Artículos

Los primeros helicópteros estadounidenses llegan a Vietnam del Sur

Los primeros helicópteros estadounidenses llegan a Vietnam del Sur



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

El transportista del ferry, USNS Centro, llega a Saigón con el primer U.S.Este contingente incluía 33 helicópteros Vertol H-21C Shawnee y 400 tripulantes aéreos y terrestres para operarlos y mantenerlos. Su misión era transportar por aire a las tropas del ejército de Vietnam del Sur al combate.


Helicópteros de la guerra de Vietnam

Una formación apretada de Bell UH-1D se prepara para desembarcar tropas en un claro para una patrulla de la jungla en Vietnam.

Popperfoto a través de Getty Images

Más que solo Hueys: una multitud de helicópteros sobrevolaron los peligrosos cielos de Vietnam

Para la mayoría del personal de combate estadounidense que sirvió en Vietnam, la imagen clásica de "la guerra de helicópteros" era el "Huey", como el Bell UH-1D. El Huey estaba listo para respaldar a las tropas, sacarlas o llevarlas al hospital según las exigencias. Sin embargo, hubo una gran variedad de otras embarcaciones con alas giratorias que dejaron su huella en el paisaje vietnamita. Aquí hay 11 helicópteros (incluido Huey) que jugaron un papel vital en la Guerra de Vietnam.

Los helicópteros comenzaron a demostrar su valía sobre Corea en la década de 1950, pero fue en Indochina donde una nueva generación de aviones de alas giratorias se convirtió en un activo militar indispensable. Las capacidades de despegue y aterrizaje verticales permitieron que los soldados fueran trasladados a las selvas, valles y colinas. Los helicópteros eran igualmente expertos en la extracción de tropas cuando se completó la operación. Su capacidad para evacuar a los heridos y trasladarlos rápidamente a un centro médico fue la diferencia entre la vida y la muerte para decenas de miles de víctimas.

A medida que la guerra se expandió, se desarrollaron helicópteros especializados para una variedad de tareas. Los cargueros llevaron artillería, municiones y otro equipo pesado a bases de apoyo de fuego remotas. Cuando las ametralladoras de 12,7 mm tripuladas por los comunistas (conocidas y temidas por las tripulaciones de los helicópteros como "calibres .51") se convirtieron en una amenaza para los "slicks" que transportaban tropas y los helicópteros de evacuación médica, los helicópteros se montaron con un contraarsenal de armas y cohetes, que culminaron en cañoneras como el Bell AH-1 Cobra.

El intenso combate pasó factura a los 12.000 helicópteros que sirvieron en Vietnam. El Ejército perdió al menos 5.195 por combate o accidentes. Los infantes de marina perdieron 270, la Fuerza Aérea 110 y la Armada 32. Los vietnamitas del sur perdieron 482 y los australianos seis. Esas bajas se sufrieron en el transcurso de 5,25 millones de salidas, durante las cuales las máquinas experimentaron una rápida evolución con beneficios que continúan sintiéndose tanto en usos militares como civiles. V

Este artículo apareció en la edición de agosto de 2020 de Vietnam revista. Para más historias de Vietnam revista, suscríbete aquí:


Operación Babylift & # 038 New Life

En abril de 1975, las fuerzas comunistas se apoderaron de Vietnam del Sur y Camboya (Kampuchea). Las tropas de los jemeres rojos entraron en Phnom Penh a mediados de mes, justo después de que helicópteros de la Infantería de Marina evacuaran a los últimos ciudadanos estadounidenses en una operación llamada Eagle Pull. A medida que las fuerzas de Vietnam del Norte y del Viet Cong se acercaban a Saigón y el gobierno de Vietnam del Sur comenzaba a colapsar, decenas de miles de refugiados intentaron escapar del país. Miles de personas huyeron por mar, viajando en pequeñas embarcaciones a los barcos de la Armada en el Mar de China Meridional o en barcos a Filipinas y más allá. Miles más escaparon por aire.

El puente aéreo de refugiados vietnamitas, la mayor evacuación aérea de la historia, abarcó una serie de operaciones superpuestas que son difíciles de separar: Babylift, New Life, Frequent Wind y New Arrivals. En estas operaciones, la Fuerza Aérea, en colaboración con la Armada y contratistas privados, trasladó a más de 50.000 refugiados del sureste de Asia a islas en el Océano Pacífico y, finalmente, a nuevos hogares en Estados Unidos.

