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Jefferson Davis

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Jefferson Davis (1808-1889) fue un héroe de la guerra mexicana, secretario de guerra de los Estados Unidos y presidente de los Estados Confederados de América durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Antes del comienzo de la guerra, Davis había argumentado en contra de la secesión, pero cuando Mississippi se separó, renunció al Senado de los Estados Unidos. En febrero de 1861 fue elegido presidente de la Confederación. Davis enfrentó dificultades a lo largo de la guerra mientras luchaba por gestionar el esfuerzo bélico del Sur, mantener el control de la economía confederada y mantener unida a una nueva nación. La personalidad a menudo contenciosa de Davis provocó conflictos con otros políticos, así como con sus propios oficiales militares. En mayo de 1865, varias semanas después de la rendición confederada, Davis fue capturado, encarcelado y acusado de traición, pero nunca fue juzgado.

Davis tuvo una carrera política impresionante antes de convertirse en presidente de la Confederación, pero fue nombrado, no elegido, para muchos de los cargos que ocupó en su carrera anterior a la guerra. Su limitada experiencia con la política electoral fue un obstáculo para su presidencia y, quizás más importante, carecía de las cualidades personales que hicieron de Abraham Lincoln un presidente exitoso.

Criado en la frontera de Mississippi, la vida de Davis fue moldeada por su hermano Joseph, que era veinticuatro años mayor que él. Joseph Davis hizo una fortuna como abogado y plantador, y desempeñó un papel paterno en la vida de Jefferson durante muchos años. Después de que Jefferson se graduó de West Point y sirvió en el ejército, Joseph le dio una plantación y los esclavos para cultivarla. En la década de 1840, Joseph administró la plantación para que Jefferson pudiera dedicarse a la política.

Jefferson Davis se convirtió en un demócrata acérrimo de los derechos de los estados y campeón de la expansión sin restricciones de la esclavitud en los territorios. Fue elegido al Congreso de los Estados Unidos en 1845, su única campaña electoral exitosa, y luego fue designado al Senado después de convertirse en un héroe mientras servía en el ejército durante la Guerra de México. En el Senado se opuso al Compromiso de 1850, particularmente a la admisión de California como estado libre. En 1851 renunció al Senado para postularse sin éxito para la gobernación de Mississippi. En 1853, el presidente Franklin Pierce nombró a Davis secretario de guerra. Davis sirvió hábilmente en esta oficina y en 1857 volvió a ingresar al Senado, donde continuó abogando por la expansión de la esclavitud en los territorios. Durante la crisis de la secesión, dimitió del Senado y en 1861 fue elegido por aclamación presidente confederado.

Davis trabajó muy duro en sus deberes presidenciales, concentrándose en la estrategia militar pero descuidando la política interna, que lo perjudicó a largo plazo. No pudo manejar la oposición del Congreso con tanto éxito como Lincoln, ni pudo inspirar al público del sur como Lincoln hizo a su público en el norte. Davis también era un mal juez de las personas, a diferencia de Lincoln. El presidente confederado protegió a los incompetentes, como Braxton Bragg, y no utilizó a hombres talentosos que no le agradaban, como Joseph E. Johnston. En abril de 1865, los ejércitos de la Unión finalmente rodearon Richmond, y Davis y su familia huyeron de la ciudad hacia el sur profundo, solo para ser capturados en Georgia en mayo.

La vida de Davis después de la guerra fue sombría. Acusado de traición, fue a prisión en Fort Monroe, Virginia, donde permaneció durante dos años. En prisión, su salud física y emocional se deterioró y nunca volvió a ser el mismo después de su liberación en mayo de 1867. Él y su familia viajaron al extranjero durante dos años. Cuando regresó a Estados Unidos, tuvo problemas para ganarse la vida. Trabajó para una compañía de seguros en Memphis, pero la compañía quebró y cuando publicó una historia de la Confederación, no se vendió bien. Vivió de la caridad de amigos y parientes hasta su muerte en Nueva Orleans en 1889. Se negó a prestar juramento de lealtad para recuperar su ciudadanía, que fue restaurada póstumamente por el Congreso de los Estados Unidos en 1978.

El compañero del lector para la historia estadounidense. Eric Foner y John A. Garraty, editores. Copyright © 1991 de Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Reservados todos los derechos.


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El suegro de Jefferson Davis era el presidente Zachary Taylor La suegra de Jefferson Davis era Peggy Taylor El abuelo de Jefferson Davis era Richard Taylor La abuela de Jefferson Davis era Sarah Taylor El abuelo de Jefferson Davis era Walter Smith La cuñada de Jefferson Davis era Ann Wood Jefferson El cuñado de Davis era Robert Wood Jefferson Davis, la cuñada era Octavia Taylor, la cuñada de Jefferson Davis era Margaret Taylor, la cuñada de Jefferson Davis era Betty Dandridge, el cuñado de Jefferson Davis, era William Bliss, el hermano de Jefferson Davis en derecho por matrimonio era Philip Dandridge Jefferson Davis cuñado era Dick Taylor Jefferson Davis era cuñada de Myrthe Taylor Jefferson Davis esposa de Knoxie Davis tío político era Hancock Taylor Jefferson Davis esposa de Knoxie Davis por matrimonio era la esposa de Annah Taylor Jefferson Davis El tío político de Knoxie Davis era George Taylor Jefferson Davi La tía por matrimonio de la esposa de s Knoxie Davis era Mary A. Taylor Jefferson Davis La tía política de Knoxie Davis era Elizabeth Taylor La esposa de Jefferson Davis El tío por matrimonio de Knoxie Davis era la esposa de John Taylor Jefferson Davis El tío político de Knoxie Davis era Joseph Taylor Jefferson La esposa de Davis, Knoxie Davis, era tía por matrimonio de Eveline Taylor Jefferson Davis, la esposa de Knoxie Davis era tía en la ley de Sarah Gray Jefferson Davis, la esposa de Knoxie Davis era la tía en la ley de Emily Allison Jefferson Davis, la esposa de Knoxie Davis, el tío por matrimonio era John T.Allison


Alto el fuego: cómo Jefferson Davis perdió a sus esclavos

Las imágenes realmente hablan más que las palabras. En respuesta a quienes sostienen persistentemente que la Proclamación de Emancipación no liberó esclavos reales, aquí hay evidencia pictórica irrefutable de lo contrario. Este boceto sobre el terreno de apariencia engañosamente ordinaria de Periódico ilustrado de Frank Leslie el artista Frederick B. Schell lleva un título modesto: “Llegada a Chickasaw Bayou of Jeff. Davis [sic] Negros, de su plantación en el Mississippi debajo de Vicksburg ".

Ahora en la colección de la Sociedad Histórica de Nueva York, el dibujo de hecho no muestra una mera "llegada". Más bien, demuestra dramáticamente el impacto real de la proclamación de Abraham Lincoln, en este caso extraordinario, en la propiedad de su contraparte confederada, en su propia plantación.

Al igual que la Declaración de Independencia, con la que a menudo se la compara, la Proclamación de Emancipación requirió la fuerza de las armas para cumplir su promesa liberadora. No liberó esclavos solo con palabras, sino que sus palabras autorizaron la acción. Después del 1 de enero de 1863, dondequiera que marcharan hacia el territorio confederado, las tropas de la Unión alertaron a las personas esclavizadas de que eran legalmente libres según los términos de la orden del presidente. Muchos ya lo entendieron. Muy a menudo, los esclavos tomaban la iniciativa y se liberaban a medida que se acercaban las fuerzas de la Unión.

