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Blackwell, Elizabeth - Historia

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Médico

(1821-1910)

Nacida el 3 de febrero de 1821 en Bristol, Inglaterra, Elizabeth Blackwell llegó a los Estados Unidos en 1832, instalándose en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, se mudó a Cincinnati en 1838 para enseñar en el internado de su familia.

En 1842, fue a Henderson, Kentucky para continuar enseñando, pero pronto desarrolló un interés en la medicina y comenzó a leer libros de medicina en su tiempo libre. Un profesor del Charlestown Medical College, el Dr. Samuel Dickson, la instruyó durante 1847, y ese mismo año fue admitida en la Geneva Medical School de Western New York. Graduada a la cabeza de su clase en 1849, se convirtió en la primera mujer en recibir un título de M. D. en los tiempos modernos.

Después de realizar más estudios en París y Londres, regresó a la ciudad de Nueva York en 1851 para comenzar una práctica médica; y dos años después, abrió una clínica privada que se convirtió, en 1857, en la enfermería de Nueva York. El hospital, integrado en su totalidad por mujeres, creció y ofreció un curso completo de formación médica en la Facultad de Medicina de la Mujer de la enfermería de Nueva York.

En 1875, la Dra. Blackwell se convirtió en profesora de ginecología en la Escuela de Medicina para Mujeres de Londres y continuó enseñando y escribiendo sobre el tema de la salud pública hasta que un accidente incapacitante la obligó a retirarse en 1907. Murió en Hastings el 31 de mayo de 1910.

Nacida el 3 de febrero de 1821 en Bristol, Inglaterra, Elizabeth Blackwell llegó a los Estados Unidos en 1832, instalándose en la ciudad de Nueva York. Murió en Hastings el 31 de mayo de 1910.


Elizabeth Blackwell

Elizabeth Blackwell (1821-1910) fue la primera mujer en recibir un título de médico en los Estados Unidos y una reformadora social tanto en los Estados Unidos como en Inglaterra. En el momento de la muerte de Blackwell en 1910, el número de doctoras en los Estados Unidos había aumentado a más de 7.000.

Infancia y primeros años
Elizabeth Blackwell nació cerca de Bristol, Inglaterra, el 3 de febrero de 1821, la tercera hija de nueve hijos del refinador de azúcar Samuel Blackwell y Hannah (Lane) Blackwell. Todos los miembros de la familia Blackwell participaron en movimientos de reforma social. Creían en la educación gratuita e igualitaria para ambos sexos, lo que era un pensamiento radical para ese período de tiempo. Cuatro tías solteras también vivieron con la familia durante la infancia de Elizabeth.

Samuel Blackwell ejerció una fuerte influencia sobre la educación religiosa y práctica de sus hijos. Creía que a cada niño se le debería dar la oportunidad de desarrollar ilimitadamente sus talentos y habilidades. Elizabeth no solo tenía una institutriz, sino también tutores privados para complementar su desarrollo intelectual.

En la década de 1830, estallaron disturbios en Bristol y Blackwell sufrió una serie de pérdidas comerciales. En agosto de 1832 decidió probar suerte en Estados Unidos. La familia se instaló en la ciudad de Nueva York, donde Blackwell estableció la refinería de azúcar del Congreso. La familia se involucró profundamente en el movimiento abolicionista, asistiendo a reuniones y escondiendo a un esclavo fugitivo en su casa.

Elizabeth adoptó los puntos de vista liberales de su padre, asistiendo a ferias contra la esclavitud y reuniones abolicionistas desde mediados hasta finales de la década de 1830. Estas actividades la hicieron anhelar una mayor independencia económica e intelectual. En 1836, la refinería se incendió y fue reconstruida, pero Samuel Blackwell encontró problemas comerciales al año siguiente.

En 1838, el Sr. Blackwell se interesó en hacer azúcar a partir de remolacha azucarera en lugar de caña de azúcar, lo que requería enormes cantidades de trabajo esclavo. Sin embargo, Samuel murió inesperadamente en agosto de 1838, dejando a su familia sin ingresos. Para mantener a la familia, Elizabeth y dos de sus hermanas abrieron la Academia de Inglés y Francés de Cincinnati para Jóvenes Damas, un internado privado.

Elizabeth se convirtió en miembro activo de la Iglesia Episcopal St. Paul & # 8217s. Sin embargo, después de que William Henry Channing, un carismático ministro unitario, llegó a Cincinnati en 1839, ella comenzó a asistir a la Iglesia Unitaria. La comunidad conservadora de Cincinnati lo desaprobó, y la Academia perdió muchos estudiantes y se vio obligada a cerrar en 1842. Elizabeth comenzó a enseñar en forma privada.

Channing renovó los intereses de Elizabeth Blackwell en la educación y la reforma. Trabajó en la superación personal estudiando arte, asistiendo a conferencias, escribiendo cuentos y asistiendo a servicios religiosos de todas las denominaciones. A principios de la década de 1840, comenzó a expresar sus pensamientos sobre los derechos de las mujeres en sus diarios y cartas.

En 1844, Blackwell aceptó un trabajo como maestro de escuela en Henderson, Kentucky, con un salario anual de 400 dólares al año. Mientras vivía allí, experimentó de primera mano las realidades de la esclavitud. Seis meses después regresó a Cincinnati, decidida a encontrar una mejor manera de ganarse la vida.

Una vida independiente
En 1845, a los 24 años, Blackwell visitó a una amiga que sufría de cáncer terminal de útero. La amiga dijo que se habría sentido mucho más cómoda siendo tratada por una doctora. Esta reunión probablemente le dio a Blackwell la idea de seguir una carrera en medicina, pero también esperaba que le permitiera ser económicamente independiente.

Las consultas discretas a sus amigos médicos sobre la posibilidad de obtener un título médico fueron recibidas con incredulidad o disgusto, pero ella no se desanimó. Al año siguiente, Blackwell pudo conseguir un puesto de maestra en Asheville, Carolina del Norte, donde estudió medicina en forma privada con el Dr. John Dickson. Al año siguiente, enseñó música en Charleston, Carolina del Sur, mientras continuaba sus estudios con Dickson & # 8217s hermano. , Dr. Samuel Dickson.

En 1847, Blackwell estaba listo para comenzar a postularse en las escuelas de medicina, sabiendo que a ninguna mujer se le había permitido estudiar medicina. Luego regresó a Filadelfia, donde sus amigos eran en su mayoría liberales cuáqueros, abolicionistas y otros reformadores sociales. Tenía algunas aventuras con hombres y temía que sus tendencias románticas la llevaran al matrimonio, pero su determinación de convertirse en médico pronto se convirtió en una obsesión.

