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Literatura japonesa - Historia

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Muchos consideran que el mejor escritor de Japón fue Saikaku. Su mayor novela se considera Mujeres que amaban el amor. Esta contaba la historia de mujeres de clase mercader que buscaban el amor rompiendo así con la ética de la fidelidad de una mujer a su marido. Durante este período nació el Teatro Kabuki. Hizo hincapié en la violencia, la música y los dramas. Las mujeres de la banda del gobierno de participar en las obras de teatro y pronto los actores masculinos comenzaron a interpretar a mujeres.

Una historia de la literatura japonesa


Los japoneses tienen una literatura voluminosa, que se extiende a lo largo de doce siglos, que hasta el día de hoy ha sido explorada de manera muy imperfecta por los estudiantes europeos. Hace cuarenta años, ningún inglés había leído una página de un libro japonés y, aunque algunos eruditos continentales tenían un conocimiento útil del idioma, sus contribuciones a nuestro conocimiento carecen de importancia. Mucho se ha hecho en el intervalo, por escritores de gramáticas y diccionarios, para facilitar la adquisición de este idioma tan difícil, y las traducciones de Sir E. Satow, los Sres. Mitford, Chamberlain, Dickins y otros, nos han dado interesantes destellos de ciertas fases de la literatura. Pero el campo más amplio ha permanecido intacto hasta ahora. Más allá de unos breves avisos separados, no existe un cuerpo de opinión crítica sobre los libros japoneses en ningún idioma europeo, y aunque los propios japoneses han hecho más en esta dirección, sus labores son, por diversas razones, en gran medida inservibles.

Por lo tanto, el historiador de su literatura se basa principalmente en sus propios recursos y debe hacer todo lo posible mediante un examen directo de las obras que el veredicto de la posteridad ha señalado como más dignas de atención, para determinar su carácter y lugar en la literatura. y comprender en la medida de lo posible las ideas que los inspiraron. En las páginas siguientes se ha dedicado relativamente poco espacio a lo que es necesariamente un registro de impresiones y opiniones personales, el resultado de un trabajo pionero en bruto, y que tiene poco derecho a ser considerado como una crítica literaria madura. Parecía preferible, especialmente en el caso de una literatura tan poco conocida por el público inglés como la de Japón, asignar un amplio espacio a los extractos traducidos y a los avisos biográficos necesarios para mostrar qué clase de hombres eran los autores.

Sin embargo, el plan general de esta serie no se ha perdido de vista. Se ha tratado a escritores importantes con mayor extensión comparativamente, con el descuido de muchas personalidades menores, y se ha intentado, en la medida en que lo permite el estado de nuestro conocimiento, seguir el movimiento de la literatura y rastrear las causas que lo han provocado. determinó su carácter en períodos particulares.

Los escritores de literaturas europeas tienen derecho a dar por sentado, por parte de sus lectores, un conocimiento previo de los principales hechos de la historia política y religiosa del país que tratan. En el caso de Japón, sin embargo, se ha pensado que no es superfluo agregar algunos datos de este tipo, sin un conocimiento del cual es imposible comprender el curso del desarrollo literario.

En justicia a la literatura japonesa, conviene llamar la atención sobre algunos obstáculos que impiden que cualquier traducción dé una idea adecuada de sus méritos. El adagio italiano es particularmente aplicable a los traductores del japonés. Incluso cuando tienen un conocimiento competente del idioma, no pueden reproducir todas las metáforas, alusiones, citas e ilustraciones que forman el linaje del autor japonés, y que son en gran parte ininteligibles sin una profusión de notas explicativas intolerables para el lector. .

Otra dificultad surge del hecho de que una palabra japonesa frecuentemente cubre un significado que es sólo aproximadamente el mismo que el del término correspondiente en inglés, o evoca asociaciones bastante diferentes. los karasu, por ejemplo, no es exactamente un cuervo, sino un corvus japonensis, un ave más grande que nuestra especie, con distintos gritos y hábitos. La cereza es, en Japón, la reina de las flores y no se valora por su fruto, mientras que la rosa se considera un mero arbusto espinoso. La valeriana, que para nosotros sugiere principalmente a los gatos, ocupa el lugar del capullo de rosa como metáfora reconocida del florecimiento temprano de la feminidad. ¿Y qué va a hacer el traductor con los nombres de flores tan familiares para los japoneses como margaritas o narcisos para nosotros, pero para las que no puede ofrecer mejores equivalentes que invenciones tan torpes como Lespedeza, Platycodon grandiflorum, y Deutzia scabra?

En el mundo del pensamiento y el sentimiento, las diferencias, aunque menos tangibles, son aún más importantes. Tomemos la palabra japonesa para conciencia, a saber, honshin. Significa "corazón original" e implica una teoría de que el corazón del hombre es originalmente bueno y que la conciencia es su voz que habla dentro de él. Las palabras justicia, virtud, castidad, honor, amor y muchas más ideas de esta clase, aunque significan sustancialmente lo mismo que nosotros, deben tomarse con diferencias que necesariamente se pierden en una traducción.

Cuando a estas se añaden las dificultades ordinarias que acosan la tarea de traducir el pensamiento de un idioma a otro, y que son incomparablemente mayores en el caso de un idioma tan diferente al nuestro, se verá que no es posible hacer justicia. a la literatura japonesa por traducción. En el presente volumen ha sido a menudo necesario pasar por alto los mejores y más característicos pasajes de un autor en favor de otros que se prestan más fácilmente a la presentación en forma inglesa.

Con una o dos excepciones declaradas, las traducciones son mías.

Mi mejor agradecimiento a Sir Ernest Satow, Ministro de Su Majestad en Japón, por prestarme la mayor parte de su extensa biblioteca de libros japoneses, y también por proporcionarme de vez en cuando publicaciones nativas recientes, que me han sido de gran utilidad. .

Me asocio cordialmente con los colaboradores anteriores de esta serie de historias, reconociendo el beneficio que el presente volumen ha derivado del cuidado editorial del Sr. Edmund Gosse.

Las palabras japonesas y los nombres propios se han introducido con la mayor moderación posible. El sistema de ortografía adoptado es el de la Royal Geographical Society. Puede describirse brevemente como "consonantes como en inglés, vocales como en italiano sin letras mudas".


Jesuitas trajeron cristiandad para Japón en 1549, pero fue prohibido en 1614. Cuando Japón & # 8217s prohibición de cristiandad fue levantado en 1873, algunos ocultos Cristianos otros se unieron a la Iglesia Católica y otros optaron por mantener lo que veían como la verdadera fe de sus antepasados.

El lugar más fácil para comienzo es con Haruki Murakami, el más popular japonés autor en todo el mundo. Los libros de Murakami & # 8217s cubren una amplia gama de temas y temas, sin dejar de estar llenos de elementos consistentes en todos los libros.


Literatura japonesa - Historia

Comprender la cultura japonesa ha fascinado al mundo occidental desde que se abrieron las puertas comerciales del país en el siglo XIX. Comer pescado crudo fue una idea que una vez se encontró con cierta mueca, pero ahora el sushi se disfruta en todo el mundo. Una vez más hay doncellas vestidas de kimono montando rickshaws en las calles de Kioto, solo que ahora es parte de una atracción turística. No se puede negar que Japón se ha mantenido esquivo, y la gente ha viajado desde todos los rincones del mundo para ver por sí mismos cuán única sigue siendo esta isla. Otra forma de mirar dentro de esta cultura enigmática, desde lo cotidiano hasta lo sensacionalista, es a través de su literatura.