Uno de esos incidentes involucró propiedad humana que no era menos que un símbolo de la aristocracia esclavista que Jefferson Davis. Davis siguió siendo un defensor impenitente de la esclavitud como una condición humana diseñada para proteger a las razas inferiores (y, por supuesto, ponerlas en uso para las "superiores"). Como dijo, "reconocemos al negro como Dios y el Libro de Dios ... nuestro inferior, preparado expresamente para la servidumbre".

Davis estaba preparado para defender la esclavitud hasta el final. Cuando se enteró de que Lincoln había respaldado el reclutamiento de afroamericanos según los términos de su proclamación, el presidente confederado emitió este escalofriante decreto: “Que todos los esclavos negros capturados en armas sean entregados de inmediato a las respectivas autoridades de los respectivos Estados a los que pertenecen. ser tratados de acuerdo con las leyes de dichos Estados ”, es decir, ser vendidos como esclavos.

Ya en 1862, Davis había comenzado a recibir noticias en Richmond sobre los esclavos que había dejado para trabajar en su plantación de Mississippi, Brierfield, después de asumir el liderazgo de la Confederación. Cuando las fuerzas del general Ulysses S. Grant comenzaron a amenazar Vicksburg, a solo unas millas de la propiedad de Davis, algunos de los esclavos de Brierfield se animaron a robar la casa principal y huir. Ahora, mientras Vicksburg se tambaleaba bajo el implacable asedio de Grant a mediados del verano de 1863, las tropas de la Unión atacaron directamente la plantación de Davis. Salvaron la mansión de Davis, pero 137 esclavos escaparon, y pronto siguieron más. Cuando la "gente" de Davis encontró su camino hacia la seguridad de Union Lines, el dibujante Schell estaba presente para grabar la escena. El 8 de agosto de 1863, Leslie publicó una adaptación de grabado en madera de su boceto junto con un breve relato de lo que había ocurrido, bajo el título "Los esclavos de Jefferson Davis llegan al campamento de Vicksburg". El artículo señaló que el incidente "curioso e instructivo" "parecía en sí mismo la ruina de la esclavitud".

Para cuando apareció el grabado, Vicksburg había caído y la mayoría de los lectores pasaron por alto los incidentes aparentemente menores que habían precedido a su rendición. El grabado en madera publicado, retitulado Llegada al pantano de Chickasaw de los esclavos negros de Jefferson Davis, desde su plantación en el Mississippi, ofreció una escena de impresionante significado histórico: la libertad se extendió de par en par, incluso a las puertas del propio jefe ejecutivo de la república esclavista. Pero a raíz de los triunfos gemelos del Norte en Vicksburg y Gettysburg, nadie prestó mucha atención a esta extraordinaria confirmación pictórica de la inminente perdición de la esclavitud y el creciente poder de la emancipación.

Fiel a sus creencias hasta el final, Jefferson Davis se aferró a su fe en la esclavitud. Cuando se quedó peligrosamente escaso de fondos en las primeras semanas de 1865, su último año en el cargo, respondió con personalidad. Se deshizo de "propiedades" para recaudar el efectivo que tanto necesitaba, vendiendo tres caballos por $ 7,330 y dos esclavos por $ 1,612. Solo cuando las tropas de la Unión se acercaron a Richmond unas semanas después, el asediado presidente finalmente decidió abandonar una vida de convicciones racistas y proponer alistar tropas negras para luchar por la supervivencia confederada a cambio de su libertad.

Pero para entonces esos gestos tenían poco significado y pueden haber contribuido a otra gran mentira perdurable: que los afroamericanos de hecho sirvieron en uniforme en las fuerzas armadas confederadas. Los propios esclavos de Davis en Brierfield habían señalado dos años antes que su libertad ya estaba justamente ganada y era permanente. Si los afroamericanos se ofrecieron como voluntarios después de 1863, fue para luchar en las tropas de color de los Estados Unidos o sus unidades derivadas, no a favor de la Confederación, sino en su contra.

Como dijo Frederick Douglass, "el mosquete, el mosquete de los Estados Unidos, con su bayoneta de acero, es mejor que todas las garantías de libertad meras en pergamino". Jefferson Davis lo descubrió por sí mismo.

Últimamente se ha prestado mucha atención a la Decimotercera Enmienda de la Constitución, largamente olvidada, gracias en gran parte, por supuesto, a la película de Steven Spielberg Lincoln—Que los estadounidenses modernos están repentinamente en peligro de perder el aprecio por el documento revolucionario que lo precedió. Inadvertidamente, el reconocimiento tardío de la importancia crucial del cambio constitucional ha reavivado tristemente el viejo engaño de que la proclamación era insuficiente, ilegal e ineficaz. Jeff Davis habría argumentado lo contrario.

El estado de Mississippi, hogar de Brierfield y sus decenas de esclavos, puede haber contribuido a estos tercos mitos al esperar a ratificar la decimotercera enmienda que abolía la esclavitud, hasta 1995. El invierno pasado, el estado admitió además con comprensible vergüenza que había descuidado a partir de entonces el Presentar la documentación requerida para oficializar la ratificación. Por lo tanto, técnicamente hablando, los esclavos de Davis no fueron realmente reconocidos como legalmente libres en el estado donde alguna vez residieron hasta 2013.

Jefferson Davis se enteró 150 años antes de que la Proclamación de Emancipación hacía que esos detalles fueran irrelevantes. Hizo todo el trabajo necesario para acabar con la esclavitud del presidente de la Confederación. Esta columna tradicionalmente se expresa en mil palabras. Pero la imagen de Frederick Schell vale mucho más.

Harold Holzer basó esta columna en su próximo libro, La guerra civil en 50 objetos (Vikingo).

Publicado originalmente en la edición de julio de 2013 de Guerra civil estadounidense. Para suscribirse, haga clic aquí.