Sin embargo, no encontró nada más que resistencia. Consultó a médicos varones, quienes le aconsejaron que estudiara en París o que asistiera a una facultad de medicina estadounidense disfrazada de hombre. También le dijeron que las mujeres eran intelectualmente inferiores a los hombres e incapaces de dominar el estudio de la medicina, y que en la remota posibilidad de que pudiera tener éxito, no podía esperar que ellos la & # 8220 amueblaran [ella] con un palo para rompernos la cabeza. & # 8221

Educación médica
En 1847, comenzó a postularse en todas y cada una de las escuelas de medicina. Su solicitud fue rechazada por diecinueve escuelas. Finalmente, en el pequeño Geneva Medical College en el estado de Nueva York, la facultad dejó a los 150 estudiantes varones aceptar o rechazar la solicitud de Blackwell & # 8217s. Los estudiantes pensaron que era una broma pesada y votaron para admitirla.

La presencia de Blackwell & # 8217 en el aula afectó enormemente el comportamiento de los estudiantes varones. Los bulliciosos jóvenes pronto se convirtieron en caballeros de buen comportamiento. Sin embargo, vivió una existencia solitaria mientras estaba en Ginebra. Todos la consideraban una rareza. No podían entender por qué ella querría una carrera médica, cuando el matrimonio y la maternidad eran metas mucho mejores para una mujer.

En su autobiografía, Trabajo pionero en la apertura de la profesión médica a las mujeres (1895), el Dr. Blackwell escribió:

No tenía la menor idea de la conmoción creada por mi aparición como estudiante de medicina en la pequeña ciudad. Muy lentamente, percibí que la esposa de un médico en la mesa evitaba cualquier comunicación conmigo, y que mientras caminaba hacia atrás y hacia adelante hacia la universidad, las mujeres se detenían a mirarme, como a un ánima curiosa. Más tarde descubrí que había adulterado tanto el decoro de Geneva que la teoría estaba plenamente establecida o que yo era una mala mujer, cuyos designios se harían evidentes gradualmente, o que, estando loco, pronto se haría evidente un estallido de locura. Sintiendo la hostilidad de la gente, aunque sin darme cuenta de todos estos chismes, nunca salí a caminar al extranjero, sino que me apresuré a diario a mi universidad como a un refugio seguro, supe cuando cerré las grandes puertas detrás de mí que excluía toda crítica cruel. y pronto me sentí perfectamente en casa entre mis compañeros de estudios & # 8230

El verano después de su primer año en Ginebra, Blackwell regresó a Filadelfia y trató de encontrar un trabajo en el que pudiera adquirir experiencia clínica. Finalmente recibió permiso para trabajar para Guardians of the Poor, la comisión de la ciudad que dirigía Blockley Almshouse, pero algunos médicos jóvenes se negaron a trabajar con ella.

Elizabeth Blackwell se graduó primero en su clase el 23 de enero de 1849, convirtiéndose en la primera mujer estadounidense en recibir un título médico. Sin embargo, la comunidad médica se indignó y el Geneva Medical College volvió a cerrar sus puertas a las mujeres.

Blackwell viajó a Europa para recibir formación adicional. Cuando se le negó el acceso a los hospitales parisinos debido a su género, se inscribió en La Maternite, una escuela de partería de gran prestigio. En el verano de 1849 comenzó su residencia en obstetricia y obstetricia & # 8211 con la condición de que fuera tratada como una partera estudiante, no como un médico.

El 4 de noviembre de 1849, mientras trataba a un bebé con una infección ocular, se vertió accidentalmente una solución contaminada en su propio ojo. Perdió la vista del ojo izquierdo y, por lo tanto, perdió toda esperanza de convertirse en cirujana. Después de la recuperación, se inscribió en el Hospital St. Bartholomew & # 8217s de Londres en 1850. Paul Dubois, el obstetra más destacado de su época, expresó la opinión de que ella sería la mejor obstetra de los Estados Unidos, hombre o mujer.

Carrera médica
En 1851, Blackwell regresó a los Estados Unidos para comenzar su carrera, pero nadie la contrataría. En 1853, compró una casa en un área sórdida en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York y abrió una clínica de una habitación & # 8211 el Dispensario de Nueva York para Mujeres y Niños Pobres. Tenía muy pocos pacientes, pero logró obtener algo de apoyo mediático del New York Tribune.

Desde estos humildes comienzos, la Dra. Blackwell, su hermana la Dra. Emily Blackwell y la médica alemana Dra. Marie Zakrzewska expandieron la clínica Blackwell & # 8217 en un hospital, la Enfermería de Nueva York para Mujeres y Niños Indigentes en 1857. Allí atendieron a pacientes pediátricos, obstétricos y pacientes ginecológicas, y las mujeres formaron parte de la junta de fideicomisarios y como médicos asistentes.

Las mujeres pobres vinieron de todos los distritos de la ciudad de Nueva York a esta primera instalación médica en los Estados Unidos con personal médico femenino, y la carga de pacientes se duplicó en el segundo año. La institución también sirvió como centro de formación de enfermeras. Con el paso del tiempo, también creció el interés de Elizabeth Blackwell por las causas sociales, especialmente el nivel educativo de las mujeres.

Cuando comenzó la Guerra Civil, las hermanas Blackwell organizaron la Asociación Central de Socorro de Mujeres y trabajaron con Dorothea Dix para capacitar enfermeras para el servicio en la guerra. Las hermanas y Mary Livermore también jugaron un papel importante en el desarrollo de la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos. El Dr. Blackwell siempre promovió la importancia de una buena higiene.

También publicó dos libros importantes sobre el tema de la mujer en la medicina, entre ellos La medicina como profesión para la mujer en 1860 y Discurso sobre la educación médica de la mujer en 1864. En 1866, la enfermería de Nueva York trató a casi 7.000 pacientes. Luego centró su atención en su sueño de establecer una facultad de medicina para mujeres adyacente al hospital. El Women & # 8217s Medical College of the New York Infirmary se inauguró en 1868.

La Dra. Blackwell siempre había planeado regresar a Inglaterra para hacer su carrera, y en 1869 dejó Nueva York para pasar los 40 años restantes de su vida en Gran Bretaña. En 1874 estableció la Escuela de Medicina para Mujeres de Londres con Sophia Jex-Blake, quien había sido estudiante en la Enfermería de Nueva York años antes. A medida que su salud empeoraba, Blackwell renunció a este puesto en 1877 y se retiró oficialmente de la medicina.

Reforma social
En Inglaterra, Blackwell diversificó sus intereses y participó activamente tanto en la reforma social como en la autoría. Fue cofundadora de la Sociedad Nacional de la Salud en 1871. Se percibía a sí misma como una mujer adinerada que tenía el tiempo libre para incursionar en la reforma y en actividades intelectuales; los ingresos de sus inversiones estadounidenses la respaldaban. Viajó por Europa muchas veces durante estos años, a Francia, Gales, Suiza e Italia.

