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¿Operaba la Compañía Británica de las Indias Orientales en las Indias Occidentales? [duplicar]

¿Operaba la Compañía Británica de las Indias Orientales en las Indias Occidentales? [duplicar]



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Esta pregunta en Ciencia ficción y fantasía Este sitio se refiere a la Compañía Británica de las Indias Orientales que opera en las Indias Occidentales. Según Wikipedia, había varias empresas de las Indias Orientales.

  1. Austriaco.
  2. Británico. Llegó a gobernar la India.
  3. Danés.
  4. Holandés. Llegó a gobernar Indonesia.
  5. Francés. Luchó contra los británicos por la influencia y el control de la India.
  6. Portugués. Perdió la mayoría de sus colonias ante los holandeses y británicos.
  7. Sueco.

Según Wikipedia, también había varias empresas de las Indias Occidentales.

  1. Danés. Islas del Caribe danesas gobernadas.
  2. Holandés. Gobernó Nueva Holanda y algunas islas del Caribe, etc.
  3. Francés. Gobernó todas las colonias francesas en el Océano Atlántico 1664-1674.
  4. Sueco.

Sería natural suponer que podría haber existido una Compañía Británica de las Indias Occidentales que monopolizara todo el comercio con las colonias británicas en el Caribe.

Pero no parecía haber ninguna Compañía Británica de las Indias Occidentales. ¿Operaba la Compañía Británica de las Indias Orientales en el Caribe?

Si alguien responde, ¿también puede responder y / o enlazar a esta pregunta?


Existe alguna evidencia de que la Honorable East India Company (HEIC) rara vez o nunca comerciaba directamente en el hemisferio occidental.

Afortunadamente, la bandera de la HEIC era similar al diseño de la bandera de la Gran Unión utilizada por los colonos estadounidenses durante aproximadamente un año y medio desde 1776 hasta 1777, cuando se adoptó la primera bandera de los Estados Unidos. Dado que la bandera de EE. UU. Se basa en la bandera de Grand Union, la semejanza entre la bandera HEIC y la bandera de Grand Union indica una posible influencia de la bandera HEIC en la bandera de EE. UU.

Esta discusión aquí indica que a la HEIC no se le permitió comerciar directamente con ningún lugar excepto Asia y Gran Bretaña.

El estatuto de la compañía les permitía comerciar solo entre los puertos del este y los ingleses. Aunque la Ley del Parlamento de 1773 permitió a la EIC exportar té a Estados Unidos, primero tuvo que desembarcar en Inglaterra. El té que se arrojó por la borda en Boston, había sido parte de un envío mucho más grande enviado de China a Inglaterra, donde se vendió a distribuidores y comerciantes, y luego se transportó a Boston como parte de una carga general, en barcos que no pertenecían. y no fueron autorizados por el EIC.

En segundo lugar, como se menciona en el primer párrafo, el EICe no fue volado por barcos al norte de Santa Helena.

http://www.crwflags.com/fotw/flags/us-gu.html1

http://www.crwflags.com/fotw/flags/gb-eic2.html2

Aparentemente, el estatuto de la empresa se renovó cada 20 años (1793, 1813, 1833), lo que dio muchas oportunidades para ajustar los términos del estatuto.


Compañía Holandesa de las Indias Occidentales

los Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (Holandés: Geoctrooieerde Westindische Compagnie, o GWC Pronunciación holandesa: [ɣəʔɔktroːˈjeːrdə ʋɛstˈɪndisə kɔmpɑˈɲi] Inglés: Chartered West India Company) era una empresa constituida por comerciantes holandeses e inversores extranjeros. Entre sus fundadores se encontraban Willem Usselincx (1567-1647) y Jessé de Forest (1576-1624). [1] El 3 de junio de 1621, la República de los Siete Países Bajos Unidos le otorgó un estatuto para un monopolio comercial en las Indias Occidentales Holandesas y se le otorgó jurisdicción sobre la participación holandesa en el comercio de esclavos en el Atlántico, Brasil, el Caribe y América del Norte. . El área donde la compañía podría operar consistía en África Occidental (entre el Trópico de Cáncer y el Cabo de Buena Esperanza) y América, que incluía el Océano Pacífico y la parte oriental de Nueva Guinea. El propósito de la carta era eliminar la competencia, particularmente española o portuguesa, entre los diversos puestos comerciales establecidos por los comerciantes. La compañía jugó un papel decisivo en la colonización holandesa en gran parte efímera de las Américas (incluida Nueva Holanda) en el siglo XVII. De 1624 a 1654, en el contexto de la guerra entre Holanda y Portugal, la GWC ocupó el territorio portugués en el noreste de Brasil, pero fueron expulsados ​​del Brasil holandés tras una feroz resistencia. [2]

Después de varias reversiones, GWC se reorganizó y se otorgó una nueva carta en 1675, en gran parte gracias a la fuerza del comercio de esclavos en el Atlántico. Esta "Nueva" versión duró más de un siglo, hasta después de la Cuarta Guerra Anglo-Holandesa, durante la cual perdió la mayor parte de sus activos.


En 1600 d.C. John Watts y George blanco formado compañía del este de India bajo un estatuto otorgado por Reina Elizabeth, Sociedad anónima británica, como se llamaba anteriormente, formada por comerciantes y aristócratas británicos. Aunque la Compañía de las Indias Orientales estaba formada por miembros británicos, no tenía ningún vínculo directo con el gobierno británico real.

Los británicos entraron en el subcontinente indio por la misma ruta que lo hicieron Portugal y otras empresas comerciales europeas. Los británicos vinieron en busca de especias ya que era uno de los principales conservantes de la carne en Europa y en ese momento la India era uno de los mayores productores de especias, su mayor concentración estaba en el sur.

Los británicos aterrizaron por primera vez en el subcontinente indio en el puerto de Surat ubicado en Gujarat, el 24 de agosto de 1608 DC con fines comerciales en la India.


Villanos imperiales

Pero encuentro otros elementos más significativamente problemáticos. En particular, la forma en que Taboo infla el papel de la EIC como potencia global, al mismo tiempo que borra su esfera de influencia más significativa y sus impactos más profundos.