Jefferson Davis

Jefferson Davis nació en el condado de Christian (ahora Todd), Kentucky. Recibió su educación en la Universidad de Transylvania en Lexington y en West Point. Davis vio un breve servicio en la Guerra del Halcón Negro, pero luego dejó el servicio para convertirse en plantador de algodón en Mississippi. La plantación, con esclavos, fue un regalo de su hermano mayor Joseph, quien fue una gran influencia en su vida. Davis representó a Mississippi en el Congreso en 1845-46, la única victoria electoral en su carrera preconfederada. Dejó la política en 1846 para servir en la Guerra de México, luchando con distinción en Monterey y Buena Vista. Fue senador de los Estados Unidos de 1847 a 1851 y más tarde de 1857 a 1861. Davis se postuló sin éxito para gobernador de Mississippi en 1851. Davis, un demócrata, estableció un sólido historial de apoyo a los derechos de los estados y la extensión de la esclavitud a los territorios. Fue un oponente del Compromiso de 1850. Si no fuera por su asociación posterior con la Confederación, Jefferson Davis podría ser hoy mejor conocido por su mandato en el gabinete federal. Fue secretario de guerra bajo Franklin Pierce de 1853 a 1857. Durante este tiempo, logró mejorar el equipo utilizado por el ejército, expandirlo en cuatro regimientos, ampliar West Point, aumentar los salarios y mejorar las defensas costeras y fronterizas. Sin embargo, no logró reemplazar la antigüedad por el mérito en la determinación de los ascensos. Después de su servicio en el gabinete, Davis fue elegido para el Senado de los Estados Unidos para representar a Mississippi, donde rápidamente se convirtió en el portavoz principal de los intereses a favor de la esclavitud. No contento con defender su existencia en el sur, Davis abogó por su extensión como un beneficio tanto económico como moral para el país. Argumentó que la Constitución de los Estados Unidos se creó con un entendimiento de buena fe de que la esclavitud era legítima y, en consecuencia, un ciudadano estadounidense debería poder viajar a cualquier parte del país con su propiedad, es decir, esclavos. Aunque no fue uno de los primeros partidarios de la secesión, dimitió del Senado cuando Mississippi abandonó la Unión en enero de 1861. En febrero, fue nombrado presidente provisional de la Confederación y fue elegido para un mandato completo en noviembre. Reconociendo la relativa debilidad de la Confederación, tanto en términos de población como de capacidad industrial, Davis abogó por hacer preparativos militares mientras evitaba cualquier acto abierto que le diera al Norte una excusa para la acción militar contra la Confederación. Sin embargo, los acontecimientos lo obligaron a consentir el bombardeo de Fort Sumter (12-13 de abril de 1861), lo que le dio a Lincoln la oportunidad de retratar al Sur como el agresor. Si bien nadie dudó nunca del compromiso de Davis con la causa confederada, muchos criticaron su liderazgo. Su negativa a escuchar puntos de vista opuestos, su incursión en asuntos militares y decisiones de personal cuestionables, en particular el despido de Joseph E. Johnston, contrastaba marcadamente con su rival, Abraham Lincoln. A principios de 1865, Davis, todavía esperando la independencia del Sur, buscó términos de paz, pero no tuvo éxito. A medida que las perspectivas de victoria se atenuaban, Davis dejó Richmond y se dirigió al sur. Fue detenido por soldados federales en Georgia en mayo de 1865 y encarcelado en Fort Monroe. Se pensó, erróneamente, que era un conspirador en el asesinato de Lincoln y fue acusado de traición. Su duro confinamiento, que incluyó grilletes en las piernas durante un tiempo, restauró su popularidad en el sur. Los cargos finalmente fueron retirados y Davis fue liberado con una fianza de $ 100,000 recaudada por Horace Greeley y otros norteños. Los últimos años de Davis no fueron felices. Se había enfermado en prisión y nunca se recuperó por completo. Trabajó en el negocio de los seguros durante varios años, pero la empresa fracasó financieramente. Fue el autor de una historia de la Confederación en dos volúmenes, pero el trabajo se vendió mal. Davis se volvió cada vez más dependiente de los recursos de amigos y familiares. Davis se había negado a prestar juramento de lealtad a los Estados Unidos y nunca recuperó la ciudadanía durante su vida, que fue corregida por una ley del Congreso en 1978.


Viviendo con el enemigo: la familia Jefferson Davis y sus sirvientes

Cuando estalló la Guerra Civil estadounidense, los sureños blancos se enfrentaron repentinamente a la escalofriante perspectiva de librar la guerra mientras vivían en lugares cerrados con 4 millones de negros esclavizados. Así como los esclavos proporcionaron el trabajo vital para sostener el esfuerzo de guerra confederado, simultáneamente formaron un enemigo potencial invisible y mudo dentro del Sur. Incluso en la casa del presidente confederado Jefferson Davis, los sirvientes se escaparon o se involucraron en robos, incendios y espionaje durante el curso de la guerra. De hecho, la familia Davis reflejó el conflicto racial que azotó a todo el sur.

No es de extrañar que Jefferson Davis no estuviera preparado para este conflicto racial: todas sus ideas sobre la esclavitud se habían formado en Brierfield, su plantación en Mississippi. Allí, Davis tenía una larga historia de relaciones aparentemente armoniosas con sus esclavos, inspirada principalmente en el ejemplo de su hermano mayor, Joseph Davis. Se prohibieron los castigos corporales y el exceso de trabajo, ya los esclavos se les dio toda la comida que quisieron. Un jurado de esclavos juzgó las transgresiones de esclavos, y Davis a menudo conmutaba sentencias severas.

Jefferson Davis dependía de las habilidades administrativas de sus esclavos familiares altamente capaces. James Pemberton, quien había estado con Davis cuando era joven, fue el administrador y supervisor de la plantación de Brierfield hasta su muerte en 1852. Davis y Pemberton trabajaron bien juntos, aunque las barreras formales entre esclavo y amo siempre se mantuvieron: Pemberton nunca se sentó con su amo a menos que lo invitaran, ni nunca fue recompensado con su libertad. Después de la muerte de Pemberton, Davis a menudo se apoyaba en Ben Montgomery, el supervisor negro de toda la vida en Hurricane, la plantación adyacente a Joseph Davis. Los sureños blancos vieron a las familias Pemberton y Montgomery como esclavas modelo. La Guerra Civil revelaría, sin embargo, que incluso estas familias no sentían ninguna lealtad real hacia una nación confederada construida sobre la piedra angular de la Institución Peculiar.

En 1860, Richmond, Virginia, tenía una forma única de servidumbre urbana que se basaba en el arrendamiento de esclavos para el trabajo doméstico e industrial. La población de Richmond era esclava en un 31 por ciento, lo que representaba el 48 por ciento de la fuerza laboral industrial, mientras que los negros libres constituían otro 7 por ciento de la ciudad. La mayoría de los negros de Richmond trabajaban en puestos domésticos, pero con una frecuencia cada vez mayor los propietarios alquilaban a sus esclavos para trabajos industriales, sobre todo en las ferreterías, los molinos harineros y las fábricas de tabaco. Los esclavos urbanos, a diferencia de sus contrapartes rurales, generalmente eran libres de vivir solos, lejos de los ojos del amo.

White Richmond temía a su mano de obra negra tanto como dependía de ella, y la sociedad blanca había desarrollado códigos para mantener a raya a la población negra. Los negros no podían fumar en público, llevar bastones a menos que estuvieran enfermos, bloquear las aceras o montar en un hack. Las iglesias negras tenían que ser despejadas dentro de los 30 minutos posteriores a la conclusión de los servicios religiosos, y se requerían pases nocturnos para que los negros se movieran por la ciudad. Más que cualquier otra ciudad del sur, Richmond restringió las escuelas para negros.

En el verano de 1861, el presidente Davis y su familia se mudaron a Richmond. La primera dama Varina Davis recibió una recepción cortés pero fría por parte de los aristócratas de la ciudad porque dijo lo que pensaba sobre temas tan poco femeninos como la política y se atrevió a caminar y comprar en las calles de Richmond mientras estaba visiblemente embarazada. La élite de Richmond prefería a las mujeres pequeñas y rubias, de esas que llamaban a la señora Davis, de cabello oscuro y piel aceitunada, "la Squaw" a sus espaldas.

Solo dos esclavos de Brierfield acompañaron inicialmente a la familia Davis a Richmond. Uno era Jim Pemberton Jr., hijo del superintendente de Brierfield fallecido. Al llegar a la capital durante el verano, la embarazada Sra. Davis probablemente tuvo que luchar para encontrar personal para la gran casa que la ciudad había comprado para servir como la mansión ejecutiva confederada. Esto se hizo más difícil por el hecho de que los negros de Richmond, esclavos y libres, generalmente eran contratados con contratos anuales durante la "temporada de contratación" que comenzaba justo después del día de Año Nuevo. Sin embargo, la Sra. Davis encontró sirvientes con éxito y, a pesar de las objeciones de Richmond hacia ella y en gran parte debido al estatus de su esposo, la casa se convirtió en el centro de la sociedad de la capital confederada.

Richmond se había convertido en una sociedad "arriba-abajo". Los sirvientes mantenían en privado sus vidas y pensamientos personales, cuanto más fuera de la vista, mejor. La familia Davis, al igual que otras familias de su clase, no mantuvo registros de nombres de sirvientes, pago, horas, comida, alojamiento u otros beneficios. La Sra. Davis probablemente requirió unos 15 sirvientes para mantenerse al día con las obligaciones sociales que acompañaron a la nueva oficina del presidente. El abandono, la muerte, la terminación del empleo, la venta y la contratación militar de mano de obra causarían altas tasas de rotación de sirvientes durante los años de guerra. El Museo de la Confederación de Richmond ha identificado los nombres de solo unos 20 sirvientes de Davis empleados en Richmond durante la guerra, algunos más se nombran en cartas de Jefferson y Varina Davis.