Su mayor período de actividad reformista se produjo después de su jubilación, de 1880 a 1895. Estuvo muy involucrada en una variedad de movimientos de reforma social: higiene, saneamiento, medicina preventiva, planificación familiar y derechos de la mujer. También contribuyó al establecimiento de dos comunidades utópicas en la década de 1880.

Monumento a Elizabeth Blackwell
Ginebra, Nueva York

Esta estatua de bronce fue erigida en el campus del Geneva Medical College (ahora Hobart y William Smith Colleges) donde Blackwell se graduó en 1849, convirtiéndose en la primera mujer médico en los Estados Unidos.

Familiares y amigos
Blackwell estaba bien conectado, tanto en Estados Unidos como en Inglaterra. Se hizo muy amiga de Florence Nightingale y siguió siendo amiga de toda la vida de la feminista y activista inglesa Barbara Bodichon, y conoció a Elizabeth Cady Stanton en 1883. Era cercana a su familia y visitaba a sus hermanos y hermanas siempre que podía durante sus viajes.

Habiendo decidido no casarse, el Dr. Blackwell adoptó a Kitty Barry, una huérfana irlandesa de siete años en 1856. Las anotaciones del diario en ese momento muestran que adoptó a Barry mitad por soledad y un sentimiento de obligación social, y mitad por un necesidad de ayuda doméstica. Barry se convirtió gradualmente en uno más de la familia y vivió con Blackwell hasta su muerte.

Blackwell continuó activa en su retiro. En 1895, publicó su autobiografía, Trabajo pionero en la apertura de la profesión médica a las mujeres. Poco a poco se desvinculó de su trabajo de reforma y pasó más tiempo viajando. En 1907, se cayó por un tramo de escaleras y quedó casi completamente discapacitada mental y físicamente.

La Dra. Elizabeth Blackwell murió el 31 de mayo de 1910 después de sufrir un derrame cerebral en su casa, Rock House, en Hastings, Inglaterra, a los 89 años.


Mujeres en Medicina

ambas mujeres elevaron el listón y mostraron cómo las mujeres pueden hacer lo mismo que los hombres. Entonces, aunque la gente pensó que no era la decisión más sabia para estas mujeres ingresar al campo de la medicina, hicieron historia. Y como resultado, otras mujeres quisieron ir en contra de la norma social y hacer lo que siempre han querido sin dudarlo. Con esto sucediendo, otras mujeres lucharon por sus derechos como: Harriet Tubman, que sucedió un año después de que Blackwell se convirtiera en doctora, la primera mujer nacional por los derechos y el infierno.


  1. Porque lo que una clase de mujeres hace o aprende se convierte, en virtud de su condición de mujer común, en propiedad de todas las mujeres.
  2. Si la sociedad no admite el libre desarrollo de la mujer, entonces la sociedad debe ser remodelada.
  3. Debo tener algo que absorba mis pensamientos, algún objeto en la vida que llene este vacío y evite este triste desgaste del corazón.
  4. No es fácil ser un pionero, ¡pero es fascinante! No cambiaría un momento, ni siquiera el peor momento, por todas las riquezas del mundo.
  5. Un muro en blanco de antagonismo social y profesional enfrenta a la mujer médica que configura una situación de singular y dolorosa soledad, dejándola sin apoyo, respeto ni consejo profesional.
  6. La idea de obtener un título de doctor asumió gradualmente el aspecto de una gran lucha moral, y la lucha moral me atrajo inmensamente.
  7. Nuestra educación escolar ignora, de mil maneras, las reglas del desarrollo saludable.
  8. La medicina es un campo tan amplio, tan estrechamente entrelazado con los intereses generales, que trata como lo hace con todas las edades, sexos y clases, y sin embargo de un carácter tan personal en sus apreciaciones individuales, que debe considerarse como uno de esos grandes departamentos de la medicina. trabajo en el que se necesita la cooperación de hombres y mujeres para cumplir con todos sus requisitos.
  9. [sobre un primer estudio anatómico de la muñeca humana] La belleza de los tendones y la disposición exquisita de esta parte del cuerpo impresionaron mi sentido artístico y apelaron al sentimiento de reverencia con el que esta rama anatómica del estudio fue investida en mi mente desde entonces.
  10. [citando a un profesor que rechazó su solicitud a otra escuela de medicina, luego su comentario sobre la cita] 'No puedes esperar que te proporcionemos un palo para rompernos la cabeza' tan revolucionario parecía el intento de una mujer de dejar un puesto subordinado y buscar una educación médica completa.
  11. La admisión de una mujer por primera vez a una educación médica completa y la plena igualdad en los privilegios y las responsabilidades de la profesión produjo un efecto generalizado en Estados Unidos. La prensa pública registró de manera muy general el evento y expresó una opinión favorable del mismo.
  12. La clara percepción del llamado providencial a las mujeres para que participen plenamente en el progreso humano siempre nos ha llevado a insistir en una formación médica completa e idéntica para nuestros estudiantes. Desde el principio en América, y más tarde en Inglaterra, siempre nos hemos negado a ser tentados por ofertas engañosas que nos instaban a contentarnos con una instrucción parcial o especializada.
  13. Gracias al cielo, estoy en tierra una vez más y nunca más deseo volver a experimentar esa horrible pesadilla: un viaje a través del océano.
  14. Si fuera rico, no comenzaría la práctica privada, sino que solo experimentaría ya que, sin embargo, soy pobre, no tengo otra opción.
  15. Cuanto más veía a Lady Byron, más me interesaba su perspicacia y juicio son admirables, y nunca conocí a una mujer cuyas tendencias científicas parecieran tan fuertes.
  16. Por fin he encontrado una estudiante en la que puedo interesarme mucho Marie Zackrzewska, una alemana de unos veintiséis años.
  17. La práctica de la enfermería, tanto médica como quirúrgica, fue realizada íntegramente por mujeres pero una junta de médicos consultores, hombres de alto rango en la profesión, le dio la sanción de sus nombres.
  18. [Mi] esperanza surge cuando descubro que el corazón interior de un ser humano puede permanecer puro, a pesar de alguna corrupción de las envolturas externas.

Colección Quote reunida por Jone Johnson Lewis. Cada página de citas de esta colección y toda la colección © Jone Johnson Lewis. Se trata de una colección informal reunida durante muchos años. Lamento no poder proporcionar la fuente original si no está incluida en la cita.


Las hermanas Blackwell y la angustiosa historia de la medicina moderna

Una nueva biografía de los médicos pioneros muestra por qué "primero" puede ser una designación engañosa.