En términos generales, los autores japoneses tienden a escribir sobre su aceptación subyacente de la vida. Es un marcado contraste con el énfasis de la cultura occidental en la "esperanza" o expectativas de un futuro mejor. En cambio, el énfasis japonés está en el presente. A primera vista, la literatura japonesa puede parecer sombría o pasivamente nihilista. Pero al mirar más profundamente, vemos la belleza de un momento fugaz. Esta simple lógica zen sobre la naturaleza transitoria de todas las cosas impregna todas las generaciones y facetas de la cultura japonesa.

Aunque la cultura japonesa puede conceptualizarse como un minimalismo refinado, el lenguaje, por otro lado, es la complejidad en sí misma. El japonés escrito no tiene uno, sino tres conjuntos de caracteres. Kanji, derivado del chino, y lo que se conoce como alfabetos japoneses - hiragana y katakana.

Sumado a eso, los tonos formales versus informales del lenguaje hacen que la voz narrativa sea demasiado austera o demasiado informal. La traducción de textos del japonés al inglés elimina sorprendentemente todas estas dificultades. Y aunque la esencia de las novelas en japonés puede ser bastante difícil de comprender a veces, el inglés llena los vacíos que se perdieron en la sutileza cultural (y seamos realistas, kanji). Incluso en la traducción hay un flujo de palabras que es exclusivo del escritor japonés. Parece extraño que el inglés desvele el misterio del sentimiento japonés, pero este enigma es precisamente tan japonés. Los libros recomendados están todos disponibles en inglés, muchos de ellos traducidos por entusiastas de Japón, lo que guía nuestra comprensión con definiciones adicionales y notas útiles al pie de página.


Una historia de la literatura japonesa: los primeros mil años

Tengo una fascinación por la literatura japonesa, así que pensé que sería genial leer este libro sobre la historia de la literatura japonesa. Sin embargo, aquí está la cosa, todo lo que mis ojos y mis ojos vieron fueron las palabras: Una historia de la literatura japonesa. No captaron el subtítulo, Los primeros mil años, y la mayoría de mis libros / autores japoneses favoritos son de un período MUCHO posterior. Entonces, puedes imaginar la deflación en mi emoción cuando vi que no estaría leyendo sobre el período de tiempo que quería 2.5

Tengo una fascinación por la literatura japonesa, así que pensé que sería genial leer este libro sobre la historia de la literatura japonesa. Sin embargo, aquí está la cosa, todo lo que vi fueron las palabras: Una historia de la literatura japonesa. No captaron el subtítulo, Los primeros mil años, y la mayoría de mis libros / autores japoneses favoritos son de un período MUCHO posterior. Así que pueden imaginarse la deflación de mi emoción cuando vi que no estaría leyendo sobre el período de tiempo que quería.

No obstante, el libro fue informativo y ayudó a explicar algunos de los orígenes de muchos temas similares / repetidos en la literatura japonesa. Por qué las cosas se ven como son o cómo llegaron a ser. Aprendí muchos datos interesantes, como cómo la literatura y la poesía japonesas tempranas en realidad incluían MUCHO sobre el romance y el amor. Y fue un amor entre un hombre y una mujer. A veces fue la emoción y, a veces, fue el acto físico. En realidad, esto es un marcado contraste con la forma en que el amor y el romance se muestran en la literatura japonesa posterior. Fue impactante ver el cambio.

En general, mis capítulos favoritos fueron el 1, 2 y 5. Supongo que disfrutaría de los últimos volúmenes de esta serie. El estilo de escritura estuvo bien. No muy poético / dibujo pero tampoco estático. . más

Llamar a este libro simplemente una historia de la literatura japonesa es quedarse corto. Incluye la historia política que vincula las secciones de tiempo en las que se enfoca para la literatura e interpreta la literatura de manera amplia: poesía, ficción, religión e historia.

Recogí esto de una papelera de gangas sin saber cuán útil podría ser, con la esperanza de agregar algunos elementos faltantes a mi lista & quot para leer & quot. En eso tuvo éxito, porque encontré veinte o más títulos que no había leído y pude determinar a partir de su descripción. Llamar a este libro simplemente una historia de la literatura japonesa es quedarse corto. Incluye la historia política que vincula las secciones de tiempo en las que se enfoca para la literatura e interpreta la literatura de manera amplia: poesía, ficción, religión e historia.

Cogí esto de una papelera de gangas sin saber cuán útil podría ser, con la esperanza de agregar algunos elementos faltantes a mi lista de "para leer". En eso tuvo éxito, porque encontré veinte o más títulos que no había leído y pude determinar a partir de sus descripciones unos diez textos históricos que quiero leer. Ahora, si tan solo estuvieran todos disponibles en inglés.

Esta historia fue escrita en japonés para una audiencia japonesa y traducida al inglés. Por lo tanto, no todo lo que aparece en la lista está disponible en inglés, y algunas de las obras más importantes se han editado para su publicación en inglés. Y no se trata solo de haber estudiado japonés en la universidad, porque el japonés ha cambiado tanto a lo largo de los siglos (especialmente a finales del siglo XIX) que se necesita un estudio especializado para leerlo en su versión original.

Me encontré hojeando la historia política de esta historia porque la había aprendido antes en otros lugares. Creo que los lectores ingleses de este trabajo probablemente se dividirían en dos grupos: aquellos que sabían lo suficiente de historia política japonesa como para saltarse estas partes, y aquellos que no sabían nada y estarían perdidos irremediablemente leyendo sus resúmenes. Si encuentra sus ojos vidriosos allí, salte a la literatura o consulte una historia general japonesa. No creo que sea necesario leer la historia política para disfrutar y aprender de este libro.
. más


Contenido

Desde mediados del siglo XIX, las principales formas de poesía japonesa han sido tanka (el nombre moderno de waka), haiku y shi o poesía de estilo occidental. Hoy en día, las principales formas de la poesía japonesa incluyen tanto la poesía experimental como la poesía que busca revivir las formas tradicionales. Los poetas que escriben en tanka, haiku y shi rara vez pueden escribir poesía de otra forma que no sea la forma específica elegida, aunque algunos poetas activos están ansiosos por colaborar con poetas de otros géneros. La historia de la poesía japonesa incluye tanto la evolución del japonés como lengua, la evolución de las formas poéticas japonesas y la recopilación de poesía en antologías, muchas por patrocinio imperial y otras por las "escuelas" o los discípulos de poetas famosos (o religión , en el caso del Bussokusekika). El estudio de la poesía japonesa se complica por el contexto social en el que se produjo, en parte debido a factores políticos y religiosos a gran escala, como la política de clanes o el budismo, pero también por el aspecto colaborativo que a menudo ha tipificado la poesía japonesa. Además, gran parte de la poesía japonesa presenta formas de verso corto, a menudo colaborativas, que luego se compilan en colecciones más extensas o se intercalan dentro de la prosa de obras más extensas. Las formas más antiguas de poesía japonesa incluyen kanshi, que muestra una fuerte influencia de la literatura y la cultura china.

Kanshi Editar

Kanshi literalmente significa "poesía Han" y es el término japonés para la poesía china en general, así como la poesía escrita en chino por poetas japoneses. Kanshi desde el período Heian temprano existe en el Kaifūsō antología, recopilada en 751.