Confiado en su trato ejemplar hacia los esclavos, el presidente confederado no podía imaginar que un esclavo pudiera causar problemas ante tal benevolencia, creyendo verdaderamente que los negros estaban contentos con su esclavitud. Al igual que con la mayoría de los blancos del sur, Davis sostuvo que la esclavitud mantenía contenida a una raza inferior, protegiendo a los negros de sus supuestas debilidades inherentes a la pereza, la irresponsabilidad y la falta de inteligencia. Davis, normalmente algo indiferente a la religión, teorizó que los negros fueron creados divinamente para la servidumbre, aunque algún día podrían convertirse en campesinos con libertad limitada.

A pesar de las teorías cuidadosamente desarrolladas sobre el carácter negro, que sugerían que la lealtad de los esclavos aumentaba con el nivel de bondad que recibían, el miedo a la insurrección de esclavos era generalizado, pero en gran parte tácito, entre muchos sureños. La diarista de Richmond Mary Chestnut, una amiga cercana de Varina Davis, expresó acertadamente la ansiedad blanca hacia los sirvientes negros: “La gente habla ante ellos como si fueran sillas y mesas. No hacen ninguna señal. ¿Son impasiblemente estúpidos? ¿O más sabios que somos silenciosos y fuertes, esperando su momento? En el otoño de 1861, el Richmond blanco retrocedió horrorizado ante el asesinato de la prima de Chestnut, Betsey Witherspoon, a manos de los sirvientes de la familia. La señora Witherspoon había sido famosa en Richmond por su amable trato con los sirvientes. Pronto se probarían las suposiciones de los blancos sobre el carácter negro.

El primer incidente importante con el personal dentro de la casa de Davis no ocurrió hasta un año después de la Guerra Civil. William Jackson, un esclavo de confianza y alfabetizado contratado por la familia Davis como cochero, desertó en mayo de 1862, dejando a su esposa y tres hijos en Richmond. Informó al mayor general Irvin McDowell en el campamento de Union en Fredericksburg. Aunque Jackson no proporcionó inteligencia militar sólida sobre los movimientos o el número de tropas, habló de la moral de Richmond y de las disputas entre el presidente Davis y el general Joseph E. Johnston. La Confederación respondió a este incidente otorgando una recompensa a Jackson.

El 13 de noviembre de 1862, las autoridades arrestaron a varios esclavos por robar billetes de 20 dólares confederados en blanco del Tesoro Confederado, falsificar firmas en ellos y hacerlos circular como genuinos. Los hombres habían archivado una llave para poder entrar en la habitación donde se guardaban las notas. los Envío diario de Richmond informó que uno de los hombres se llamaba Dick, "esclavo de David Clarke, y en el empleo del presidente Davis, que tenía acceso a la Aduana". Subsecuente Despacho diario los informes son confusos, pero está claro que los hombres "fueron llevados ante ... el comisionado Warren", que supervisaba el caso. Durante la audiencia, los acusados ​​ofrecieron declaraciones contradictorias sobre quién hizo qué y se produjo “poco testimonio de su culpabilidad, además de sus propias confesiones”. El destino exacto de los hombres no se registra, ya que, como Despacho diario informó el 1 de diciembre, “La filtración en el Tesoro… habiendo sido descubierta y detenida, las partes fueron dadas de alta, sus respectivos dueños anunciaron su intención de enviarlas donde pudieran mostrar sus talentos para más ventaja que desacreditar la moneda de la Confederación. "

Los reveses del campo de batalla llevaron a tensiones crecientes en la capital confederada, y las autoridades de Richmond aumentaron la opresión de los negros. El hecho de que un esclavo no produzca un pase por escrito podría resultar en una impresión inmediata para el trabajo de defensa. Los soldados confederados se hicieron famosos por descargar sus frustraciones con los negros, a menudo brutalizándolos y matándolos. La dura atmósfera en Richmond resultó ser un terreno fértil para engendrar la resistencia negra hacia la Confederación.

Aún así, el gobierno confederado trató de fomentar la institución cada vez más amenazada. Durante 1862-63, los Davis contrataron a muchos de sus esclavos de las plantaciones de Mississippi para trabajar en las defensas de Vicksburg, al menos cuatro de ellos murieron en la ciudad sitiada. A los propietarios de esclavos se les pagaba un mínimo de $ 1 por día por esclavo por parte del gobierno confederado. Esto contrastó desfavorablemente con el soldado confederado que traía a casa solo $ 11 por mes al comienzo de la guerra, con el pago aumentado a $ 18 por mes en 1864. Agregando sal a esta herida fue la ley confederada aprobada en octubre de 1862, eximiendo a los propietarios de 20 o más esclavos del reclutamiento. El presidente Davis negó con vehemencia que la guerra tuviera que ver con la esclavitud, pero ¿qué más podría pensar el soldado de infantería cuando ocurrieron tales prácticas? Cada vez más, la guerra parecía beneficiar a los ricos propietarios de esclavos.

En la primavera de 1863, el general de división de la Unión Ulysses S. Grant se acercó al final de su larga campaña de Vicksburg para tomar el río Mississippi. Mientras el Sur enfrentaba la perspectiva de perder tierras cruciales y 30.000 soldados, el presidente Davis se enteró por su hermano, Joseph, que su hogar en Mississippi había sido capturado por asaltantes yanquis y que la mayoría de los 137 esclavos habían huido. La pérdida de Brierfield devastó a Davis, y la noticia de que algunos de sus esclavos robaron la plantación lo sacudieron aún más antes de huir. Solo quedaron seis esclavos adultos y algunos niños. Durante la guerra, el supervisor de Joseph Davis en Hurricane, Ben Montgomery, había asumido muchas responsabilidades en Brierfield. Tras la toma federal de la plantación de Davis, el Contralmirante de la Unión David Porter reclutó a Montgomery para reparar cañoneras, llamándolo "un ingenioso mecánico". Además, Porter contrató al hijo de Ben, Isaiah, como grumete, mientras que el otro hijo de Ben, William Thornton, se unió a la Marina de los Estados Unidos.

A medida que continuaba la guerra, los problemas de los sirvientes de los Davis empeoraron. En diciembre de 1863, una bala de una fuente desconocida no alcanzó por poco la oreja del presidente confederado. Aunque se difundieron los rumores, ninguna evidencia implicaba a un negro, no obstante, las tensiones aumentaron. Dos esclavos más de Davis se marcharon en enero de 1864. Antes, cuando el general de división de la Unión George B. McClellan había amenazado con tomar Richmond en la primavera de 1862, la Sra. Davis huyó con los niños a Raleigh, Carolina del Norte. Su criada personal, Betsey, fue uno de los pocos que acompañó a la primera dama al exilio temporal. En una carta fechada en junio de 1862, la Sra. Davis le pidió a su esposo que le transmitiera "el amor de Betsey a Jim". Ahora, a principios de 1864, Betsey y Jim huyeron, llevándose $ 80 en oro y $ 2,400 en billetes confederados.

Mary Chestnut lamentó el abandono en su diario: “El hombre del presidente, Jim, en quien él creía como todos creemos en nuestros propios sirvientes, 'nuestra propia gente', como los llamamos, y Betsy [sic], La criada de la Sra. Davis, se marchó anoche. Es un milagro que hayan tenido la fortaleza de resistir la tentación durante tanto tiempo ”. Aunque existe cierta confusión sobre la identidad de Jim, fuentes del Museo de la Confederación indican que “Jim” era James Pemberton Jr. El hecho de que la familia Davis hubiera tratado a sus sirvientes con lo que se consideraba una bondad extraordinaria solo sirvió para acentuar lo ominoso "Problema de los sirvientes", ya que no parecía haber forma de predecir la lealtad de los esclavos.