Un metrotomo parece un dispositivo más agradable de lo que es. Una especie de navaja, una vez se usó para tratar problemas de fertilidad. Un médico empujaría el metrotomo en el útero de una mujer, presionaría el mango y soltaría la hoja cuando la sacó, cortó un lado de su cuello uterino. Después de eso, el médico volvió a insertar la herramienta y repitió el procedimiento en el otro lado. Finalmente, se hizo una versión del metrotomo con una hoja doble que podía cortar ambos lados del cuello uterino a la vez, una supuesta mejora del diseño original.

Elizabeth Blackwell no aprobaba los metrotomos, ni mucho más que los médicos hombres recomendaban para las pacientes femeninas en el siglo XIX. Cuando uno de sus familiares se enfrentó a la perspectiva de ser tratado con uno, abogó por intervenciones menos invasivas y advirtió que las cicatrices resultantes del procedimiento podrían hacer que el embarazo sea aún menos probable. Blackwell, quien nació en Inglaterra en 1821 y emigró a los Estados Unidos con su familia cuando era niña, fue la primera doctora de Estados Unidos. Su hermana menor Emily fue la tercera. Aunque ninguno de los hermanos estaba especialmente interesado en la salud de la mujer, la falta de oportunidades disponibles para ellos en el campo de la medicina significaba que trataban principalmente a pacientes mujeres y, a menudo, se limitaban a la atención obstétrica y ginecológica. Con el fin de ampliar su práctica, abrieron la enfermería de Nueva York para mujeres y niños indigentes, el primer hospital atendido en su totalidad por mujeres, que pasó a tratar a más de un millón de pacientes en sus primeros cien años.

Los Blackwell fueron pioneros en la medicina, pero, a excepción de algunos premios profesionales nombrados en su honor y una placa que conmemora la ubicación de su enfermería, se han olvidado en gran medida. Una nueva biografía de la escritora Janice P. Nimura, "Los doctores Blackwell: cómo dos hermanas pioneras llevaron la medicina a las mujeres y las mujeres a la medicina" (Norton), intenta corregir esa situación considerando sus vidas en la historia más amplia de la medicina y las relaciones sociales. reforma. Es un proyecto admirable, aunque, como deja en claro la historia de los Blackwell, el contexto no siempre es halagador.

Elizabeth Blackwell fue admitida en el Geneva Medical College como una broma. Tenía veintiséis años y ya había sido aprendiz de dos médicos, pero fue rechazada por más de una docena de escuelas. La única carta de aceptación vino de los estudiantes del Geneva Medical College, una escuela episcopal en el norte del estado de Nueva York. Con fecha 20 de octubre de 1847, contenía las siguientes resoluciones: “Que uno de los principios radicales de un gobierno republicano es la educación universal de ambos sexos que a todas las ramas de la educación científica la puerta debe estar abierta por igual a todos los que la aplicación de Elizabeth Blackwell para convertirse en miembro de nuestra clase, cuenta con nuestra total aprobación y al extender nuestra invitación unánime, nos comprometemos a que ninguna conducta nuestra hará que se arrepienta de su asistencia a esta institución ".

Aunque esta prometedora carta pretendía reflejar las deliberaciones "de toda la clase médica de la Facultad de Medicina de Ginebra", no explicaba por qué la admisión de Blackwell había sido relegada al cuerpo estudiantil. La respuesta fue que la facultad se había opuesto pero no deseaba ofender a uno de sus recomendadores, por lo que criticó el tema a los estudiantes. La carta tampoco explicaba cómo esos estudiantes habían llegado a apoyar unánimemente su solicitud: conscientes de la oposición de la facultad, encantados con la perspectiva de hacerles una broma y sabiendo que su decisión tenía que ser unánime, amenazaron al único disidente hasta que cedió. Al final, los motivos de los compañeros de estudios de Blackwell no importaban, ella partió de inmediato, comenzando el trimestre de otoño unas semanas atrás de los hombres de su clase.

Fue una especie de regreso para Blackwell, ya que su familia se había establecido inicialmente en Manhattan. Su padre, Samuel, trabajaba en el comercio del azúcar, dirigiendo refinerías altamente combustibles que procesaban azúcar sin refinar del Caribe, primero en Bristol, Inglaterra, hasta que esa instalación fue destruida por un incendio, y luego en la calle Duane de Nueva York, hasta que se quemó. , también. Los británicos ya habían prohibido el comercio de esclavos, pero muchas industrias aún dependían del trabajo de los esclavizados en otros lugares, aunque Samuel era un defensor de la abolición y sus hijos dejaron el azúcar en su té para protestar contra la esclavitud, nunca abandonó su carrera.

Los Blackwell mayores eran disidentes ingleses y sus ideales religiosos se manifestaban no solo en su abolicionismo sino también en el ahorro doméstico, el fanatismo moral y el compromiso con la educación de sus hijos, tanto para sus cinco niñas como para sus cuatro niños. La familia conoció a William Lloyd Garrison en Nueva York, y cuando más tarde se mudaron al Medio Oeste, adoraron en la iglesia de Lyman Beecher y se hicieron amigos de sus hijos, Henry Ward Beecher y Harriet Beecher Stowe. Cuando el trascendentalismo llegó a Ohio, algunos de los Blackwell comenzaron a asistir a la iglesia de William Henry Channing, la Sociedad Unitaria.

Los nueve hijos de Blackwell heredaron las energías reformistas, la seriedad moral y la osadía social de sus padres. Algunas de las niñas asistieron a las conferencias feministas de Lucretia Mott y las hermanas Grimké, una pasó a traducir las novelas de George Sand y las obras filosóficas de Charles Fourier, y una fue recibida en los salones de la viuda de Lord Byron y George Eliot. Aunque ninguna de las hijas de Blackwell se casó nunca, uno de los hijos se casó con Antoinette Brown, la primera ministra ordenada en los Estados Unidos, y otro se casó con la sufragista Lucy Stone, una de las primeras mujeres estadounidenses en obtener un título universitario y la primera. en el registro para mantener su apellido de soltera. Estas relaciones y mucho más se relatan minuciosamente en las más de doscientas mil páginas de cartas, diarios, discursos y otros escritos familiares que sobreviven. Sin embargo, esos copiosos documentos contienen una elisión enloquecedora: nada en ellos explica adecuadamente por qué dos de las hermanas se dedicaron a la medicina.

