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Movimiento Laborista Americano

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Los inicios del movimiento laboral estadounidenseEn los primeros años de la república, los esfuerzos de los comerciantes por crear mejores condiciones al negarse a trabajar e intentar impedir que otros trabajen se consideraban delitos. Esto estableció la actitud estándar hacia las interrupciones del trabajo organizado hasta 1842, cuando el principio de conspiración criminal fue rechazado por la Corte Suprema de Massachusetts. El Partido de los Trabajadores de Nueva York duró poco tiempo, se formó en 1829 y desapareció en 1830. Desde la semana laboral Aún eran seis días, esta demanda radical era de no más de sesenta horas de trabajo a la semana. En 1833, los jornaleros carpinteros hicieron huelga por salarios más altos y fueron apoyados con contribuciones de otros comerciantes hasta que sus demandas fueron satisfechas. De esta combinación surgió el Sindicato General de Comercio de Nueva York. La actitud empresarial fue negativa, como puede verse en este extracto de un artículo de la New York Journal of Commerce ^ en junio de ese año:

Pero de acuerdo con nuestras nociones de las obligaciones de la sociedad, todas las combinaciones para obligar a otros a dar un precio más alto o tomar uno más bajo no solo son inconvenientes sino que están en guerra con el orden de las cosas que el Creador ha establecido para el bien general, y por lo tanto. malvado. ...

La primera grieta en la oposición judicial a las acciones sindicales se produjo en Connecticut en 1836. En 1834, la Thompsonville Carpet Manufacturing Company demandó a algunos líderes laborales por daños, afirmando que al negarse a trabajar y persuadir a otros de que no trabajaran, estaban conspirando para la arruinar la empresa. Después de dos juicios no concluyentes, los acusados ​​fueron absueltos después de que se instruyó al jurado que simplemente combinar esfuerzos para aumentar los salarios no era per se En 1836, la jornada laboral de diez horas era la norma para los trabajadores organizados a lo largo de la costa este. En los lugares de trabajo del gobierno federal, sin embargo, el horario diario era todavía de doce horas. A partir de 1835, los trabajadores del astillero de Brooklyn comenzaron a agitar durante una jornada de diez horas, lo que llevó a una huelga exitosa en 1836. Al ver este ejemplo, otros trabajadores federales presionaron por la misma consideración y, en 1840, el presidente Martin Van Buren estableció el estándar de diez horas diarias para trabajos federales. El reconocimiento legislativo de las necesidades del trabajador estadounidense comenzó en la Commonwealth de Massachusetts. Se aprobó la primera ley de trabajo infantil (1836), por la que se prohibió el empleo de niños menores de 15 años en las fábricas incorporadas, a menos que hubieran asistido a la escuela durante tres meses el año anterior a su empleo. El presidente del Tribunal Supremo de la Commonwealth, Lemuel Shaw, falló en el caso de Commonwealth contra Hunt (1842), que un sindicato era lícito y que sus miembros no eran colectivamente responsables de los actos ilícitos cometidos por particulares. Shaw también dictaminó que una huelga por una tienda cerrada era legal. A medida que los hijos de los agricultores, los soldados licenciados y una nueva ola de inmigrantes llegaban a las ciudades industrializadas de Estados Unidos, surgían nuevos problemas laborales. Las mujeres recién formadas, formadas por uno de los siete nuevos colegios para mujeres o internados privados entre 1861 y 1880, se unieron a la sobreabundancia de trabajadores en prácticamente todas las ocupaciones (excepto la estiba y los oficios de la construcción) y en casi todas las profesiones (excepto la policía). La voluntad del gobierno de intervenir en el tratamiento de las malas condiciones laborales en las ciudades industrializadas se vio muy afectada por los principios del laissez faire, que establecían que “las funciones del estado deberían limitarse a la policía interna y la protección exterior - Educación, sin limitación de horas de trabajo, sin legislación de bienestar ”. Spencer, quien publicó Estadísticas sociales en 1865, también incluyó el principio darwiniano de supervivencia del más apto a su ideología de perro come perro. Sus efectos incluyeron retrasos en las inspecciones de fábricas, aprobación de leyes que limitan la cantidad de horas trabajadas y leyes que prohíben las "maquiladoras", donde las familias vivían y trabajaban en "casas" de una sola habitación.A medida que la economía mejoró durante los próximos años, la mano de obra