960, se convertiría en la Academia Mundial de Arte y Ciencia. Significativamente, después de su humillación pública, no firmó las principales protestas abiertas contra las armas nucleares de la década de 1950, incluido el Manifiesto Russell-Einstein de 1955, ni, aunque fue invitado, asistió a las primeras conferencias de Pugwash sobre ciencia y asuntos mundiales en 1957. . [216]

En sus discursos y escritos públicos, Oppenheimer subrayó continuamente la dificultad de gestionar el poder del conocimiento en un mundo en el que la libertad de la ciencia para intercambiar ideas se veía cada vez más obstaculizada por preocupaciones políticas. Oppenheimer pronunció las Reith Lectures en la BBC en 1953, que posteriormente se publicaron como La ciencia y el entendimiento común. [217] En 1955, Oppenheimer publicó La mente abierta, colección de ocho conferencias que impartió desde 1946 sobre el tema de las armas nucleares y la cultura popular. Oppenheimer rechazó la idea de una diplomacia de cañoneras nucleares. "Los propósitos de este país en el campo de la política exterior", escribió, "no pueden lograrse de manera real o duradera mediante la coacción". En 1957, los departamentos de filosofía y psicología de Harvard invitaron a Oppenheimer a impartir las conferencias William James. Un influyente grupo de ex alumnos de Harvard dirigido por Edwin Ginn que incluía a Archibald Roosevelt protestó contra la decisión. [218] Unas 1.200 personas llenaron el Sanders Theatre para escuchar las seis conferencias de Oppenheimer, tituladas "La esperanza del orden". [216] Oppenheimer pronunció las Conferencias Whidden en la Universidad McMaster en 1962, y estas se publicaron en 1964 como El trapecio volador: tres crisis para los físicos. [219]

Privado de poder político, Oppenheimer continuó dando conferencias, escribiendo y trabajando en física. Realizó una gira por Europa y Japón, dando charlas sobre la historia de la ciencia, el papel de la ciencia en la sociedad y la naturaleza del universo. [220] En septiembre de 1957, Francia lo nombró Oficial de la Legión de Honor, [221] y el 3 de mayo de 1962, fue elegido Miembro Extranjero de la Royal Society en Gran Bretaña. [222] [223] A instancias de muchos de los amigos políticos de Oppenheimer que habían ascendido al poder, el presidente John F. Kennedy otorgó a Oppenheimer el Premio Enrico Fermi en 1963 como un gesto de rehabilitación política. Edward Teller, el ganador del premio del año anterior, también había recomendado a Oppenheimer que lo recibiera, con la esperanza de que sanara la brecha entre ellos. [224] Poco más de una semana después del asesinato de Kennedy, su sucesor, el presidente Lyndon Johnson, entregó a Oppenheimer el premio "por sus contribuciones a la física teórica como maestro y creador de ideas, y por el liderazgo del Laboratorio de Los Alamos y la programa energético en años críticos ". [225] Oppenheimer le dijo a Johnson: "Creo que es posible, señor presidente, que se haya necesitado un poco de caridad y algo de coraje para que usted otorgue este premio hoy". [226]

La rehabilitación que implicaba el premio fue en parte simbólica, ya que Oppenheimer todavía carecía de una autorización de seguridad y no podía tener ningún efecto en la política oficial, pero el premio llegó con un estipendio libre de impuestos de 50.000 dólares y su premio indignó a muchos republicanos prominentes en el Congreso. La viuda del difunto presidente Kennedy, Jacqueline, que todavía vive en la Casa Blanca, se propuso reunirse con Oppenheimer para decirle cuánto había querido su esposo que tuviera la medalla. [227] Cuando todavía era senador en 1959, Kennedy había sido fundamental en la votación para negar por poco al enemigo de Oppenheimer, Lewis Strauss, un puesto codiciado en el gobierno como secretario de Comercio, poniendo fin efectivamente a la carrera política de Strauss. Esto se debió en parte al cabildeo de la comunidad científica en nombre de Oppenheimer. [228]

Oppenheimer era un fumador empedernido que fue diagnosticado con cáncer de garganta a fines de 1965. Después de una cirugía no concluyente, se sometió a un tratamiento de radiación y quimioterapia sin éxito a fines de 1966.[229] Cayó en coma el 15 de febrero de 1967 y murió en su casa en Princeton, Nueva Jersey, el 18 de febrero, a los 62 años. Una semana después se llevó a cabo un funeral en Alexander Hall en el campus de la Universidad de Princeton. Al servicio asistieron 600 de sus asociados científicos, políticos y militares que incluían a Bethe, Groves, Kennan, Lilienthal, Rabi, Smyth y Wigner. Su hermano Frank y el resto de su familia también estaban allí, al igual que el historiador Arthur M. Schlesinger, Jr., el novelista John O'Hara y George Balanchine, director del Ballet de la Ciudad de Nueva York. Bethe, Kennan y Smyth pronunciaron breves elogios. [230] El cuerpo de Oppenheimer fue incinerado y sus cenizas se colocaron en una urna. Su esposa Kitty llevó las cenizas a St. John y arrojó la urna al mar, a la vista de la casa de la playa. [231]

