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Corea del Sur

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Corea del Sur es una nación de Asia oriental de unos 51 millones de habitantes ubicada en la parte sur de la península de Corea, que limita con el Mar del Este (Mar de Japón) y el Mar Amarillo. Estados Unidos y la Unión Soviética dividieron el control de la península después de la Segunda Guerra Mundial, y en 1948 se estableció la República de Corea (o Corea del Sur) apoyada por Estados Unidos en la ciudad capital de Seúl.

HISTORIA DE COREA

Alrededor del 668 d.C., varios reinos en competencia se unificaron en un solo dominio en la península de Corea. Los sucesivos regímenes mantuvieron la independencia política y cultural de Corea durante más de mil años; el último de estos reinos gobernantes sería la dinastía Choson (1392-1910).

Después de sobrevivir a las invasiones de Japón a finales del siglo XVI y los manchúes del este de Asia a principios del siglo XVII, Corea decidió limitar su contacto con el mundo exterior. Siguió un período de paz de 250 años, con pocos coreanos viajando fuera de su país aislado.

Esto comenzó a cambiar a fines del siglo XIX, cuando potencias occidentales como Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos hicieron esfuerzos para abrir relaciones comerciales y diplomáticas con Corea, con poco éxito.

PERÍODO COLONIAL

A principios del siglo XX, Japón, China y Rusia competían por el control de la península de Corea. Japón salió vencedor, ocupando la península en 1905, al final de la Guerra Ruso-Japonesa y anexionándola formalmente cinco años después.

Durante 35 años de dominio colonial, Corea se convirtió en un país industrializado, pero su gente sufrió una brutal represión a manos de los japoneses, que intentaron borrar su idioma distintivo y su identidad cultural y hacer que los coreanos fueran culturalmente japoneses.

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos hombres coreanos se vieron obligados a servir en el ejército de Japón o trabajar en fábricas en tiempos de guerra, mientras que miles de mujeres coreanas se vieron obligadas a brindar servicios sexuales a los soldados japoneses, y se las conoció como "mujeres de solaz".

COREA DIVIDIDA

Después de la derrota de Japón en 1945, Estados Unidos y la Unión Soviética dividieron la península en dos zonas de influencia. En agosto de 1948, el pro-Estados Unidos. La República de Corea (o Corea del Sur) se estableció en Seúl, dirigida por el fuertemente anticomunista Syngman Rhee.

En el norte, los soviéticos instalaron a Kim Il Sung como primer primer ministro de la República Popular Democrática de Corea (RPDC), más conocida como Corea del Norte, con capital en Pyongyang.

GUERRA COREANA

La declaración de independencia de Corea del Sur en 1950 llevó a Corea del Norte, respaldada por China y la Unión Soviética, a invadir a su vecino en un esfuerzo por recuperar el control de toda la península.

Las tropas estadounidenses y de las Naciones Unidas lucharon junto a las fuerzas surcoreanas en la Guerra de Corea, que costaría unos 2 millones de vidas antes de que terminara en 1953.

El acuerdo de armisticio dejó a la península de Corea dividida tanto como antes, con una zona desmilitarizada (DMZ) a lo largo de la latitud 38 grados norte, o el paralelo 38.

PARQUE CHUNG-HEE

Durante las décadas siguientes, Corea del Sur mantuvo una relación estrecha y continua con Estados Unidos, que incluyó apoyo militar, económico y político.

Aunque aparentemente una república, sus ciudadanos inicialmente disfrutaron de una libertad política limitada, y en 1961 un golpe militar puso al general Park Chung-hee en el poder.

En las décadas de 1960 y 1970, bajo el régimen de Park, Corea del Sur disfrutó de un período de rápido desarrollo industrial y crecimiento económico (logrando un ingreso per cápita unas 17 veces mayor que el de Corea del Norte).

REGLA MILITAR A LA DEMOCRACIA

Park fue asesinado en 1979 y otro general, Chun Doo-hwan, tomó el poder y puso al país bajo un estricto régimen militar. Un levantamiento armado de estudiantes y otras personas para restaurar el gobierno democrático provocó muchas muertes de civiles a manos del ejército.

La ley marcial fue levantada en 1981, y Chun fue electo (indirectamente) presidente bajo una nueva constitución, que estableció la Quinta República.

En 1987, la insatisfacción popular con el gobierno y la creciente presión internacional empujaron a Chun a dejar el cargo antes de otra constitución revisada, que permitió la elección directa del presidente por primera vez.

Roh Tae-woo, un ex general del ejército que ganó las primeras elecciones presidenciales libres del país en 1987, liberalizó aún más el sistema político y abordó la corrupción dentro del gobierno.

OLIMPIADAS DE SEÚL

Las reformas de la Sexta República llegaron justo a tiempo para que Corea del Sur acogiera con éxito unos Juegos Olímpicos de Verano en Seúl en 1988, a pesar de las continuas protestas estudiantiles y el boicot de Corea del Norte.

La década de 1980 también vio a Corea del Sur cambiar cada vez más su economía hacia las industrias de alta tecnología e informática, y mejorar sus relaciones con la Unión Soviética y China. Continuando con la transición del gobierno militar hacia la democracia, Corea del Sur eligió a Kim Young-sam, su primer presidente civil en más de 30 años, en 1993.

KIM DAE-JUNG

El sucesor de Kim Young-sam, Kim Dae-jung (quien asumió el cargo en 1998) ganaría el Premio Nobel de la Paz en 2000 por sus contribuciones a la democracia en Corea del Sur, así como por su política de ayuda económica y humanitaria llamada "sol". a Corea del Norte.

Ese mismo año, Kim Dae-jung y su homólogo del norte, Kim Jong Il, celebraron una cumbre histórica en Pyongyang, la capital de Corea del Norte.

Sin embargo, a pesar de ese breve período de relaciones relativamente alegres, las cosas pronto se deterioraron entre los dos países, en gran parte debido al continuo desarrollo de armas nucleares por parte del Norte.

El ascenso al poder en 2011 de un nuevo líder norcoreano volátil, Kim Jong-un, y las repetidas pruebas de misiles nucleares de su régimen solo exacerbaron los problemas.

PARQUE GEUN-HYE

Mientras tanto, Corea del Sur eligió a su primera líder femenina, Park Geun-hye (la hija de Park Chung-hee), en 2013.

Pero a fines de 2016, estuvo implicada en un escándalo de corrupción, soborno y tráfico de influencias, y la Asamblea Nacional aprobó una moción de acusación contra ella en diciembre.

Después de que se confirmara su juicio político en marzo de 2017, la candidata de centroizquierda Moon Jae-in ganó una elección presidencial especial de manera aplastante, comprometiéndose a resolver la crisis con Corea del Norte por medios diplomáticos.

COREA DEL SUR HOY

Hoy en día, Corea del Sur es uno de los países más prósperos del este de Asia, con una economía que se ubica justo detrás de Japón y China. Con la mayor parte del país cubierto por montañas, la mayoría de su población se concentra alrededor de los centros urbanos.

La capital de Corea del Sur, Seúl, alberga a más de 25 millones de personas, o alrededor del 50 por ciento de la población del país.

A principios de 2018, Corea del Sur recibió a atletas de todo el mundo en los Juegos Olímpicos de Invierno.

Un mes antes de que comenzaran los juegos, Corea del Norte y del Sur acordaron marchar bajo la misma bandera en los Juegos Olímpicos, la última señal de un deshielo parcial en las relaciones entre los dos países.

Fuentes

Corea del Sur, CIA World Factbook.
Corea del Sur - Cronología, BBC News.
Historia y Geografía Política de Corea, Sociedad de Asia - Centro para la Educación Global.


Una breve historia de Corea del Sur

El establecimiento del gobierno militar estadounidense en Incheon el 8 de septiembre de 1945 después de la derrota de los japoneses ante las potencias aliadas señala el comienzo de la historia de Corea del Sur y los rsquos. El teniente general John R. Hodge tomó el control del gobierno recién creado. Durante este período, Corea del Sur estuvo bajo un gran caos político y económico debido a diferentes razones, incluidos los efectos de la guerra. La primera constitución de la nación se estableció el 17 de julio de 1948 después de las elecciones generales del 10 de mayo de 1948. En consecuencia, la Primera República de Corea del Sur se fundó oficialmente el 15 de agosto con Syngman Rhee como primer presidente.