Waka Editar

Waka es un tipo de poesía en la literatura japonesa clásica. Waka están compuestas en japonés, y se contrastan con la poesía compuesta por poetas japoneses en chino clásico, que se conocen como kanshi. Por lo tanto, waka tiene el significado general de "poesía en japonés", a diferencia del kanshi "poesía en chino" sin embargo waka a veces también se usa en el sentido más específico y restrictivo de la poesía que está en japonés y que también está en el tanka formulario. los Man'yōshū conservas de antología del siglo VIII 265 chōka (poemas largos), 4.207 tanka (poemas cortos), uno tan-renga (poema corto de conexión), uno bussokusekika (un poema en la forma 5–7–5–7–7–7 llamado así por los poemas inscritos en las huellas de Buda en Yakushi-ji en Nara), cuatro kanshi (Poemas chinos) y 22 pasajes en prosa chinos. Sin embargo, en la época del siglo X Kokinshū antología, waka se había convertido en el término estándar utilizado para poemas cortos de la tanka forma, hasta épocas más recientes.

Tanka Editar

Tanka son poemas escritos en japonés con cinco líneas de 5–7–5–7–7 metros. los tanka La forma ha mostrado cierto renacimiento moderno en popularidad. Como se dijo anteriormente, solía llamarse waka.

Verso colaborativo Editar

Gran parte de la poesía japonesa tradicional se escribió como resultado de un proceso de dos o más poetas que aportan versos a una pieza más grande, como en el caso de la renga formulario. Por lo general, el "invitado de honor" que compone algunas líneas iniciales, a menudo en forma de hokku (que, como pieza independiente, eventualmente se convirtió en el haiku). Esta salida inicial fue seguida por una estrofa compuesta por el "anfitrión". Este proceso podría continuar, a veces con muchas estrofas compuestas por otros numerosos "invitados", hasta la conclusión final. También evolucionaron otras formas colaborativas de poesía japonesa, como la renku ("verso vinculado"). En otros casos, las colaboraciones de poesía fueron más competitivas, como con uta-awase reuniones, en las que los poetas del período Heian compusieron waka poemas sobre temas establecidos, con un juez decidiendo el ganador (es).

Haiku Editar

Haiku es un género de verso corto escrito en una línea en japonés y comúnmente tres líneas en inglés y otros idiomas. Ha alcanzado una popularidad mundial significativa, habiendo sido adaptada del japonés a muchos otros idiomas. Típico del haiku japonés es el patrón métrico de 5, 7 y 5 sobre (también conocido como morae). Otras características incluyen la yuxtaposición de dos imágenes o ideas con un kireji ("palabra cortante") entre ellos, y una kigo, o referencia estacional, generalmente extraída de un saijiki, o lista tradicional de tales palabras. Muchos haiku son objetivos en su descripción de experiencias personales.

Gran parte de la poesía japonesa se ha transmitido históricamente a través de antologías publicadas, muchas de ellas con patrocinio imperial. Las colecciones importantes son las Man'yōshū, Kokin Wakashū, Shin Kokin Wakashū, y el Ogura Hyakunin Isshu.

La historia de la poesía japonesa está ligada a la historia de la literatura japonesa, es decir, en el sentido puramente histórico de tener registros escritos existentes. Sin embargo, la prehistoria y la mitología tempranas de Japón involucran o incluyen algunas referencias a la poesía. Y, las primeras obras conservadas en idioma japonés también conservan algo de poesía anterior de este período anterior.

Mitología editar

Según la mitología japonesa, la poesía comenzó, no con las personas, sino con las deidades celestiales, la diosa Izanami y el dios Izanagi. Se dice que caminaron alrededor del pilar del mundo y se encontraron. La diosa habló primero, diciendo el siguiente verso:

Qué alegría incomparable ¡Ver a un hombre tan hermoso!

El dios masculino, enojado porque la mujer había hablado primero, le dijo que se fuera y regresara más tarde. Cuando se volvieron a encontrar, el dios masculino habló primero, diciendo el siguiente versículo:

Ver a una mujer tan hermosa ¡Qué alegría incomparable! [1]

Influencia china Editar

La literatura china se introdujo en Japón hacia el siglo VI d.C., principalmente a través de la península de Corea. Así como la propia escritura china, la literatura china, los escritos históricos, las escrituras religiosas y la poesía sentaron las bases de la literatura japonesa propiamente dicha. Tal influencia es algo comparable a la influencia del latín en las lenguas y la literatura europeas.

En la corte del emperador Tenmu (c. 631-686), algunos nobles escribieron poesía en chino (kanshi). La alfabetización china era un signo de educación y la mayoría de los altos cortesanos escribían poesía en chino. Posteriormente estas obras fueron recogidas en el Kaifūsō, una de las primeras antologías de poesía en Japón, editada a principios del período Heian. Gracias a este libro, el poema de la muerte del príncipe Ōtsu todavía existe hoy. [2]

La fuerte influencia de la poética china se puede ver en Kakyō Hyōshiki. En el texto 772, Fujiwara no Hamanari intenta aplicar las reglas fonéticas de la poesía china a la poesía japonesa.

Muchos de los poetas de la dinastía Tang alcanzaron la fama en Japón, como Meng Haoran (Mōkōnen), Li Bo (Ri Haku) y Bai Juyi (Haku Kyo'i). En muchos casos, cuando estos poetas fueron introducidos a Europa y América, la fuente fue a través de Japón y se pudo ver una influencia japonesa en la pronunciación de los nombres de los poetas, así como en el análisis crítico o comentario que los acompañaba sobre los poetas o sus obras.

El período Nara (710 a 794) comenzó en Japón, en 710, con el traslado de la capital japonesa de Fujiwara (hoy Asuka, Nara) a Nara. Fue el período en el que la influencia china alcanzó su punto culminante. Durante el período de Nara, Tōdai-ji ("Gran Templo de Oriente") se estableció junto con la creación del Gran Buda de Nara, por orden del Emperador Shōmu. El significativo waka los poetas de este período fueron Ōtomo no Tabito, Yamanoue no Okura y Yamabe no Akahito.

Primeros poemas grabados Editar

La obra escrita más antigua de la literatura japonesa es Kojiki en 712, en el que Ō no Yasumaro registró la mitología y la historia japonesas recitadas por Hieda no Are, a quien le fue transmitida por sus antepasados. Muchas de las piezas poéticas registradas por el Kojiki quizás se transmitieron desde la época en que los japoneses no tenían escritura. los Nihon Shoki, la historia más antigua de Japón que se terminó ocho años después de la Kojiki, también contiene muchas piezas poéticas. En su mayoría, no eran largos y no tenían formas fijas. El primer poema documentado en ambos libros se atribuyó a un kami (dios), llamado Susanoo, el hermano menor de Amaterasu. Cuando se casó con la princesa Kushinada en la provincia de Izumo, el kami hizo un uta, o waka, un poema.

八 雲 立 つ 出 雲 八 重 垣 妻 籠 み に 八 重 垣 作 る そ の 八 重 垣 を Yakumo tatsu / Izumo yaegaki / Tsuma-gomi ni / Yaegaki tsukuru / Sono yaegaki wo

Este es el waka (poema escrito en japonés) más antiguo y, por lo tanto, la poesía fue elogiada más tarde por haber sido fundada por un kami, una creación divina.

Los dos libros comparten muchas piezas iguales o similares, pero Nihonshoki contenía otros más nuevos porque registró asuntos posteriores (hasta el reinado del emperador Tenmu) que Kojiki. Los temas de waka en los libros eran diversos, cubriendo el amor, el dolor, la sátira, los gritos de guerra, el elogio de la victoria, acertijos, etc. Muchas obras en Kojiki eran anónimos. Algunos fueron atribuidos a kami, emperadores y emperatrices, nobles, generales, plebeyos y, a veces, enemigos de la corte. La mayoría de estas obras se consideran colectivamente como "obras del pueblo", incluso cuando se atribuyen a alguien, como el kami Susanoo.