estadounidense tomó otra dirección: hacia la organización laboral. Se crearon varios sindicatos, incluida la Orden de los Caballeros del Trabajo. Fundado en 1869, el objetivo de los Caballeros era aumentar los poderes de negociación mediante la sindicalización de todos los trabajadores estadounidenses. Los Caballeros del Trabajo, bajo el liderazgo del maquinista de Pensilvania Terence V. trabajadores que inmigraron a Estados Unidos y que tenían un contrato para realizar un trabajo. Dado que la ley no contenía disposiciones de aplicación, como inspecciones o deportaciones, los Estados no pudieron hacerla cumplir.Violencia durante las décadas de 1870 y 80Impulsados ​​por los recortes salariales y las malas condiciones de trabajo, se produjeron violentos estallidos de huelgas y una larga serie de batallas en todo el país durante la década de 1870. En 1877, alrededor de la región minera de carbón de Mauch Chunk y Pottsville, Pensilvania, una asociación secreta de mineros llamada Molly Maguires, compuesta en su mayoría por católicos irlandeses, quemaron edificios, controlaron a funcionarios del condado y asesinaron a jefes y supervisores que los ofendieron. Finalmente, los asesinos fueron detenidos y llevados a juicio. El ahorcamiento de 10 de esos hombres en 1877, efectivamente disolvió a los "Mollies". También en 1877, los trabajadores ferroviarios no organizados hicieron huelga debido a un recorte salarial del 10 por ciento, el segundo recorte desde el Pánico de 1873. Líneas troncales ferroviarias del este, que causaron disturbios en todos los centros industriales. En Pittsburgh, Pensilvania; Martinsburg, Virginia Occidental; y Chicago, Illinois; la Gran Huelga de 1877 desató batallas entre la milicia y las multitudes. Solo después de que los soldados federales fueron traídos, se ordenó la restauración.Para 1886, la membresía de los Caballeros del Trabajo había aumentado a 700.000 trabajadores y se erigía como un campeón para los trabajadores no calificados. A diferencia de otros sindicatos, los Caballeros del Trabajo alentaron a los negros a unirse, de modo que en 1886, aproximadamente 60.000 negros se habían convertido en miembros. Los negros habían sido considerados no aptos para el trabajo de manufactura, según un "estudio" publicado por el Registro de fabricantes de Baltimore en 1893. Tales conclusiones dificultaron que los negros ingresaran al mercado laboral industrial. Los Caballeros del Trabajo participaron en el famoso motín de Haymarket Square de 1886 en Chicago, junto con sindicatos, sindicatos socialistas y "anarquistas", donde los trabajadores lucharon por la jornada de ocho horas, y donde una bomba y el posterior tiroteo resultaron en la muerte de ocho policías y heridas a otros 67. Ocho anarquistas fueron encarcelados, juzgados y condenados por asesinato, de los cuales cuatro fueron ahorcados. Luego, debido a la mala gestión de las operaciones, la membresía dentro de esa organización comenzó a disminuir. La Federación Estadounidense del Trabajo (A.F. of L.) (ahora simplemente AFL) comenzó ese mismo año. La AFL fue encabezada por Samuel Gompers, un fabricante de cigarros de oficio, que se había enterado de las luchas económicas de los trabajadores estadounidenses a través de conversaciones con los fabricantes de cigarros en la fábrica. . Al principio, se alentó abiertamente a los negros a unirse a la AFL, hasta que más tarde se vio que su posición explícita sobre cuestiones raciales obstaculizaba la expansión del sindicato. A partir de entonces, siempre que un sindicato no incluyera nada en su constitución con respecto a los miembros excluidos debido a la raza, esos sindicatos eran bienvenidos a unirse a la AFL.No fue hasta que la Ley de Diez Horas de Massachusetts (1874) entró en vigencia que los límites de trabajo de mujeres y niños en las fábricas se hicieron cumplir adecuadamente. Pero una ley de Nueva York de 1883, que prohibía la fabricación de puros en talleres clandestinos, fue revocada por el tribunal más alto del estado, a pesar de que había sido patrocinada por Theodore Roosevelt y firmada por el gobernador Grover Cleveland. La corte declaró que el gobierno no debería obligar a los trabajadores dejar sus hogares para ir a trabajar y tampoco debe interferir con el uso rentable de los bienes raíces, sin ninguna compensación por el bien público.Un tribunal de Illinois anuló un estatuto que limitaba el número de horas trabajadas por mujeres en talleres clandestinos como inconstitucional, afirmando que las mujeres eran "suficientemente inteligentes para hacer sus propios contratos laborales en su propio interés". Durante ese tiempo, los principios del laissez-faire