La Segunda República de Corea del Sur y los rsquos se caracterizó por un inmenso poder democrático. Yun Po Sun fue elegido presidente el 13 de agosto de 1960 con el primer ministro Chang Myon actuando como jefe de gobierno. El 16 de mayo de 1961, el general de división Park Chung-hee encabezó un golpe de Estado que finalmente derrocó a la Segunda República. Park fue reelegido en las elecciones de 1967, asumió la presidencia durante 2 años y volvió a ganar las elecciones de 1969 y 1971. Durante su administración, Corea del Sur comenzó a establecer sus roles internacionales en la comunidad global y su economía también creció significativamente. El 21 de noviembre de 1972, el país adoptó la Constitución de Yusin que le dio a Park un control valioso del parlamento. En 1979, Park fue asesinado por Kim Jae-kyu que resultó en una fuerte oposición contra el gobierno autoritario y surgió la Quinta República. La ciudad de Gwangju fue testigo de conflictos históricos y violentos y disturbios entre los estudiantes de la Universidad Nacional y las fuerzas armadas.

La Sexta República comenzó con Roh Tae-woo, quien fue elegido en 1987 y uno de los colegas del General de División Chun Doo-hwan & rsquos. En 1992, Kim Young-sam fue elegido presidente y se convirtió en el primer líder civil de Corea del Sur en 30 años. Durante este período, el país siguió la llamada & ldquoSunshine Policy & rdquo, que fue una progresión de los esfuerzos para resolver problemas con Corea del Norte.


Alivio

Geológicamente, Corea del Sur consiste en gran parte de rocas precámbricas (es decir, más de aproximadamente 540 millones de años) como granito y gneis. El país es en gran parte montañoso, con pequeños valles y llanuras costeras estrechas. Las montañas T’aebaek corren aproximadamente en dirección norte-sur a lo largo de la costa este y hacia el norte hacia Corea del Norte, formando la división de drenaje del país. De ellos se ramifican varias sierras con orientación noreste-suroeste. Las más importantes son las montañas Sobaek, que se ondulan en forma de S larga a lo largo de la península. Ninguna de las montañas de Corea del Sur es muy alta: las montañas T’aebaek alcanzan una altura de 5.604 pies (1.708 metros) en el monte Sŏrak en el noreste, y las montañas Sobaek alcanzan los 6.283 pies (1.915 metros) en el monte Chiri. El pico más alto de Corea del Sur, el volcán extinto Monte Halla en la isla Cheju, se encuentra a 1.950 metros (6.398 pies) sobre el nivel del mar.

Corea del Sur tiene dos islas volcánicas: Cheju (Jeju), frente al extremo sur de la península, y Ullŭng, a unas 85 millas (140 km) al este del continente en el Mar del Este, y una meseta de lava a pequeña escala en la provincia de Kangwŏn. Además, Corea del Sur reclama y ocupa un grupo de islotes rocosos, conocidos como Liancourt Rocks, Tok (Dok) Islands (coreano) y Take Islands (japonés), a unas 55 millas (85 km) al sureste de la isla de Ullŭng, estos islotes también han sido reclamados por Japón.

Hay tierras bajas bastante extensas a lo largo de las partes bajas de los principales ríos del país. La costa este es relativamente recta, mientras que el oeste y el sur tienen costas de ría extremadamente complicadas (es decir, con sangría de riachuelos) con muchas islas. El mar Amarillo poco profundo y la compleja costa coreana producen una de las variaciones de marea más pronunciadas del mundo: alrededor de 30 pies (9 metros) como máximo en Inch'ŏn (Incheon), el puerto de entrada a Seúl.


Parques conmemorativos

Los parques conmemorativos en Corea del Sur se construyen para recordar a los valientes soldados y defensores de la independencia de la nación durante las guerras, especialmente la Guerra de Corea.

Representan a combatientes coreanos y extranjeros que ofrecieron sus vidas por la libertad y la democracia de aquellos a quienes defendieron y del país que amaban.

Mientras aprende y recuerda a estas almas valientes, también puede reflexionar sobre su vida y libertad en este ambiente sereno.

  • Cementerio Conmemorativo de la ONU (Busan)
  • Parque del barrio de Dosan
  • Parque conmemorativo Soldier’s Walk
  • Parque Conmemorativo de Seúl / Haeahn Architecture
  • Cementerio Nacional de Daejeon
  • Cementerio Nacional de Seúl
  • Cementerio extranjero - Cheoldusan
  • Parques de la libertad
  • parque Olímpico
  • Parque conmemorativo de Gwangju

Cementerio Conmemorativo de la ONU, Busan, Corea del Sur

Corea del Sur - Historia y cultura

Corea ha tenido una historia tumultuosa, desde los señores de la guerra hasta las invasiones japonesas, la Guerra de Corea y la Guerra Fría, que finalmente llevó a la división de la Península de Corea. Estos eventos han dado forma a la Corea moderna de hoy, que ahora es el hogar de algunos de los principales fabricantes de automóviles y productos de consumo del mundo. La Corea tradicional conserva su colorido pasado y la cocina coreana, que a pesar de su picante se ha vuelto mundialmente popular.

Historia

La civilización de la península de Corea se remonta al 4.000 a. C., cuando la región estaba formada originalmente por tribus. A lo largo de los años, estas personas se unieron para formar reinos, y la historia de Corea, similar a la china, se descompone en el dominio de estos reinos.

El primero fue el Silla, que data del 668 al 935 d.C., seguido del Goryeo (918 al 1392). Durante este período, Corea fue invadida por China y los mongoles. Este evento fue seguido por el período Joseon (1392 a 1910), cuando la capital del país se trasladó a Seúl en 1394 y la actual hangul El alfabeto coreano se introdujo en 1443. Antes de esto, los coreanos usaban el sistema de escritura chino.

Esta historia temprana está bien exhibida en el Museo Nacional de Corea en Seúl. El año 1592 vio a Japón invadir Corea, razón por la cual todavía hay animosidad entre los dos países en la actualidad. Retirada en 1598, el siglo XIX trajo la llegada de los europeos, principalmente para el comercio, pero también trajeron consigo el cristianismo. Incluso hoy, Corea es uno de los países más cristianos de Asia, con aproximadamente el 30 por ciento de la población suscrita a la religión.

En 1910, Corea se vio nuevamente obligada bajo el dominio japonés, convirtiéndose en un anexo de Japón para servir principalmente como un centro agrícola y de producción subcontratado. Durante este tiempo, muchos coreanos se vieron obligados a aprender japonés y adoptar nombres japoneses. La anexión finalmente se levantó en 1945 después de que Japón perdiera la Segunda Guerra Mundial. Las tropas rusas desembarcaron en el norte de la península de Corea y las estadounidenses en el sur, y el país se dividió en dos a lo largo del paralelo 38, que hoy sigue siendo la Zona Desmilitarizada. El inicio de la Guerra Fría dividió aún más a las dos Coreas y, en 1950, el norte invadió el sur, lo que marcó el inicio de la Guerra de Corea. Esta guerra terminó en un punto muerto en 1953, con la frontera volviendo nuevamente al paralelo 38.

Después de la guerra, Corea del Sur fue gobernada sucesivamente por líderes militares y la democracia no se afianzó realmente hasta finales de los años ochenta. Los Juegos Olímpicos llegaron a Seúl en 1988, lo que ayudó a expandir su presencia global y a comenzar a reconstruir la nación. Grandes conglomerados coreanos y marcas globales como LG, Samsung y Hyundai comenzaron a dominar la economía. Estas empresas ahora están ayudando a remodelar la historia cultural de Corea al respaldar instituciones como Leeum, el Museo de Arte Samsung en Seúl.

Cultura

La cultura coreana es de colores vibrantes y está llena de historia. Templos y palacios, como el Palacio Gyeongbok, y vestidos tradicionales como el formal hanbok, exhibe tradiciones antiguas que puedes ver en el Museo Nacional de Corea en Seúl. El Palacio de Changdeokgung también es un gran lugar para ver el patrimonio arquitectónico de Corea.

En Asia, el K-pop o pop coreano también se ha vuelto extremadamente popular. Conocidos por sus rutinas de baile coreografiadas dinámicamente y sus hermosas estrellas, los grupos de K-pop han obtenido un estatus de celebridad serio. Seúl es un gran lugar para comprar CD, DVD y productos de grupos como Kara, Super Junior y Shinee. Las series de televisión coreanas también se han vuelto muy conocidas en todo el mundo, que se doblan a varios idiomas y se transmiten en todo el mundo. Ya sea una telenovela o un drama histórico, estas historias muestran la vida en Corea.