El período Heian (794 a 1185) en Japón fue uno de un extenso desarrollo lingüístico general y poético mutuo en Japón. Los desarrollos incluyen el sistema de escritura Kanbun mediante la adaptación del chino clásico para su uso en Japón mediante el uso de un proceso de anotación, y el desarrollo posterior del sistema de escritura kana del Man'yōgana del período Nara, fomentando más poesía vernácula, desarrollos en los waka forma de poesía. La era Heian también fue una época en la que se desarrolló un proceso cada vez mayor de escribir poemas (a veces en colaboración) y recopilarlos en antologías, que en el caso de Kokin Wakashū recibieron un nivel de prestigio, debido al patrocinio imperial.

Waka a principios del período Heian Editar

Se piensa que el Man'yōshū alcanzó su forma final, la que conocemos hoy, muy temprano en el período Heian. Hay bases sólidas para creer que Ōtomo no Yakamochi fue el editor final, pero algunos documentos afirman que otros poetas, incluido Sugawara no Michizane, realizaron más ediciones en el período posterior.

Aunque había una fuerte inclinación hacia la poesía china, algunos poetas waka eminentes estuvieron activos a principios del período Heian, incluidos los seis mejores poetas waka.

Antología de Man'yōshū Editar

Compilado en algún momento después de 759, la antología poética más antigua de waka es el volumen 20 Man'yōshū, en la primera parte del período Heian, reunió obras antiguas. El orden de sus secciones es aproximadamente cronológico. La mayoría de las obras en el Man'yōshū hoy tienen una forma fija llamada chōka y tanka. Pero las obras anteriores, especialmente en el Volumen I, carecían de esa forma fija y se atribuyeron al emperador Yūryaku.

los Man'yōshū comienza con un waka sin forma fija. Es tanto una canción de amor para una niña desconocida a quien el poeta conoció por casualidad como una canción ritual alabando la belleza de la tierra. Es digno de ser atribuido a un emperador y hoy se usa en el ritual de la corte.

Las tres primeras secciones contienen principalmente obras de poetas desde mediados del siglo VII hasta principios del siglo VIII. Entre ellos, poetas importantes fueron Nukata no Ōkimi y Kakinomoto no Hitomaro. Kakinomoto Hitomaro no solo fue el más grande poeta de aquellos primeros días y uno de los más importantes de la Man'yōshū, tiene razón como uno de los poetas más destacados de la literatura japonesa. los Man'yōshū También incluyó a muchas poetas que escribieron principalmente poemas de amor. Los poetas del Man'yōshū Eran aristócratas que habían nacido en Nara pero que en ocasiones vivían o viajaban en otras provincias como burócratas del emperador. Estos poetas escribieron sus impresiones de viajes y expresaron su emoción por los amantes o los niños. A veces, sus poemas criticaban el fracaso político del gobierno o la tiranía de los funcionarios locales. Yamanoue no Okura escribió un chōka, Un diálogo de dos pobres (貧窮 問答 歌, Hinkyū mondōka) en este poema, dos hombres pobres lamentaron su severa vida de pobreza. Un hanka es el siguiente:

世 の 中 を 憂 し と や さ し と お も へ ど も 飛 び 立 ち か ね つ 鳥 に し あ ら ね ば/ aunque / no puedo huir / ya que no soy un pájaro.

los Man'yōshū contiene no sólo poemas de aristócratas, sino también de gente corriente sin nombre. Estos poemas se llaman Yomibito shirazu (よ み び と 知 ら ず), poemas cuyo autor se desconoce. Entre ellos hay un estilo específico de waka llamado Azuma-uta (東 歌), waka escrito en dialecto oriental. Azuma, que significa Oriente, designa las provincias orientales que corresponden aproximadamente a Kantō y ocasionalmente a Tōhoku. Esos poemas estaban llenos de sabores rurales. Había un estilo específico entre Azuma-uta, llamado Sakimori uta (防 人 歌), waka por soldados enviados desde el este para defender el área del norte de Kyushu. Fueron principalmente waka por soldados reclutados que salían de casa. Estos soldados fueron reclutados en las provincias orientales y se vieron obligados a trabajar como guardias en Kyūshū durante varios años. A veces, su poesía expresaba nostalgia por su lejana patria.

Tanka es un nombre y un tipo de poema que se encuentra en el Man'yōshū, utilizado para poemas más cortos. Más tarde, Masaoka Shiki (seudónimo de Masaoka Noboru, 14 de octubre de 1867-19 de septiembre de 1902) le dio nueva vida al nombre.

Kanshi en el período Heian Editar

A principios del período Heian, el kanshi —poesía escrita en chino por japoneses— era el estilo de poesía más popular entre los aristócratas japoneses. Algunos poetas como Kūkai estudiaron en China y hablaban chino con fluidez. Otros, como Sugawara no Michizane, se habían criado en Japón pero entendían bien el chino. Cuando recibieron a diplomáticos extranjeros, se comunicaron no oralmente sino por escrito, utilizando kanji o caracteres chinos. En ese período, la poesía china en China había alcanzado uno de sus mayores florecimientos. Los principales poetas chinos de la dinastía Tang como Li Po fueron sus contemporáneos y sus obras eran bien conocidas por los japoneses. Algunos de los que fueron a China para estudiar o hacer diplomacia conocieron a estos grandes poetas. Los estilos más populares de kanshi estaban en 5 o 7 sílabas (onji) en 4 u 8 líneas, con reglas de rima muy estrictas. Los poetas japoneses se volvieron expertos en esas reglas y produjeron mucha poesía buena. También se produjeron algunos poemas largos con versos de 5 o 7 sílabas. Estos, cuando se cantaban, se denominaban shigin, una práctica que continúa en la actualidad.

El propio Emperador Saga era experto en kanshi. Ordenó la compilación de tres antologías de kanshi. Estas fueron las primeras de las antologías imperiales, una tradición que continuó hasta el período Muromachi.

Roei estilo waka Editar

Roei era un estilo favorito de recitar obras poéticas en ese momento. Era una forma de recitar en voz, con tonos relativamente lentos y largos. No se citaron y recitaron piezas poéticas completas, sino una parte de los clásicos, por parte de individuos, generalmente seguidos de un coro. Fujiwara no Kintō (966-1041) compilado Wakan rōeishū ("Antología chino-japonesa para Rōei", ca. 1013) de obras de poesía japonesa y china escritas para roei. Se citaron una o dos líneas en Wakan rōeishū y esas citas se agruparon en temas como Primavera, Viajes, Celebración.

Waka en el contexto de la cultura de élite Editar

Kuge se refiere a una clase aristocrática japonesa, y waka La poesía era una característica significativa de su estilo de vida típico, y esto incluye la nyobo o damas de la corte. En la antigüedad, era costumbre kuge intercambiar waka en lugar de letras en prosa. A veces, el waka improvisado se usaba en la conversación diaria en la alta sociedad. En particular, el intercambio de waka era común entre amantes. Reflejando esta costumbre, cinco de los veinte volúmenes de la Kokin Wakashū (o Kokinshū) reunieron waka por amor. En el período Heian, los amantes intercambiaban waka por la mañana cuando los amantes se separaban en la casa de la mujer. Los waka intercambiados fueron llamados Kinuginu (後 朝), porque se pensó que el hombre quería quedarse con su amante y cuando salió el sol casi no tuvo tiempo de ponerse su ropa que había sido colocada en lugar de un colchón (como era la costumbre en esos días) . Pronto, escribir y recitar Waka se convirtió en parte de la cultura aristocrática. La gente recitaba libremente un trozo de waka apropiado para dar a entender algo en una ocasión. En el Libro de almohadas Está escrito que una consorte del emperador Murakami memorizó más de 1000 waka en Kokin Wakashū con su descripción.