Continuaron los problemas de los sirvientes. Menos de dos semanas después de la partida de Jim y Betsey, se inició un incendio en el sótano de Davis, el dominio de los sirvientes. Este intento de incendio coincidió con la abrupta partida de Henry, el mayordomo de Davis. los Examinador de Richmond informó que Henry “no tuvo ninguna disputa con su amo, y no se puede asignar ninguna causa para su secesión, aparte de que recientemente se le había proporcionado un nuevo traje de ropa y dinero, del cual estaba muy orgulloso, y probablemente quería exhibir a los Yankees ".

Otro sirviente, Cornelio, se escapó al mes siguiente. los Caroliniano del sur diario informó el 20 de febrero de 1864: “Estas fugas continuas inducen la creencia de que los negros del señor Davis son manipulados por abolicionistas. Este último fugitivo, de nombre Cornelius, tenía los bolsillos llenos de dinero, conservas, jamón, pollo y galletas, lo que demuestra lo bien que lo trataron, o lo mejor que era un granuja.

En 1864 Richmond tenía hambre y la Confederación luchaba por su vida. El dólar confederado, nunca respaldado por oro o tierra, valía alrededor de 4 centavos. Aunque Varina Davis se entretuvo generosamente en las funciones estatales, la familia del presidente luchó por poner comida en la mesa. Jefferson y Varina Davis vendieron dos esclavos por $ 1,612 en moneda confederada en enero de 1864. Es sorprendente que la familia Davis pudiera despojarse de los esclavos. La Confederación ahora desalentó los cultivos esclavizados como el algodón y el tabaco en favor de cultivos que alimentarían a una nación hambrienta. Con más y más propietarios y capataces de esclavos entrando en el ejército, los esclavos se habían convertido en una carga y un lastre.

Durante el transcurso de la Guerra Civil, más de 200.000 voluntarios negros, predominantemente del Sur, lucharon con la Unión y aproximadamente 500.000 hombres y mujeres negros emigraron al territorio de la Unión. Los sureños estaban enfurecidos porque sus antiguos esclavos los traicionarían. Incapaz de soportar un drenaje tan masivo de su fuerza laboral, el Sur comenzó a debatir los méritos de liberar y armar a los esclavos. En una carta al general Joseph E. Johnston enviada el 2 de enero de 1864, un grupo de oficiales confederados encabezados por el mayor general Patrick Cleburne describió la esclavitud como la "debilidad más insidiosa" del Sur. Cleburne pidió el reclutamiento militar de esclavos, recompensándolos con la libertad. Johnston y Davis suprimieron la propuesta de Cleburne por temor a reacciones negativas del país en general.

By fall of 1864, however, the Confederacy had all but collapsed Lincoln had won the Northern election, Confederate armies were fighting for their very survival, Southern industries had been shattered and attempts to create dissension in the North had crumbled. As the number of slave runaways continued to increase, Davis finally recognized that the loyalty of the black population must be secured. In November he proposed to his Congress the recruiting and arming of slaves in return they and their families would receive freedom. Davis met with immediate and fierce resistance. It was not until March 1865 that the embattled General Robert E. Lee persuaded the Congress to endorse the recruitment of slaves with their eventual freedom implied, although not guaranteed. Even then, recruitment could only take place with the approval of their masters. This change was far too little and far too late.

While appearing to be loyal servants, some blacks were recruited or volunteered to serve as Union spies. Among them may have been a woman usually known as Mary Elizabeth Bowser. Many tales are told about her, but few facts are certain. We do know that Mary had been a slave belonging to the family of wealthy Elizabeth Van Lew, a Union spymaster living among Richmond’s elite. It is public record that in April 1861 Mary and Wilson Bowser were married in St. John’s Church. Nothing else is known for sure it is said that Van Lew planted Bowser as a maid into the Davis home to collect information and pass it along to Union agents.

By early 1863, Elizabeth Van Lew had helped form Richmond’s Union sympathizers into a covert circle that the Federals dubbed the “Richmond Ring.” This group consisted of hundreds of spies, reaching deep into strategic Confederate strongholds—Libby Prison, the War and Navy departments, Richmond businesses, railroads, arsenals and, with Mary Bowser, perhaps inside the Confederate executive mansion itself. During the 1864-65 siege of Petersburg, Van Lew communicated so regularly with General Grant that General Lee complained the enemy received his directives before they reached his own lieutenants.

Van Lew destroyed all records of the Richmond Ring after the Civil War to protect sources, and the only documented reference to Mary Bowser as a Union agent is from an unreliable source, Thomas McNiven, a Scottish baker prone to exaggeration. Recent research by Temple University professor Elizabeth Varon suggests that a Van Lew slave by the name of Mary Jane Richards could have been this mysterious agent. As a child, Richards was sent by the Van Lews to New Jersey to be educated. She spent four unhappy years in Liberia with the African Colonization Society, returning to Richmond in 1861 as war broke out.

After the Civil War, Richards married a man with the surname Garvin, and distinguished herself as an educator. In an 1867 interview, Mary Garvin revealed that she had worked in the secret service during the war. Furthermore, in an 1867 letter to the Freedmen’s Bureau, Garvin revealed that she had operated as a detective. While contradicting other accounts of Mary Elizabeth Bowser, the details of Mary Richards’ life lend credibility to the legend of a spy in the Confederate “White House.”

Following the death of Brierfield overseer James Pemberton in 1852, Jefferson Davis had few intimate friends outside his family. Strangely, Davis seemed emotionally closer to several of his servants than he was to his white colleagues, and some of those servants remained loyal to him. Two trusted servants, James H. Jones and Robert Brown, were with Davis in his flight from the Yankees during the fall of Richmond. They were captured with the president the next month, and Jones was briefly imprisoned in Fort Monroe. Brown was with Jefferson Davis at his death, and Jones drove the hearse at the funeral of the former Confederate president.

Mrs. Davis had acquired Jones in Raleigh, N.C., in 1862 to replace the decamped William Jackson as coachman and valet. After the war, Jones, born a free man, returned to Raleigh and began a distinguished career. He served as deputy sheriff of Wake County, Raleigh city alderman, contractor for city waterworks and street railway, and helped form Raleigh’s first black firefighting company. Throughout his life, Jones kept his views on emancipation to himself. Despite this, Jones was selected as a grand deputy of the Frederick Douglass Equal Rights League that was formed by the First State Convention of Colored Men. It is likely that this shrewd man had more of the politician in him than did his former Confederate employer.

Another loyal family servant was James Henry Brooks, or Jim Limber, as he was called. Mrs. Davis reportedly rescued the boy when his black guardian physically abused him. She took Jim home, cleaned his wounds, and he became a live-in playmate of the Davis children. Mrs. Davis planned to have him trained for a trade, and he accompanied Mrs. Davis and the children when they fled Richmond in 1865. Separated from the Davis family soon after the war ended, Jim never saw his surrogate family again.

Spencer, another memorable servant, foisted himself on the kindly Mrs. Davis during the last year of the Civil War. Owned by another Richmond family, Spencer was unclean, unmannerly—and probably slightly retarded. The Davises simply could not get rid of him. He would answer the front door, always denying the caller access to the president, saying, “I tell you, sir, Marse Jeff ’clines to see you.” Unless rescued by another servant, the caller never got any farther.