Segunda República

Después de la revolución estudiantil, una administración interina bajo Heo Jeong ocupó el poder brevemente. & # 9116 & # 93 La nación celebró una nueva elección parlamentaria el 29 de julio de 1960. El Partido Demócrata, que había estado en la oposición durante la Primera República, ganó fácilmente el poder y se estableció la Segunda República. La constitución revisada dictaba que la Segunda República tomara la forma de un sistema de gabinete parlamentario en el que el presidente asumía solo un papel nominal. Eso constituye la primera y única instancia en que Corea del Sur recurrió a un sistema de gabinete en lugar de un sistema presidencial. Yun Po Sun ganó la elección como presidente el 13 de agosto de 1960. Chang Myon se convirtió en primer ministro y jefe de gobierno.

La Segunda República vio una proliferación de la actividad política reprimida bajo el régimen de Rhee. Gran parte de esa actividad provino de grupos comunistas y estudiantiles, que habían sido fundamentales en el derrocamiento de la Primera República. La afiliación y la actividad sindical crecieron rápidamente durante los últimos meses de 1960. Los sindicatos y los estudiantes realizaron alrededor de 2.000 manifestaciones durante los ocho meses de la Segunda República. & # 9118 & # 93

Presionado por la izquierda, el gobierno de Chang llevó a cabo una serie de purgas de oficiales militares y policiales que habían estado involucrados en actividades antidemocráticas o de corrupción. El gobierno aprobó una Ley Especial a tal efecto el 31 de octubre de 1960 & # 9119 & # 93 colocando a 40.000 personas bajo investigación. El gobierno depuró a más de 2.200 funcionarios gubernamentales y 4.000 policías. & # 9120 & # 93 Además, el gobierno consideró reducir el tamaño del ejército en 100.000, aunque finalmente dejó de lado el plan. & # 9121 & # 93

También en términos económicos, el gobierno enfrentó una creciente inestabilidad y formuló un plan económico quinquenal. Un golpe impidió que se tomara acción sobre el plan. & # 9122 & # 93 La Segunda República vio la hwan perdió la mitad de su valor frente al dólar entre el otoño de 1960 y la primavera de 1961. & # 9123 & # 93 El desempleo y los precios al por mayor también aumentaron durante ese período.


Contenido

El emperador Hirohito anunció la rendición del Imperio de Japón a las potencias aliadas el 15 de agosto de 1945. La Orden general núm. 1 para la rendición de Japón (preparada por el Estado Mayor Conjunto de las fuerzas militares estadounidenses y aprobada el 17 de agosto de 1945) prescribía por separado procedimientos de rendición de las fuerzas japonesas en Corea al norte y al sur del paralelo 38. Después de la rendición de Japón a los aliados (formalizada el 2 de septiembre de 1945), la división en el paralelo 38 marcó el comienzo de la ocupación soviética y estadounidense en el norte y el sur, respectivamente. Esta división estaba destinada a ser temporal, para ser reemplazada por un fideicomiso de los Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Soviética y la República de China, que se prepararía para la independencia de Corea. La administración fiduciaria se había discutido en la Conferencia de Yalta en febrero de 1945. [4] [5] [6] Las fuerzas estadounidenses desembarcaron en Incheon el 8 de septiembre de 1945 y establecieron un gobierno militar poco después. [7] El teniente general John R. Hodge, su comandante, se hizo cargo del gobierno. [8] Ante el creciente descontento popular, en octubre de 1945 Hodge estableció el Consejo Asesor de Corea. El Gobierno Provisional de la República de Corea, que había operado desde China, envió una delegación con tres intérpretes a Hodge, pero este se negó a reunirse con ellos. [9] Del mismo modo, Hodge se negó a reconocer a la República Popular de Corea recién formada y sus Comités Populares, y los proscribió el 12 de diciembre. [10] Un año después, se establecieron una legislatura interina y un gobierno interino, encabezados por Kim Kyu-shik y Syngman Rhee respectivamente. El caos político y económico, que surge de una variedad de causas, plagó al país en este período. Las secuelas de la explotación japonesa permanecieron en el Sur, como en el Norte. [11] Además, el ejército de Estados Unidos no estaba preparado en gran medida para el desafío de administrar el país, llegando sin conocimiento del idioma, la cultura o la situación política. [12] Por lo tanto, muchas de sus políticas tuvieron efectos desestabilizadores no deseados. Las oleadas de refugiados de Corea del Norte y repatriados del extranjero se sumaron a la confusión. [13]

En diciembre de 1945 se convocó una conferencia en Moscú para discutir el futuro de Corea. [14] Se discutió una administración fiduciaria de 5 años y se estableció una comisión conjunta entre Estados Unidos y la Unión Soviética [ko]. La comisión se reunió de forma intermitente en Seúl, pero se estancó en la cuestión del establecimiento de un gobierno nacional. En septiembre de 1947, sin una solución a la vista, Estados Unidos presentó la cuestión de Corea a la Asamblea General de la ONU. [4] [5]

La resolución de la Asamblea General de la ONU pedía una elección general supervisada por la ONU en Corea, pero después de que el Norte rechazara esta propuesta, solo en el Sur se llevó a cabo una elección general para una Asamblea Constitucional en mayo de 1948. Se adoptó una constitución, estableciendo adelante una forma presidencial de gobierno y especificando un período de cuatro años para la presidencia. De acuerdo con las disposiciones de la Constitución, en julio se llevó a cabo una elección presidencial indirecta. Rhee Syngman, como jefe de la nueva asamblea, asumió la presidencia y proclamó la República de Corea (Corea del Sur) el 15 de agosto de 1948. [15] [16] [17]

El 15 de agosto de 1948, se estableció formalmente la República de Corea, con Syngman Rhee como primer presidente. Con el establecimiento del gobierno de Rhee, la soberanía de jure también pasó al nuevo gobierno. El 9 de septiembre de 1948, bajo Kim Il-sung, se proclamó un gobierno comunista, la República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte). [15] [16] [17] Sin embargo, el 12 de diciembre de 1948, mediante su resolución 195 en la Tercera Asamblea General, las Naciones Unidas reconocieron a la República de Corea como el único gobierno legal de Corea. [18]

En 1946, el Norte implementó reformas agrarias al confiscar propiedades privadas, instalaciones y fábricas de propiedad japonesa y projaponesa, y las colocó bajo propiedad estatal. [15] La demanda de reforma agraria en el sur creció fuerte, y finalmente se promulgó en junio de 1949. Los coreanos con grandes propiedades se vieron obligados a desprenderse de la mayor parte de sus tierras. Aproximadamente el 40 por ciento del total de hogares agrícolas se convirtieron en pequeños propietarios. [19] Sin embargo, debido a que se otorgaron derechos de preferencia a las personas que tenían vínculos con los terratenientes antes de la liberación, muchos grupos projaponeses obtuvieron o retuvieron propiedades. [15]

Con el país ahora dividido, la relación entre las dos Coreas se volvió más antagónica a medida que pasaba el tiempo. Habiéndose retirado las fuerzas soviéticas en 1948, Corea del Norte presionó al Sur para que expulsara a las fuerzas de Estados Unidos, pero Rhee trató de alinear su gobierno fuertemente con Estados Unidos y contra Corea del Norte y Japón. [20] Aunque se llevaron a cabo conversaciones para la normalización de las relaciones con Japón, lograron poco. [21] Mientras tanto, el gobierno recibió grandes sumas de ayuda estadounidense, en cantidades a veces cercanas al tamaño total del presupuesto nacional. [22] El gobierno nacionalista también continuó muchas de las prácticas del gobierno militar de Estados Unidos. En 1948, el gobierno de Rhee reprimió los levantamientos militares en Jeju, Suncheon y Yeosu. Durante la rebelión y su represión, de 14.000 a 60.000 personas murieron en todos los combates. [23] [16] [24] Es de destacar que el régimen del presidente Rhee era intolerante con la oposición. Un evento famoso que destacó esto fue el arresto y condena del futuro presidente Park Chung-hee, por conspiración comunista en 1948.