La Compañía de las Indias Orientales se presenta como más poderosa de lo que realmente era y como culpable de atrocidades de las que no era responsable. Mientras tanto, muchos de los crímenes que realmente cometió, como facilitar el comercio de opio, exacerbar la pobreza rural y la hambruna y extraer ingresos de manera agresiva en la India, se eliminan de la narrativa.

Es cierto que la explotación institucionalizada de los recursos coloniales a través de impuestos excesivos y el lento drenaje de la riqueza no son particularmente televisivos, pero tuvieron consecuencias duraderas para la sociedad y la economía indias. Los silencios y exageraciones en la descripción de este período del pasado colonial de Gran Bretaña también son importantes porque hablan directamente de cómo entendemos la relación entre la explotación colonial y el desarrollo social, económico y político de Gran Bretaña.

James Delaney. Scott Free Prods / Olly Robinson

En un mundo en el que el nacionalismo patriotero y la nostalgia imperial se están convirtiendo en fuerzas cada vez más potentes, la descripción que hace Taboo del oscuro corazón de la expansión colonial es un recordatorio oportuno de los orígenes violentos, ambivalentes y amorales de la globalización. No hay duda de que hay algunos "bad hombres" en este programa, incluido el propio Delaney (cuyo personaje parece ser un símbolo tanto de la violencia colonial británica como de la paranoia imperial sobre el supuesto salvajismo "nativo").

Sin embargo, al centrarse en estas figuras maquiavélicas como los impulsores y sacudidores del imperio, Taboo permite al espectador disociar las fechorías imperiales de la historia británica dominante. Al hacerlo, pasa por alto la omnipresencia de la conexión imperial, su importancia para el desarrollo de la Gran Bretaña moderna y las profundas desigualdades estructurales que resultaron de la expansión global de Gran Bretaña.

Lejos de ser el dominio exclusivo de los villanos de la pantomima y las corporaciones todopoderosas y poco éticas, el ímpetu y las ganancias de la esclavitud y la explotación colonial estaban profundamente arraigados en la vida cotidiana. Por lo tanto, están fundamentalmente entrelazados con nuestra prosperidad moderna.


Capítulos

En el siglo XVIII, la mayor empresa comercial del mundo tenía su sede en Londres, con su gran sede en Leadenhall Street en la City. Durante sus 270 años de historia, la Compañía de las Indias Orientales trajo especias del Lejano Oriente que cambiaron la cocina británica, remodelaron el uso nacional de telas de lana a algodón y luego introdujeron el té como la bebida favorita. Más significativamente, fue en gran parte responsable de cambiar la economía mundial a favor de Gran Bretaña, pero a un gran costo para el subcontinente indio y China. Inicialmente una empresa comercial, su ejército privado conquistó un gran país, lo que lo llevó a gobernar una vasta población.

Durante siglos, Asia fue la zona de fabricación más grande del mundo, con especias y artículos de lujo exóticos enviados por tierra desde allí a Europa a través de Estambul y luego a Venecia. Por lo tanto, se incorporó un camello al dispositivo heráldico de la compañía de comestibles medieval de Londres. Vasco da Gama fue el primer europeo en abrir una ruta marítima directa con el Lejano Oriente, llegando por primera vez a la India en mayo de 1498, y los portugueses monopolizaron las rutas marítimas con India y China durante el siglo siguiente. Los comerciantes y corsarios ingleses hicieron viajes de exploración al Lejano Oriente durante el reinado de la reina Isabel, pero al principio no obtuvieron más que obtener información que pudiera usarse en viajes posteriores.

A finales del siglo XVI, los portugueses restringieron el suministro de especias. Los holandeses reaccionaron enviando sus propios barcos al Lejano Oriente. Llegaron a Bantam en Java desde donde regresaron con especias en 1599. Eso condujo a la formación de la Verenigde Oostindische Compagnie (VOC) en 1602. Estableció una posición dominante durante el siglo siguiente y durante un tiempo la VOC representó la mitad del mundo. Envío.

Las acciones de los portugueses habían hecho que el precio de la pimienta casi se triplicara en Inglaterra, lo que hizo que los comerciantes londinenses se decidieran a crear su propio monopolio del comercio. El alcalde presidió una reunión en el Founders ’Hall y se formó una asociación. En la víspera de Año Nuevo de 1600, se otorgó un estatuto real a la 'Compañía y comerciantes que comercian con las Indias Orientales', o 'Compañía de las Indias Orientales', otorgándoles el monopolio del comercio inglés entre el Cabo de Buena Esperanza y el Estrecho de Magallanes.

Una pequeña flota de barcos bien armados que transportaban alrededor de 500 tripulantes, muchos de ellos marineros del Támesis, zarpó de Woolwich en 1601, respaldada por 218 suscriptores. A la Compañía se le otorgó el derecho a exportar plata, algo que anteriormente había sido ilegal, para comprar especias. En el viaje de ida se envió una variedad de productos, incluidos metales, telas, encajes y obsequios para funcionarios extranjeros, así como lingotes. A pesar de las malas condiciones de navegación que hicieron que los progresos fueran lentos y que muchos de los tripulantes sucumbieran al escorbuto, llegaron a Achin, en la isla indonesia de Sumatra, en la primavera de 1602. Se llegó a un acuerdo comercial con el sultán y se estableció un pequeño asentamiento como base. . Se recuperaron la pimienta, el clavo, el índigo, la macis y la seda, lo que proporcionó importantes beneficios a los inversores. Los viajes continuos aseguraron que las especias estuvieran a partir de entonces ampliamente disponibles en Gran Bretaña, cambiando la cocina del país. Una década más tarde, se firmó un tratado comercial con el poderoso emperador mogol, que gobernaba gran parte del subcontinente indio, otorgando a la Compañía de las Indias Orientales derechos comerciales exclusivos con la región de Surat.

