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Stubbs, Steel y Richard II como locos: el origen y la evolución de un mito historiográfico inglés

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Stubbs, Steel y Richard II como locos: el origen y la evolución de un mito historiográfico inglés

Por George B. Stow

Actas de la American Philosophical Society, Vol. 143, No. 4 (1999)

Introducción: Uno de los problemas más duraderos de la historia inglesa medieval tardía se centra en el carácter y la personalidad del rey Ricardo II (1377-1399). Durante mucho tiempo se pensó que "la personalidad de Richard, su carácter natural o heredado, considerado aparte de las acciones importantes de su vida, fue la causa principal de su caída". Cualquiera que sea su importancia percibida, el personaje de Ricardo II ha desafiado una definición precisa, y es curioso que Ricardo siga siendo, incluso en la época actual, un monarca misterioso e incomprendido. A mediados del siglo XX, Vivian H. Galbraith observó que "la clave del fracaso de Richard está en su carácter, en la clase de hombre que era: y sobre eso no hay acuerdo". Unos años más tarde, George Holmes fue aún más lejos y señaló que, aunque la personalidad de Richard fue "el factor más importante" en su reinado, "cuál era su personalidad es mucho más difícil de determinar. [Ricardo II] sigue siendo el más enigmático de los reyes de Inglaterra ".

Aunque su personaje ha sufrido varias metamorfosis a lo largo de casi seiscientos años de erudición histórica, con mucho la más condenatoria, si no la más inverosímil, es la descripción del siglo XX de Richard como un loco, cuyo paso gradual en la locura lo llevó a su final trágico. Esta representación alcanzó notoriedad por primera vez en Anthony Steel Ricardo II. En opinión de Steel, Richard estuvo en desventaja desde el principio porque la suya era "una mente esquizoide"; y se convirtió en sus últimos años en un "viudo desequilibrado, un autócrata a medias y un neurótico lamentable". Al final de su reinado, Richard se había convertido en un "neurótico murmurador, hundiéndose rápidamente en un estado de aguda melancolía, en el que sólo podía ofrecer la más débil resistencia desde el principio, mientras que en poco tiempo sería totalmente imposible despertar". él."

La descripción de Steel de un Richard II neurótico resultó irresistible para los estudiosos posteriores del reinado de Richard, y fue adoptada con entusiasmo como la descripción estándar del carácter del rey. En Joan Evans Arte inglés: 1307–1461 (1949), por ejemplo, nos enteramos de que Richard era "un personaje neurótico, alternando entre episodios de melancolía y episodios de extravagancia, capaz de energía y determinación, pero rápido a la desesperación cuando se enfrenta a reveses". ARKANSAS. La Inglaterra de Meyers en la Baja Edad Media (1952) siguió su ejemplo con la idea de que "la explicación favorita del fracaso de Richard es que siempre estuvo mentalmente desequilibrado y finalmente loco". La incorporación más completa de la descripción de Steel, sin embargo, apareció en May McKisack's El siglo XIV, 1307-1399 (1959). En opinión de McKisack, “Ricardo II se había vuelto peligroso, quizás peligrosamente loco. trágico. La malicia y la astucia con que llevó a cabo sus actos de venganza, su creciente temeridad, sus oscuras sospechas. todos sugieren una pérdida repentina de control, la aparición de una enfermedad mental ".


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