La principal política de la Primera República de Corea del Sur fue el anticomunismo y la "unificación mediante la expansión hacia el norte". El ejército del Sur no estaba lo suficientemente equipado ni preparado, pero la administración de Rhee estaba decidida a reunificar Corea por la fuerza militar con ayuda de los Estados Unidos. Sin embargo, en las segundas elecciones parlamentarias celebradas el 30 de mayo de 1950, la mayoría de los escaños fueron para independientes que no respaldaron este cargo, lo que confirma la falta de apoyo y el frágil estado de la nación. [16] [25] [26]

Cuando el ejército comunista atacó desde el Norte en junio, las fuerzas surcoreanas en retirada ejecutaron a decenas de miles de presuntos comunistas o simpatizantes, ya sea en prisión o en un movimiento de reeducación, en lo que se conoce como la masacre de la Liga Bodo. [27]

El 25 de junio de 1950, las fuerzas norcoreanas invadieron Corea del Sur. Liderada por Estados Unidos, una coalición de 16 miembros emprendió la primera acción colectiva bajo el Comando de las Naciones Unidas (UNC) en defensa de Corea del Sur. [28] [29] [30] Las líneas de batalla oscilantes causaron un gran número de bajas civiles y provocaron una inmensa destrucción. Con la entrada de la República Popular China en nombre de Corea del Norte a finales de 1950, la lucha llegó a un punto muerto cerca de la línea de demarcación original. Las negociaciones de armisticio, iniciadas en julio de 1951, concluyeron finalmente el 27 de julio de 1953 [31] en Panmunjeom, ahora en la Zona Desmilitarizada (DMZ). Tras el armisticio, el gobierno de Corea del Sur regresó a Seúl en la fecha simbólica del 15 de agosto de 1953. [28] [32]

Después del armisticio, Corea del Sur experimentó una agitación política bajo años de liderazgo autocrático de Syngman Rhee, que terminó con una revuelta estudiantil en 1960. Durante su gobierno, Rhee trató de tomar medidas adicionales para cimentar su control del gobierno. Estos comenzaron en 1952, cuando el gobierno todavía estaba basado en Busan debido a la guerra en curso. En mayo de ese año, Rhee impulsó enmiendas constitucionales que hicieron de la presidencia un cargo elegido directamente. Para ello, declaró la ley marcial, arrestó a parlamentarios opositores, manifestantes y grupos antigubernamentales. Posteriormente, Rhee fue elegido por un amplio margen. [33] [34] [35]

Rhee recuperó el control del parlamento en las elecciones de 1954 y, a continuación, impulsó una enmienda para eximirse del límite del mandato de ocho años y fue reelegido una vez más en 1956. [36] Poco después, la administración de Rhee arrestó a miembros de la oposición. partido y ejecutó al líder después de acusarlo de ser un espía norcoreano. [35] [37]

La administración se volvió cada vez más represiva mientras dominaba la arena política, y en 1958, buscó enmendar la Ley de Seguridad Nacional para reforzar el control del gobierno sobre todos los niveles de la administración, incluidas las unidades locales. [34] Estas medidas causaron mucha indignación entre la gente, pero a pesar de la protesta pública, la administración de Rhee manipuló las elecciones presidenciales de marzo de 1960 y ganó por abrumadora mayoría. [38]

Ese día de las elecciones, estallaron en la ciudad de Masan las protestas de estudiantes y ciudadanos contra las irregularidades de la elección. Inicialmente estas protestas fueron sofocadas por la policía local, pero cuando el cuerpo de un estudiante fue encontrado flotando en el puerto de Masan, todo el país se enfureció y las protestas se extendieron por todo el país. [39] [40] El 19 de abril, estudiantes de varias universidades y escuelas se manifestaron y marcharon en protesta por las calles de Seúl, en lo que se llamaría la Revolución de Abril. El gobierno declaró la ley marcial, convocó al ejército y reprimió a las multitudes con fuego abierto. [39] [41] [42] Las protestas posteriores en todo el país sacudieron al gobierno, y luego de una escalada de protestas con profesores universitarios que salieron a las calles el 25 de abril, Rhee presentó su renuncia oficial el 26 de abril y huyó al exilio.

Después de la revolución estudiantil, el poder estuvo brevemente en manos de una administración interina del ministro de Relaciones Exteriores, Heo Jeong. [43] Se celebró una nueva elección parlamentaria el 29 de julio de 1960. El Partido Democrático, que había estado en la oposición durante la Primera República, ganó fácilmente el poder y se estableció la Segunda República. La constitución revisada dictaba que la Segunda República tomara la forma de un sistema de gabinete parlamentario en el que el presidente asumía solo un papel nominal. Esta fue la primera y única instancia en que Corea del Sur recurrió a un sistema de gabinete parlamentario en lugar de un sistema presidencial. [44] La asamblea eligió a Yun Bo-seon como presidente ya Chang Myon como primer ministro y jefe de gobierno en agosto de 1960. [39] [45] [46] [47]

La Segunda República vio la proliferación de la actividad política que había sido reprimida bajo el régimen de Rhee. Gran parte de esta actividad fue de grupos de estudiantes y de izquierda, que habían sido fundamentales en el derrocamiento de la Primera República. La afiliación y la actividad sindical crecieron rápidamente durante los últimos meses de 1960, incluido el Sindicato de Maestros, el Sindicato de Periodistas y la Federación de Sindicatos de Corea. [39] [48] Se realizaron alrededor de 2.000 manifestaciones durante los ocho meses de la Segunda República. [49]

Presionado por la izquierda, el gobierno de Chang llevó a cabo una serie de purgas de oficiales militares y policiales que habían estado involucrados en actividades antidemocráticas o de corrupción. Una Ley Especial al efecto fue aprobada el 31 de octubre de 1960. [50] [51] 40.000 personas fueron puestas bajo investigación por estas, más de 2.200 funcionarios gubernamentales y 4.000 policías fueron depurados. [50] Además, el gobierno consideró reducir el tamaño del ejército en 100.000, aunque este plan fue archivado. [52]

También en términos económicos, el gobierno se enfrentaba a una creciente inestabilidad. El gobierno formuló un plan quinquenal de desarrollo económico, aunque no pudo actuar en consecuencia antes de ser derrocado. [53] La Segunda República vio la hwan perder la mitad de su valor frente al dólar entre el otoño de 1960 y la primavera de 1961. [54]

Si bien el gobierno se estableció con el apoyo del pueblo, no logró implementar reformas efectivas que provocaron un descontento social interminable, disturbios políticos y, en última instancia, el golpe de estado del 16 de mayo.

Gobierno militar (1961-1963) Editar

El golpe del 16 de mayo, encabezado por el mayor general Park Chung-hee el 16 de mayo de 1961, puso fin a la Segunda República. Park formaba parte de un grupo de líderes militares que habían estado presionando por la despolitización de los militares. Insatisfechos con las medidas de limpieza emprendidas por la Segunda República y convencidos de que el actual estado desorientado colapsaría en el comunismo, optaron por tomar el asunto en sus propias manos. [55] [56] [57]

La Asamblea Nacional se disolvió y los oficiales militares reemplazaron a los oficiales civiles. En mayo de 1961, la junta declaró "Promesas de la Revolución": el anticomunismo fortaleció las relaciones con los Estados Unidos y el fin de la corrupción gubernamental denominada "moral fresca y limpia" una economía autosuficiente que trabaja hacia la reunificación y un retorno al gobierno civil democrático en dos años. [55] [56] [57] [58]

Como medio para frenar a la oposición, la autoridad militar creó la Agencia Central de Inteligencia de Corea (KCIA) en junio de 1961, con Kim Jong-pil, un pariente de Park, como su primer director. [56] [58] [59] En diciembre de 1962, se celebró un referéndum sobre el retorno a un sistema de gobierno presidencial, que supuestamente fue aprobado con una mayoría del 78%. [60] Park y los otros líderes militares se comprometieron a no postularse para cargos públicos en las próximas elecciones. Sin embargo, Park se convirtió en candidato presidencial del nuevo Partido Republicano Demócrata (DRP), que estaba formado principalmente por funcionarios de la KCIA, se postuló para presidente y ganó las elecciones de 1963 por un estrecho margen. [55] [57] [58] [60]

La administración de Park inició la Tercera República con el anuncio del Plan Quinquenal de Desarrollo Económico, una política de industrialización orientada a la exportación. Se dio máxima prioridad al crecimiento de una economía autosuficiente y la modernización "El desarrollo primero, la unificación después" se convirtió en el lema de la época y la economía creció rápidamente con una gran mejora en la estructura industrial, especialmente en las industrias químicas básicas y pesadas. [61] [62] Capital was needed for such development, so the Park regime used the influx of foreign aid from Japan and the United States to provide loans to export businesses, with preferential treatment in obtaining low-interest bank loans and tax benefits. Cooperating with the government, these businesses would later become the chaebol. [56] [61] [63]