Uta-awase, concursos ceremoniales de recitación de waka, desarrollados a mediados del período Heian. La costumbre comenzó en el reinado del emperador Uda (r. 887 a 897), el padre del emperador Daigo (r. 897 a 930), quien ordenó la compilación de la Kokin Wakashū. Fue un 'combate en equipo' sobre temas propuestos agrupados de manera similar a la agrupación de poemas en el Kokin Wakashū. Los representantes de cada equipo recitaron un waka según su tema y el ganador de la ronda ganó un punto. El equipo con la puntuación general más alta ganó el concurso. Tanto el poeta ganador como el equipo recibieron cierto premio. Mantener a Uta-awase era caro y solo era posible para emperadores o kuge de muy alto rango.

El tamaño de Uta-awase aumentó. Uta-awase se grabaron con cientos de rondas. Uta-awase motivó el refinamiento de la técnica del waka, pero también hizo que el waka fuera formalista y artificial. Se esperaba que los poetas crearan un waka de primavera en invierno o recitaran un poema de amor o lamentación sin situaciones reales.

El emperador Ichijō (980-1011) y las cortes de sus emperatrices, concubinas y otras damas nobles eran un gran grupo de poetas y hombres de la corte.

El libro de la almohada (comenzó durante la década de 990 y se completó en 1002) y Historia de Genji de Murasaki Shikibu (c. 978 - c. 1014 o 1025), de principios del siglo XI del período Heian, nos proporcionan ejemplos de la vida de los aristócratas en la corte del emperador Ichijō y sus emperatrices. Murasaki Shikibu escribió más de 3.000 tanka para ella. Historia de Genji en forma de waka que escribieron sus personajes en la historia. En la historia, la mayoría de esos waka se crearon como un intercambio de cartas o una conversación. Los nobles citaron muchas obras clásicas de waka y kanshi. Entre esos poetas clásicos, el poeta chino de la dinastía Tang Bai Juyi (Po Chü-i) tuvo una gran influencia en la cultura del período Heian medio. Bai Juyi fue citado por ambos El libro de la almohada y Historia de Genji, y su Canción de dolor sin fin (長恨歌), whose theme was a tragic love between the Chinese Emperor and his concubine, inspired Murasaki Shikibu to imagine tragic love affairs in the Japanese imperial court in her Tale of Genji.

Fujiwara no Teika Edit

Fujiwara no Teika (1162 to 1241) was a waka poet, critic, scribe and editor of the late Heian period and the early Kamakura period. Fujiwara no Teika had three lines of descendants: the Nijō, Reizei family and Kyōgoku family. Besides that, various members of the Fujiwara family are noted for their work in the field of poetry.

Kokin Wakashū anthology Edit

In the middle of the Heian period Waka revived with the compilation of the Kokin Wakashū. It was edited on the order of Emperor Daigo. About 1,000 waka, mainly from the late Nara period till the contemporary times, were anthologized by five waka poets in the court including Ki no Tsurayuki who wrote the kana preface ( 仮名序 , kanajo)

The Kana preface to Kokin Wakashū was the second earliest expression of literary theory and criticism in Japan (the earliest was by Kūkai). Kūkai's literary theory was not influential, but Kokin Wakashū set the types of waka and hence other genres which would develop from waka.

The collection is divided into twenty parts, reflecting older models such as the Man'yōshū and various Chinese anthologies. The organisation of topics is however different from all earlier models, and was followed by all later official collections, although some collections like the Kin'yō Wakashū y Shika Wakashū reduced the number of parts to ten. The parts of the Kokin Wakashū are ordered as follows: Parts 1–6 covered the four seasons, followed by congratulatory poems, poetry at partings, and travel poems. The last ten sections included poetry on the 'names of things', love, laments, occasional poems, miscellaneous verse, and finally traditional and ceremonial poems from the Bureau of Poetry.

The compilers included the name of the author of each poem, and the topic (題 dai) or inspiration of the poem, if known. Major poets of the Kokin Wakashū include Ariwara no Narihira, Ono no Komachi, Henjō and Fujiwara no Okikaze, apart from the compilers themselves. Inclusion in any imperial collection, and particularly the Kokin Wakashū, was a great honour.

Influence of Kokin Wakashū Edit

los Kokin Wakashū is the first of the Nijūichidaishū, the 21 collections of Japanese poetry compiled at Imperial request. It was the most influential realization of the ideas of poetry at the time, dictating the form and format of Japanese poetry until the late nineteenth century. The primacy of poems about the seasons pioneered by the Kokin Wakashū continues even today in the haiku tradition. The Japanese preface by Ki no Tsurayuki is also the beginning of Japanese criticism as distinct from the far more prevalent Chinese poetics in the literary circles of its day. (The anthology also included a traditional Chinese preface authored by Ki no Tomonori.) The idea of including old as well as new poems was another important innovation, one which was widely adopted in later works, both in prose and verse. The poems of the Kokin Wakashū were ordered temporally the love poems, for instance, depict the progression and fluctuations of a courtly love-affair. This association of one poem to the next marks this anthology as the ancestor of the renga y haikai traditions.

The period of cloistered rule overlapped the end of the Heian period and the beginning of the Kamakura period. Cloistered rule (Insei) refers to an emperor "retiring" into a monastery, while continuing to maintain a certain amount of influence and power over worldly affairs, and yet retaining time for poetry or other activities. During this time the Fujiwara clan was also active both politically and poetically. The period of cloistered rule mostly Heian period but continuing into the early Kamakura period, in or around the 12th century, some new movements of poetry appeared.

Imayō in the period of cloistered rule Edit

First a new lyrical form called imayō (今様, modern style, a form of ryūkōka) emerged. Imayō consists of four lines in 8–5 (or 7–5) syllables. Usually it was sung to the accompaniment of instrumental music and dancing. Female dancers (shirabyōshi) danced to the accompaniment of imayō. Major works were compiled into the Ryōjin Hishō (梁塵秘抄) anthology. Although originally women and commoners are thought to be proponents of the genre, Emperor Go-Shirakawa was famed for his mastery of imayō.

Waka in the period of cloistered rule Edit

Some new trends appeared in waka. There were two opposite trends: an inclination to the contemporary, modern style and on the other hand a revival of the traditional style. Both trends had their schools and won the honor to compile imperial anthologies of waka. Fujiwara no Shunzei and his son Fujiwara no Teika were the leaders of the latter school.

Renga in the period of cloistered rule Edit

Also in this period for the first time renga were included in the imperial anthologies of waka. At that time, renga was considered a variant of waka. The renga included were waka created by two persons only, quite unlike the later style which featured many stanzas.

The Kamakura period (1185–1333) is a period of Japanese history that marks the governance by the Kamakura shogunate, officially established in 1192 AD in Kamakura, by the first shōgun Minamoto no Yoritomo. The period is known for the emergence of the samurai, the warrior caste, and for the establishment of feudalism in Japan.

Shin Kokin Wakashū anthology Edit

In the late period rule by cloistered Emperors, or the early Kamakura period (1185–1333), Emperor Go-Toba (1180–1239), who had abdicated, ordered the compilation of the eighth imperial anthology of waka, the Shin Kokin Wakashū. Go-Toba himself joined the team of editors. Other editors included Fujiwara no Teika and Kamo no Chōmei.