Cada uno de los primeros viajes se financió como una empresa individual, pero en 1657 se formó una sociedad anónima permanente que permitió que las acciones se cotizaran en bolsa. Inicialmente se podían comprar en la sede de las Indias Orientales y más tarde en el Royal Exchange. Después de otros dos años, siguiendo un estatuto a la Compañía de Oliver Cromwell, se estableció una importante base de suministros en la isla de Santa Elena en el Atlántico Sur. en camino entre Inglaterra y el Lejano Oriente. Posteriormente se dispuso de una base adicional cuando Ciudad del Cabo se convirtió en colonia británica durante las Guerras Napoleónicas.

La Compañía de las Indias Orientales fue expulsada de las Islas de las Especias por los holandeses en 1682 y, en cambio, centró su atención en la India y sus textiles. Una de las estaciones comerciales de la Compañía se estableció en Bombay, en la costa oeste del subcontinente indio. Originalmente había sido fundada por los portugueses, pero transferida a Carlos II en 1661 como parte de la dote de Catalina de Braganza y alquilada a la Compañía de las Indias Orientales por 10 libras esterlinas al año. (Curiosamente, las cartas de patente que sellaron el acuerdo colocaron a Bombay “en la mansión de East Greenwich en el condado de Kent”). En la década de 1690 se estableció otra base en el centro comercial de Calcuta, en la próspera costa bengalí de la India, y el área pronto proporcionó más de la mitad de las importaciones de la Compañía desde Asia.

Para 1700, la Compañía de las Indias Orientales realizaba entre veinte y treinta viajes al año hacia el Lejano Oriente y era la corporación más grande de Inglaterra. El subcontinente indio representó sustancialmente más del 20 por ciento de la producción interna bruta del mundo, en comparación con menos del dos por ciento de Gran Bretaña. La región de Bengala en el noreste era la parte más rica del imperio mogol. Sus tejedores habían producido durante siglos de manera eficiente una amplia gama de los mejores textiles en seda y algodón. Estos coloridos productos, como muselina, percal, chintz, peto y guinga, se convirtieron en las principales importaciones de las Indias Orientales en Inglaterra. El negocio floreció y, a principios del siglo XVIII, el percal importado de las Indias Orientales superó a la lana británica como el textil más popular en los hogares ingleses. Esto fue en gran detrimento de la industria del tejido local, lo que provocó en 1697 disturbios de los trabajadores textiles de Londres y asaltos a la propiedad de la Compañía y sus directores. Dos décadas después, hubo ataques en las calles de Londres contra mujeres que vestían calicó. La respuesta del gobierno fue restringir su importación y prohibir el uso de telares motorizados en Bengala.

Entre 1699 y 1774, el negocio de la Compañía de las Indias Orientales aumentó hasta un 15 por ciento de las importaciones anuales totales en Gran Bretaña, sus impuestos y otros pagos a menudo mantuvieron al gobierno británico solvente. Desde su sede en Londres se enviaron instrucciones a todo el mundo sobre qué bienes debían comprarse y el precio a pagar. A los gobernadores de las empresas locales en la India se les dio autonomía en cuanto a cómo se podrían realizar esas compras.


¿Operaba la Compañía Británica de las Indias Orientales en las Indias Occidentales? [duplicado]: historial

La presencia británica en India fue anunciada por la creación de East India Company (EIC). Esta fue la primera sociedad anónima, establecida por carta real en 1600 para comerciar entre Gran Bretaña e India. Su carta fue renovada y ampliada bajo Carlos II y Jaime II.

La United East India Company, la empresa holandesa que comercia con la India y el este, ya estaba en pleno funcionamiento cuando los ingleses entraron en esta región competitiva.

Para los primeros comerciantes aventureros, establecerse en la India no fue una tarea fácil. La Compañía de las Indias Orientales no estableció su primera "fábrica" ​​o depósito permanente hasta 1619, en Surat. La oportunidad para que los británicos se expandieran llegó en 1661, cuando Carlos II se casó con Catalina de Braganza y, como parte de su dote, obtuvo Bombay de los portugueses.

El éxito comercial de los británicos en la India fue impresionante y, en el siglo XVIII, las posiciones anteriormente sólidas que tenían los portugueses, holandeses y franceses se habían visto socavadas. Las ganancias del comercio de esclavos dieron a Gran Bretaña una enorme ventaja financiera sobre todos sus competidores. Se hicieron contratos con comerciantes y artesanos indios para todo tipo de artículos de lujo, a cambio de plata de Gran Bretaña. En el siglo XVIII, la Compañía de las Indias Orientales enviaba más productos indios a Europa que cualquiera de sus rivales.

Para los estados indios, los asentamientos europeos ofrecían una combinación de ventajas y desventajas. Algunos gobernantes locales resintieron la presencia británica, mientras que otros se beneficiaron del comercio costero de pimienta, té y textiles.

Control de la Compañía de las Indias Orientales

En 1773, el Parlamento, cansado de los abusos de poder de la Compañía de las Indias Orientales y sus problemas financieros, aprobó una Ley de Regulación, que impuso algunos controles financieros sobre la Compañía de las Indias Orientales y creó el nuevo cargo de Gobernador General de la India. Unos años más tarde, en 1784, la Ley de la India puso a la Compañía bajo el control directo del gobierno británico a través de una nueva Junta de Control. Sin embargo, se trataba de un acuerdo de compromiso, y la administración de la India permaneció en manos de los directores de la Compañía de las Indias Orientales hasta 1858, cuando el gobierno británico asumió el control de la India en manos de la Compañía.

Clive de la India

En 1757, un funcionario de la Compañía de las Indias Orientales convertido en militar, Robert Clive, derrotó al Nawab de Bengala en la Batalla de Plassey. A partir de entonces, la presencia británica en India creció espectacularmente. A partir de este punto, la Compañía de las Indias Orientales se hizo cargo de la administración de gran parte del país y estableció una operación militar directa. Las comunidades británicas se establecieron alrededor de las tres ciudades presidenciales de Bombay, Calcuta y Madrás. Los agricultores pagaron impuestos por sus tierras, y su situación se volvió desesperada cuando fueron golpeados por la severa hambruna de 1769-70, que causó muchas muertes.