Relations with Japan were normalized by the Korea-Japan treaty ratified in June 1965. [64] [65] This treaty brought Japanese funds in the form of loans and compensation for the damages suffered during the colonial era without an official apology from the Japanese government, sparking much protest across the nation. [56] [61]

The government also kept close ties with the United States, and continued to receive large amounts of aid. A status of forces agreement was concluded in 1966, clarifying the legal situation of the US forces stationed there. [66] [67] Soon thereafter, Korea joined the Vietnam War, eventually sending a total of 300,000 soldiers from 1964 to 1973 to fight alongside US troops and South Vietnamese Armed Forces. [56] [62] [68]

Economic and technological growth during this period improved the standard of living, which expanded opportunities for education. Workers with higher education were absorbed by the rapidly growing industrial and commercial sectors, and urban population surged. [69] Construction of the Gyeongbu Expressway was completed and linked Seoul to the nation's southeastern region and the port cities of Incheon and Busan. Despite the immense economic growth, however, the standard of living for city laborers and farmers was still low. Laborers were working with low wages to increase the price competitiveness for the export-oriented economy plan, and farmers were in near poverty as the government controlled prices. [61] [70] As the rural economy steadily lost ground and caused dissent among the farmers, however, the government decided to implement measures to increase farm productivity and income by instituting the Saemaul Movement ("New Village Movement") in 1971. The movement's goal was to improve the quality of rural life, modernize both rural and urban societies and narrow the income gap between them. [69] [71]

Park ran again in the 1967 presidential election, taking 51.4% of the vote. [60] At the time the presidency was constitutionally limited to two terms, but a constitutional amendment was forced through the National Assembly in 1969 to allow him to seek a third term. [61] [72] [73] Major protests and demonstrations against the constitutional amendment broke out, with large support gaining for the opposition leader Kim Dae-jung, but Park was again re-elected in the 1971 presidential election. [74]

Parliamentary elections followed shortly after the presidential election where the opposition party garnered most of the seats, giving them the power to pass constitutional amendments. [ cita necesaria ] Park, feeling threatened, declared a state of national emergency on December 6, 1971. [61] In the midst of this domestic insecurity, the Nixon Doctrine had eased tensions among the world superpowers on the international scene, which caused a dilemma for Park, who had justified his regime based on the state policy of anti-communism. [61] In a sudden gesture, the government proclaimed a joint communiqué for reunification with North Korea on July 4, 1972, and held Red Cross talks in Seoul and Pyongyang. However, there was no change in government policy regarding reunification, and on October 17, 1972, Park declared martial law, dissolving the National Assembly and suspending the constitution. [71] [75]

The Fourth Republic began with the adoption of the Yushin Constitution on November 21, 1972. This new constitution gave Park effective control over the parliament and the possibility of permanent presidency. The president would be elected through indirect election by an elected body, and the term of presidency was extended to six years with no restrictions on reappointment. The legislature and judiciary were controlled by the government, and educational guidelines were under direct surveillance as well. Textbooks supporting the ideology of the military government were authorized by the government, diminishing the responsibilities of the Ministry of Education. [71]

Despite social and political unrest, the economy continued to flourish under the authoritarian rule with the export-based industrialization policy. The first two five-year economic development plans were successful, and the 3rd and 4th five-year plans focused on expanding the heavy and chemical industries, raising the capability for steel production and oil refining. However, large conglomerate chaebols continuously received preferential treatment and came to dominate the domestic market. As most of the development had come from foreign capital, most of the profit went back to repaying the loans and interest. [63] [71]

Students and activists for democracy continued their demonstrations and protests for the abolition of the Yushin system and in the face of continuing popular unrest, Park's administration promulgated emergency decrees in 1974 and 1975, which led to the jailing of hundreds of dissidents. The protests grew larger and stronger, with politicians, intellectuals, religious leaders, laborers and farmers all joining in the movement for democracy. In 1978, Park was elected to another term by indirect election, which was met with more demonstrations and protests. The government retaliated by removing the opposition leader Kim Young-sam from the assembly and suppressing the activists with violent means. In 1979, mass anti-government demonstrations occurred nationwide, in the midst of this political turmoil, Park Chung-hee was assassinated by the director of the KCIA, Kim Jae-gyu, thus bringing the 18-year rule of military regime to an end. [71] [75] [76]

After the assassination of Park Chung-hee, Prime Minister Choi Kyu-hah took the president's role only to be usurped 6 days later by Major General Chun Doo-hwan's 1979 Coup d'état of December Twelfth. [71] In May of the following year, a vocal civil society composed primarily of university students and labour unions led strong protests against authoritarian rule all over the country. Chun Doo-hwan declared martial law on May 17, 1980, and protests escalated. Political opponents Kim Dae-jung and Kim Jong-pil were arrested, and Kim Young-sam was confined to house arrest. [77]

On May 18, 1980, a confrontation broke out in the city of Gwangju between protesting students of Chonnam National University and the armed forces dispatched by the Martial Law Command. The incident turned into a citywide protest that lasted nine days until May 27 and resulted in the Gwangju massacre. Immediate estimates of the civilian death toll ranged from a few dozen to 2000, with a later full investigation by the civilian government finding nearly 200 deaths and 850 injured. [78] [79] [80] In June 1980, Chun ordered the National Assembly to be dissolved. He subsequently created the National Defense Emergency Policy Committee, and installed himself as a member. On 17 July, he resigned his position of KCIA Director, and then held only the position of committee member. In September 1980, President Choi Kyu-hah was forced to resign from president to give way to the new military leader, Chun Doo-hwan.

In September of that year, Chun was elected president by indirect election and inaugurated in March of the following year, officially starting the Fifth Republic. A new Constitution was established with notable changes maintaining the presidential system but limiting it to a single 7-year term, strengthening the authority of the National Assembly, and conferring the responsibilities of appointing judiciary to the Chief Justice of the Supreme Court. However, the system of indirect election of the president stayed and many military persons were appointed to highly ranked government positions, keeping the remnants of the Yushin era. [80] [81]

The government promised a new era of economic growth and democratic justice. Tight monetary laws and low interest rates contributed to price stability and helped the economy boom with notable growth in the electronics, semi-conductor, and automobile industries. The country opened up to foreign investments and GDP rose as Korean exports increased. This rapid economic growth, however, widened the gap between the rich and the poor, the urban and rural regions, and also exacerbated inter-regional conflicts. These dissensions, added to the hard-line measures taken against opposition to the government, fed intense rural and student movements, which had continued since the beginning of the republic. [77] [81]

In foreign policy, ties with Japan were strengthened by state visits by Chun to Japan and Japanese Prime Minister Yasuhiro Nakasone to Korea. U.S. President Ronald Reagan also paid a visit, and relations with the Soviet Union and China improved. [82] The relationship with North Korea was strained when in 1983 a terrorist bomb attack in Burma killed 17 high-ranking officials attending memorial ceremonies and North Korea was alleged to be behind the attacks. However, in 1980 North Korea had submitted a "one nation, two system" reunification proposal which was met with a suggestion from the South to meet and prepare a unification constitution and government through a referendum. The humanitarian issue of reuniting separated families was dealt with first, and in September 1985, families from both sides of the border made cross visits to Seoul and Pyongyang in an historic event. [77] [81]

The government made many efforts for cultural development: the National Museum of Korea, Seoul Arts Center, and National Museum of Contemporary Art were all constructed during this time. The 1986 Asian Games were held successfully, and the bid for the 1988 Summer Olympics in Seoul was successful as well. [77]

Despite economic growth and success in diplomatic relations, the government that gained power by coup d'etat was essentially a military regime and the public's support and trust in it was low when the promises for democratic reform never materialized. [81] In the 1985 National Assembly elections, opposition parties won more votes than the government party, clearly indicating that the public wanted a change. [83] Many started to sympathize with the protesting students. The Gwangju massacre was never forgotten and in January 1987, when a protesting Seoul National University student died under police interrogation, public fury was immense. In April 1987, President Chun made a declaration that measures would be taken to protect the current constitution, instead of reforming it to allow for the direct election of the president. This announcement consolidated and strengthened the opposition in June 1987, more than a million students and citizens participated in the nationwide anti-government protests of the June Democracy Movement. [81] [84] [85]

On June 29, 1987, the government's presidential nominee Roh Tae-woo gave in to the demands and announced the June 29 Declaration, which called for the holding of direct presidential elections and restoration of civil rights. In October 1987 a revised Constitution was approved by a national referendum and direct elections for a new president were held in December, bringing the Fifth Republic to a close. [84] [86]

The Sixth Republic was established in 1987 and remains the current polity of South Korea. [87]

Roh Tae-woo, 1988–1993 Edit

Roh Tae-woo became president for the 13th presidential term in the first direct presidential election in 16 years. Although Roh was from a military background and one of the leaders of Chun's coup d'état, the inability of the opposition leaders Kim Dae-jung and Kim Young-sam to agree on a unified candidacy, led to him being elected. [88] [89] The first female presidential candidate, Hong Sook-ja, even withdrew from the race in order to back Kim Young-sam against Roh. [90]

Roh was officially inaugurated in February 1988. The government set out to eliminate past vestiges of authoritarian rule, by revising laws and decrees to fit democratic provisions. Freedom of the press was expanded, university autonomy recognised, and restrictions on overseas travels were lifted. [91] However, the growth of the economy had slowed down compared to the 1980s, resulting in stagnant exports, while commodity prices kept on rising.