En octubre de 1972, Kitty murió a los 62 años de una infección intestinal que se complicó con una embolia pulmonar. El rancho de Oppenheimer en Nuevo México fue heredado por su hijo Peter, y la propiedad de la playa fue heredada por su hija Katherine "Toni" Oppenheimer Silber. A Toni se le negó la autorización de seguridad por su vocación elegida como traductora de las Naciones Unidas después de que el FBI planteó los viejos cargos contra su padre. En enero de 1977 (tres meses después del final de su segundo matrimonio), se suicidó a los 32 años, su ex marido la encontró colgada de una viga en la casa de playa de su familia. [232] Dejó la propiedad a "la gente de St. John por un parque público y un área de recreación". [233] La casa original fue construida demasiado cerca de la costa y sucumbió a un huracán. Hoy, el Gobierno de las Islas Vírgenes mantiene un Centro Comunitario en el área. [234]

Cuando Oppenheimer fue despojado de su posición de influencia política en 1954, simbolizó para muchos la locura de los científicos que pensaban que podían controlar cómo otros usarían su investigación. También se ha considerado que simboliza los dilemas relacionados con la responsabilidad moral del científico en el mundo nuclear. [235] Las audiencias estuvieron motivadas por la política, siendo un factor la enemistad personal que Lewis Strauss tenía por Oppenheimer. [236] Pero la política también reflejó una marcada división en la comunidad de armas nucleares, una discusión entre dos grupos de figuras gubernamentales y científicos. Un grupo veía con apasionado temor a la Unión Soviética como un enemigo mortal y creía que tener el armamento más poderoso capaz de proporcionar la represalia más masiva era la mejor estrategia para combatir esa amenaza. El otro grupo consideró que el desarrollo de la bomba H no mejoraría de hecho la posición de seguridad occidental y que usar el arma contra grandes poblaciones civiles sería un acto de genocidio, y abogó en cambio por una respuesta más flexible a los soviéticos que involucre armas nucleares tácticas. fuerzas convencionales reforzadas y acuerdos de control de armas. El primero de estos grupos fue el más poderoso en términos políticos y Oppenheimer se convirtió en su objetivo. [237] [238] En lugar de oponerse sistemáticamente al "acoso rojo" de finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, Oppenheimer testificó contra algunos de sus antiguos colegas y estudiantes, tanto antes como durante su audiencia. En un incidente, su testimonio condenatorio contra el ex alumno Bernard Peters se filtró selectivamente a la prensa. Los historiadores han interpretado esto como un intento de Oppenheimer de complacer a sus colegas en el gobierno y quizás desviar la atención de sus propios lazos de izquierda anteriores y los de su hermano. Al final, se convirtió en un lastre cuando quedó claro que si Oppenheimer realmente había dudado de la lealtad de Peters, su recomendación para el Proyecto Manhattan fue imprudente, o al menos contradictorio. [239]

Las representaciones populares de Oppenheimer ven sus luchas por la seguridad como una confrontación entre militaristas de derecha (simbolizados por Teller) e intelectuales de izquierda (simbolizados por Oppenheimer) sobre la cuestión moral de las armas de destrucción masiva. [241] La cuestión de la responsabilidad de los científicos hacia la humanidad inspiró el drama de Bertolt Brecht. Galileo (1955), dejó su huella en Friedrich Dürrenmatt Die Physiker, y es la base de la ópera Doctor atómico por John Adams (2005), que recibió el encargo de retratar a Oppenheimer como un Fausto moderno. La obra de Heinar Kipphardt En el asunto de J. Robert Oppenheimer, después de aparecer en la televisión de Alemania Occidental, tuvo su estreno teatral en Berlín y Munich en octubre de 1964. Las objeciones de Oppenheimer resultaron en un intercambio de correspondencia con Kipphardt, en el que el dramaturgo se ofreció a hacer correcciones pero defendió la obra. [242] Se estrenó en Nueva York en junio de 1968, con Joseph Wiseman en el papel de Oppenheimer. New York Times El crítico de teatro Clive Barnes lo llamó una "obra enojada y una obra partidista" que se puso del lado de Oppenheimer pero retrató al científico como un "tonto y genio trágico". [243] Oppenheimer tuvo dificultades con esta descripción. Después de leer una transcripción de la obra de Kipphardt poco después de que comenzara a representarse, Oppenheimer amenazó con demandar al dramaturgo, denunciando "improvisaciones que eran contrarias a la historia ya la naturaleza de las personas involucradas". [244] Más tarde, Oppenheimer le dijo a un entrevistador:

Todo el asunto [su audiencia de seguridad] fue una farsa, y esta gente está tratando de convertirlo en una tragedia. . Nunca había dicho que me había arrepentido de haber participado de manera responsable en la fabricación de la bomba. Dije que quizás él [Kipphardt] se había olvidado de Guernica, Coventry, Hamburgo, Dresde, Dachau, Varsovia y Tokio, pero yo no, y que si le resultaba tan difícil de entender, debería escribir una obra sobre otra cosa. [245]

La serie de televisión de la BBC de 1980 Oppenheimer, protagonizada por Sam Waterston, ganó tres premios BAFTA de televisión. [246] [247] El día después de la Trinidad, un documental de 1980 sobre J. Robert Oppenheimer y la construcción de la bomba atómica, fue nominado para un premio de la Academia y recibió un premio Peabody. [248] [249] La vida de Oppenheimer se ha explorado en la obra Oppenheimer por Tom Morton-Smith. [250]

Además de su uso por autores de ficción, existen numerosas biografías, entre ellas Prometeo americano: el triunfo y la tragedia de J. Robert Oppenheimer (2005) de Kai Bird y Martin J. Sherwin, que ganó el premio Pulitzer de biografía o autobiografía en 2006. [251] La historia de Oppenheimer ha sido vista a menudo por biógrafos e historiadores como una tragedia moderna. [252] [253] [254] El consejero de seguridad nacional y académico McGeorge Bundy, que había trabajado con Oppenheimer en el Panel de Consultores del Departamento de Estado, ha escrito: "Aparte del extraordinario ascenso y caída de Oppenheimer en prestigio y poder, su carácter ha dimensiones totalmente trágicas en su combinación de encanto y arrogancia, inteligencia y ceguera, conciencia e insensibilidad, y quizás sobre todo atrevimiento y fatalismo. Todo esto, de diferentes maneras, se volvió en su contra en las audiencias ". [254]