Nabobs

A pesar del hecho de que sus ingresos estaban aumentando, la Compañía de las Indias Orientales se vio agobiada por gastos masivos. La protección militar para el comercio y las posesiones de Gran Bretaña en la India no solo era extremadamente costosa, sino que también lo eran los 'nababs' de la Compañía de las Indias Orientales. Vivían en asentamientos anglosajones autónomos y adoptaban el estilo de vida extravagante de los mogoles, con sirvientes a su entera disposición. Los nababs fueron criticados en Gran Bretaña por sus formas extravagantes y, como resultado de sus problemas financieros, la Compañía tuvo que pedir ayuda al gobierno.

Conquistando la India

A finales del siglo XVIII, Gran Bretaña gobernaba alrededor de dos tercios de la India. Su dominio fue sellado por la derrota del gobernante sureño Tipu Sultan, quien se había aliado con los franceses para contrarrestar el poder del Raj. En 1799, los británicos tomaron la capital de Tipu, Seringapatam, asegurando así el estado de Mysore y poniendo fin a la influencia francesa efectiva en la India. Siguieron más conquistas en el sur hasta que se sofocó la oposición efectiva, al menos por el momento.

Relaciones anglo-indias

El Raj no podría funcionar sin la cooperación de millones de indios. Muchos llenaron el ejército indio en altos rangos y como soldados de infantería. Otros sirvieron en la marina o en la fuerza policial con personal insuficiente.

En el campo, donde la mayoría de los indios vivían y trabajaban en la tierra, los jefes de las aldeas locales mantenían en funcionamiento la maquinaria del gobierno. Según el historiador Lawrence James, eran la piedra angular sobre la que descansaba el dominio británico.

El fin del Raj

Durante dos siglos, la Compañía de las Indias Orientales y el Raj indio apoyaron el estatus de Gran Bretaña como potencia mundial y le proporcionaron mercados, cuyas ganancias ayudaron a construir la Gran Bretaña en la que vivimos hoy. Sin embargo, la protesta contra el dominio británico no desapareció. Surgió un movimiento nacionalista y la lucha por el autogobierno tuvo éxito en 1947, cuando India y Pakistán se independizaron.

Referencias y lecturas adicionales

Bayly, C. A. (ed.), El Raj: indio y británico 1600-1947 Londres, 1990

Chaudhuri, K. N., La Compañía Inglesa de las Indias Orientales, Londres, 1965

Dalrymple, W., Los mogoles blancos: amor y traición en la India del siglo XVIII, Londres, 2002

James, L., Raj: El Hacer y deshacer la India británica, Londres, 1997

Nightingale, P., Comercio e imperio en la India occidental 1784-1806, Londres, 1970


The British in India by David Gilmour review: tres siglos de ambición y experiencia

El 24 de septiembre de 1599, mientras William Shakespeare reflexionaba sobre un borrador de Aldea en su casa río abajo del Globe en Southwark, a una milla al norte, un variopinto grupo de londinenses se reunía en un salón Tudor con entramado de madera. Los hombres se habían reunido para solicitar a la anciana Isabel I, entonces una sexagenaria con peluca y pintada, que pusiera en marcha una empresa "para viajar a las Indias Est".

La Compañía de las Indias Orientales se convirtió rápidamente en la primera y más poderosa corporación multinacional del mundo, y la que, más que cualquier otra en la historia, transformaría no solo los patrones del comercio global sino el mundo mismo. En poco tiempo, un mero puñado de hombres de negocios de una isla lejana en el borde de Europa se habían hecho dueños de un subcontinente cuyos habitantes sumaban entre 50 y 60 millones. Sucedieron al poderoso imperio mogol donde incluso los gobernadores y nawabs provinciales menores gobernaban vastas áreas, más grandes tanto en tamaño como en población que los países más grandes de Europa, revirtiendo así la balanza comercial que desde la época romana había drenado los lingotes occidentales hacia el este.

A lo largo de tres siglos y medio, se fundó todo un mundo colonial británico para explotar y administrar estas conquistas, un mundo con su propio argot peculiar, sus propias instituciones, sus esnobismos y jerarquías sociales idiosincrásicas, sus propios establecimientos educativos y trayectorias profesionales. un imperio dentro de un imperio. Cuando los británicos finalmente abandonaron la India en 1947, casi 350 años después de la fundación de la Compañía de las Indias Orientales, ese mundo se disolvió de la noche a la mañana. Quizás sólo sea posible ahora, más de 70 años después, en una época en la que los británicos imperiales se sienten casi tan distantes de la historia como los romanos imperiales, que esta sociedad expatriada reciba la atención particular que su idiosincrasia merece.

No es tarea fácil que el magistral de David Gilmour Los británicos en la India ha asumido. El mundo del alto Raj victoriano era enormemente diferente al de la Compañía de las Indias Orientales, y casi todo lo que se dice sobre uno es falso del otro, lo que hace que las generalizaciones sean muy sospechosas.

Vista de Calcuta desde la explanada, c1860. Fotografía: Print Collector / Getty Images

Los primeros aventureros militares, por ejemplo, eran a menudo disolutos eternos como George Thomas, "el rajá de Tipperary", un mercenario irlandés pobre que en la década de 1760 fue obligado a unirse a la marina británica y abandonó el barco en Madrás. . Eventualmente labró su propio estado en las tierras baldías al oeste de Delhi, se construyó un palacio, acuñó sus propias monedas y reunió un harén, pero en el proceso olvidó cómo hablar inglés cuando se le pidió al final de su carrera que dictara su autobiografía. dijo que estaría feliz de hacerlo siempre y cuando pudiera hablar en persa, ya que "debido al uso constante se volvió más familiar que su lengua materna". Por el contrario, los reclutas militares del Raj de principios del siglo XX eran del tipo de las escuelas públicas que se inclinaban por el club, como Hilary Hook, quien dijo que "se unió al ejército para que yo pudiera jugar al polo, ir a cazar cerdos, disparar y cazar y divertirme". con muchos tipos alegres ”.