Shortly after Roh's inauguration, the Seoul Olympics took place, raising South Korea's international recognition and also greatly influencing foreign policy. Roh's government announced the official unification plan, Nordpolitik, and established diplomatic ties with the Soviet Union, China, and countries in East Europe. [88]

A historic event was held in 1990 when North Korea accepted the proposal for exchange between the two Koreas, resulting in high-level talks, and cultural and sports exchanges. In 1991, a joint communiqué on denuclearization was agreed upon, and the two Koreas simultaneously became members of the UN. [88] [92]

Kim Young-sam, 1993–1998 Edit

Kim Young-sam was elected president in the 1992 elections after Roh's tenure. He was the country's first civilian president in 30 years since 1962 and promised to build a "New Korea". [93] The government set out to correct the mistakes of the previous administrations. Local government elections were held in 1995, and parliamentary elections in 1996. In a response to popular demand, former presidents Chun and Roh were both indicted on charges linked to bribery, illegal funds, and in the case of Chun, responsibility for the Gwangju massacre. They were tried and sentenced to prison in December 1996. [93] [94]

Relations with the North improved and a summit meeting was planned, but postponed indefinitely with the death of Kim Il-sung. Tensions varied between the two Koreas thereafter, with cycles of small military skirmishes and apologies. The government also carried out substantial financial and economical reforms, joining the OECD in 1996, but encountered difficulties with political and financial scandals involving his son. The country also faced a variety of catastrophes which claimed many lives: a train collision and a ship sinking in 1993, and the Seongsu Bridge and Sampoong Department Store collapses in 1994 and 1995. These incidents were a blow to the civilian government. [93]

In 1997, the nation suffered a severe financial crisis, and the government approached the International Monetary Fund for relief funds. This was the limit to what the nation could bear and led to the opposition leader Kim Dae-jung winning the presidency in the same year. [93] This is the first time an opposition candidate won the presidency.

Kim Dae-jung 1998–2003 Edit

In February 1998, Kim Dae-jung was officially inaugurated. South Korea had maintained its commitment to democratize its political processes and this was the first transfer of the government between parties by peaceful means. Kim's government faced the daunting task of overcoming the economic crisis, but with the joint efforts of the government's aggressive pursuit of foreign investment, cooperation from the industrial sector, and the citizen's gold-collecting campaign, the country was able to come out of the crisis in a relatively short period of time. [96] [97] [98]

Industrial reconstruction of the big conglomerate chaebols was pursued, a national pension system was established in 1998, educational reforms were carried out, government support for the IT field was increased, and notable cultural properties were registered as UNESCO Cultural Heritage sites. [98] The 2002 FIFA World Cup, co-hosted with Japan, was a major cultural event where millions of supporters gathered to cheer in public places. [99]

In diplomacy, Kim Dae-jung pursued the "Sunshine Policy", a series of efforts to reconcile with North Korea. [100] This culminated in reunions of the separated families of the Korean War and a summit talk with North Korean leader Kim Jong-il. For these efforts, Kim Dae-jung was awarded the Nobel Peace Prize in 2000. [101]

Roh Moo-hyun, 2003–2008 Edit

Roh Moo-hyun was elected to the presidency in December 2002 by direct election. His victory came with much support from the younger generation and civic groups who had hopes of a participatory democracy, and Roh's administration consequently launched with the motto of "participation government". Unlike the previous governments, the administration decided to take a long-term view and execute market-based reforms at a gradual pace. [102] This approach did not please the public, however, and by the end of 2003, approval ratings were falling. [103]

The Roh administration succeeded in overcoming regionalism in South Korean politics, diluting the collusive ties between politics and business, empowering the civil society, settling the Korea-United States FTA issue, continuing summit talks with North Korea, and launching the high-speed train system, KTX. But despite a boom in the stock market, youth unemployment rates were high, real estate prices skyrocketed and the economy lagged. [104]

In March 2004, the National Assembly voted to impeach Roh on charges of breach of election laws and corruption. This motion rallied his supporters and affected the outcome of the parliamentary election held in April, with the ruling party becoming the majority. Roh was reinstated in May by the Constitutional Court, who had overturned the verdict. However, the ruling party then lost its majority in by-elections in 2005, as discontinued reform plans, continual labor unrest, Roh's personal feuds with the media, and diplomatic friction with the United States and Japan caused criticism of the government's competence on political and socioeconomic issues and on foreign affairs. [103] [105] [106]

In April 2009, Roh Moo-hyun and his family members were investigated for bribery and corruption Roh denied the charges. On 23 May 2009, Roh committed suicide by jumping into a ravine. [105] [107] [108]

Lee Myung-bak, 2008–2013 Edit

Roh's successor, Lee Myung-bak, was inaugurated in February 2008. Stating "creative pragmatism" as a guiding principle, Lee's administration set out to revitalize the flagging economy, re-energize diplomatic ties, stabilize social welfare, and meet the challenges of globalization. [109] [110] In April 2008, the ruling party secured a majority in the National Assembly elections. [111] Also that month, summit talks with the United States addressed the Korea-US Free Trade Agreement and helped ease tensions between the two countries caused by the previous administrations. Lee agreed to lift the ban on US beef imports, which caused massive protests and demonstrations in the months that followed, as paranoia of potential mad cow disease gripped the country. [112]

Many issues plagued the government in the beginning of the administration, starting from the destruction of the Namdaemun gates, in which the government was accused of not providing adequate security. Further controversies arose over the years, regarding the appointment of high-ranking government officials, rampant political conflicts, accusations of oppression of media and strained diplomatic relationships with North Korea and Japan. [113] The economy was affected by the global recession as the worst economic crisis since 1997 hit the country. [114] The Lee administration tackled these issues by actively issuing statements, reshuffling the cabinet, and implementing administrative and industrial reforms. [115]

After regulatory and economic reforms, the economy bounced back, with the country's economy marking growth and apparently recovering from the global recession. [116] [117] [118] [119] The administration also pursued improved diplomatic relations by holding summit talks with the United States, China and Japan, and participating in the ASEAN-ROK Commemorative Summit to strengthen ties with other Asian countries. [120] The 2010 G20 summit was held in Seoul, where issues regarding the global economic crisis were discussed. [121]

Park Geun-hye, 2013–2017 Edit

Park Geun-hye was inaugurated in February 2013. She is the eighteenth President of South Korea and is the eldest child of South Korea's stratocratic third President, Park Chung-hee. She was the first woman to be elected South Korean president, and to be elected as a head of state in the modern history of Northeast Asia. [122] Over the years, however, her reputation was marred by her incompetency of handling the Sewol ferry disaster, [123] and later a major scandal, leading to her impeachment in December 2016. [124] [125] The corruption scandal involving Choi Soon-sil quickly blew up after reports from multiple news organizations (the most notable of which was JTBC) in 2016, nationwide protests ensued on a weekly basis, with participant count hitting a maximum of over 2.3 million (as reported by the protesters). These protests turned out to be the biggest series of mass protests in Korean history. The protests continued even after the Congress voted on Park's impeachment. Prime Minister Hwang Kyo-ahn acted as President of South Korea [126] pending completion of investigations [127] into the actions of Park Geun-hye, and in the absence of any intervening election. The impeachment was upheld by the Constitutional Court on 10 March 2017, ending Park's presidency and forcing her out of office. [128]

Moon Jae-in, 2017–present Edit

Moon Jae-in is the current president of South Korea. He was inaugurated on May 10, 2017. As President, Moon Jae-in has met with North Korean chairman Kim Jong-un at the April 2018 inter-Korean summit, May 2018 inter-Korean summit, and September 2018 inter-Korean summit. The COVID-19 pandemic affected the nation in 2020. That same year, South Korea recorded more deaths than births, resulting in a population decline for the first time on record. [129]

In April 2020, President Moon’s Democratic party won a landslide victory in parliamentary elections. It took took 180 seats in the 300-member National Assembly with its allies. The opposition United Future Party (UFP) won 103 seats. [130]


The History of the Ancient Korean Civilization

The thresholds of Korean history are usually located in the year 2,333 BC., when King Tangun *, a legendary figure born of the son of Heaven and a woman belonging to a testamentary token of the bear, founded the first Korean kingdom, called Choson, which literally means “The Land of Morning Calm” . It is known for sure that the old Korea was characterized by the existence of clan communities that united forming state cities, which emerged and disappeared with time. During this period, tribe commune systems were well established, and young warriors engaged in martial arts training to protect their community. Fighting with empty hands included training in daligi (running), dunjiki (throwing), jileuki (punching), balchaki (kicking), and su young (swimming).