En 2004 se celebró una conferencia y exposición del centenario en Berkeley, [255] y las actas de la conferencia se publicaron en 2005 como Reevaluación de Oppenheimer: estudios y reflexiones del centenario. [256] Sus artículos se encuentran en la Biblioteca del Congreso. [257]

Como científico, sus estudiantes y colegas recuerdan a Oppenheimer como un brillante investigador y un maestro comprometido que fue el fundador de la física teórica moderna en los Estados Unidos. Debido a que su atención científica a menudo cambiaba rápidamente, nunca trabajó lo suficiente en un tema en particular y lo llevó a buen término para merecer el Premio Nobel, [258] aunque sus investigaciones que contribuyen a la teoría de los agujeros negros pueden haber merecido el premio si hubiera vivido mucho tiempo. lo suficiente como para verlos fructificar por astrofísicos posteriores. [56] Un asteroide, 67085 Oppenheimer, fue nombrado en su honor, [259] al igual que el cráter lunar Oppenheimer. [260]

Como asesor de políticas públicas y militares, Oppenheimer fue un líder tecnocrático en un cambio en las interacciones entre la ciencia y el ejército y el surgimiento de la "Gran Ciencia". Durante la Segunda Guerra Mundial, los científicos se involucraron en la investigación militar en un grado sin precedentes. Debido a la amenaza que representaba el fascismo para la civilización occidental, se ofrecieron como voluntarios en gran número para la asistencia tecnológica y organizativa del esfuerzo aliado, lo que resultó en herramientas tan poderosas como el radar, el fusible de proximidad y la investigación de operaciones. Como físico teórico, intelectual y culto que se convirtió en un organizador militar disciplinado, Oppenheimer representó el alejamiento de la idea de que los científicos tenían la "cabeza en las nubes" y que el conocimiento sobre temas previamente esotéricos como la composición del núcleo atómico no tenía Aplicaciones del "mundo real". [235]

Dos días antes de la prueba Trinity, Oppenheimer expresó sus esperanzas y temores en una cita del Bhagavad Gita:

En la batalla, en el bosque, en el precipicio de las montañas,
En el gran mar oscuro, en medio de jabalinas y flechas,
En el sueño, en la confusión, en las profundidades de la vergüenza,
Las buenas obras que un hombre ha hecho antes lo defienden. [261]


J. Robert Oppenheimer: el padre de la bomba atómica

Aunque a menudo es aclamado como el padre de la bomba atómica, J. Robert Oppenheimer era un hombre de intereses eclécticos. Mostró el mismo interés en la física teórica, así como en la teología del sudeste asiático y la ideología del comunismo. Mientras que otros a su alrededor se regocijaban por el éxito de la prueba de armas atómicas "Trinity" en 1945, se vio a la mente intelectual recitando versos del "Bhagavad Gita", la doctrina sagrada del hinduismo. Así como el arma que desarrolló cambió la vida de millones, también afectó su vida. Se vio envuelto en el drama político resultante que se creó como resultado directo de su invención. Era como si su propia vida se hubiera transformado en un infierno viviente. Eche un vistazo a su viaje de estudiante excepcional a presunto espía soviético.

Nacido el 22 de abril de 1904 en la ciudad de Nueva York, J. Robert Oppenheimer fue el primer hijo de Julius y Ella Oppenheimer. Julius era un rico comerciante de textiles que practicaba la fe judía. Cuando Robert tenía ocho años, su familia se mudó a una parte más lujosa de la ciudad, ubicada en Upper West Side de Manhattan. Completó sus estudios en la prestigiosa "Escuela de Cultura Ética", donde la facultad animaba a los estudiantes a perseguir sus sueños.

A J. Robert Oppenheimer le gustó el tema de la geología, pero la mala salud resultó ser un obstáculo. Después de que ocurriera un incidente sin precedentes mientras trabajaba en las minas, se vio obligado a ir a Nuevo México para recuperarse.

El joven luego se graduó en física teórica en la "Universidad de Göttingen". Después de completar con éxito sus estudios de doctorado, Robert siguió una carrera académica en los Países Bajos. Como requisito previo para una enseñanza eficaz, dominaba el idioma antes de asumir el cargo. Durante el breve lapso de un año que pasó con los holandeses, se hizo muy popular entre sus estudiantes y fue aquí donde se ganó el apodo de "Opje", que más tarde se convirtió en "Oppie".

De vuelta en Estados Unidos, Oppenheimer aceptó un puesto en la "Universidad de California", Berkeley. Aquí, esta mente siempre inquisitiva se ganó una reputación estelar de abordar cualquier problema de física de frente. Junto con su primer discípulo de doctorado, trazaron un nuevo método de obtención de isótopos radiactivos. El éxito de su empresa lo llamó la atención de los principales investigadores en el campo de la física nuclear.

Sin embargo, él no estaba satisfecho con solo transmutar elementos, pasó a estudiar el idioma sánscrito. Muchas veces en su vida, fue conocido por usar su conocimiento del idioma antiguo para describir la conexión entre la teología y el mundo mortal. Sus variados intereses no terminaron ahí, se interesó mucho por el escenario político actual.