todavía afectaron en gran medida la capacidad del gobierno para interceder en los conflictos laborales.La Ley Sherman Antimonopolio de 1890, que autorizó una acción federal contra cualquier "combinación en forma de fideicomisos o de otra manera, o conspiración, para restringir el comercio", se utilizó como una orden judicial general contra los trabajadores para romper la huelga actual y otras en el futuro. . La huelga Pullman (1894) contra el Gran Ferrocarril del Norte de Chicago, dirigida por Eugene V. Debs, entonces presidente de la Unión de Ferrocarriles Estadounidenses, se organizó debido a los recortes en los salarios y los altos alquileres continuos en las viviendas de propiedad de la empresa. A sugerencia del fiscal general Richard Olney, el presidente Cleveland ordenó a 2.500 soldados federales que se desplazaran a la zona de ataque y lo rompió en una semana.Concentraciones de riqueza para 1900La concentración masiva de riqueza a través de adquisiciones, como una con JP Morgan para formar la United States Steel Company en 1901, y el poder desenfrenado de las firmas de banca de inversión, llevaron a los disturbios laborales a las puertas de una población del uno por ciento que poseía más riqueza nacional que el país. otro 99 por ciento. El acero se tragó 213 plantas de fabricación y empresas de transporte, 41 minas, 1,000 millas de vías férreas, 112 botes de mineral y más, para convertirse en un empleador de 170,000 trabajadores solamente. Entre los años de 1897 y 1903, aproximadamente la mitad de las familias estadounidenses no poseían propiedad. Y para 1900, 18 millones de los 29 millones ganaban un salario anual de alrededor de $ 500, que estaba por debajo del costo de vida de una familia industrializada de cuatro, mientras que Andrew Carnegie ganaba él mismo $ 23 millones. los no blancos eran sólo 34. La fuerza laboral incluía 1,75 millones de niños menores de 15 años y más de cinco millones de mujeres, que a veces trabajaban por tan solo 10 centavos por día de 10 horas. Esas condiciones, la deshumanización del trabajador estadounidense en fábricas grandes e impersonales, llevaron a numerosas revueltas y levantamientos. Al mismo tiempo, los trabajadores minoritarios comenzaron a tomar un papel más activo en el movimiento obrero estadounidense. En 1900, en una reunión de empresarios negros en Boston, se organizó la National Negro Business League. Como su presidente, Booker T. Washington alentó a los negros en su publicación, El negro en los negocios, para iniciar sus propias empresas comerciales y frecuentar los establecimientos de los demás. Para 1907, se formaron muchas organizaciones locales que se unieron a las 320 sucursales de la Liga Empresarial Negra.La proporción de inmigrantes británicos e irlandeses cayó del 54 por ciento en 1870 al 18 por ciento en 1900. La inmigración de Rusia, Italia y otros países del sur de Europa creció del 0,1 al 50 por ciento. Para 1900, la mayoría de esos trabajadores nacidos en el extranjero se habían establecido en estados al norte de Ohio y al este del río Mississippi. Debido a la competencia por el trabajo, los salarios se mantuvieron bajos y la capacidad de los sindicatos para organizarse se vio obstaculizada. La activista laboral Mother Jones ayudó a la formación del próximo gran sindicato industrial, Industrial Workers of the World (IWW), en 1905. La New York Women's Trade Union League y un local del International Ladies Garment Workers Union lograron resultados positivos mientras soportar tres meses de clima frío, abuso policial y hostigamiento por costras durante la huelga del Levantamiento de los Veinte Mil en 1909 sobre talleres clandestinos en la ciudad de Nueva York En 1913, los intentos del Congreso de limitar la inmigración de trabajadores analfabetos, que fue promovido por los sindicatos, fue vetado por el presidente William H. Taft, quien escribió que el analfabetismo no era una prueba de carácter, ya que a menudo se debe a la falta de oportunidades. Ese mismo año, en la huelga de Paint Creek-Cabin Creek en Virginia Occidental durante 1912-1913, los trabajadores lucharon violentamente por mejorar las condiciones laborales. Jones organizó una marcha con los hijos de los mineros del carbón, lo que la llevó a su arresto y luego al indulto. Durante la "Masacre de ametralladoras" en una colonia de tiendas de campaña en Ludlow, Colorado (1914), los huelguistas llamaron la atención de los miembros del Comité de Minas y Minería de la Cámara, así como del presidente Woodrow Wilson, quien propuso que el sindicato aceptara una tregua con los propietarios y para formar un comité de quejas en cada mina. A medida que la influencia del