The use of the horse changed the way of life of these tribes: they began to travel long distances, frequent contacts with other tribes arose, alliances were established, and confederations were forced to appear. The warriors then trained in martial arts with more method and planning. In the selection of officers and senior officials, his dominance of the arts of war was decisively important.

The development of horse-fighting skills was a sign of a high-class fighter. The foot warrior practiced empty-handed struggle and weapons techniques, weapons which he kept at home.

The winner of the battle thus became sovereign, and the loser a dominated slave. In those times the position of the king was not inherited but was given to the strongest warrior among the confederation of tribes. De acuerdo con la Samkukyusa (one of the most eminent books of ancient Korean history), Dong Myung, the founder of the kingdom of Koguryo, was an expert in archery.

During the ancient Choson boom period, other tribal states flourished on the peninsula, such as Puyo, in the Manchurian region of the Sungari River Basin, and Jin, which during the second century BC emerged south of the Han River and was later Divided into three tribal states (Mahan, Chinhan, and Pyonhan). During its first phase, the capital of Gojoseon is in Liaoning Around 400 BC, and later moved to Pyongyang.

In 108 BC, the Chinese Empire defeated the Kingdom of Choson and replaced it with four Chinese colonies, a period characterized by the domination of the Han Chinese dynasty of the northern half of the peninsula, to the gradual expulsion of the Chinese as well as the creation of three kingdoms on the peninsula, which would usher in the period known as “The Three Kingdoms.”

Three Kingdoms Period

According to the Korean chronicles, the first roots of the Three Kingdoms can be found in 57 BC, when the kingdom of Saro (later Silla) in the southeast of the peninsula gained autonomy from China in the Han dynasty. Koguryo, meanwhile, emerged on the north and south banks of the Yalu River (Amnok River in Korean). The first reference to the name “Koguryo” in the Chinese chronicles comes from the year 75 A.C., as a local district. According to Korean sources, it became independent from China in 37 BC. The city-states gradually merged into tribal leagues with complex political structures that eventually became kingdoms.

The Korean chronicles recorded the year 18 B.C. as the year of establishment of Paekche. The capital was initially found near what is now Seoul, later moved south to Ungjin (now Gongju) and then further south to Sabi (now Buyeo). However, the Chinese chronicles suggest that Paekche was established in the fourth century by a general of Koguryo.

As the origins of the three kingdoms can be dated in the 1st century B.C., it is sometimes considered that the period of the Three Kingdoms covers the entire period from the first century B.C. and the 7th century of our era. However, historical and archaeological evidence shows a profound change in the nature of life on the peninsula around the fourth century, which is why most historians consider that the period of the Three Kingdoms proper began around the year 300 A.D. Before that year, there is little evidence to indicate a political organization above the level of the walled city-state in the south of the peninsula. The historiographical evidence indicates that entities like Mahan and Jinhan had more power than the still very primitive kingdoms of Silla and Paekche, which only appear as minor states in the “San guo zhi” of the third century. From the fourth century, the three kingdoms began to appear regularly in the Chinese chronicles of the time.

Three Kingdoms of Korea. Mapa

During the Han Dynasty, commandos were established to govern a large part of the north of the Korean peninsula. After the end of the Han Dynasty, at the beginning of the third century, these commandos continued to exist for some time as quasi-independent states. The last to fall, the command of Lelang, was conquered by Koguryo in 313. Thus, the beginning of the period of Three Kingdoms was characterized by the elimination of Chinese influence and a readjustment of power relations in the peninsula.

The three kingdoms shared a similar cultural heritage. It is believed that their original religions were of a shamanist type, but were gradually incorporating Chinese influences, particularly Confucianism and Taoism. In the fourth century, Buddhism was introduced into the peninsula and expanded rapidly, becoming the official religion of the three kingdoms in a relatively short time.

The Three Kingdoms

Koguryo or Goguryeo

Koguryo or Goguryeo was an ancient kingdom that was compromised of the south of Manchuria, the south of the Russian maritime province, and the north and central zones of the Korean peninsula.

Along with Paekche and Silla, Koguryo was one of the Three Kingdoms of Korea. Today, Koguryo is a very important part of Korea’s history, being also considered a major kingdom in the Manchuria region by Chinese people because of the influence in that area for so many years. Koguryo actively participated in the conquest of the Korean peninsula, as well as in foreign affairs concerning China and Japan

The Samguk Sagi (“Samguk” is another way of naming the Three Kingdoms), a document of the kingdom of Koryo of century XII, indicates that Koguryo was founded in 37 B.C. By Jumong (주몽), a prince of Buyeo. However, there are archaeological documents and evidences that suggest that the culture of Koguryo could exist from century II A. C., after the fall of Choson, an older kingdom founded by the legendary Tangún, that also occupied the south zone of Manchuria and the north of the Korean peninsula.

It was one of the main powers of East Asia until it was defeated by the allied forces of the kingdom of Silla and the Tang Dynasty of China in the year 668. After its defeat, its territory was divided between the Tang Dynasty, the unified kingdom of Silla And Balhae. Part of the territory may also have been taken over by the Khitan, who were still a tribe at this time.

Paekche or Baekje

Paekche or Baekje was a kingdom located southwest of the Korean peninsula. It was one of the Three Kingdoms of Korea, next to Silla and Koguryo. Baekje claimed to be the inheriting kingdom of Buyeo, a state established in present-day Manchuria region about the time of Choson’s fall. On the other hand, Koguryo also claimed to be descended from Buyeo, being why it annexed these territories to its kingdom.

Paekche was the only Korean state that maintained prosperous foreign relations with Japan, exerting on it great cultural influences mainly in matters of architecture, art, and literature.

Paekche was founded by Onjo, the son of Jumong (founder of Koguryo) around what is now Seoul. At its most splendid time during the fourth century, Paekche controlled most of the east of the Korean peninsula, expanding its kingdom northward beyond Pyongyang. It was defeated by the alliance of Silla and the Tang dynasty in the year 660, integrating it to the unified kingdom of Silla.

Silla

Silla was one of the Three Kingdoms of Korea that existed between the years 57 B.C. and 935 AD, along with Koguryo and Paekche. It was founded as a principality of the Samhan confederation in 52 B.C.

At first, this kingdom took the name of Saro, until the year 503 when it ended up being called Silla. The kingdom of Silla completely absorbed the kingdom of Gaia during the first half of the sixth century. Silla’s capital was Sŏrabŏl (now Gyeongju). Buddhism was proclaimed as an official religion in 528.

This kingdom came to conquer the territories of the other two kingdoms that expanded by the Korean peninsula: Paekche in 660 and Koguryo in 668, beginning a period that receives the name of “Unified Chair” and putting an end to the period known as “The Three Kingdoms”. During this period, Silla’s kingdom spread throughout most of the Korean peninsula, while the northern part of Koguryo became the kingdom of Balhae, with which it rivaled until the end of the tenth century.
Unified Chair Period

During the period of the Three Kingdoms, the kingdom of Silla established an alliance with the Tang dynasty of China to subdue Koguryo and Paekche, but the Chinese Empire turned out to be a treacherous ally, since its true intentions consisted in conquering for themselves the territories Of Paekche and Koguryo. Before this situation, the kingdom of Silla had to declare the war to them and in the year 676 d. C. expelled the Chinese armies and established the first unified state in the Korean peninsula.