Su afiliación a las facciones comunistas, para quienes ayudó a recaudar fondos durante la Guerra Civil española, resultó ser extremadamente beneficiosa, particularmente en su vida personal. Fue en el verano de 1939 cuando conoció a Kitty Harrison, quien estaba casada con un radiólogo en ese momento.

Pronto floreció el romance entre los dos y la pareja se fugó al rancho de Oppenheimer en Nuevo México. Kitty finalmente se divorció de su marido y los dos intercambiaron votos nupciales en 1940. Harrison, que era una aficionada al comunismo, mantendría sus vínculos incluso durante la Segunda Guerra Mundial.

Con el descubrimiento de la fusión y la fisión nuclear, la comunidad científica estaba reflexionando sobre su uso para fabricar armas de guerra. Con la Segunda Guerra Mundial, tocando a sus puertas, Estados Unidos decidió crear un arma nuclear. Así nació el Proyecto Manhattan y, para sorpresa de todos, Oppenheimer se hizo cargo de la misión. Lo que asombró a la gente fue que había varios premios Nobel que podrían haber sido nombrados jefes y, en cambio, se eligió a un joven científico. La decisión se tomó debido a la profunda comprensión de Robert sobre el hecho de que la creación de una bomba nuclear no era simplemente un problema de física, sino que también requería experiencia en minería, ingeniería y balística. Al asumir el cargo del proyecto, la primera tarea que se le asignó fue encontrar un lugar donde la construcción y las pruebas de la bomba pudieran realizarse de forma segura.

Un equipo de generales militares liderados por Oppenheimer realizó una inspección de su rancho mexicano y finalmente acordaron un sitio al que llamaron "Trinity". El proyecto dio sus frutos en 1945 cuando probaron con éxito la primera bomba atómica. En palabras de Oppenheimer, que tomó de las antiguas escrituras del "Bhagavad Gita", el evento fue: "Si el resplandor de mil soles estallara al mismo tiempo en el cielo, sería como el esplendor del poderoso".

Se cree que a J. Robert Oppenheimer le disgustó el hecho de que la bomba no pudiera usarse contra los nazis, ya que se rindieron. Pero cuando la bomba nuclear se cobró la vida de millones en Japón, el científico estaba lleno de remordimiento. Durante un encuentro con el presidente Harry Truman, aparentemente dijo: “Sr. Presidente, tengo las manos manchadas de sangre ".

Los aliados salieron victoriosos al final de la Segunda Guerra Mundial y en las turbulentas condiciones políticas, J. Robert Oppenheimer se convirtió en un objetivo del macartismo como resultado de sus lazos comunistas. El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara le preguntó sobre su posible participación en el Partido Comunista Estadounidense y ser un espía soviético, en el año 1949.

La controversia se hizo tan fuerte que J. Robert Oppenheimer perdió los derechos sobre la obra de su vida. Con sus autorizaciones de seguridad siendo revocadas a la luz del escenario en ese momento, tuvo que separarse involuntariamente de los experimentos nucleares financiados por el estado. En 2009, un estudio informó que todas las acusaciones contra Oppenheimer como agente secreto de la URSS eran falsas. Sin embargo, no se podía decir mucho sobre su interés en el comunismo, ya fuera un partidario acérrimo o simplemente por curiosidad.


Oppenheimer syntyi Nueva Yorkissa. Hänellä oli juutalaissaksalaisia ​​sukujuuria. J. Robert Oppenheimer en Katherine-aviopuoliso, lempinimeltään Kitty (o.s. Puening) niin ikään oli saksalaistaustainen ja sukua jopa sotamarsalkka Wilhelm Keitelille. [3]

Oppenheimer osoitti erityistä lahjakkuutta jo nuorena. Hän opiskeli yliopistoissa laaja-alaisesti Englannissa, Saksassa ja Yhdysvalloissa. Hän suoritti perustutkintonsa Harvardissa ja jatkoi Cambridgen yliopistossa Ernest Rutherfordin ohjauksessa. [4] Myöhemmin hän oli luennoitsijana mm. Berkeleyn yliopistossa Kaliforniassa.

Oppenheimer teki tärkeää tutkimusta teoreettisen tähtitieteen (ja siihen liittyvien yleisen suhteellisuusteorian ja ydinvoiman teorian) alalla sekä ydinfysiikan, spektroskopian ja kvanttikenttäteorian aloilla. Kvanttikenttäteoriaa hän laajensi osaksi kvanttisähködynamiikkaa. Hän oli myös kiinnostunut relativististisesta kvanttimekaniikasta, vaikka hän epäili sen pätevyyttä.

Vuosina 1943–1945 Oppenheimer johti Los Alamosin laboratoriota (LANL). Hänen läheisenä työtoverinaan sotilaallisessa merkityksessä toimi Leslie Groves. Yksi Oppenheimerin comoinen tieteellinen työtoveri oli Robert Serber, joka oli mukana Trinity-ydinkokeessa Oppenheimerin ja Grovesin tavoin. Vuosina 1947–1966 Oppenheimer johti Princetonin yliopiston huippuyksikköä, jota kutsuttiin nimellä Estudios Avanzados. [1]

J. Edgar Hooverin johtama keskusrikospoliisi FBI oli seurannut Oppenheimeria jo ennen toista maailmansotaa. Oppenheimer joutui yhtenä monista epäamerikkalaisuutta tutkineen HUAC-komitean uhriksi. Hänellä todistettiin olleen vakava suhde vuodesta 1936 lähtien Jean Tatlock -nimiseen naiseen, joka oli ollut kommunistipuolueen jäsen ja joka oli myös kirjoittanut kommunistiseen sanomalehteen. [5] Se riitti tuomion pohjaksi: Oppenheimer menetti luotettavuusluokituksensa eikä loppuikänään päässyt enää tutkimaan omia salaisiksi luokiteltuja arkistojaan. Myöhempi historia todisti Oppenheimerin joutuneen Joseph McCarthyn, niin sanotun anti-kommunistisen ajojahdin uhriksi. [6]