laissez faire comenzó a menguar, se puso en vigor una legislación para apoyar las necesidades de la mano de obra estadounidense. Gompers señaló que la Ley Clayton Antimonopolio (1914) era "la carta de libertad de los trabajadores". La ley incluía una sección que declaraba que los sindicatos no podían considerarse combinaciones ilegales. per se y que las huelgas, el boicot y los piquetes no eran violaciones de la ley federal. La orden judicial, que también fue utilizada por el presidente Cleveland para disolver la huelga Pullman, no podía ser utilizada en disputas laborales por los tribunales federales. La Ley Adamson de 1916 fue iniciada por el presidente Wilson y propuesta por el Congreso para evitar una huelga ferroviaria nacional por parte de cuatro sindicatos ferroviarios. La ley proporcionó beneficios, incluida la jornada de ocho horas, a las hermandades ferroviarias, mientras que ese mismo año se aprobó la Ley de Compensación Laboral para Empleados Federales. Como parte de la legislación de alivio de 100 días del presidente Franklin D. Roosevelt, la Ley Nacional de Recuperación Industrial de 1933 fue diseñado para fomentar la negociación colectiva para los sindicatos, establecer horas máximas de trabajo y, a veces, precios, establecer estándares de salario mínimo y prohibir el trabajo infantil en la industria. Antes de que la ley fuera revocada por la Corte Suprema de los Estados Unidos, 4.000.000 de personas desempleadas habían sido absorbidas en trabajos industriales. Después de que se declaró que la NRA era inconstitucional, partes de la ley se revivieron en la Ley Wagner (1935), que estableció una Ley Nacional de Relaciones Laborales designada por el gobierno federal. Junta (NLRB). Esa junta fue autorizada para atender quejas laborales mediante la emisión de órdenes de “cese y desista” contra las “prácticas desleales” en las relaciones laborales. Aunque fuertemente atacada por los empresarios estadounidenses, la junta recibió un fuerte apoyo de la Corte Suprema, que, caso tras caso, mantuvo su existencia.El movimiento obrero durante la DepresiónEl surgimiento del Congreso de Organizaciones Industriales (C.I.O.), se produjo como resultado de la impaciencia de los trabajadores con las cautelosas políticas de Sam Gompers. Cientos de miles de trabajadores no calificados y semi-calificados se inscribieron con el único sindicato que sentían que tenía sus intereses en mente. A mediados del verano de 1937, la membresía creció a un estimado de 4,000,000 en el CIO bajo el liderazgo dinámico de John L. Lewis de United Mine Workers (UMW), el CIO sindicalizó industrias que anteriormente se habían opuesto a él, como la siderurgia, el automóvil, los textiles y los servicios públicos. También se alentó a los trabajadores negros a organizarse y participar en la membresía del CIO. Lewis ordenó una serie de huelgas dirigidas a asegurar el cierre del taller, estableciendo el derecho exclusivo del CIO a representar a los trabajadores en la negociación colectiva y a defender su táctica de huelga de brazos caídos recientemente favorecida. y luego se negó a irse hasta que se cumplieran las demandas. En marzo de 1937, General Motors y Republican Steel impugnaron la legalidad de la nueva sentada, pidiendo a los tribunales de Michigan que rescataran sus propiedades ordenando medidas cautelares contra los manifestantes sentados. Esas acciones provocaron un aumento adicional de la tensión entre los trabajadores y los propietarios de las fábricas, hasta que la intervención del gobernador Frank Murphy impidió con éxito la violencia generalizada en las industrias automotrices. El Congreso aprobó la Ley de Normas Laborales Justas (1938), con el objetivo de "eliminar las condiciones laborales". perjudicial para el mantenimiento de los niveles mínimos de vida necesarios para la salud, la eficiencia y el bienestar de los trabajadores ". Promocionado por el presidente Roosevelt como" el programa de mayor alcance y visión de futuro para el beneficio de los trabajadores jamás adoptado ", la ley eventualmente proporcionó una semana laboral máxima de 40 horas y un salario mínimo de 40 centavos la hora para 1945. Casi 700.000 trabajadores, incluidos los negros organizados, se vieron afectados por el aumento salarial. Unos 13 millones más de trabajadores se vieron finalmente afectados por la provisión de horas, aunque la ley no afectó a los negros que trabajaban en los campos agrícolas y domésticos.Labor después de la Segunda Guerra MundialLos Estados Unidos posteriores a la Segunda Guerra Mundial trajeron nuevos desafíos a la mano de obra, ya que las necesidades de producción disminuyeron drásticamente y las horas