Ninguno de los Blackwell mostró interés temprano en el tema. "Odiaba todo lo relacionado con el cuerpo y no podía soportar la vista de un libro de medicina", escribe Elizabeth en una autobiografía que publicó en 1895. "Siempre me había sentido tontamente avergonzada de cualquier forma de enfermedad". Sin embargo, observó con atención cómo su padre murió de complicaciones de lo que probablemente era malaria unos años después de emigrar, rastreando su pulso y respiración como debilitados y anotando esas medidas en su diario, junto con la cantidad de brandy, caldo y láudano fue alimentado con cuchara en sus últimos días. Muchos relatos han sugerido que esto fue formativo para su carrera, pero Elizabeth no citó la muerte de su padre como una contribución a su decisión de convertirse en médico. En cambio, describe cómo una amiga la animó a considerar la medicina: "Si hubiera podido ser tratada por una doctora", recuerda Blackwell que dijo, "mis peores sufrimientos se me habrían librado".

Ese comentario no explica la perseverancia con la que Elizabeth prosiguió su educación médica y alentó a una de sus hermanas a hacer lo mismo, o la perseverancia que ambas demostraron al tratar de poner en práctica sus títulos. Cuando Elizabeth comenzó la escuela de medicina, en 1847, la Asociación Médica Estadounidense acababa de ser fundada, en parte para estandarizar la educación, y se podía obtener un M.D. en dos años. Mientras estaba en Ginebra, la gente del pueblo la miraba boquiabierta durante las clases, sus compañeros de estudios la despreciaban y las revistas médicas cubrían su inscripción como si fuera una nueva enfermedad que necesitaba ser observada y posiblemente curada. Incluso la revista de humor británica Puñetazo Se dio cuenta, inicialmente, aunque en broma, de aplaudir a la primera doctora por "calificarse para ese deber tan importante de una buena esposa: atender a un esposo enfermo", y luego menospreciarla con un poema burlón llamado "Un médico en bata". y finalmente publicó una caricatura de su hermana tratando a un perro.

Emily comenzó la escuela de medicina solo cuatro años después de que Elizabeth completara su título. Fue rechazada por Geneva, que había decidido no admitir más alumnas en su lugar, comenzó sus estudios en Rush Medical College, en Chicago. Pero se vio obligada a irse después de su primer año, cuando los fideicomisarios decidieron que su nueva prohibición de admitir estudiantes femeninas requería que expulsaran a la que ya habían inscrito. Terminó su licenciatura en Cleveland Medical College, donde se graduó el 22 de febrero de 1854, en una ceremonia a la que también asistió la única otra mujer graduada de esa escuela. Ambos Blackwell lucharon por encontrar lugares donde pudieran practicar la medicina. Elizabeth trabajó un verano en el Blockley Almshouse de Filadelfia, donde se ocupaba de los indigentes y los enfermos mentales. Después se fue a Europa, trabajando primero en obstetricia en La Maternité, en París, luego estudiando cirugía en el Hospital St. Bartholomew, en Londres. Emily logró encontrar un lugar para asistir a conferencias y observar operaciones en el Hospital Bellevue, en Nueva York, pero, finalmente, ella también tuvo que ir al extranjero, mudándose a Escocia, donde se formó con el médico de la reina, James Simpson, profesor en la Universidad de Edimburgo, cuya próspera práctica de obstetricia incluyó algunos de los primeros experimentos con cloroformo y éter.

Entre las muchas mujeres que buscaron tratamiento de Simpson durante el tiempo que Emily Blackwell estuvo en Edimburgo se encontraba la esposa de un primo, Marie Blackwell, que no había podido tener hijos. Simpson, un campeón del metrotomo, recomendó la cirugía para Marie de inmediato. Emily pasó el resto del año atendiendo a su prima, cuyo procedimiento fue técnicamente un éxito, ya que su cuello uterino se ensanchó, al menos temporalmente, y no sufrió hemorragia, pero cuya convalecencia incluyó episodios de inflamación, peritonitis y ovaritis, además de llagas dolorosas en la boca por el mercurio de los medicamentos que le habían recetado. "Todo el caso de principio a fin me parece una barbarie horrible", escribió Elizabeth desde Nueva York cuando se enteró de todas las complicaciones. Sea como fuere, Emily insistió en que su estrecha supervisión del cuidado de Marie me había "convertido en una doctora".

La experiencia de Marie Blackwell fue como la de muchos pacientes antes de la llegada de los antibióticos y antisépticos, y "The Doctors Blackwell" es lo mejor en la fascinante y desgarradora historia de la medicina moderna. Como explica Nimura, las hermanas entraron al campo en un momento en el que apenas había avanzado más allá de los cuatro humores corporales. "Los termómetros aún no se usaban para diagnosticar la fiebre, y además de tocar, escuchar, mirar y tomar el pulso de un paciente, no había una forma precisa de adivinar lo que podría estar sucediendo dentro del cuerpo, y aún menos certeza sobre por qué", Nimura escribe. "El tratamiento era una cuestión de mejor fuera que dentro: tratar de eliminar el problema con un arsenal tóxico de eméticos, laxantes, diuréticos y expectorantes, sin mencionar lancetas, sanguijuelas y ampollas".

"Hemos encontrado cinco planetas en nuestra galaxia que pueden tener vida y dos que tienen Wi-Fi".

Ninguna hermana estaba satisfecha con la forma en que se practicaba o enseñaba la medicina. "La medicina siempre es un mal", escribió Elizabeth una vez, "aunque a veces es un mal necesario". Experimentó ambas realidades de primera mano después de perder la vista debido a la conjuntivitis gonorreica, que contrajo mientras trataba a un recién nacido. Su propio tratamiento posterior incluyó tres semanas de cauterizar sus párpados, sangrar sus sienes, pintar su frente con mercurio y aplicar belladona y ungüentos de opio. Recuperó la visión en su ojo derecho, pero no en el izquierdo. Cuando el dolor y la hinchazón no disminuyeron, se sometió a hidroterapia en lo que ahora es la República Checa. El naturópata que dirigía el sanatorio de curación con agua se había hecho famoso por sobrevivir a un accidente casi fatal cuando era adolescente al tratarse a sí mismo con vendajes húmedos y agua potable, y Blackwell esperaba experimentar sus curas alternativas por sí misma. Pero la vista en el ojo izquierdo nunca regresó, finalmente se lo quitó y lo reemplazó con una prótesis de vidrio.

Los fracasos de su propio caso no amargaron por completo a Elizabeth con nuevos tratamientos, y cuando ella y su hermana abrieron la Enfermería de Nueva York para Mujeres y Niños Indigentes, en 1857, promovieron prácticas tomadas de hidroterapia y curas higiénicas: rutinas básicas de baño y sanitation that were so contrary to mainstream methods that they attracted protests for “killing women in childbirth with cold water.” In fact, they were saving women one of the greatest innovations in health care at the time was hand washing, which doctors had previously failed to do even when moving between morgues and maternity wards. Despite the opposition, the Blackwells and their staff treated nearly a thousand patients in their first year, and performed three dozen surgeries. Both sisters also began giving lectures and teaching classes on public health.