El presidente Ford anunció la Operación Babylift el 3 de abril en una conferencia de prensa en San Diego, California. Los aviones de carga estadounidenses transportarían a cientos de huérfanos vietnamitas y camboyanos desde el sudeste asiático a Estados Unidos. El presidente de World Airways, Ed Daly, originó la idea, y el embajador de Estados Unidos en Saigón, Graham Martin, abogó por el uso de aviones de la Fuerza Aérea además de aviones comerciales contratados. La Agencia para el Desarrollo Internacional y las agencias de adopción privadas ayudaron a patrocinar el puente aéreo.

La Operación Babylift comenzó con una tragedia. El 4 de abril, un C-5 Galaxy del 60 ° Ala de Transporte Aéreo Militar, que acababa de entregar obuses a Tan Son Nhut AB en Saigón, cargó a más de 300 pasajeros, incluidos al menos 230 huérfanos, para un vuelo a Filipinas. Aproximadamente 14 minutos después del vuelo, cuando el avión ascendía a 23.000 pies, una descompresión explosiva voló las puertas de carga traseras y dañó los controles de vuelo en la cola. El capitán Dennis Traynor intentó llevar el avión averiado de regreso a Saigón. Incapaz de conducir con precisión, se vio obligado a hacer un aterrizaje forzoso en campos de arroz a unas cinco millas de Tan Son Nhut. Milagrosamente, más de la mitad de los pasajeros sobrevivieron, incluidos 149 huérfanos. La Fuerza Aérea puso en tierra los C-5, pero continuó la operación con otros aviones de carga.

La Operación Babylift duró del 4 de abril al 6 de mayo. Las organizaciones participantes incluyeron las Alas de Transporte Aéreo Militar 60, 62 y 63 y el Ala de Transporte Aéreo Militar 514 (Asociado), que voló C – 141 Starlifters, el 374º Tac Alft Wg, que voló C – 130 Aviones Hércules y el Noveno Grupo de Evacuación Aeromédica, que utilizó C-9 para transportar por aire a algunas de las víctimas del accidente C-5 a un lugar seguro. Aviones de carga de la Fuerza Aérea llevaron a 949 huérfanos vietnamitas de Saigón y huérfanos camboyanos de U Tapao, Tailandia, a bases estadounidenses en Filipinas y Guam. Más tarde volaron a través de Hickam AFB, Hawaii McChord AFB, Washington y Norton y Travis AFB, California, a centros de recepción en California, Washington y Georgia.

El Comando de Transporte Aéreo Militar transportó por aire a 1.794 pasajeros de Babylift. Otros 884 huérfanos salieron de Vietnam del Sur en aviones privados sin contrato militar. La mayoría de los más de 2.500 niños refugiados encontraron hogar en Estados Unidos.

Estrechamente relacionada con la Operación Babylift estaba la Operación Nueva Vida, que evacuó a los vietnamitas de Vietnam del Sur justo antes del colapso del gobierno. La Decimotercera Fuerza Aérea ayudó a coordinar los esfuerzos de transporte aéreo de la Fuerza Aérea bajo un solo gerente de transporte aéreo de teatro, Brig. General Richard T. Drury. Los aviones de carga de la Fuerza Aérea transportaron por aire a más de 50.000 pasajeros desde Saigón en 375 vuelos de Operation New Life. Entre el 4 y el 28 de abril, los C-141 Starlifters de las Alas de Transporte Aéreo Militar 60, 62, 63, 437 y 438 transportaron refugiados durante el día, mientras que los C-130 de las Alas de Transporte Aéreo Táctico 374 y 314 evacuaron a los vietnamitas por la noche. Hubo 161 misiones New Life C-130, que transportaron 20.834 pasajeros desde Saigón a Filipinas la última semana de abril. Al principio, los aviones de carga llevaron a los refugiados a las bases estadounidenses en Filipinas, pero cuando el presidente Ferdinand Marcos estableció límites al número de refugiados en su país, la Fuerza Aérea llevó a los evacuados a Guam y Wake, donde fueron procesados ​​para continuar. viajar a los Estados Unidos.