Oppenheimer lopetti suhteen Tatlockin kanssa vuonna 1939. Saman vuoden elokuussa hän tapasi Katherine ("Kitty") Puening Harrisonin, radikaalin Berkeleyn opiskelijan ja entisen kommunistipuolueen jäsenen. Harrison oli ollut naimisissa kolme kertaa aikaisemmin. Hänen ensimmäinen avioliittonsa kesti vain muutaman kuukauden. Hänen toinen miehensä Joe Dallet oli aktiivinen jäsen kommunistipuolueessa. Hän kuoli Espanjan sisällissodassa. Kitty palasi Yhdysvaltoihin, jossa hän suoritti Licenciatura en artes -tutkinnon kasvitieteessä Pensilvania yliopistossa. Siellä hän avioitui Richard Harrisonin, lääkärin ja lääketieteen tutkijan, kanssa vuonna 1938. Kesäkuussa 1939 Kitty ja Harrison muuttivat Pasadenaan, Kaliforniaan, jossa hän tuli radiólogo päälliköksi paikallisessajio saraatalasa. Ángeles. Kesällä 1940 hän jäi Oppenheimerin karjatilalle New Mexicossa. Saatuaan tietää olevansa raskaana hän pyysi lopulta Harrisonilta avioeroa. Tämän kieltäydyttyä Kitty sai välittömän avioeron Renossa, Nevadassa ja otti Oppenheimerin neljänneksi miehekseen 1. marraskuuta 1940.

- Robert Oppenheimer vuonna 1965 TV-lähetyksessä muistellessaan hetkeä ensimmäisen ydinräjäytyksen jälkeen

J. Robert Oppenheimer kuoli kurkkusyöpään ketjutupakoinnin seuraamuksena 62-vuotiaana. Syöpä todettiin vuonna 1965. Häntä yritettiin hoitaa kemoterapian ja sädehoidon avulla, mutta nämä eivät sairauteen tehonneet. [6]

Oppenheimer päätyi pasifistiksi, jonka johdosta poliittinen ilmapiiri kääntyi häntä vastaan ​​ja johti hänen turvaluokituksensa sekä sen myötä neuvonantajan aseman menettämiseen. [4] [7]


Audiencia HUAC

En 1943, Lansdale le había preguntado a Oppenheimer: "¿Conoce a un tipo llamado Rudy Lambert [jefe de seguridad del Partido Comunista de California, identificado en Venona como una fuente de inteligencia soviética sobre uranio]?" [232] Oppenheimer respondió: "No estoy seguro, ¿sabes cómo es?" [233] Sin embargo, en 1949, Oppenheimer testificó ante el HUAC que se había reunido con Lambert media docena de veces antes de 1943, y no solo sabía entonces que era un funcionario comunista, [234] sino que incluso lo describió ("Un hombre delgado, bastante guapo , altura moderada, más bien un orador eficaz en la conversación. ") [235] Se produciría el siguiente coloquio:

P. ¿Por qué le preguntaste a Lansdale cómo era?

P. Si lo hiciera, doctor, ¿significaría que estaba eludiendo la pregunta?

Después de que este testimonio se filtrara a la prensa, [247] Condon, entonces Director de la Oficina Nacional de Normas del Departamento de Comercio (que se ocupa de datos clasificados sobre armas nucleares, radares y misiles guiados), escribió una carta al editor que contenía "un severo ataque al Dr. Oppenheimer ”[248] y trató de iniciar varios rumores alegando que Oppenheimer estaba perdiendo la cabeza o se estaba convirtiendo a la Iglesia Católica. [249] También le escribió a Oppenheimer una carta acusándolo de intentar "comprar inmunidad para usted mismo convirtiéndose en informante" [250] y exigiéndole que "intentara hacer una restitución", amenazando con que si el propio archivo de Oppenheimer se hiciera público, sería una solapa mucho más grande ": [251]" Sabes muy bien que una vez que estas personas decidan ir a tu propio expediente y hacerlo público, las 'revelaciones' que has hecho hasta ahora parezcan bastante mansas ". [252]

Bajo la presión de Condon y otros, Oppenheimer escribió una carta al editor en la que "se retractó de parte del testimonio", afirmando que "el Dr. Peters me ha informado recientemente. Que estaba equivocado al creer. Que alguna vez había sido miembro de la Fiesta comunista." [253]

Oppenheimer "fue muy influenciado [en 1942]. Por la influencia del Dr. Condon", según Groves. Condon, testificó Groves, "hizo una tremenda cantidad de daño en Los Alamos en la configuración inicial". [254] Groves testificó que creía que Condon era "responsable de las reglas & # 8212 que tendían a romper la compartimentación" en Los Alamos, lo que dificultaba el control de la difusión de secretos y la prevención del espionaje. Justo antes de la explosión del Trinity, los soviéticos programaron una conferencia científica en Moscú. El Kremlin invitó a varios científicos estadounidenses a asistir, un hecho que un miembro del Departamento de Estado trató de mantener en secreto al Ejército, según Groves. Entre los invitados estaba Condon, pero el gobierno de Estados Unidos revocó su pasaporte para evitar que asistiera. Condon "hizo una tremenda batalla", testificó Groves:

Esa batalla fue tan poco realista y careció por completo de apreciación de lo que era el mejor interés de los Estados Unidos que no se podía evitar sentir que o era tan tonto que no se podía confiar en él, o que se ponía a prueba. sus propios deseos personales por encima de los del bienestar del país y, por lo tanto, fue en efecto desleal, incluso si no se trataba de salir deliberadamente a ayudar al enemigo. [255]


Proyecto Manhattan:

Oppenheimer se volvió políticamente activo en el año 1930. Albert Einstein y Leo Szilard dijeron que los nazis podrían desarrollar un arma nuclear. A principios de la invasión de Polonia del año 1939 por parte de la Alemania nazi, Oppenheimer fue seleccionado como administrador y vino aquí con fines militares y de energía atómica. Se convirtió en el final científico del Proyecto Manhattan en Los Alamos, Nuevo México a principios del año 1942. A muchos científicos que desconocían los regímenes fascistas en Europa les gustó este proyecto, y su misión era desarrollar un proceso de fisión recientemente documentado. en el que interviene el uranio-235 [1].

Confianza de fabricar una bomba nuclear en los Estados Unidos de América:

Sabían que pueden fabricar una bomba nuclear al instante de lo que la hizo Adolf Hitler. En las primeras etapas, alrededor de $ 6000 financiaron el proyecto del gobierno de los Estados Unidos, pero los gastos aumentaron día a día, que ascendieron a $ 2 mil millones. La primera prueba de la bomba nuclear probada con éxito. Después de eso, destruyeron 2 bombas más en el mismo mes, una en Nagasaki, Japón, y la otra en Hiroshima. Después de eso, la Segunda Guerra Mundial había terminado [1].

“Sus conferencias fueron una experiencia significativa, tanto para físicos experimentales como teóricos”, comentario sobre el fallecido físico Hans Bethe (1906-2005), quien más tarde trabajó con Oppenheimer en Los Alamos. “Además de un estilo literario soberbio, aporta a su sofisticación en física previamente desconocida en los Estados Unidos. Aquí estaba un hombre que obviamente comprende todos los secretos profundos de la mecánica cuántica. Sin embargo, aclaró que las preguntas más importantes quedaron sin respuesta. Su seriedad y profunda participación les dio a sus estudiantes de investigación el mismo sentido de desafío. Nunca les dio a sus alumnos las respuestas fáciles y superficiales, sino que los entrenó para apreciar y trabajar en los problemas profundos ". [1]

Por qué Robert Oppenheimer y la bomba atómica n. ° 8217 todavía nos persigue

En el momento en que falleció Julius Oppenheimer en 1937, Oppenheimer se convirtió en un hombre rico. En 1940, se casó con Katharine (Kitty) Puening Harrison, una científica y divorciada y había asesinado a su posterior esposa durante la Guerra Civil Española. La pareja tuvo dos hijos, Peter y Katherine. La empresa incluyó algunos laboratorios en áreas misteriosas de todo el país, incluida la Universidad de Chicago Oak Ridge, Tennessee y Los Alamos, Nuevo México. Oppenheimer administró el desarrollo de las instalaciones de investigación de Los Alamos, donde acumuló las mejores personalidades en la ciencia de los materiales para socavar la fabricación de una bomba nuclear. Por su iniciativa en este emprendimiento, frecuentemente lo aludían como el “padre” de la bomba nuclear [1].


J. Robert Oppenheimer: vida, trabajo y legado

Mucho se ha escrito sobre el físico J. Robert Oppenheimer: la sustancia de su vida, su intelecto, su estilo patricio, su liderazgo en el Laboratorio Nacional de Los Alamos, sus afiliaciones políticas y los enredos militares / de seguridad de la posguerra, y su temprana muerte por cáncer. equivalen a una historia muy convincente.

Nacido como Julius Robert Oppenheimer el 22 de abril de 1904 en la ciudad de Nueva York, Oppenheimer creció en un apartamento de Manhattan adornado con pinturas de Van Gogh, Cézanne y Gauguin. Su padre, Julius Oppenheimer, era un inmigrante alemán que trabajaba en el negocio de importación de textiles de su familia. Su madre, Ella Friedman, era una pintora cuya familia había estado en Nueva York durante generaciones. Su hermano menor, Frank, también se convertiría en físico.

En 1921, Oppenheimer se graduó de la Escuela de Cultura Ética de Nueva York como el mejor de su clase. En Harvard, Oppenheimer estudió matemáticas y ciencias, filosofía y religión oriental, y literatura francesa e inglesa. Fue admitido para graduarse en física en su primer año como estudiante sobre la base de estudios independientes. Durante un curso sobre termodinámica impartido por Percy Bridgman, profesor de física de la Universidad Higgins en Harvard, Oppenheimer conoció la física experimental, que rápidamente llamó su atención. Se graduó summa cum laude en 1925 y luego fue al Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge como asistente de investigación de J. J. Thomson. Sin estar inspirado por el trabajo rutinario de laboratorio, fue a la Universidad de Göttingen, en Alemania, para estudiar física cuántica. Oppenheimer conoció y estudió con algunas de las figuras más destacadas del día, incluidos Max Born y Niels Bohr. En 1927, Oppenheimer se doctoró y ese mismo año trabajó con Born en la estructura de las moléculas, produciendo la Aproximación de Born-Oppenheimer. Posteriormente, viajó de un centro destacado de física a otro: Harvard, Instituto de Tecnología de California, Leyden y Zurich. En 1929, recibió ofertas para enseñar en Caltech y la Universidad de California en Berkeley. Aceptando ambos, dividió su tiempo entre Pasadena y Berkeley, atrayendo a su propio círculo de brillantes jóvenes estudiantes de física.