Although their degrees and their methods made them pioneers, that word implies a radicalism they rejected. Elizabeth, in particular, disdained the poverty and the alleged promiscuity of some of her patients. Even as germ theory was taking hold, she came to regard disease as a moral failing. She espoused phrenology, opposed contraception, and campaigned against vaccinations. Neither sister was especially supportive of other women seeking medical degrees, even going so far as to refuse them the honorific of “Doctor.” Only begrudgingly and for financial reasons did they finally add a female medical college to their infirmary, after long dismissing women’s schools as inferior.

Seneca Falls, New York, the site of a historic feminist convention, in 1848, was not far from where Elizabeth got her medical education, but she criticized the activists who gathered there, and when the second Woman’s Rights Convention later praised her as “a harbinger of the day when woman shall stand forth ‘redeemed and disenthralled,’ and perform those important duties which are so truly within her sphere,” she condemned the movement. “I’m very sorry my name was mixed up with the Rochester absurdity,” she wrote. “I understand all the good that’s in them & esteem it for as much as it’s worth, but they mistake the matter & make themselves very foolish.”

Blackwell’s rejection of the suffragists is both curious and confounding. “Women are feeble, narrow, frivolous at present: ignorant of their own capacities, and undeveloped in thought and feeling,” she explained in a letter, but then emphasized that this was their own fault: “The exclusion and constraint woman suffers, is not the result of purposed injury or premeditated insult. It has arisen naturally, without violence, simply because woman has desired nothing more.” This is a surprising conclusion from a woman who had desired something more, only to face resistance at every stage of her career from all-male institutions—and who then watched her sister suffer the same systematic exclusion. And yet, Blackwell also held in that letter that “when woman, with matured strength, with steady purpose, presents her lofty claim, all barriers will give way, and man will welcome, with a thrill of joy, the new birth of his sister spirit.”

But some of the only men who actually did so were Elizabeth’s brothers, and she excoriated them for it. She disapproved of their marriages to feminists and was appalled when her younger brother Henry wrote to ask for her help in editing a protest statement he planned to read during his wedding ceremony. He and his fiancée wanted to denounce the laws that “refuse to recognize the wife as an independent, rational being” and grant the husband powers “which no honorable man should possess.” Elizabeth called the statement foolish, and she accused him of acting “in bad taste” and performing “vulgar vanity” by politicizing his marriage.

Today, Lucy Stone, Henry’s wife, is better known than Elizabeth Blackwell, and their brother Samuel’s wife, Antoinette Brown, is better known than Emily Blackwell. This is hardly surprising: in addition to their own accomplishments, both of those women joined movements that championed the cause of other women, who, down through subsequent generations, had reason to honor and remember them. By contrast, the Blackwells come across in Nimura’s book as careerist, and what interiority we glimpse of them can feel cramped and ungenerous. Elizabeth, in particular, envied the popularity and financial success of Florence Nightingale and looked down on nursing. She dismissed Dorothea Dix, who helped to organize medical care for the Union during the Civil War, as “meddler general,” and serially alienated both her colleagues and members of her own family.

“First” is a tricky designation: sometimes it is genuinely significant, and sometimes it is essentially trivial. For one thing, it can obscure the rate of change and minimize the backlash such firsts often leave in their wake. Nimura ends her book on the celebratory note that, while only six per cent of physicians in the U.S. were women when the Blackwells died, thirty-five per cent are today. That seems to imply slow and steady progress, but, in reality, there was a higher proportion of female doctors in 1900 than there was in 1950—evidence of a more complicated trend that involved both discriminatory admissions policies and increasing social pressures that discouraged women from entering medicine in the first place.

As the Blackwells illustrate, the championing of firsts can also overshadow more interesting stories—about the two of them, for starters, since Emily was the more talented and devoted physician and kept the infirmary going for decades after her sister left it. More broadly, there have been other women who were abler practitioners but were never admitted to medical school, who completed rigorous schooling but were never awarded a degree, who obtained their degrees by passing as men, or who earned their degrees slightly later but had more accomplished careers.

Take St. Fabiola, born in the fourth century, who spent much of her life healing the sick. Or James Miranda Barry, born a woman three decades before Elizabeth Blackwell, who lived as a man, obtained a medical degree in 1812, and rose to the rank of inspector general as a surgeon in the British Army. Or Rebecca Lee Crumpler, the first Black woman in America to earn a medical degree, fifteen years after Blackwell, who used her education to care for emancipated slaves through the Freedmen’s Bureau. Around the same time, another woman offended the Blackwells by appearing beside them as a “Female Physician” in the New York City directory: Ann Trow Lohman, an abortionist better known as Madame Restell, who had no medical degree, but who was one of the most popular health-care providers in the country.

Such women come and go in the pages of “The Doctors Blackwell,” but Nimura largely fixes her focus on the two sisters. Her book hews closely to the structure of Elizabeth Blackwell’s autobiography—a questionable decision, since it means that, like Blackwell, she is slow to get into the actual practice of medicine and quick to leave it. The last forty years of the sisters’ lives are confined to Nimura’s final chapter, which is called “Divergence,” because it describes the period when their collaboration ended. Elizabeth left their infirmary in 1869 and returned to England, where she gave up medicine and focussed on her moral crusades against “social evil.” Emily practiced until she was seventy-three, retiring only after closing the women’s medical college, in 1899. She raised an adopted daughter and lived for the rest of her life with Elizabeth Cushier, an obstetrician who had graduated from the Blackwells’ college. The sisters died just a few months apart, in 1910.

Nimura is not an apologist for the Blackwells. While she dutifully reports the facts of their lives, she never fully confronts their deepest contradictions: as women who sought their own advancement while opposing women’s rights, as doctors for whom the etiology of disease lay in moral degeneracy. The Blackwells may not have felt the need to explain their inconsistencies, but it is one of the tasks of a biographer to make her subjects intelligible. Instead, Nimura, who seems to regard complexity as its own virtue, remains circumspect about the discordances of their public lives and their private ones, too. Like Emily, Elizabeth adopted a child, an Irish orphan Nimura describes as “a daughter to compensate for her childlessness.” Perhaps but the girl worked as an unpaid domestic servant, was forced to address her employer as “Dr. Elizabeth,” and was prevented from pursuing her own social or professional interests and from marrying. And despite the passage of more than a century Nimura is as coy as her subject in describing the decades-long relationship of the younger Blackwell, offering this anachronistic assessment: “Emily’s partnership with Elizabeth Cushier was warmed by love.”