Entre estos dos polos, la corrupción flagrante y desenfrenada de la Compañía de las Indias Orientales dio paso al Servicio Civil Indio o ICS, famoso por su incorruptibilidad, mientras que la venta de mercancías - toda la razón de ser de la empresa - llegó a ser considerada socialmente gauche: los "boxwallahs" fueron automáticamente excluidos de los mejores clubes y del nivel superior de la sociedad Raj. La modesta institución que 100 años después de la fundación todavía tenía solo 35 empleados permanentes se convirtió en el Raj, en muchos aspectos la organización más prestigiosa de Gran Bretaña, y sin la cual, según creía Lord Curzon (el virrey eduardiano), una Gran Bretaña posimperial descendería a poco más. que "una Bélgica glorificada".

Gilmour, autor de biografías de Rudyard Kipling y Curzon, en este libro se basa en más de 30 años de investigación en los archivos y presenta una asombrosa cosecha de diarios, memorias, cartas y documentos oficiales de la época, muchos de los cuales no se habían utilizado anteriormente: punkah wallahs. y trabajadoras sexuales, cazadores de pagodas y palacios virreinales. Toda la vida colonial británica en la India se presenta aquí en una prosa elegante, 350 años de batallas y durbars, bailes de maharajás, brotes de tigres virreinales y travesuras de Shimla convertidas en anécdotas narrativas y viñetas ingeniosas y hábilmente esbozadas. El único problema es lo que el libro no aborda.

Gilmour ha optado por escribir sobre las vidas extremadamente diversas de los colonos británicos en la India. Es enfáticamente una historia social, no económica o política y, como él escribe, "no ha intentado ... hacer un argumento en particular". Encontré frustrante la decisión de no participar en el debate actual sobre el imperio, y es un libro que contiene muchos menos indios y muchas menos perspectivas indígenas de las que debería.

Los británicos en la India se ha publicado solo un año después del maravillosamente accesible de Shashi Tharoor Imperio sin gloria popularizó tres décadas de crítica poscolonial al imperio, haciendo convincente el argumento de que toda la empresa del Raj fue un vasto ejercicio dirigido por los británicos en el saqueo y el saqueo que redujo a una nación anteriormente grande y rica a la mendicidad y la desesperación. Este debate ha vuelto ahora a las torres de marfil de nuestras universidades, donde las pasiones se disparan sobre el legado de Cecil Rhodes y sobre la enseñanza, a menudo acrítica, del imperialismo británico.

Gilmour no se refiere al libro de Tharoor, ni responde directamente a sus acusaciones; de hecho, está notablemente ausente en la extensa bibliografía de Gilmour. Pero el hecho es que Tharoor, un político y ex diplomático, ha reformulado por completo la percepción popular del Raj. A pesar de todo el encanto y la erudición de este libro, Tharoor se erige acusadoramente como el fantasma que persiste al final del banquete de Gilmour, dando un regusto amargo a esta magnífica difusión de la nostalgia raj.

La Puerta de la India, Mumbai. Fotografía: Ed Smallwood

En muchos sentidos, los dos libros son polos opuestos entre sí. El de Gilmour se basa en sus décadas en los archivos. Tharoor's fue escrito en 12 días, no involucró investigación de archivos personales y contiene algunos errores fácticos graves. Pero el de Tharoor es sin duda el más contundente y su caso es convincente. Uno desearía que Gilmour, quien claramente está en desacuerdo fundamentalmente con la línea Tharoor, hubiera presentado el caso contrario, pero parece rechazar el desafío. Estas son simplemente vidas individuales, escribe que son materia de la historia y merecen ser registradas y narradas como tales.

Puede que sea así, pero plantea cuestiones que pesan mucho sobre el texto de Gilmour. Se nos presenta, por ejemplo, a uno de los agentes de la ICS eduardianos, trabajadores e idealistas, que "dirige una subdivisión que consta de un millón de personas en 2.000 millas cuadradas", que opera "no para sí mismo, sino para el bien de un gran número de sujetos a su cargo". administración". Aunque Gilmour escribe sobre tales hombres con admiración, nos preguntamos si estas vidas, incluso si se llevaron con probidad moral, fueron de hecho culpables de arruinar lentamente la India.

No es necesario ser un tharooriano pagado o un anti-rajista radical para defender este caso: el economista Tirthankar Roy, por ejemplo, que ha argumentado de manera convincente contra Tharoor sobre cuestiones económicas, todavía cree que los británicos fueron culpables de negligencia masiva. en desarrollo rural. Ese oficial brillante rodeado por un millón de indios nunca tuvo los recursos para irrigar o desarrollar la India peninsular al sur del Punjab, razón por la cual los gobiernos después de la independencia pudieron duplicar rápidamente la producción agrícola de la India y así poner fin de inmediato a las hambrunas. que arrasó con millones de vidas hasta 1947.

En los 20 años posteriores al fin del Raj, casi todos los principales índices de desarrollo humano (esperanza de vida, saneamiento, alfabetización y mortalidad infantil, acceso al agua potable y educación) habían mejorado enormemente, de hecho, la esperanza de vida promedio había aumentado hasta en una década. Este es el contexto vital para la crónica de Gilmour sobre las vidas coloniales británicas y, por notable que sea su logro dentro de los límites que él mismo se fija, todavía terminas deseando, en palabras de EM Forster, quizás el mejor de todos los novelistas británicos sobre la India, que lo hiciera. "Sólo conectar".


¿Cuáles son los orígenes de la Compañía de las Indias Orientales?

Poco después de la derrota de la Armada española en 1588, varios comerciantes pidieron permiso a la reina Isabel I para navegar por el Océano Índico hacia las Indias Orientales, tras obtener la aprobación, zarparon los primeros barcos.

Durante la década siguiente se intentaron diferentes viajes con resultados variables, pero la exploración de un grupo resultó lo suficientemente exitosa como para obtener una carta real de la Reina con el nombre de Gobernador y Compañía de Comerciantes de Londres que comerciaba con las Indias Orientales.