“Sus conferencias fueron una gran experiencia, tanto para físicos experimentales como teóricos”, comentó el fallecido físico Hans Bethe (1906-2005), quien más tarde trabajaría con Oppenheimer en Los Alamos. “Además de un estilo literario soberbio, les aportó un grado de sofisticación en física hasta ahora desconocido en los Estados Unidos. Aquí estaba un hombre que obviamente entendía todos los secretos profundos de la mecánica cuántica y, sin embargo, dejó en claro que las preguntas más importantes estaban sin respuesta. Su seriedad y profunda participación les dio a sus estudiantes de investigación el mismo sentido de desafío. Nunca les dio a sus alumnos las respuestas fáciles y superficiales, sino que los entrenó para apreciar y trabajar en los problemas profundos ".

Cuando Julius Oppenheimer murió en 1937, Oppenheimer se convirtió en un hombre rico. En 1940 se casó con Katharine (Kitty) Puening Harrison, bióloga y divorciada cuyo segundo marido había sido asesinado durante la Guerra Civil española. La pareja tuvo dos hijos, Peter y Katherine.

La Segunda Guerra Mundial interrumpió el trabajo y la vida de la mayoría de los físicos estadounidenses. En 1942, Oppenheimer fue nombrado miembro del Proyecto Manhattan, nombre en clave del proyecto formado para desarrollar una bomba atómica.

El proyecto involucró a varios laboratorios en ubicaciones secretas en todo el país, incluida la Universidad de Chicago Oak Ridge, Tennessee y Los Alamos, Nuevo México. Oppenheimer supervisó la construcción del laboratorio de Los Alamos, donde reunió a las mejores mentes de la física para trabajar en el problema de la creación de una bomba atómica. Debido a su liderazgo en este proyecto, a menudo se le conoce como el "padre" de la bomba atómica.

Cuando terminó la guerra, el gobierno estableció la Comisión de Energía Atómica (AEC) para reemplazar el Proyecto Manhattan. La AEC se encargó de supervisar toda la investigación y el desarrollo atómicos en los Estados Unidos. Como presidente del Comité Asesor General, Oppenheimer se opuso al desarrollo de la bomba de hidrógeno. Conocida como la "superbomba", la bomba de hidrógeno era mil veces más poderosa que la bomba atómica. En el contexto de la Guerra Fría, cuando Estados Unidos y la Unión Soviética competían por el poder, la postura de Oppenheimer fue controvertida. En la década de 1950, mientras Oppenheimer era Director del Instituto, la histeria anticomunista se extendía por Washington, DC, encabezada por el senador conservador Joseph McCarthy de Wisconsin. McCarthy y los fanáticos anticomunistas se dedicaron a erradicar a los espías comunistas de todos los ámbitos de la vida estadounidense. Oppenheimer fue sometido a una investigación de seguridad que se convirtió en una causa célebre y dividió a la comunidad intelectual y científica. En 1953, se le negó la autorización de seguridad y perdió su puesto en la AEC. Las puertas que antes le habían estado abiertas estaban cerradas. “Oppenheimer se tomó el resultado de la audiencia de seguridad con mucha tranquilidad, pero era una persona diferente que gran parte de su espíritu y vivacidad anteriores lo habían abandonado”, recordó Bethe.

La preocupación de Oppenheimer por la falta de comprensión científica del público en general y la dificultad de transmitir el contenido de los descubrimientos científicos, así como el regocijo del acto creativo del descubrimiento, incluso a los laicos educados, llevó a varios ensayos populares sobre ciencia. Pronunció las Reith Lectures en la BBC en 1953, y estas se publicaron bajo el título "Science and the Common Understanding".


Legado [editar | editar fuente]

Cuando Oppenheimer fue expulsado de su posición de influencia política en 1954, simbolizó para muchos la locura de los científicos que pensaban que podían controlar cómo otros usarían su investigación. También se ha considerado que simboliza los dilemas relacionados con la responsabilidad moral del científico en el mundo nuclear. & # 91172 & # 93 Las audiencias estuvieron motivadas tanto por la política, ya que Oppenheimer fue visto como un representante de la administración anterior, como por consideraciones personales derivadas de su enemistad con Lewis Strauss. & # 91173 & # 93 La razón aparente de la audiencia y el tema que alineó a Oppenheimer con los intelectuales liberales, la oposición de Oppenheimer al desarrollo de la bomba de hidrógeno, se basó tanto en bases técnicas como morales. Una vez que se resolvieron las consideraciones técnicas, apoyó la bomba de hidrógeno de Teller porque creía que la Unión Soviética inevitablemente construiría una también. & # 91174 & # 93 En lugar de oponerse sistemáticamente al "acoso rojo" de finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, Oppenheimer testificó contra algunos de sus antiguos colegas y estudiantes, tanto antes como durante su audiencia. En un incidente, su testimonio condenatorio contra el ex alumno Bernard Peters se filtró selectivamente a la prensa. Los historiadores han interpretado esto como un intento de Oppenheimer de complacer a sus colegas en el gobierno y quizás desviar la atención de sus propios lazos de izquierda anteriores y los de su hermano. Al final, se convirtió en un lastre cuando quedó claro que si Oppenheimer realmente había dudado de la lealtad de Peters, su recomendación para el Proyecto Manhattan fue imprudente, o al menos contradictorio. & # 91175 & # 93

Oppenheimer (izquierda) y Groves (derecha) en los restos de la prueba Trinity en septiembre de 1945. Los chanclos de lona blanca evitan que la lluvia se pegue a las suelas de sus zapatos. & # 91176 & # 93