Babylift y New Life se superpusieron. Un ala de transporte aéreo militar número 514 (asociado) C-141 volado por el mayor Wayne DeLawter transportó a 189 huérfanos desde Saigón a Clark AB en las Filipinas. Inmediatamente después de descargar a los pasajeros, el Starlifter abordó a otros 250 refugiados vietnamitas para un vuelo de Clark a Guam. La misión duró 19 horas.

Durante abril, la Marina instaló 13 campamentos vietnamitas en Guam. Los refugiados también encontraron refugio temporal en Andersen AFB. Por aire y mar, casi 112.000 refugiados viajaron a través de Guam en su camino hacia los Estados Unidos, y al menos 70.000 llegaron por aire. La isla albergaba hasta 50,430 a la vez. Cuando Guam se llenó de refugiados, entró en funcionamiento un nuevo campo de procesamiento en la isla Wake.

Muchos vietnamitas que huyeron de Saigón habían trabajado para agencias estadounidenses o pertenecían a familias de quienes lo hicieron y temían que el nuevo gobierno amenazara sus vidas. Otros buscaron escapar porque no querían vivir bajo un sistema comunista. Otros eran esposas o hijos de ciudadanos estadounidenses que habían servido en Vietnam del Sur, ya sea en el ejército o como civiles.

A finales de abril, la Operación Nueva Vida enfrentó peligros crecientes a medida que las fuerzas enemigas se acercaban al centro de la capital de Vietnam del Sur. El 24 de abril, los disparos dañaron un C-130 mientras volaba sobre el área de Saigón. Dos días después, tanto un C-130 como un C-141 fueron alcanzados por balas cerca de Tan Son Nhut AB. El 27 de abril cesaron los vuelos del C-141 desde Saigón. Cuando la artillería comunista golpeó e incendió un C-130 en el suelo en Tan Son Nhut el 28 de abril, los vuelos de Hércules desde Saigón también terminaron.

Cuando la Operación Nueva Vida concluyó, había compilado un récord de 201 vuelos C – 141 y 174 salidas C – 130. Dos misiones C-130 evacuaron a refugiados vietnamitas de Vung Tau en la costa, pero otros vuelos sacaron a los fugitivos de Saigón.

En los dos últimos días del asedio de Saigón, el 29 y el 30 de abril, los helicópteros ofrecieron la única ruta de escape aérea desde Vietnam del Sur. Los helicópteros CH-46 y CH-53 de la Armada y la Infantería de Marina llevaron a la mayoría de los refugiados estadounidenses y vietnamitas restantes, pero nueve helicópteros de la Fuerza Aérea: siete CH-53 del 56 ° Ala de Operaciones Especiales y dos HH-53 del 40 ° Escuadrón de Rescate y Recuperación Aeroespacial —Participó en la Operación Viento Frecuente.

Los helicópteros estadounidenses sacaron por aire a más de 6.000 pasajeros de Saigón el 29 y 30 de abril, incluidos más de 5.000 vietnamitas. De 662 salidas de helicópteros, la Fuerza Aérea voló 82. Los helicópteros volaron entre la capital sitiada y los barcos estadounidenses en el Mar de China Meridional, incluido el portaaviones USS Midway. El 21º Escuadrón de Operaciones Especiales, una unidad del 56º Ala de Operaciones Especiales, llevó a 1.831 evacuados al portaaviones. Cuando el Midway se llenó de gente, el escuadrón también trasladó a 804 refugiados del portaaviones a otros barcos de la Armada en la flotilla.

Más de 73.000 evacuados huyeron en barco desde Vietnam del Sur a Filipinas en abril. Entre el 29 de abril y el 9 de mayo, los MAC C-141 y C-130 transportaron a más de 31.000 refugiados vietnamitas desde Filipinas a Guam. Los 196 vuelos comprendieron 61 por C-141 y 135 por C-130. Entre el 30 de abril y el 14 de mayo, los C-130 transportaron a 21.570 refugiados de Filipinas a Guam. El 374º Tac Alft Wg voló la mayoría de las misiones C-130, apoyado por un escuadrón que rotaba desde el 314º Tac Alft Wg, con base en Arkansas. Los vuelos de transporte aéreo de refugiados de la Fuerza Aérea a Guam, a veces suspendidos debido al hacinamiento, concluyeron el 17 de mayo.