But, if Nimura is too frequently deferential toward her subjects, she is a close and delightful observer of their world. One of the strengths of her book is that it brims with hints of richer stories: the whole of the Blackwell clan and their spouses the cohort of pioneering female doctors to which the Blackwells belonged above all, the advancement of medicine beyond its days of “horrid barbarism” and the roles that women have played in that progress. However unsympathetic the Blackwells seem, the material good that they and their infirmary accomplished for countless women can’t be gainsaid. The metrotome has long since fallen out of use, but the institution the Blackwells founded has not: the New York Infirmary for Indigent Women and Children, now part of NewYork-Presbyterian Hospital, endures. ♦


Other Works:

Essays in Medical Sociology (2 vols. 1892-1902).

The Blackwell family papers are in the Library of Congress and the Schlesinger Library, Radcliffe College. Letters from Elizabeth Blackwell to her friend Barbara Leigh Smith Bodichon are in the Columbia University Library. Other letters and documents may be found in Fawcett Library, London Sophia Smith Research Room, Smith College Library of Hobart and William Smith Colleges, Geneva, New York Boston Public Library New York Infirmary Medical Library, St. Bartholomew's Hospital, London Royal Free Medical School Library, London.


She moved the next year to England. There, she helped to organize the National Health Society and founded the London School of Medicine for Women.

An Episcopalian, then a Dissenter, then a Unitarian, Elizabeth Blackwell returned to the Episcopal church and became associated with Christian socialism.

During her career, Elizabeth Blackwell published a number of books. In addition to the 1852 book on health, she also wrote:

  • 1871: The Religion of Health
  • 1878: Counsel to Parents on the Moral Education of Their Children
  • 1884: The Human Element in Sex
  • 1895, her autobiography: Pioneer Work in Opening the Medical Profession to Women
  • 1902: Essays in Medical Sociology

Elizabeth Blackwell, MD., Hero, Humanitarian, and Teacher

Charles F. Howlett is professor of Education Emeritus at Molloy College.

To celebrate Women&rsquos History Month, the television quiz show Jeopardy, recently posted a category related to female historical figures. The contestants, sharp, enthusiastic, and knowledgeable, answered all the questions in that category, except for one. When host Alex Trebek asked, &ldquoWho was the first female doctor in the United States,&rdquo all three contestants failed to press their buzzers. Trebek looked at them skeptically and simply said, &ldquoElizabeth Blackwell. While the contestants surely would have immediately recognized the names of Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Harriet Tubman, Harriet Beecher Stowe, Florence Nightingale, Jane Addams, Coretta Scott King, Amelia Earhart, and Marie Curie, for example, I wondered why none of the contestants even thought to take a guess.

Thef act that Elizabeth Blackwell was the U.S.&rsquos first female doctor is certainly worthy of recognition. What is far more important is what she did. She was a pioneer in fostering the role of women in medicine both in the United States and Great Britain. In the United States, she founded in New York City an infirmary for poor women and children, during the American Civil War she provided invaluable assistance combatting infectious diseases and treating the sick and wounded for the Union cause under the jurisdiction of the United States Sanitary Commission, and prior to returning to England she established a medical college for the training of female physicians. In Great Britain she duplicated these efforts where she led the way with the formation of the National Health Society as well as the London School of Medicine for Women where she served as professor of gynecology from 1875 to 1907. Why she did not receive the recognition she deserved during her lifetime and afterwards until the second half of the twentieth century is due in large measure to the profession she chose, which until recent times believed that women were better suited as nurses and not physicians. But perhaps more importantly, when rejected for hospital positions, she used her skills as a teacher to become not only the nation&rsquos first female physician but also its first female professor of medicine. Very, very few know about the latter.

Blackwell was born on February 3, 1821 in Bristol, England, the third of nine children. Her father, Samuel, was a devout Quaker and one of the founders of the Bristol Abolition Society. Her subsequent social activism, especially her anti-slavery views, as an adult was greatly influenced by her father&rsquos beliefs.

During the Bristol Riots of 1831, Samuel&rsquos small sugar business was destroyed by fire. Disillusioned and nearly destitute he relocated his family to the United States where he established a new refinery in New York City. However, the Panic of 1837 hit his business hard,and in 1838 he moved his family to Cincinnati in order to re-establish his business. Three months after arriving in the QueenCity, Samuel died leaving his family destitute. Determined to survive Elizabeth, along with her mother and two older sisters, started a small private school. Later Elizabeth also taught in Kentucky and North Carolina.

While she was working as a school teacher, she was drawn to the field of medicine. In 1845, she began reading medical books under the direction of Dr. John Dickson of Asheville, North Carolina and his brother, Dr. Henry Dickson of Charleston, South Carolina. What drew her into the study of medicine was her friendship to another woman who was suffering from a terminal illness her friend expressed to her how embarrassed she felt going to male doctors and it was her wish that someday there would be female physicians better able to relate to her personal feelings as a woman. Determined to learn more with regards to medical treatment for women, in particular, in 1846 she applied to medical schools in New York City and Philadelphia, only to be rejected because of her gender. Finally, in 1847, Geneva Medical School, a small medical school in upstate New York, gave her a chance. She did not disappoint, finishing at the top ofher otherwise all-male graduating class. While attending classes she was largely ostracized and made to feel unwanted. She received her medical degree in January 1849.

Perhaps because of her own family struggles, she chose to work briefly with patients at a Philadelphia alms house, an experience that provided her with a considerable amount of knowledge in the study of epidemiology. Curious to learn more about this field she moved back to England in April of that year, where she worked under Dr. James Paget in London. There, she developed a close relationship with Florence Nightingale and Elizabeth Anderson, pioneers in professional nursing and women&rsquos health care in Great Britain. Paget became a leader in the study of women&rsquos breast cancer (a form of the disease is named after him) Nightingale and Anderson were attracted to Blackwell because of her work with Paget and her interest in larger medical issues such as childbirth (she briefly went to Paris and studied at La Maternite) and infectious or communicable diseases.

Returning to America in the summer of 1851, she was denied positions in New York City&rsquos hospitals. In part this was due to her contracting a disease during a procedure on an infant that led to blindness in one eye while studying Midwifery in Europe. Her career as a surgeon was over but why she was not hired to teach at one of these hospitals is troubling. Nonetheless, by this time her sister, Emily, also had a medical degree, and the Blackwell sisters together with Dr. Marie Zakrzewska, established the New York Infirmary forI ndigent Women and Children. This infirmary took the lead in presenting important lectures on hygiene and preventive medicine, including the training and placement of sanitary workers in the city&rsquos poor areas. As a former schoolteacher, Blackwell was well suited for the job.