extraordinarias se agotaron. En lugar de bajar los salarios después de la guerra, las empresas redujeron las horas extraordinarias, lo que tuvo el efecto de una disminución del 50 por ciento en el salario neto. Al mismo tiempo, el Congreso levantó los controles de precios en tiempo de guerra sobre los productos básicos, lo que provocó aumentos de precios del 25 por ciento, lo que provocó que los "salarios reales" cayeran en un 12 por ciento en un año. , electrodomésticos y ferrocarriles provocaron una fuerte reacción antisindical del público, que sintió que los sindicatos se habían vuelto arrogantes e ingratos por los favores recibidos durante las administraciones del New Deal. La Ley Taft-Hartley (1947) fue aprobada por encima del veto del presidente demócrata Harry Truman. Esa ley contra los trabajadores prohibió el cierre de la empresa, responsabilizó a los sindicatos por los daños causados ​​por incumplimientos de contrato, requirió un "período de reflexión" de 60 días antes de la huelga , prohibió a los sindicatos hacer contribuciones políticas o cobrar cuotas excesivas, y requirió que los dirigentes sindicales electos prestaran juramento declarando que no eran comunistas. Otros líderes sindicales se quejaron de que el proyecto de ley significaba "esclavitud" y "fascismo" para los trabajadores, lo que no resultó ser el caso.La buena vida de los 50Durante la década de 1950, la vida era buena para el estadounidense promedio cuando los valores y la prosperidad de los "medios estadounidenses" vieron el declive del sindicalismo en el país. El trabajador estadounidense trabajaba menos de 40 horas a la semana, mientras que la mayoría recibía vacaciones anuales de dos semanas y tenía el doble de ingresos para gastar que durante el anterior período de auge económico de la nación a fines de los años veinte. Se siguió fomentando el lugar doméstico de la mujer, pero no fue hasta la década de 1960 que las alternativas se volvieron atractivas.Tiempos tumultuosos de la década de 1960Los sindicatos estadounidenses se vieron afectados por muchos problemas durante la década de 1960, incluida la migración de muchas industrias a los estados antisindicales del sur, la rápida expansión de la clase media y la corrupción interna de algunos de los sindicatos más grandes, como la Hermandad Internacional de Camioneros. Entre 1955 y 1968, el porcentaje de trabajadores sindicalizados en empleos no agrícolas disminuyó del 33 al 28 por ciento. La membresía sindical solo aumentó ligeramente durante una época en que las grandes corporaciones ejercían una mayor influencia en el mercado de valores, el gasto de defensa militar, el aumento de precios de los bienes, promoviendo así la inflación y la toma de decisiones sobre la producción, los salarios y el cambio técnico. ya la expansión de su propia riqueza y poder, esas grandes corporaciones invirtieron de $ 4 mil millones a $ 100 mil millones en 1965 en fondos de pensiones en el mercado de valores. Una vez que fue un gran adversario de las corporaciones, los sindicatos eran virtualmente complacientes con las acciones de las grandes empresas. Los grandes sindicatos usaron su influencia para promover sus propios objetivos sobre los de sus trabajadores. Después de 1965, esos sindicatos bien organizados, dirigidos por líderes como Jimmy Hoffa y George Meany, tendieron a fragmentar los partidos políticos, a combatir al Congreso y a obstaculizar los esfuerzos del Congreso para sanar las divisiones raciales, étnicas y urbanas de la nación.Flujo de inmigrantes en las décadas de 1970 y 1980La brecha económica se amplió entre los trabajadores blancos y negros, con el 31 por ciento de los negros en la pobreza y el 40 por ciento de los adolescentes negros desempleados en ciertas áreas, a fines de la década de 1970. Inmigrantes modernos durante la década de 1980, de países como México, China, Japón, Corea. , Vietnam, Camboya e India - ascendieron constantemente en la escala económica al aceptar trabajos mal pagados que los estadounidenses no inmigrantes no estaban dispuestos a tomar. Ese fenómeno puso una presión adicional sobre la mano de obra estadounidense. Las mujeres continuaron incorporándose al mundo laboral, de modo que en 1987, el 55 por ciento de las mujeres trabajaba fuera del hogar, mientras que solo el 40 por ciento lo hacía en 1966. Las activistas por los derechos de las mujeres lucharon por mejorar las condiciones laborales, incluidas mejores disposiciones para la licencia de maternidad, aumentó financiación pública para guarderías y legislación para que los gastos de guardería sean deducibles de impuestos.


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