A mulatto woman named Ellen Barnes became Varina Davis’ most faithful personal maid during the last year of the war. A Richmond native and possibly a free woman, Barnes also acted as nurse to the children and Jim Limber. After the war, Barnes accompanied Mrs. Davis to Canada, where the maid and her new husband, Frederick Maginnis, may have settled permanently. Ellen Barnes Maginnis and James Jones corresponded with Mrs. Davis throughout their lives. Following the war, Varina Davis was questioned about the espionage work of her former maid, Mary Bowser. Mrs. Davis vehemently denied that any of her Richmond servants could have been spies. In a note dated April 17, 1905, Mrs. Davis wrote to Richmond’s Museum of the Confederacy:

My daughter has sent me your letter of inquiry to know if I had in my employ an educated negro woman whose services were “given or hired by Miss Van Lew” as a spy in our house during the war. We never had any such person about us, nor did Miss Van Lew ever hire or offer us any such person—I had no “educated negro” in my household. My maid was an ignorant girl born and brought up on our plantation who if she is living now, I am sure cannot read, and who would not have done anything to injure her master or me if even she had been educated. That Miss Van Lew may have been imposed upon by some educated negro woman’s tales I am quite prepared to believe.

Her response seems disingenuous, since we know that several of her servants were literate. William Jackson was well known to be educated, and Dick may have been the one who signed the stolen bank notes. James Jones had a successful postwar business and public service career. Mrs. Davis returned several times to her former homes after the war, but she never acknowledged any disloyalty among her former servants. In 1866 she somewhat sourly described her visit with former Brierfield slaves, Jack Abberson and his family: “They were very glad to see me— but talked like proprietors of the land.”

In the two-volume memoir of her husband, Varina Davis did not mention her Richmond servants people of that time did not do so. To the end of her days, she spoke with only warmth of her servants during the war years, rarely, if ever, alluding to a “servant problem,” implying that it simply did not exist. She must have suspected that even the “loyal” servants heard incriminating talk among the other servants, yet they remained silent. It is probable that the grim reality was too painful for Mrs. Davis to contemplate.

President and Mrs. Davis had to look no farther than their own home to see that the prevailing views on enslavement were faulty, yet they chose to ignore the problem. They carried on during the Civil War years—and even the postwar years—never wavering in their beliefs about the character of blacks. Jefferson and Varina Davis perfectly exemplified a nation that never understood the enemy within.

Originally published in the April 2006 issue of American History. Para suscribirse, haga clic aquí.


Jefferson Davis State Historic Site

Jefferson Davis State Historic Site is a memorial to the Kentuckian born on this site on June 3, 1808. The monument is a 351-foot obelisk constructed on a foundation of solid Kentucky limestone. An elevator takes visitors to the top for a bird's eye view of the countryside. A museum on the grounds provides visitors with a bit of insight into this leader's fascinating life. Davis may be best known for his service as President of the Confederacy during the Civil War but the popular West Point graduate also had a distinguished military career before serving as a congressman and senator.

Park hours
April 1 - June 30th, open Tuesday - Saturday, 9:00 a.m. - 4:30 p.m.

Tours
Monument tours available.


Gift Shop

The gift shop offers coffee mugs, glasses, candy, books, Civil War period reproduced money and tee shirts. The gift shop also has reproduced copies of historical documents such as the Emancipation Proclamation, Lincoln’s Words of Wisdom, the Constitution, Lincoln’s Rule of Conduct and the Gettysburg Address.

Museo
Our visitor's center features exhibits detailing Davis' political life before and after the Civil War and the building of the monument. Also told is the little known story of the Kentucky "Orphan Brigade."

Picnicking
Enjoy your next family outing under the proud auspices of the historic monument. A picnic area, two picnic shelters (near rest room facilities) and a playground are available at the monument site. Large shelter (holds 100) and small shelter (holds 50) are available for rental with 10 days advanced notice. Call 270-889-6100.


Jefferson Davis and the Politics of Command

Jefferson Davis’ chief occupation before 1861 was politics. He had other vocations, of course. As a young man he served as an officer in the U.S. Army, and in the mid-1830s he became a cotton planter. But from his selection in 1844 as a Democratic presidential elector in Mississippi he had concentrated on politics, dedication that resulted in a notable public service career—the U.S. House of Representatives, the U.S. Senate and the Cabinet. In the 1850s Davis had established himself as the dominant political figure in Mississippi, and by the end of the decade he was a major leader in not only the Senate but the nation as a whole.

From 1845, when he entered the House, until the breakup of the Union, Davis was an absentee planter, spending considerably more time in Washington than in Mississippi. In 1860 he was a professional politician and an extraordinarily successful one. When the cataclysm of the secession crisis ripped the nation, it also tore Davis. He was no fire-eater, no sectional extremist, and though he believed in the constitutionality of secession, he never advocated leaving the Union. He always identified himself as an American.

Rejecting the notion propounded by Republican politicians such as Abraham Lincoln that the nation could not exist half-slave and half-free, Davis pointed to great American heroes like George Washington, Thomas Jefferson, Andrew Jackson and Zachary Taylor, slave owners all. Furthermore, in his judgment, the Constitution protected slavery, a view shared by the U.S. Supreme Court.

Even Lincoln’s election in 1860 did not turn Davis into a secessionist. After all, fully 60 percent of American voters cast their ballots for candidates who had no problem with slavery in the nation. In the Senate he unsuccessfully strove to avoid the disintegration of the Union. The failure of the Union massively affected Davis. The old politics, the politics he had mastered, had failed. He believed ambition and selfishness had led men to lose sight of the main goal, preserving the Constitutional Union of the Founding Fathers. He termed the day of his farewell remarks to the Senate “the saddest day of my life.”

For Davis the creation of the Confederate States of America in February 1861 opened a new political world and forced him to find a new political center. Chosen president, he discovered that core in his total commitment to the fledgling nation. “Our cause is just and holy,” he announced to the Confederate Congress in April 1861. Over the next four years words like just, holy, noble, sacred, sacrifice filled his public statements and pervaded his personal letters.

As president of the infant nation, Davis would make an indelible imprint on the political world of the Confederacy. That world included the military, for the Confederate Constitution, like its U.S. counterpart, designated the president as commander in chief of all armed forces. The military quickly assumed a central place because almost from birth the Confederacy found itself immersed in the cauldron of war.

Too often those who discuss Confederate military history treat it as beyond or apart from politics, except for the individual politics of personality squabbles. That approach is absolutely wrong. The entire subject of Confederate military history is in a basic sense political.

This reality did not escape Jefferson Davis. His antebellum background prepared him for it. He understood that political consideration formed the keystone of Confederate military pol icy. To a wartime aide he spoke of having “to conduct a war and a political campaign as a joint operation,” and he never forgot “the necessity of consulting public opinion instead of being guided simply by military principles.”

mixamining Davis’ actions and decisions in three critical areas, each central to the politics of command— strategic fundamentals, major appointments and command relationships—helps us to understand what occurred during his presidency.

First, strategic fundamentals: At the onset of the conflict Confederates considered the size of their country, stretching more than 1,000 miles from the Atlantic Ocean westward across the Mississippi to Texas, a military asset. The Union faced an immense task, to subdue a widely scattered population and occupy so much territory. But at the same time Davis had to make choices about which portions to defend, should the United States mount an attack sufficiently powerful to threaten the entire border. When the Union did make such an assault, the Confederate defenses were stretched far too thin and broke at several points. Since the 1860s, critics have pounded Davis for failing to concentrate his forces at those points.

Such criticisms assume that Davis as commander in chief dealt with military problems as hermetically sealed from all other influences. Davis, however, understood that decisions about what to defend in his far-flung country were political as well as military. In 1863 he informed his commander in the vast Trans-Mississippi theater that “the general truth, that power increased by the concentration of an army, is, under our peculiar circumstances, subject to modification.” He went on to amplify, “The evacuation of any portion of territory involves not only the loss of supplies, but in every instance has been attended by a greater or less loss of troops….” As a result, each situation presented “a complex problem to solve.”