Later Imperial waka anthologies Edit

The Kamakura period influence continued after the end of the actual period: after the Shin Kokin Wakashū, fourteen waka anthologies were compiled under imperial edict: the 13 Jūsandaishū ( 十三代集 ) and the Shin'yō Wakashū (c. 1381). These anthologies reflected the taste of aristocrats (and later, warriors) and were considered the ideal of waka in each period. Moreover, anthologizing served as a proof of cultural legitimacy of the patrons and often had political connotations. [3]

The Nanboku-chō period (1334–1392) is also known as the "Northern and Southern Courts period". Poetic movements included Renga developments, such as the publication of the Tsukubashū – the first imperial anthology of renga, in about 1356. There were various Renga poets, critics and theories, such as the development of shikimoku (renga rules) and Sōgi. Haikai no renga appears – as a parody of renga Shinseninutusukbashu. Noh play and poetry began to develop. There was influence from waka and other poetry, and Noh play reading as verse.

Renga Edit

Renga is a collaborative verse form between two or more poets. Tsukubashū, the first imperial anthology of renga, was published in about 1356. This lent imperial prestige to this form of verse.

The Sengoku period literally derives its name from the Japanese for "warring states". It was a militarily and politically turbulent period, with nearly constant military conflict which lasted roughly from the middle of the 15th century to the beginning of the 17th century, and which during which there were also developments in renga y waka poetry.

In the Pre-modern or Edo period (1602–1869) some new styles of poetry developed. One of greatest and most influential styles was renku, (also known as haikai no renga, or haikai), emerging from renga in the medieval period. Matsuo Bashō was a great haikai master and had a wide influence on his contemporaries and later generations. Bashō was also a prominent writer of haibun, a combination of prose and haiku, one famous example being his Oku no Hosomichi (or, The Narrow Road to the Interior).

The tradition of collaboration between painters and poets had a beneficial influence on poetry in the middle Edo period. In Kyoto there were some artists who were simultaneously poets and painters. Painters of the Shujo school were known as good poets. Among such poet-painters the most significant was Yosa Buson. Buson began his career as a painter but went on to become a master of renku, too. He left many paintings accompanied by his own haiku poems. Such combination of haiku with painting is known as haiga.

Waka underwent a revival, too, in relation to kokugaku, the study of Japanese classics. Kyōka (mad song), a type of satirical waka was also popular.

One poetry school of the era was the Danrin school.

Hokku Edit

Hokku renga, or of its later derivative, renku (haikai no renga). [4] From the time of Matsuo Bashō (1644–1694), the hokku began to appear as an independent poem, and was also incorporated in haibun (in combination with prose).

Haikai Edit

Haikai emerged from the renga of the medieval period. Matsuo Bashō was a noted proponent. Related to hokku formally, it was generically different.

In the late Edo period, a master of haikai, Karai Senryū made an anthology. His style became known as senryū, after his pseudonym. Senryū is a style of satirical poetry whose motifs are taken from daily life in 5–7–5 syllables. Anthologies of senryū in the Edo period collect many 'maeku' or senryū made by ordinary amateur senryū poets adding in front of the latter 7–7 part written by a master. It was a sort of poetry contest and the well written senryū by amateurs were awarded by the master and other participants.

A new wave came from the West when Japan was introduced to European and American poetry. This poetry belonged to a very different tradition and was regarded by Japanese poets as a form without any boundaries. Shintai-shi (New form poetry) or Jiyu-shi (Freestyle poetry) emerged at this time. They still relied on a traditional pattern of 5–7 syllable patterns, but were strongly influenced by the forms and motifs of Western poetry. Later, in the Taishō period (1912 to 1926), some poets began to write their poetry in a much looser metric. In contrast with this development, kanshi slowly went out of fashion and was seldom written. As a result, Japanese men of letters lost the traditional background of Chinese literary knowledge. Originally the word shi meant poetry, especially Chinese poetry, but today it means mainly modern-style poetry in Japanese. Shi is also known as kindai-shi (modern poetry). Since World War II, poets and critics have used the name gendai-shi (contemporary poetry). This includes the poets Kusano Shinpei, Tanikawa Shuntarō and Ishigaki Rin.

As for the traditional styles such as waka y haiku, the early modern era was also a time of renovation. Yosano Tekkan and later Masaoka Shiki revived those forms. The words haiku y tanka were both coined by Shiki. They laid the basis for development of this poetry in the modern world. They introduced new motifs, rejected some old authorities in this field, recovered forgotten classics, and published magazines to express their opinions and lead their disciples. This magazine-based activity by leading poets is a major feature of Japanese poetry even today.

Some poets, including Yosano Akiko, Ishikawa Takuboku, Hagiwara Sakutarō wrote in many styles: they used both traditional forms like waka and haiku and new style forms. Most Japanese poets, however, generally write in a single form of poetry.

Haiku Edit

Haiku derives from the earlier hokku. The name was given by Masaoka Shiki (pen-name of Masaoka Noboru, October 14, 1867 – September 19, 1902).

Tanka Edit

Tanka is a name for and a type of poem found in the Heian era poetry anthology Man'yōshū. The name was given new life by Masaoka Shiki (pen-name of Masaoka Noboru, October 14, 1867 – September 19, 1902).

Contemporary Poetry Edit

Japanese Contemporary Poetry consists of poetic verses of today, mainly after the 1900s. It includes vast styles and genres of prose including experimental, sensual, dramatic, erotic, and many contemporary poets today are female. Japanese contemporary poetry like most regional contemporary poem seem to either stray away from the traditional style or fuse it with new forms. Because of a great foreign influence Japanese contemporary poetry adopted more of a western style of poet style where the verse is more free and absent of such rules as fixed syllable numeration per line or a fixed set of lines.

In 1989 the death of Emperor Hirohito officially brought Japan’s postwar period to an end. The category of "postwar", born out of the cataclysmic events of 1945, had until that time been the major defining image of what contemporary Japanese poetry was all about (The New Modernism, 2010). For poets standing at that border, poetry had to be reinvented just as Japan as a nation began reinventing itself. But while this was essentially a sense of creativity and liberation from militarist oppression, reopening the gates to new form and experimentation, this new boundary crossed in 1989 presented quite a different problem, and in a sense cut just as deeply into the sense of poetic and national identity. The basic grounding “postwar”, with its dependence on the stark differentiation between a Japan before and after the atomic bomb, was no longer available. Identity was no longer so clearly defined (The New Modernism, 2010) In 1990, a most loved and respected member of Japan’s avant-garde and a bridge between Modernist and Post-Modern practice unexpectedly died. Yoshioka Minoru, the very embodiment of what the postwar period meant to Japanese poetry, had influenced virtually all of the younger experimental poets, and received the admiration even of those outside the bounds of that genre (The New Modernism, 2010). The event shocked and dazed Japan’s poetry community, rendering the confusion and loss of direction all the more graphic and painful. Already the limits of “postwar” were being exceeded in the work of Hiraide Takashi and Inagawa Masato. These two poets were blurring the boundary between poetry and criticism, poetry and prose, and questioning conventional ideas of what comprised the modern in Japan (The New Modernism, 2010). Statistically there are about two thousand poets and more than two hundred poetry magazines in Japan today. The poets are divided into five groups: (1) a group publishing the magazine, Vou, under the flag of new humanism (2) Jikon or time, with neo-realism as their motto, trying to depict the gap between reality and the socialistic ideal as simply as possible (3) the Communist group (4) Rekitei or progress, mixing Chinese Han poetry and the traditional Japanese lyric, and (5) Arechi or waste land (Sugiyama, 254).

The Western poets who appeal to the taste of poetry lovers in Japan are principally French(Verlaine), Paul Valéry, Arthur Rimbaud, Charles Baudelaire and Rainer Maria Rilke is also a favorite (Sugiyama, 255). English poetry is not very popular except among students of English literature in the universities, although Wordsworth, Shelley, and Browning inspired many of the Japanese poets in the quickening period of modern Japanese poetry freeing themselves from the traditional tanka form into a free verse style only half a century ago (Sugiyama, 256). In more recent women’s poetry, one finds an exploration of the natural rhythms of speech, often in a specifically feminine language rather than a high, literary form, as well as the language of local dialects (The New Modernism, 2010). All of these strategies are expressions of difference, whether sexual or regional, and map out shifting fields of identity in modern Japan against a backdrop of mass culture where these identities might otherwise be lost or overlooked.