Although politically speaking the three kingdoms were divided, ethnically and linguistically they were strongly intertwined. These three kingdoms, in turn, developed a sophisticated political and legal structure, and adopted the Confucian morality and Buddhist religion. For centuries, conflicts continued to increase among them with several alternative alliances of two against one, against China or against the other two.

The triumph of Silla’s reign over the Chinese Tang Dynasty in 676 marked a historic event for Korean history. Silla managed to expel the Chinese from the peninsula and unified the territory for the first time in history. The Koguryo refugees then repelled Tang’s troops in Manchuria and the north of the peninsula, and established the kingdom of Balhae in 698. This period is known as the Northern and Southern Kingdoms.

In Silla the most famous group of experts in martial arts was the Hwarangdo (“Men or blossoming knights”). The leaders of this group were the sons of noble warriors. Leader of the group was called Hwarang and his followers were called Nangdo. During their training, they traveled to the rugged mountainous areas, the rivers, and seacoasts to train in military techniques and martial arts. Included in the training was the study of classical literature as well as that of dance and music.

After the long for unification of the kingdoms by Silla in 668, the popularity of martial arts gradually declined. Freed from the concerns of internal struggles and foreign interventions, there was a rapid rise in art, religion, commerce, education, and other fields in which development was remarkable. The capital of Silla, now Kyongju, had a population of more than one million inhabitants in its day, currently about 650,000, which may help to get an idea of the importance it had in its time. Buddhism flourished under the protection of the nobility and exerted a great influence in the affairs of the state, the artistic and moral creation. Silla reached the apogee of its prosperity and power in the middle of the eighth century, but later gradually fell into decay. The fighting in the nobility was intensified, while leaders of rebel groups claimed the right to the succession of the kingdoms that had been defeated, Koguryo and Paekche.

Balhae

Tae Cho-yong, a veteran general of Koguryo, founded Balhae south of Central Manchuria in a region belonging to the late kingdom of Koguryo. Balhae not only had refugees from Koguryo but also a large population of Mongols.

Balhae established a system of governance of five regional capitals based on the existing administrative structure in Koguryo. He succeeded in developing an advanced culture, based on the culture of Koguryo, to the extent that China called it “the flourishing country of the east.”

During the heyday of its power, it occupied a vast territory that extended by the most northern part of the Korean peninsula and a great part of Manchuria including territories that at the moment belong to the Russian Federation. Soon it collided with the kingdom of Silla and the Tang dynasty, although later it initiated a peaceful relation with China. It also established diplomatic ties with the Ottoman Empire and Japan.

Goryeo Dynasty

Goryeo (918-1392) (in Hangul alphabet: 고려, in hanja: 國 國, also written as Koryŏ) was a Korean dynasty founded in 918 by King Wang Geon (also known as King Taejo).

By the end of the eighth century, Silla had been weakened by the internal struggles of the nobles, and by the tenth century the leaders of powerful local factions, such as Gungye and Gyeon Hwon, had established their own governments. During the year 892, Gyeon Hwon established a kingdom called the Late Paekche, with Wansanju as its capital and controlled the territory of present Jeolla-do and Chungcheong-do.

In 901, Gungye, member of the royal family of Silla, founded Late Goguryeo that controlled the present Gangwon-do and Gyeonggi-do. He reformed the system of government, expanded the territory and moved the capital to Cheorwon. He also changed the name of the country to Taebong.

Gungye was losing popularity among his subjects, but still retained control over local leaders and entrenched his aspiration to the throne. He was eventually expelled by Wang Geon, a local Song-do leader, in 918. Wang Geon established as the capital of the kingdom his hometown Song-do (Actual Kaesong) and announced a policy for recovering the lost territory of Goguryeo in Manchuria. For this reason, he called his kingdom Goryeo, from where comes the current name of Korea. Goryeo maintained the hostilities with Late Paekche and adopted a policy of positive confrontation with Silla. In 935, the unified kingdom of Silla was peacefully incorporated to Goryeo and soon in the year 936 Paekche Late also fell under its dominion. Thus, Wang Geon unified the three kingdoms of the Korean peninsula for the first time, becoming a very important figure in Korean history.

Goryeo adopted Confucianism as an official ideology and established an effective system of education with the creation of Gukjagam (a national higher education institution) and numerous hyanggyo (private schools). Buddhism also exerted a considerable influence on the society of Goryeo in general, which reached a great splendor and stimulated the construction of temples and the carving of images of Buddha.

The kingdom exercised a dynamic trade with many countries, including China during the Song dynasty. Many traders from China, Central Asia, Arabia, Southeast Asia and Japan traveled to Byeongnando, the gateway to the capital, Gaeseong. Traders of the Song Dynasty sold silk and herbal medicines, and those of Goryeo sold hemp and gingseng fabrics. From Arabia, it imported ivory, crystal, and amber. Also, the name ‘Korea’ originated from Goryeo during this period.

In the kingdom of Goryeo a magnificent culture was born. The inlaid designs of the jade-green porcelain of Goryeo attest to a unique art unprecedented in other parts of the world at that time. The Korean Tripitaka (a Korean collection of Buddhist scriptures, carved from 81,258 blocks of wood) from the Goryeo period, is the essence of Buddhist culture and cusp of the achievements of wood block printing technology.

The kingdom remained independent and unified until the thirteenth century, but finally, the incursions of the Mongols, which began in 1231, ended with the occupation of Goryeo for almost a century. After that period of occupation and the struggle of resistance of the Korean people, the Mongol invaders were progressively expelled and the territory was recovered, until in 1392 when the period known as “Joseon Dynasty” began, which will be discussed in the next chapter on the history of Korea.


Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Until the late 1980s, civil organizations generally developed in opposition to the government and contributed to democratization. In the past decade, nongovernmental organizations (NGOs) have increased in numbers and services. The Citizens' Coalition for Economic Justice, the Korean Federation for the Environment Movement, the Korean Women's Associations United, and the Korean Council for Women Drafted for Military Sexual Slavery by Japan (known as Chongdaehyop ) are well-known NGOs. Since its formation in 1990, Chongdaehyop has achieved remarkable success in bringing to the attention of the world community the "comfort women" who served Japanese troops before and during World War II. Its activities have improved the living conditions of the surviving victims and strengthened feminist human rights movement. Many Christian church supported NGOs send missionaries and provide on-site aid in Africa and other regions.


Shaman music

The earliest references to music in Korea are found in a 3rd-century- ce Chinese text that comments on agricultural festivals (nong’ak) with singing and dancing among the tribes of northwestern Korea. Such events are still a strong part of Korean life. Another ancient but long-lived tradition in Korea is shamanism, or communication with the unseen world by a shaman in a state of trance. This is of special interest because such a belief is historically characteristic not only of all northern Asian tribes but also of other peoples (such as Eskimos [Inuit]) who live in the northernmost regions of the world. Korea is one of the few regions south of the Arctic that maintains strong shamanism in the face of foreign religious adoptions such as Buddhism, Confucianism, and Christianity.

A female Korean shaman ( mudang) may use many combinations of musical instruments. The simplest and potentially most significant accompaniment is a small, flat gong with a slight rim. It brings to mind the single-headed pan drum with a wooden or bone hoop found in the shamanism of most of Central Asia and in the Arctic Circle as far away as Lapland and Hudson Bay. A drum sound itself is produced in Korea by the most popular percussion instrument, the changgo, an hourglass-shaped, two-headed drum struck by the hand on the left head and a stick or a ball-headed beater on the other. In Korean shaman rituals, flutes, double reeds, fiddles, and other gongs and drums may be used that at first sight may appear rather Chinese. The sound, however, creates a totally different impression.

To the uninitiated listener, the driving polyphony (combination of simultaneous voices, or parts) of Korean music might seem closer to Dixieland jazz than to Chinese music. For example, the flute part in a small shaman ensemble may employ such devices as microtonal slides (shifts in pitch that are less than a semitone, or half step), intervals that are “out of tune” with the ancient Chinese (bamboo) tuning pipes, and syncopated rhythms, which together yield a very un-Chinese jazzlike sound. Korean music also exhibits a tendency toward a six-beat metric unit as well as a kind of polymetric character while some parts are organized in six-beat units, others might seem to follow beats of four, so all parts come together only after 12 beats. Triplets and even five-beat forms are found as well. These stylistic features are indeed unique to Korea and are typical of the kind of music best known and loved by the general Korean populace. Less-familiar styles of court music are maintained by dedicated national music institutes and Korean scholarship.