Attempting to cast a wider net regarding health care for women she also published her own account on such matters, one aimed, specifically, at young ladies, The Laws of Life, with Special Reference to the Physical Education of Girls (1859). This book called attention to the importance of healthy living and proper exercise of girls, who were now confronted by the growing complexities of a developing industrialized society. It was important for women to be both strong and healthy as contributors to this new way of life. &ldquoIn practical life, in the education of children, in the construction of cities, and this arrangements of society,&rdquo she wrote in her introduction to this book, &ldquowe neglect the body, we treat it as an inferior dependent, subject to our caprices and depraved appetites, and quite ignore the fact, that it is a complex living being, full of our humanity[.]&rdquo

With the outbreak of the American Civil War in 1861, Blackwell rallied other female reformers to establish the Women&rsquos Central Relief Association in New York City to train nurses for the Union Army. Her motivation and commitment to the Union cause grew out of her own anti-slavery beliefs. Providing medical aid and comfort was her way of upholding her Quaker beliefs while sustaining her support for the Union. The association quickly became part of the United States Sanitary Commission (USSC), a private relief agency to assist the sick and wounded. With Blackwell in the forefront many women were trained and began serving on hospital ships and as army nurses and sanitary relief workers. Working hand-in-hand with USCC, Blackwell orchestrated the building and running of hospitals and soldiers&rsquo lodging houses and devised a communication system that delivered letters and telegrams to men in the field.

In 1868, she and her sister Emily established the Women&rsquos Medical College of the New York Infirmary where she served as a professor of hygiene. The next year she decided to return to England where she would reside permanently. In large measure this was due to previous conversations she had with Nightingale, who had expressed to her the need to establish a medical college for women like she had done in the United States. Given that England was now a mature urban-industrialized society, whereas the United States was just beginning to experience the transition from agrarian to industrial, England offered Blackwell more opportunities to explore national health issues on a grander scale. Upon her return she helped form the National Health Society, designed to educate citizens on the importance of health and hygiene issues and founded the London School of Medicine for Women.

During her remaining years&mdashshe died at her home in Hasting sin Sussex on May 31, 1910--Blackwel lextended her outreach to promoting municipal reform co-op communities, prisoner rehabilitation, and the Garden City movement&mdasha method of urban planning begun by Sir Ebenezer Howard designed as planned self-contained communities surrounded by lush &ldquogreenbelts that provided for areas of residences, industry workplaces, and agriculture." Her humanitarian reform efforts went beyond medical treatment and education, although it is fair to state that she considered these attempts part of her professional obligation.

A pesar de que Jeopardy may have acquainted millions of viewers with Blackwell&rsquos occupation on this show it falls far short of calling attention to her many achievements as a leading female figure. Simply remembering her as the country&rsquos first female doctor shortchanges her numerous contributions to women&rsquos history in the United States and Britain. She remains a heroine for her pioneering research into female health issues, as a teacher, for establishing medical schools for women in the United States and Great Britain, and for risking her own health and welfare when volunteering her services to assist sick and wounded Union soldiers. As a humanitarian she also deployed her medical expertise to help indigent women and children by building infirmaries and developing local and national health agencies associated with the growing complexities confronting nineteenth century urban-industrialized societies. Her humanitarian contributions, moreover, led to her association with urban reform efforts in the twilight of her career.

Yes there are reminders of her place in history. There is a statue of her on the lawn at Hobart and Smith College (formerly Geneva Medical College), an 18 cent postage stamp dedicated in her honor in 1974, a 2003 historical marker established by the Ohio Historical Society, scholarly works about her life as a physician and inclusion in the National Women&rsquos Hall of Fame, and the Elizabeth Blackwell Medal presented by the American Medical Women&rsquos Association &mdashthe award was officially established in 1958. Although she became a naturalized U.S. citizen, furthermore, she is also the first woman admitted to the British Medical Register permitting her to practice medicine in the United Kingdom. Yet it is still very puzzling why she is not generally known among the populace at large. Just witness the Jeopardy contestants.

What needs to be done is to give her greater exposure in our secondary social studies textbooks and teaching. Include a description of her many accomplishments along with a photo caption that reads: &ldquoElizabeth Blackwell, Physician, Heroine, Humanitarian, and Teacher.&rdquo What may very well capture the students&rsquo attention is the &ldquoteacher&rdquo description. That is the one aspect of her life which has received the least attention. Yet it could be her most valuable contribution to the study of women&rsquos history. After all, she used that skill to inspire women against difficult odds to follow in her footsteps. Now it is up to textbook publishers and schoolteachers to give Blackwell her just due.


Women in History: Elizabeth Blackwell

In celebration of Women’s History Month, CSG asked its female members to submit some of their most influential women in history who have inspired them in their careers and personal lives.

Submitted by Oregon Sen. Elizabeth Steiner Hayward

Elizabeth Blackwell, British physician and the first woman to receive a medical degree in the U.S.

(Original Caption) Head and shoulders portrait of Elizabeth Blackwell (1821-1910), the first woman (in 1849), to receive a medical degree in the U.S. Undated photograph.

“It is not easy to be a pioneer, but oh, it is fascinating! I would not trade one moment, even the worst moment, for all the riches in the world.” — Elizabeth Blackwell

From Dr. Elizabeth Steiner Hayward, Oregon state senator:

“The inspirational woman I think of instantly is Elizabeth Blackwell, who was the first woman to attend medical school in the United States. Reading about her was very inspiring to a young Elizabeth who also hoped to become a physician!”


Elizabeth Blackwell was the first woman to attend medical school in the U.S. Throughout her life, she endured persecution for being a woman doctor.

Fun Facts

  • Elizabeth was born in 1821 in Bristol, England. She was the third child of nine children. Four unmarried aunts also lived in their home. Elizabeth’s father was a sugar refiner.
  • Her family moved to New York when she was twelve after a fire destroyed her father’s business.
  • Here, the family became involved in the abolitionist movement. At the dinner table, they often talked about slavery, child labor, and women’s rights. Elizabeth’s parents were unusual for the time in that they did not believe in hitting children they also believed all children, including girls, needed an education.
  • The family moved to Cincinnati, Ohio. Her father died when she was 17, leaving the family with very little money. Anuncio publicitario

Vocabulary

  1. Persecution: to harshly treat someone, often for that person’s beliefs
  2. Endure: to survive

Frequently Asked Questions

Pregunta:Did Elizabeth Blackwell ever marry?

Answer: Elizabeth was very independent, headstrong, and spirited. Men courted her but she had little interest in marrying.


Ver el vídeo: Were Walking Here 2017-2018: 3rd Place Elizabeth Blackwell Middle School 210 (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Lathrop

    ¡frio! ¡Al menos échale un vistazo!

  2. Wilfred

    Esta brillante idea es necesaria solo por cierto.

  3. Gosar

    Muy una respuesta rápida :)

  4. Drayce

    la habitación útil

  5. Pesach

    Tal no escuchó

  6. Daisho

    Ahora no puedo participar en la discusión, no hay tiempo libre. Muy pronto, definitivamente expresaré la opinión.

  7. Quin

    ¿Pinchar la brecha?



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