After the war he addressed critics, saying, “It was easy to say other places were less important and it was the frequent plea, but if it had been heeded as advised, dissatisfaction, distress, desertions of soldiers, opposition of State Govts would have soon changed ‘apathy’ into collapse.”

For many Confederates the great motive to fight came from defense of home against an invader. Home meant locality, maybe the state, but often not beyond those boundaries. In 1862 this was especially true in Davis’ far west, the Trans-Mississippi, where the commanding general reported citizens and state troops as “luke warm” and “disheartened.” The president fully comprehended that situation, assuring political leaders that “no effect should be speared [sic] to promote the defense of the Trans-Missi. Dept….”

Throughout the war Davis strove to meld the political and military. He did not always succeed, a reality that he recognized. Davis, in fact, should get substantial credit for comprehending the fundamental political certainty that he had to face in his strategic decisions.

Davis had to contend with the civilian-professional leadership quandary. As a West Point alumnus and a former Regular Army officer, Davis preferred professionals—every full general he named was a West Point graduate. Yet he knew he would have to appoint political generals, so he made his appointments with two considerations. First, he insisted his political generals have a positive impact on his administration and his cause. Second, even when dealing with professionals, he listened seriously to his political leaders.

Discussing appointments with Governor Isham Harris of Tennessee in the summer of 1861, Davis made clear his awareness of the political value accruing from the right choices. Harris expressed concern that the president had paid too little attention to previous political affiliations in awarding army commissions to Tennesseans. According to the governor, “positive political necessity” required more military slots for former Whigs. Explaining his initial appointments, Davis responded that “the magnitude and supreme importance of the present crisis” had caused him “to forget the past.”

Likewise, in the summer of 1862 Davis faced a nagging political problem caused by John C. Pemberton, a Philadelphia-born West Pointer who followed his Virginia wife into the Confederacy. Pemberton enjoyed an excellent military reputation without having really earned it. The president saw Pemberton as a selfless patriot committed to the Confederate cause. In the spring of 1862, Maj. Gen. Pemberton assumed his duties in Charleston.

South Carolinians, though, never accepted Pemberton, and Governor Francis W. Pickens urged Davis to remove the general. Davis defended Pemberton, amazingly calling him “one of the best Generals in our service,” but realized that political considerations required a change. When he reassigned Pemberton, he replaced him in September with General P.G.T. Beauregard, the victor of Fort Sumter.

By the summer of 1862, Davis had decided that Beauregard, the first Confederate military hero, was no longer fit to head a major field army and the South Atlantic slot was a good post for him because it entailed chiefly coastal defense requiring engineering skills that Beauregard possessed.

The following year Davis counseled his Trans-Mississippi commander, General Edmund Kirby Smith, on the need to cultivate state officials. He knew Smith could never meet all local demands, but he advised him, “much discontent may be avoided by giving such explanations to the Governors of the States as will prevent them from misconstruing your action….” Davis concluded that the governors could become Smith’s “valuable coadjutors.”

Heeding his president’s advice, Smith invited notables from the four states in his department to meet in Marshall, Texas. Governors, members of Congress, and other prominent men from Arkansas, Louisiana, Missouri and Texas attended and published proceedings proclaiming their confidence in the cause. In this instance, civil-military relations meshed perfectly.

Up to that point in the war, Davis had not betrayed his prewar political professionalism. But in all politics, personal relationships are critical they often determine success or failure. By most accounts Davis too often failed here. ¿Pero por qué?

Davis’ reaction to the disruption of the Union holds the basic clue. The failure of the old Union delivered a severe emotional and psychological blow to Davis. The Confederacy must not fail, and to it he gave his absolute commitment. Davis believed no room remained for the human foibles that had brought down the Union. Ambition, greed, vanity and selfishness had to be banished from this sacred crusade. In his own mind he was utterly selfless. “The cause” he told a Raleigh, N.C., audience in January 1863, “is above all personal or political considerations, and the man who, at a time like this, cannot sink such considerations, is unworthy of power.”

The best way to understand his motivation perhaps is to observe how he dealt with three of his key generals. Each instance was critical in its own way for his performance as commander in chief and for his cause.

At the onset of the war President Davis liked and respected Joseph E. Johnston. Then late in the summer of 1861, Davis sent to Congress the seniority list for the five full generals. Much to his dismay, Johnston found himself ranked fourth, not first, as he assumed. Johnston was insulted he was the only Confederate officer to have held a permanent brigadier generalship in the pre-1861 U.S. Army.

Davis claimed to have followed West Point class and standing within a class— Samuel Cooper, 1815 Albert Sidney Johnston, 1826 Robert E. Lee and Joseph Johnston, 1829 (second and thirteenth respectively) and Beauregard, 1838. He said he placed Albert Johnston and Lee ahead of Joe Johnston because they had been line officers, whereas Joe Johnston’s generalship derived solely from his staff assignment as quartermaster general. In addition, Davis asserted that considering prewar U.S. Army rank applied neither to Lee nor Joe Johnston, because both had entered Confederate service from the Virginia state forces, where Lee had higher rank. Although there was some validity there, Davis was clearly rationalizing his actions.

Johnston was infuriated and hurt, and penned a lengthy, agitated letter to the president in which he announced: “I now and here claim, that notwithstanding these nominations by the President and their confirmation by the Congress, I still rightfully hold the rank of first general in the Armies of the Southern Confederacy.”

Davis was taken aback. Johnston’s language was surely inappropriate from a military subordinate to a superior but even more important the letter told Davis that his general cared more about rank than the cause. He replied: “I have just received and read your letter of the 12th instant. Its language is, as you say unusual its arguments and statements utterly one-sided, and its insinuations as unfounded as they are unbecoming.”

Never again during the war did the two men correspond about this matter, though its memory embittered Johnston for the rest of his life. Johnston had revealed the human flaws of pride and ambition, which Davis could not countenance. Davis, however, still respected Johnston’s military ability and gave him important commands, the Department of the West in the fall of 1862 and the Army of Tennessee in December 1863. But Johnston began associating with anti-Davis politicians.

At almost the same time Davis’ relationship with Joe Johnston began to sour, his faith in Beauregard also degenerated. The president was pleased with Beauregard at Fort Sumter, and so delighted with First Manassas that he promoted the officer to full general in the field. Davis quickly became disillusioned, however.

The first instance occurred in the fall of 1861, with Beauregard’s official report on First Manassas. The general filled this report with puffery, strongly implying that he alone had made victory possible and would have marched on Washington but for Davis’ remonstrance. In addition, he pointedly noted that even before the battle, the president had quashed his offensive plan. He sent the report to friendly politicians as well as the War Department.

Davis considered such self-advertisement unacceptable. A disgusted commander in chief told his general that if they “did differ in opinion as to the measure and purpose of contemplated campaigns, such fact could have no appropriate place in the report of the battle.” The president said he “labor[ed] assiduously in my present position,” and “my best hope has been, and is, that my co-laborers, purified and elevated by the sanctity of the cause they defend, would forget themselves in their zeal for the public welfare.”

Despite his displeasure, Davis stuck with Beauregard, sending him west in early 1862 to assist Albert Sidney Johnston. Following Johnston’s death at Shiloh in April, Beauregard assumed command of the Army of Tennessee, concentrated at Corinth, in north eastern Mississippi. He informed the War Department that he would hold it “to the last extremity.” But when a powerful Union force approached, he re treated 50 miles south to Tupelo.