Las representaciones populares de Oppenheimer ven sus luchas por la seguridad como una confrontación entre militaristas de derecha (simbolizados por Teller) e intelectuales de izquierda (simbolizados por Oppenheimer) sobre la cuestión moral de las armas de destrucción masiva. & # 91177 & # 93 La cuestión de la responsabilidad de los científicos hacia la humanidad inspiró el drama de Bertolt Brecht Galileo (1955), dejó su huella en Friedrich Dürrenmatt Die Physiker, y es la base de la ópera Doctor atómico por John Adams (2005), que recibió el encargo de retratar a Oppenheimer como un Fausto moderno. La obra de Heinar Kipphardt En el asunto de J. Robert Oppenheimer, después de aparecer en la televisión de Alemania Occidental, tuvo su estreno teatral en Berlín y Munich en octubre de 1964. Las objeciones de Oppenheimer resultaron en un intercambio de correspondencia con Kipphardt, en el que el dramaturgo se ofreció a hacer correcciones pero defendió la obra. & # 91178 & # 93 Se estrenó en Nueva York en junio de 1968, con Joseph Wiseman en el papel de Oppenheimer. New York Times El crítico de teatro Clive Barnes lo llamó una "obra enojada y una obra partidista" que se puso del lado de Oppenheimer pero retrató al científico como un "tonto y genio trágico". & # 91179 & # 93 Oppenheimer tuvo dificultades con esta representación. Después de leer una transcripción de la obra de Kipphardt poco después de que comenzara a representarse, Oppenheimer amenazó con demandar al dramaturgo, denunciando "improvisaciones que eran contrarias a la historia ya la naturaleza de las personas involucradas". & # 91180 & # 93 Más tarde, Oppenheimer le dijo a un entrevistador:

Todo el asunto [su audiencia de seguridad] fue una farsa, y esta gente está tratando de convertirlo en una tragedia. . & # 160Nunca había dicho que me había arrepentido de haber participado de manera responsable en la fabricación de la bomba. Dije que quizás él [Kipphardt] se había olvidado de Guernica, Coventry, Hamburgo, Dresde, Dachau, Varsovia y Tokio, pero yo no, y que si le resultaba tan difícil de entender, debería escribir una obra sobre otra cosa. & # 91181 & # 93

La serie de televisión británica de 1980 Oppenheimer, protagonizada por Sam Waterston, ganó tres premios BAFTA de televisión. & # 91182 & # 93 & # 91183 & # 93 El día después de la Trinidad, un documental de 1980 sobre J. Robert Oppenheimer y la construcción de la bomba atómica, fue nominado para un premio de la Academia y recibió un premio Peabody. & # 91184 & # 93 & # 91185 & # 93 Además de su uso por autores de ficción, la vida de Oppenheimer ha sido explorada en numerosas biografías, incluyendo Prometeo americano: el triunfo y la tragedia de J. Robert Oppenheimer (2005) de Kai Bird y Martin J. Sherwin, que ganó el Premio Pulitzer de Biografía o Autobiografía en 2006. & # 91186 & # 93 Se llevó a cabo una conferencia y exposición centenaria en 2004 en Berkeley, & # 91187 & # 93 con las actas de la conferencia publicada en 2005 como Reevaluación de Oppenheimer: estudios y reflexiones del centenario. & # 91188 & # 93 Sus trabajos están en la Biblioteca del Congreso. & # 91189 & # 93

Como científico, sus estudiantes y colegas recuerdan a Oppenheimer como un brillante investigador y un maestro comprometido, el fundador de la física teórica moderna en los Estados Unidos. Debido a que su atención científica a menudo cambiaba rápidamente, nunca trabajó lo suficiente en un tema en particular y lo llevó a buen término para merecer el Premio Nobel, aunque sus investigaciones que contribuyeron a la teoría de los agujeros negros podrían haber merecido el premio si lo hubiera hecho. vivió lo suficiente como para verlos fructificar por los astrofísicos posteriores. & # 9154 & # 93 Un asteroide, 67085 Oppenheimer, fue nombrado en su honor, & # 91191 & # 93 al igual que el cráter lunar Oppenheimer. & # 91192 & # 93

Como asesor de políticas públicas y militares, Oppenheimer fue un líder tecnocrático en un cambio en las interacciones entre la ciencia y el ejército y el surgimiento de la "Gran Ciencia". Durante la Guerra Mundial & # 160II, los científicos se involucraron en la investigación militar en un grado sin precedentes. Debido a la amenaza que representaba el fascismo para la civilización occidental, se ofrecieron como voluntarios en gran número para la asistencia tecnológica y organizativa del esfuerzo aliado, lo que resultó en herramientas tan poderosas como el radar, el fusible de proximidad y la investigación de operaciones. Como físico teórico, intelectual y culto que se convirtió en un organizador militar disciplinado, Oppenheimer representó el alejamiento de la idea de que los científicos tenían la "cabeza en las nubes" y que el conocimiento sobre temas previamente esotéricos como la composición del núcleo atómico no tenía Aplicaciones del "mundo real". & # 91172 & # 93

Dos días antes de la prueba Trinity, Oppenheimer expresó sus esperanzas y temores en una cita del Bhagavad Gita:

En la batalla, en el bosque, en el precipicio de las montañas,
En el gran mar oscuro, en medio de jabalinas y flechas,
En el sueño, en la confusión, en las profundidades de la vergüenza,
Las buenas obras que un hombre ha hecho antes lo defienden. & # 91193 & # 93



Comentarios:

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