A History of Japanese Literature/Book 1


There are a few geographical and other facts which it is useful to bear in mind in tracing the history of Japanese literature. If we glance at a map of Eastern Asia we see that Japan forms a group of islands somewhat larger in superficial area than Great Britain and Ireland, separated by a narrow strait from the adjoining continent. Here lies the peninsula of Corea, inhabited by a nation distinct from the Chinese in race and language, but from ancient times dependent both politically and intellectually on its powerful neighbour. Corea has shown little originality in the development of its literature or civilisation, and its chief importance in connection with Japan depends on its geographical position, which, in the infancy of the art of navigation, made it the natural intermediary between Japan and China.

China, with its ancient civilisation, its copious and in many respects remarkable literature, and a history which goes back for more than two thousand years, has for many centuries exercised a commanding influence over all its neighbours. What Greece and Rome have been to Europe, China has been to the nations of the far East. Japan, in particular, is very deeply indebted to it. There is no department of Japanese national life and thought, ​ whether material civilisation, religion, morals, political organisation, language, or literature, which does not bear traces of Chinese influence.

Beyond China lies India, which has furnished one important factor in moulding the literature of Japan, namely, Buddhism. If, in regard to Japan, China takes the place of Greece and Rome, Buddhism, with its softening and humanising influences, holds a position similar to that of Christianity in the Western World. The alternate preponderance of these two powers is an interesting feature of Japanese history, and we shall see that it has not been without effect upon the literature.

We must not, however, forget the native genius of the Japanese nation, which, in spite of numerous external obligations, has yet retained its originality. The Japanese are never contented with simple borrowing. In art, political institutions, and even religion, they are in the habit of modifying extensively everything which they adopt from others, and impressing on it the stamp of the national mind. It is the same with the literature. Though enormously indebted to China, and at times hindered in its natural development by a too implicit reliance on foreign guidance, it has remained nevertheless a true index of the national character. It is the literature of a brave, courteous, light-hearted, pleasure-loving people, sentimental rather than passionate, witty and humorous, of nimble apprehension, but not profound ingenious and inventive, but hardly capable of high intellectual achievement of receptive minds endowed with a voracious appetite for knowledge with a turn for neatness and elegance of expression, but seldom or never rising to sublimity.

The insular position and political independence of ​ Japan no doubt account partially for the literature retaining its native originality of character. But more is no doubt due to a fundamental difference of race from the nations to which the Japanese have been indebted. There is reason to believe that the Japanese nation contains an aboriginal polynesian element (which some writers call Malay), but the evidence of language and anthropology is conclusive that it is in the main a continental race, quite distinct, however, from the Chinese. It must have come from a more northerly region, and geographical considerations point distinctly to Corea as the point of embarkation. Beyond this it is safer not to go. Nor need we attempt to fix any date for their migration. Native tradition is silent on the subject, or rather assumes that the Japanese are aborigines. The process of colonisation probably extended over centuries, and the numerous immigrations from Corea to Japan in historical times are no doubt simply a continuation of the same movement.

The first historical fact to be gleaned from the legendary stories which have been preserved to us in the ancient Japanese annals is an invasion of the central part of the country, already settled by men of Japanese race, by a conquering army from the western island of Kiushiu. Their leader, Jimmu Tennō, who is recognised as the first Mikado, established his capital in the province of Yamato at a time which it is best to indicate vaguely as a few centuries before the Christian epoch. Here, or in one of the adjoining provinces, his successors reigned for many centuries, each Mikado building himself a palace and founding a capital in a fresh locality. A semi-nomad arrangement of this kind is obviously incompatible with much advance in civilisation. It was not until the capital ​ was established on a more permanent footing at Nara, in the beginning of the eighth century, that any substantial progress was made in literature and the arts.

Although the Archaic period has left us but few literary monuments, it is marked by two events of prime importance for the development of literature in Japan. One is the introduction of the art of writing, with which was associated an acquaintance with the literature and history of China and the other the first propagation of the Buddhist religion. Both came, in the first place, from Corea, which had received them from China no long time before. Until they became acquainted with Chinese the Japanese had no written character. It is probable that individuals had acquired some knowledge of the Chinese language and script early in the Christian era, but the first actual mention of the study of Chinese in Japan belongs to A.D. 405. In this year a Corean named Wangin was appointed tutor in Chinese to a Japanese Imperial Prince. He was the first of a succession of teachers from Corea whose instructions paved the way for a revolution in Japanese customs and institutions, not less profound and far-reaching than that which we have witnessed in our own day as the result of an acquaintance with Western civilisation and science.

Buddhism was introduced about one hundred and fifty years later—in the middle of the sixth century—but it was not until the seventh that it made much progress. Its real founder in Japan was the Imperial Prince Shōtoku Daishi, who died A.D. 621.

In the scanty remains of the period with which we are now dealing, there is scarce any trace either of Buddhist or of Chinese influences. It may be said that the Kiujiki, a historical work attributed to the Prince just mentioned, ​ should be reckoned an exception to this statement. But its authenticity has been questioned and, in any case, it is in the Chinese language, and therefore, properly speaking, forms no part of Japanese literature.

The oldest relics of the genuine native literature of Japan are a series of songs contained in the ancient annals known as the Kojiki y Nihongi, and the Norito or liturgies of the Shinto, or native Japanese religion.

These songs are associated with some historical or quasi-historical incident, and are ascribed to Mikados or other distinguished personages. Several of them are attributed to Jimmu Tennō, who is said to have founded the Japanese monarchy in 660 B.C. , and equally fictitious accounts are given of others. Probably we shall not be far wrong if we assign most of the poems of the Kojiki y Nihongi to the latter part of the Archaic period, namely, to the sixth and seventh centuries of our era.

The poetry of this time possesses a certain philological and archæological interest, but its merit as literature is small. The language is still unformed, and there is a plentiful lack of imagination and of the other higher qualities of poetry. What, for example, can be more primitive than the following war-song, which is supposed to have been chanted by Jimmu Tennō's soldiers, and which, the author of the Nihongi informs us, was still sung by the Imperial Guards in his own day?

" Ho! now is the time
Ho! now is the time
Ha! Ha! Psha!
Even now
My boys!
Even now
My boys!"

​ Or this, which is dated 90 B.C. ?

" The Hall of Miwa
⁠ (Of sweet saké fame),
Even at morn its door
⁠ Let us push open—
The door of the Hall of Miwa."

Saké, it ought, perhaps, to be explained, is an intoxicating liquor brewed from rice. The sentiment of this song therefore recalls our own "We won't go home till morning."

The following, which is said to have been composed by the Mikado Ōjin, A.D. 282, but which more probably belongs to the sixth century, may serve to indicate the highest level to which poetry attained during this period. This Mikado was about to add to his harem a beautiful woman named Kami-naga-hime, or the "long-haired maid," when he discovered that his son had fallen violently in love with her. He invited them both to a banquet, and then surprised his son by resigning to him the lady with the following words:—

" Lo! my son!
On the moor, garlic to gather,
Garlic to gather,
On the way as I went,
Pleasing of perfume
Was the orange in flower.
Its branches beneath
Men had all plundered,
Its branches above
Birds perching had withered,
Midway its branches
Held in their hiding
A blushing maiden.
Lo! my son, for thee
Let her burst into blossom."