Then in mid-June Beauregard, without requesting permission from the War Department and even without prior notification, placed himself on sick leave and departed, placing his deputy in charge. A chronically ill Davis was appalled. Once more, in Davis’ view, Beauregard had placed his personal concerns ahead of duty and cause on June 20, he removed Beauregard.

Beauregard was furious. Feeling that a presidential vendetta underlay his removal, he castigated Davis as “that living specimen of gall and hatred.” The gulf between the two men steadily deepened. Davis put Beauregard in the military wilderness of coastal protection until the final fall of the war, when he was utterly desperate for a senior commander.

In direct contrast to his perception of Joseph Johnston and Beauregard as men who could not or would not subordinate the personal to the cause, Davis viewed Braxton Bragg as a selfless, dedicated patriot. That loyalty began at Pensacola, Fla., Bragg’s initial posting. When his command there was decimated to fill the main armies, Bragg did not complain. He did his work of organizing and training. That impressed Davis, who saw a general who valued the cause above himself. To his brother, the president wrote positively about Bragg, noting the general was in “no degree a courtier.” In the winter of 1861-62 Bragg went to A.S. Johnston’s command. Positive reports from friends and family members on Bragg’s performance at Shiloh and in Mississippi reinforced Davis’ initial judgment. After Shiloh he made Bragg a full general.

Davis’ conviction about Bragg had far-reaching repercussions when the president stuck with Bragg as commander of the Army of Tennessee far longer than he should have. In fact, arguably his most disastrous command decision in the war was retaining Bragg in October 1863, even after a personal visit to the army revealed the venomous relations rampant among its general officers. Just a month later the Army of Tennessee suffered a crushing defeat at Missionary Ridge in Chattanooga, and both the general and the president realized a change was inevitable. Bragg resigned his command of the Army of Tennessee.

Consumed with leading a holy mission and convinced of his own super human commitment to the Confederacy, Davis could not deal effectively with anyone whose commitment was less total than his own. In the case of Johnston and Beauregard, he did not act toward them in a manner to get the most from them despite their flaws. With Bragg, Davis’ loyalty to his ideal overrode his judgment.

Focusing on the politics of command reveals Davis’ strengths and weak – nesses as commander in chief. In a great irony, his incredible commitment to the Confederacy undermined its chance for success.

William J. Cooper Jr. is Boyd Professor of History at Louisiana State University. This article is excerpted from his book Jefferson Davis and the Civil War Era, forthcoming from LSU Press in October 2008.

Originally published in the August 2008 issue of Civil War Times. Para suscribirse, haga clic aquí.


Return to Military (1846–&apos47)

In June 1846, Jefferson Davis resigned from his position in Congress to lead the First Regiment of the Mississippi Riflemen in the Mexican-American War. He held the rank of colonel under his former father-in-law, General Taylor. During the Mexican-American War, Davis fought in the Battles of Monterrey and Buena Vista, in 1846 and 1847, respectively. 

At the Battle of Monterrey, he led his men to victory in an assault at Fort Teneria. He was injured at the Battle of Buena Vista when he blocked a charge of Mexican swords — an incident that earned him nationwide acclaim. So impressed was General Taylor that he admitted he had formerly misjudged Davis’ character. "My daughter, sir, was a better judge of man than I was," Taylor reportedly conceded.


Refuses to admit defeat

In April 1865, it became clear that Union forces were about to capture the Confederate capital of Richmond. Davis and other leaders of the Confederate government fled south to Greensboro, North Carolina. Once they arrived, they learned that the South's main army had given up the fight—Lee had surrendered to Grant at Appomattox, Virginia. But Davis refused to admit defeat and vowed to continue fighting. Some of his advisors worried that the president had lost touch with reality, because everyone else seemed to recognize that the Southern cause was lost.

As Union forces approached Greensboro, Davis took his family even further south. He was finally captured near Irwinville, Georgia, on May 10, 1865. As Union troops surrounded their camp, Davis's wife, Varina, threw her shawl over him to hide his face. The Northern press changed the story in order to humiliate Davis and make him seem like a coward. They claimed that he had tried to avoid capture by wearing women's clothing.

Davis was charged with treason (betraying his country) and put in prison. At first, his captors treated him very harshly. They chained his legs, limited his food and exercise, and prevented him from seeing his family. But this treatment only made Davis a hero in the eyes of the Southern people. The U.S. government eventually offered to pardon (officially forgive) him for his crimes, but Davis refused to accept the offer. He insisted that he had committed no crime because the South's secession was legal. He wanted to make his case before a Virginia jury. But Northern leaders did not want Davis's case to go to trial, because they were afraid a jury would decide he was right. Instead, the government dropped the charges and released Davis in 1867, after he had spent two years in captivity.


Jefferson Davis - HISTORY

At long last, genealogists have a scientifically objective tool with which to measure the degree of relatedness between men: by comparing genetic markers on their male Y-chromosomes. The male Y-chromosome is handed on intact and unchanged from father to son down through the generations (except for rare mutations). The more closely two men are related, the more their Y-chromosomes will resemble each other, which means we can not only prove whether or not two men had a common ancestor, we can estimate how many generations back that ancestor was.

The problem we face with claims of relationship with Jefferson DAVIS is finding a male DAVIS relative of Jefferson's whose relationship to Jefferson is undisputed to use as the standard to match. I urge anyone surnamed DAVIS to participate in the project, but most especially, I would implore any DAVIS male who is descended from Jefferson's brother, Samuel A. DAVIS, to participate in the testing. Why Samuel?

Samuel A. DAVIS (1788/9-c1830) is the only brother of Jefferson DAVIS who is proven to have had surviving male offspring. There may be other DAVIS'es who connect to Jefferson further up his ancestral line, but Samuel is the closest and least questionable. We cannot use a descendant of Jefferson DAVIS, himself, because he had no surviving male offspring and we cannot use a descendant of Jefferson's sister, Lucinda Farrar (DAVIS) DAVIS, because her male descendants carry the Y-chromosome of her husband, Hugh DAVIS, not of her brother, Jefferson DAVIS.

So please, if you are a male DAVIS, join the DAVIS Y-chromosome DNA Surname Project at FTDNA and get tested. And if you are a descendant of Samuel A. DAVIS, I beg you on bended knee to get tested and put an end to the disputed claims of relationship to Jefferson DAVIS! If you will come forward and can satisfy me that you've a solid paper connection to Samuel, I am willing to pay for your testing!

Please Note : the administrator of the DAVIS project at FamilyTreeDNA is not challenging the pedigrees submitted by project participants, so do not automatically accept the "paper" genealogies there as proven. For example, test subject #23060 is claiming a "proven" connection to Jefferson DAVIS on a line that has already been proven untrue.

1. Kirk Bentley Barb. 1971. "Extract from Genealogy of Jefferson Davis." Appendix III, pp. 488-508 in Papers of Jefferson Davis, Volume 1, 1808-1840. Haskell M. Monroe, Jr., & James T. McIntosh, eds. Louisiana State Univ. Press, Baton Rouge.

2. Genealogy of the Davis Family online at the Rice University web site.


Ver el vídeo: Jefferson Davis: The Civil War in Four Minutes (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Johnn

    Lo siento, pero, en mi opinión, estaban equivocados. Intentemos discutir esto. Escríbeme en PM.

  2. Milton

    Bravo, una excelente respuesta.

  3. Nidal

    Prefiero guardarme en silencio

  4. Akinot

    Lo siento, eso ha interferido... Estuve aquí recientemente. Pero este tema es muy cercano a mi. Escribe en PM.

  5. Vom

    Ve a ver una buena película y tómate un descanso, acabo de escribir un artículo sobre dónde conseguir películas. Busque en la sección Páginas del menú de la derecha, y hay un artículo llamado ¿Dónde conseguir películas? Hay enlaces a servidores FTP, rastreadores.



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