Siervos contratados a las Indias Occidentales

A medida que se desarrollaba el comercio de azúcar y tabaco en las Indias Occidentales, los propietarios de las plantaciones inglesas tenían una gran necesidad de mano de obra para trabajar en los campos y cosechar las cosechas. Los nativos del Caribe habían sido suprimidos, por lo que los plantadores se vieron obligados a buscar más lejos a los trabajadores necesarios.

Así comenzó la migración (a menudo forzada) de trabajadores irlandeses e ingleses a las plantaciones insulares de las Indias Occidentales. En el breve período entre 1652 y 1659, decenas de miles de hombres, mujeres y niños fueron transportados a las colonias británicas en Antigua, Montserrat, Barbados y otros lugares de las islas del Caribe.

Algunos de los migrantes participaron voluntariamente en el proceso y trabajaron como sirvientes contratados en las plantaciones de la isla. Vendieron su trabajo por períodos de cinco a diez años y, a cambio, recibieron la propiedad de una pequeña parcela de tierra.

Estos trabajadores contratados firmaron contratos legales únicos. Los términos del acuerdo se redactaron por duplicado en una sola hoja de papel y luego se cortaron con un borde dentado (de ahí el término "contrato"). La mitad fue entregada al trabajador y la otra en poder del propietario. Al final del plazo de servicio acordado, las dos partes del contrato se reunirían y combinarían para demostrar su autenticidad.

La práctica de la servidumbre por contrato se utilizó ampliamente en todas las plantaciones de las Indias Occidentales, y muchos la eligieron por su propia voluntad. Sin embargo, si bien hubo muchos "libre albedrío" que voluntariamente vendieron su servicio para tener la oportunidad de un nuevo comienzo, otros fueron lamentablemente explotados. Los “redencionistas” fueron engañados para que firmaran un contrato de servicio por contrato, pero al llegar, fueron vendidos como esclavos. Otros fueron simplemente "llevados" al Caribe por las pandillas de Irlanda. Los trabajadores secuestrados serían cargados en barcos de esclavos en Bristol o Liverpool y enviados a plantaciones en las islas.

Desafortunadamente, sirvieron por elección o no, las condiciones que soportaron los trabajadores irlandeses fueron espantosas. Fueron considerados como propiedad y fueron comprados, vendidos, negociados y maltratados a los caprichos de sus dueños. De hecho, durante gran parte del siglo XVII, los esclavos blancos eran económicos en comparación con sus contrapartes negras, por lo que se los consideraba una mercancía prácticamente desechable y, a menudo, estaban sujetos a condiciones de trabajo inhumanas y una crueldad excepcional.

El gobernador de Barbados registró un relato escalofriante en 1695. Describe el trabajo de los esclavos, "bajo el sol abrasador, sin camisa, zapatos o medias", detallando cómo eran, "dominados y usados ​​como perros".

En muchos casos, los trabajadores blancos eran supervisados ​​por capataces negros o mulatos, que trataban a los esclavos con especial crueldad. Los supervisores utilizaron sus látigos generosamente para reforzar el estatus de "esclavos" de los trabajadores. La violación era común, e incluso alentada por los propietarios de las plantaciones, que veían en el sindicato involuntario una oportunidad para engendrar a las futuras generaciones de mano de obra esclava de forma gratuita. An estimated 50% of the Irish workers died before finishing their terms of servitude.

Many of the first workers were sent or sold to plantations in Antigua or Montserrat in 1632. By 1660, between 50,000-100,000 Irish workers had been sent to work on the islands. Most of those had not chosen a life of servitude, but had been forcibly sold into slavery.

At the same time, the British Civil War had just come to a close and Oliver Cromwell was in power. Cromwell saw the British sugar trade as a practical solution following his great land clearances in the 1640s. Cromwell deported many thousands of Irish slaves to Barbados, which was a hub of British sugar production at that time.

The Barbados Irish soon became known as “Red legs” – a racial slur resulting from the constantly sunburnt legs of the pale-skinned Irish workers. By the mid-1600s, Irish slave workers made up nearly 70% of the population. Eventually, however, black slave labor increased, and the white population of the islands began to dwindle due to high rates of Irish death and racial intermixing.

Today there remains a tiny population of approximately 400 souls descended from the Irish slaves. The modern Red Legs have vigorously rejected racial mixing, and carry the Celtic names of their ancestors. Unfortunately, this small community lives in deep poverty, scratching out a living from fishing and subsistence farming.


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In which John Green teaches you about the Vereenigde Oostindische Compagnie, doing business as the VOC, also known as the Dutch East India Company. In the 16th and 17th centuries, the Dutch managed to dominate world trade, and they did all through the pioneering use of corporations and finance. Well, they did also use some traditional methods like violently enforced monopolies, unfair trade agreements, and plain old warfare. You'll learn how the Dutch invented stuff like joint stock corporations, maritime insurance, and futures trading. Basically, how the Dutch East India Company crashed the US economy in 2008. I'm kidding. Or am I?

Citation 1: William J. Bernstein, A Splendid Exchange: How Trade Shaped the World. Grove Press. 2008. p. 218
Citation 2: Stephen R. Bown. Merchant Kings: When Companies Ruled the World, 1600-1900. Nueva York. St. Martin’s Press. 2009. p. 28
Citation 3: Bernstein p. 223
Citation 4: Bernstein p. 228
Citation 5: Bown p. 53

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John: Hi, I'm John Green, this is Crash Course World History, and today we're going to talk about our old friend trade and also corporations.

John from the Past: Oh great, another Marxist rant from my union-loving public school teacher about how capitalism is destroying the world.

John: You know, Me from the Past, all the capitalists call me Marxist, all the Marxists call me capitalist, I--I can't win!

Here's the thing, Me from the Past, I am grateful that there is a market for people to, you know, sell books and make YouTube videos, and capitalism does a pretty good job of making goods and services available to large groups of people.

Plus how else am I going to turn sweat of the proletariat into delicious Diet Dr. Pepper? (Not a sponsor. I wish they were a sponsor.)