​ The Kojiki y Nihongi have preserved to us more than two hundred of these poems. Their study tends to correct ideas such as that of Macaulay, who, doubtless reasoning from the now exploded premiss that Homer is a primitive poet, argued that "in a rude state of society we may expect to find the poetical temperament in its highest perfection." Judging from this early poetry of Japan, a want of culture by no means acts as a stimulus to the poetic faculty. We nowhere find "the agony, the ecstasy, the plenitude of belief," which Macaulay would have us look for in this product of an age and country which were certainly far less advanced than those of Homer in intellectual culture. Instead of passion, sublimity, and a vigorous imagination, we have little more than mild sentiment, word-plays, and pretty conceits. Moreover, a suspicion will not be banished that even for such poetical qualities as they possess, these poems are in some degree indebted to the inspiration of China. Of this, however, I cannot offer any definite proof.

The prose of the Archaic period is represented by a series of Norito, [1] or prayers to the deities of the Shinto religion, which were recited with much ceremony by the Nakatomi, a hereditary corporation of court officials whose especial function it was to represent the Mikado in his capacity of high priest of the nation. Their precise date and authorship are unknown. In their essence they are no doubt of very great antiquity, but there is reason ​ to believe that they did not assume their present form until the seventh century, some of them perhaps even later. The Norito are not known to have been committed to writing before the period Yengi (901–923), when the preparation was begun of the work entitled Yengishiki or "Institutes of Yengi," a collection of the ceremonial regulations in force at this time. los Yengishiki enumerates seventy-five of these prayers, and gives the text of twenty-seven, which, no doubt, comprise all the most important. There are prayers for a good harvest, deprecating fire and pestilence, invoking blessings on the palace, services in honour of the Food Goddess, the Wind Deities, and so on. The most famous of all is the Ōharai or General Purification Service. It is not devoid of literary quality, as the following translation may perhaps indicate. The other Norito which I have read are much inferior in merit.

"Give ear, all ye Imperial Princes, Ministers of State, and high functionaries, who are here assembled, and hearken to the great purification by which at this interlune of the sixth month are purged and washed away all sins which may have been committed by Imperial officials and attendants—whether they wear the scarf [women] or the shoulder strap [stewards] whether they bear on their back the bow, or gird on them the sword.

"Of yore, our Imperial ancestors who dwell in the plain of high heaven, summoned to an assembly the eight hundred myriads of deities, and held divine counsel with them. And they gave command, saying, 'Let our August Grandchild hold serene rule over the land of fair rice-ears—the fertile reed-plain.' But in the land thus delivered to him there were savage deities. These they chastised with a divine chastisement, and expelled with a ​ divine expulsion. Moreover, the rocks, trees, and leaves of grass which had the power of speech, were silenced. Then they despatched him downward from his celestial, everlasting throne, cleaving as he went with an awful way-cleaving the many-piled clouds of heaven. Here at the middle point of the land entrusted to him—in Yamato, the High Sun Land—the August Grandchild established his peaceful rule and built a fair palace, basing deep on the nethermost rock the massy pillars, and upraising to high heaven the timbers of the roof wherewithal to shelter him from sun and sky.

"Now, of the various offences to be committed by the celestial race destined more and more to people this land of peaceful rule, some are of heaven and others of earth. Heavenly offences are the breaking down of divisions between rice-fields, filling up of water-courses, removing water-pipes, flaying alive, flaying backwards. . . . Earthly offences are the cutting of living bodies, the cutting of dead bodies, leprosy, incest, calamities from creeping things, from the high gods and from high birds, killing of cattle, bewitchments.

"Whensoever these offences are committed, for committed they will be, let the great Nakatomi clip heavenly twigs at the top and clip them at the bottom, making thereof a complete array of one thousand stands for offerings. Having trimmed rushes of heaven at the top and trimmed them at the bottom, let them split them into a manifold brush. Then let them recite this great liturgy.

"When they do so, the gods of heaven, thrusting open the adamantine doors of heaven and cleaving the many-piled clouds of heaven with an awful way-cleaving, will approach and lend ear. The gods of earth, ascending ​ to the tops of the high mountains and the tops of the low mountains, sweeping aside the mists of the high mountains and the mists of the low mountains, will approach and lend ear.

"Then shall no offences remain unpurged, from the court of the august child of the gods even to the remotest ends of the realm. As the many-piled clouds of heaven are scattered at the breath of the Wind Gods as the morning breezes and the evening breezes disperse the morning vapours and the evening vapours as a huge ship moored in a great harbour, casting off its stern moorings, casting off its bow moorings, drives forth into the vast ocean as yonder thick brushwood is smitten and cleared away by the sharp sickle forged in the fire—so shall all offences be swept utterly away. To purge and purify them, let the goddess Seoritsu-hime, who dwells in the rapids of the swift stream whose cataracts tumble headlong from the high mountains and from the low mountains, bear them out into the great sea plain. There let the goddess Haya-akitsu-hime, who dwells in the myriad ways of the tides of the raging sea, and in the myriad meeting-places of the tides of the myriad sea paths, swallow them up, and let the god Ibukido Nushi [the master of the spurting-out place], who dwells in Ibukido, spurt them out away to the nether region. Then let the goddess Haya-sasura-hime, who dwells in the nether region, dissolve and destroy them.

"They are now destroyed, and all, from the servants of the Imperial court down to the people in the four quarters of the realm, are from this day forth void of offence.

"Attend, all of you, with ears pricked up to the plain of high heaven, to this great purification by which, on this ​ interlune of the sixth month as the sun goes down, your offences are purged and purified."

The Norito, although prose, are in some respects more poetical than much of the contemporary poetry. This is not the place to discuss the general question whether literature begins with prose or poetry. It may be noted, however, that the earliest Japanese literature presents two imperfectly differentiated types—a poetry which in metrical form, thought, and diction, is not far removed from prose and prose compositions which contain an appreciable element of poetry.


Before Graduating Students Must

  • Satisfy the Florida statutes for the College-Level Academic Skills Requirement.
  • Complete requirements for the baccalaureate degree, as determined by faculty.
  • Achieve one or more of the following, as determined by their specialization within the FLL program: an acceptable score on a language proficiency test and/or a satisfactory faculty evaluation of a term paper, final project, or oral presentation completed for a selected advanced course.

A Little Background on Japanese Post-war Fiction

Japan’s post-war literature is one of many faces. After the defeat of the empire in WWII, the land of the rising sun was crushed…instead of a beacon of honor and duty it resembled a driverless train. Yearning for a new sense of identity, the authors of the time wrote about what era in order to justify what is all in the hopes of eventually seeing what was bound to come—a bright future.

A very proud country still coping with defeat and post-atomic horror, its stories speak of disaffection, mourn a loss of purpose, flirt with darkness, but mostly, they seek to identify the intellectual and moral issues of that time for the purpose of raising awareness—socially, ecologically, and politically. A familiar aim found in every notable work of fiction, ancient or modern.

Japanese writers born in the 20 th century wrote about the issues of war, religion, and morality with a unique, more personal intent—diving deep into the human psyche.

In recent years, that fixation on exploring the human condition has become more prominent. Modern Japanese writers are preoccupied with pushing their characters (mostly the narrator) to their limits. In Japanese fiction, plot development and action have often been of secondary interest to emotional issues and the moral boundaries we often cross—or do not cross.

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A History of Japanese Literature, Volume 1: The Archaic and Ancient Ages

This book, which covers the period from preliterate times to the beginning of the tenth century, is the first of five proposed volumes that will give an account of Japanese literature from its beginnings to the death of the modern novelist Mishima.

Originally published in 1984.

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