I'll tell you what, Me from the Past, I've enjoyed a cup or two of the sweat of the proletariat over the years and it just doesn't have that carbonated "pop" of Diet Dr. Pepper.

What were we talking about? Oh right, capitalism. I like capitalism, what I don't like are monopolies and violence, and those are both aspects of one of the first capitalist enterprises and the subject of today's episode, the Vereenigde Oostindische Compagnie (and I will remind you that mispronouncing things is my thing).

In English of course that's the Dutch East India Company. I'd like to use the Dutch, though, but I can't pronounce it, so we're just gonna compromise and call it the VOC.

So you probably remember from our first series that trade in the Indian Ocean had gone along swimmingly for hundreds of years until the Portuguese tried and failed to dominate it in the 15th and 16th centuries.

And you may also remember that in between the Portuguese and the massively powerful British Empire there was another European power: the Dutch.

At the time, the Netherlands was a country of 1.5 million people, about as many people as currently live in Greater Indianapolis. Now, admittedly, they'd already accomplished some impressive things, for instance, they'd already dug most of their country out from the ocean, but how they came to thoroughly dominate world trade for fifty years tells us a lot about capitalism, technology, and also violence.

I suppose we could start with the revolt of the United Provinces in the union of Utrecht in 1579, which created the Netherlands, or perhaps the decision by the Catholic Duke of Parma in 1585 to let Protestants leave captured Antwerp and set up shop in Amsterdam, or we could start in 1595 with the creation of the first Amsterdam-based investment syndicate, The Company for Far Lands, which is what I call my Minecraft server.

So the founder of The Company for Far Lands published this report called the Itinerario that excited dreams of vast wealth and spices from Southeast Asia. There's a key passage in the report that explains the riches available in the islands east of Malacca:

"In this place of Sunda there is much pepper, and it is better than that of India or Malabar, whereof there is so great quantity that they could lade yearly from thence 500,000 pounds. It hath likewise much frankincense, camphor, and diamonds, to which men might very well traffic without much impeachment, for that the Portugals come not thither, because great numbers of Java come themselves unto Malacca to sell their wares." (citation 1)

You'll note there that the initial idea was to break into this already existing trade system and displace the Portugals. So in the same way that trade in the western Indian Ocean was flourishing before the arrival of the Europeans, the South China Sea region and eastern Indian Ocean was a trade hot-bed, perhaps even more valuable because of the riches of China. And it seems that the Dutch originally planned to try to break into that existing trade network on equal terms, like, according to Jacob Van Neck, the captain of the first successful expedition to Indonesia, the plan was, quote, "not to rob anyone of their property, but to trade uprightly with all foreign nations."

But pretty soon that idea of free trade gave way to the hard reality that competition meant, you know, lower prices, and by 1601 there were enough successful trade companies that the cost of buying spices in Indonesia was going up, and also there was suddenly tons of pepper in Amsterdam, which meant the price that could be charged for that pepper was going down clearly, something had to be done. Ideally that something would have been lower prices for everyone, and an efficient marketplace, but the something that happened instead was the VOC.

Let's go to the Thought Bubble.

In 1601, the United Provinces, aka the Netherlands, were governed nationally by a representative body that met at the Hague, called the States General, although each of the individual provinces was largely self-governing, and the leader of the States General was able to convince all the provinces to accept a single entity to monopolize the East Indies trade.

This new company, the VOC, was run by a seventeen-member board called the Heeren XVII, and these directors supposedly had control over a company that was chartered with the power to hire its own people, and also to wage war.

I say supposedly because, you know, it took a year for communications from the Netherlands to reach the East Indies, and another year for company officers to respond, so the VOC basically operated as its own sovereign nation, with the power to use as much violence as it needed to build and maintain its trading power, like according to author Stephen Bown, "The VOC would essentially operate as a state within a state." (citation 2)

And the VOC, together with its sister company the West India Company, did use violence, attacking Portuguese and Spanish settlements in Chile, Brazil, East and West Africa, the Persian Gulf, India, Sri Lanka, Indonesia, China and the Philippines between 1602 and 1663, in what you could think of as an early world war.

The VOC was also different from a lot of corporations because it was initially funded with 6.5 million guilders, about 100 million dollars in today's money, and that capital was expected to fund business ventures for a long time going forward, not just for, like, one initial trade mission. And this long-term business thinking was unique, especially compared to the funding strategies of the VOC's biggest competitor, the British East India Company, and it reflected the advanced financial acumen of the Dutch model generally.

So, we've got this company that's basically also a country. But it's not a particularly good country, because it doesn't have, like, any of the responsibilities of government, nor does it have to answer to the people it's governing. All it has to do is make money. And it was really good at making money, like by 1648 the United Provinces were in better financial shape than every other nation in Europe.

You can tell this partly just by looking at interest rates. Now admittedly, interest rates are only one measure of financial health and power, but they're an important indicator, even today. So, Dutch businesses could borrow at a rate of 4 percent annual interest, and that's pretty cheap compared to the 10 percent it cost corporations to borrow money in England or the 24.99 percent it costs me to borrow money on my credit card, and because Dutch debt was so much cheaper, they could invest two and a half times as much in pretty much anything than the English could, including, like, an army and a navy, and this gave the Dutch a huge head start over their rivals.

So one reason the interest rates were low is because the companies were healthy and they tended to pay people back. But another is that normal Dutch people were already used to investing their money in bonds that had been issued for land reclamation projects, the famous dykes and windmills that turned land below sea level into fields where you could grow tulips, or maybe something else, but all they ever grow is tulips.

Like according to business historian William Bernstein, the tradition of investing in bonds, quote "carried over into trade: after 1600 Dutch citizens would consider it just as natural to own a fractional share in a trading vessel to the Baltic or the Spice Islands." (citation 3)

And a fractional share is another really interesting idea embraced by the Dutch, that allowed merchants to bear greater risks by purchasing smaller percentage shares in business ventures. Like, it's much better to own a tenth of ten ships than it is to own all of one ship, because the loss of a single trading ship won't, like ruin you. And Dutch business people also enthusiastically invested in futures markets, guessing what the price of pepper would be six months or a year from now, and they created new financial instruments that could be bought and sold, and merchants purchased maritime insurance, which further lowered their risk. And lower risk means you could invest more of your capital until eventually you have a completely efficient market and everything is perfect-- until the 2008 crash.

Wait, what were we talking about?

The Dutch financial system and its corporations were simply better than their competitors, and that's why they seized the lion's share of the trading business--but that isn't the whole story.

Like, one reason the VOC was so successful was government sponsorship and centralization. The VOC had been chartered by the States General, and it could count on the Dutch government to back it up with money and military support.

There's another benefit to being sponsored by your government, which is that it's very hard for competition to emerge, because it isn't sponsored by your government. For instance, in Indonesia the VOC had a single Governor General managing operations, while the British East India Company was more like a collection of trading posts, each competing with each other for a share of the spices. Competition may bring down prices for consumers, but it also brings down profits for businesses.

In 1605, the VOC realized that if it really wanted to maximize its profits, it would need a monopoly of the world's spice trade, and to do that, they would need permanent bases in Indonesia. Initially, they got spices by trading for them with the people who grew them, especially with the inhabitants of the Banda Islands, which was the only place where nutmeg was grown. But again, like, trading in a fair and equitable manner is no way to maximize profits.

So at first the Bandinese welcomed the Dutch, because they were much more laid-back in terms of religion than the Portuguese, but very quickly the Dutch tricked them into signing exclusive trade agreements, which the Bandinese were almost certain to violate, and then when they did violate them, ehh, it didn't go well.

In 1609 the Bandinese were like, "No, you don't understand, like, we need trade for food," and the Dutch were like, "But you promised!", and the islanders killed 47 Dutch soldiers and officers in the ensuing fight.

The Dutch killed far more Bandinese, who were eventually subdued and agreed to a nutmeg monopoly with the Dutch, although they continued to secretly trade with the English.

And after all this, by 1612, Jan Pieterszoon Coen became the dominant force in Dutch Indonesia. He was an accountant by training, but also a ruthless military leader, who is largely responsible for the Dutch monopoly of the spice trade, and also for its really terrible relations with the British, and also for, like, you know, certain crimes against humanity.

Coen brought about the shift in VOC policy, away from straightforward trade and toward monopoly of both shipping and production of spices. He also made it clear that this trade needed to be based on military force.

He wrote, "Your Honors should know by experience that trade in Asia must be driven and maintained under the protection and favor of your Honors' own weapons, and that the weapons must be paid for by the profits from the trade, so that we cannot carry on trade without war, nor war without trade." (citation 4)

There is no trade without war, nor war without trade--that's something to think about.

Anyway, Coen did make a lot of war, mostly on the English, despite the fact that the Netherlands and England were engaged in trade negotiations between 1613 and 1619.

And in fact fighting between the VOC and the English continued even after an agreement was signed. By using force, which included capturing and torturing English traders, Coen was able to run off the English and secure the VOC monopoly over the spice trade.

With the English out of the picture, Coen could get down to the business of using violence to dominate not only the trade, but also the production of spices. His initial plan, to quote Stephen Bown, was to depopulate the island to replace their inhabitants with imported slave and indentured labor under VOC control, and he proceeded to carry out what amounted to ethnic cleansing of the Banda Islands.

In about 20 years, the Dutch managed to acquire an almost complete monopoly on cloves, nutmeg, and mace. In 1658, they added cinnamon by taking control of Sri Lanka. And, after 1638, they became the only Europeans allowed to trade in Japan. Now, we tend to think that the heart of the spice trade was between Indonesia and Europe, but it really wasn't. Like, the VOC capital at Batavia became the most important port in all of Southeast Asia, where spices from Indonesia, and gold and copper and silver from Japan, and tea and porcelain and silk from China all passed through to India, where they were traded for cotton, which was used to buy more Asian goods.

And that was the real money-maker for the VOC. By the middle of the 17th century, only the highest-value luxury goods from the region even made it to Europe, because that's where the margins were the highest.

So the middle of the 17th century was the golden age for the Dutch it was the one the brought us Rembrandt and Vermeer as well as all the wealth and finery that was depicted in their paintings. When you go to Amsterdam, which you should, and you walk along the canals and see the beautiful row houses, you'll note that many of them were built in the 17th century. And much of that was based on the success of the VOC and the commerce in spices, but eventually Europeans' tastes changed, and the desire for nutmeg was supplanted by a hunger for sugar.

Of course, the sugar trade would be known for its righteousness and fair trade-- just kidding, it would be known for slavery. Also the woolens produced by the Dutch were being replaced by the market for cotton. Britain proved better positioned to dominate the trade in production in these new and more profitable commodities, and they eventually copied the centralized corporate governance and finance capitalism that had helped make the VOC so successful.

According to Stephen Bown, "Ultimately, maintaining the monopoly cost more than the spices were worth" (citation 5), and the company went bankrupt in 1799.

So the VOC were pioneers of finance and their relentless pursuit of profits made them the richest company in the 17th century, but we need to be careful about celebrating them as, like, a harbinger of modern capitalism. For one thing, it wouldn't have succeeded without government support, especially if it had engaged just in free trade. The VOC had an army and a navy that it used to attack and intimidate, which is, you know, not free comercio.

I think there's a lot to take away from the story of the VOC. One thing that I like to remember is that this was all about nutmeg. We need to think carefully about what we value and why we value it and what we lose by valuing it, in the same way that I kind of wish people in Europe had about nutmeg in the 17th century. And the second thing is that while the VOC did eventually disappear and its control over Indonesia changed into Dutch colonization, the VOC provides a chilling example of what has happened in the past when corporations become more powerful than states.

Good governments fulfill their responsibilities to the people they govern, and even bad governments, you know, are afraid of the people they govern, and neither of those things happened in Indonesia when it was under the control of the Dutch East India Company.

Thanks for watching. I'll see you next week.

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Thanks again for watching! And as we say in my hometown, Don't Forget to Be Awesome.

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Ver el vídeo: How A Corporation Conquered A Sub-Continent (Agosto 2022).