Los campamentos temporales de refugiados en Filipinas, Guam y Wake exigieron enormes cantidades de suministros de socorro para alimentar y albergar a los miles de vietnamitas que huyeron a ellos, no solo por el puente aéreo de la Fuerza Aérea, sino también por buques de la Armada de los Estados Unidos y aviones comerciales bajo contrato MAC. Durante la primavera de 1975, MAC transportó 8.556 toneladas de carga a los campamentos, incluyendo camas, colchones, mantas, carpas, raciones, leche evaporada, comida para bebés e insecticidas. Entregado principalmente por C-141 de las alas de transporte aéreo militar 437 y 438, la mayor parte del cargamento se dirigió a los principales campos de refugiados en Guam y Wake. A bordo de muchos de los 414 vuelos de la Fuerza Aérea viajaban miles de socorristas, incluidos personal médico, cocineros, panaderos e ingenieros.

La última operación de transporte aéreo de evacuación de Vietnam, New Arrivals, transportó a decenas de miles de refugiados de campamentos temporales en las islas del Océano Pacífico a los Estados Unidos. Las alas de transporte aéreo militar 60, 62, 63, 436, 437 y 438 y el Tac Alft Wg 314 emplearon C-141, C-130 y C-5 para transportar refugiados de Filipinas, Guam y Wake a través de Hickam, Norton , Travis y McChord AFB a centros de procesamiento en Eglin AFB, Florida Fort Chaffee, Arkansas Camp Pendleton, California y Fort Indiantown Gap, Pensilvania. Entre el 29 de abril y el 16 de septiembre, la Fuerza Aérea realizó 251 misiones militares en apoyo de la operación New Arrivals. Aviones comerciales bajo contrato con MAC volaron otros 349 vuelos para la operación.

Fort Chaffee carecía de pistas adecuadas para los refugiados que se dirigían a Arkansas, por lo que aterrizaron en las cercanías de Fort Smith y tomaron autobuses hasta el centro de procesamiento de Fort Chaffee. En 15 días de mayo, 73 vuelos comerciales y 123 militares transportaron a 24.560 pasajeros a Fort Smith. Algunos vietnamitas que viajaban en Boeing 747 aterrizaron en Little Rock AFB y se transfirieron a aviones militares más pequeños que podrían aterrizar en Fort Smith.

Más de 130.000 refugiados vietnamitas viajaron desde los campamentos de las islas del Pacífico a los Estados Unidos en la primavera y el verano de 1975. No se sabe con certeza cuántos viajaban a bordo de aviones de la Fuerza Aérea, pero probablemente había más de 50.000, tantos como habían volado desde el sudeste asiático a las islas del Pacífico en la Operación Nueva Vida.

Las operaciones de transporte aéreo de evacuación vietnamitas demostraron la utilidad de un solo administrador de transporte aéreo de teatro, la eficacia de la integración de recursos de transporte aéreo estratégicos y tácticos y, sobre todo, la contribución fundamental del personal de apoyo terrestre al éxito de la misión. Las operaciones de transporte aéreo también expusieron debilidades en los procedimientos de evacuación del transporte aéreo de emergencia, las estructuras de las aeronaves y las relaciones diplomáticas.

El puente aéreo no pudo transportar a todos los refugiados que intentaron escapar cuando las fuerzas comunistas se apoderaron de Vietnam del Sur en la desesperada primavera de 1975. Miles de personas que buscaron escapar se quedaron atrás, pero el puente aéreo llevó a decenas de miles a la libertad.


1968: ofensiva de Tet

1968 fue el año más sangriento e intenso de la guerra de Vietnam cuando el Viet Cong y el NVA llevaron a cabo una impactante campaña militar durante el Año Nuevo vietnamita conocido como Ofensiva Tet. Más de 100 pueblos y ciudades en todo Vietnam del Sur fueron sorprendentemente atacados por 80.000 Viet Cong en la mañana del 31 de enero. Después del caos inicial, los ejércitos de Estados Unidos y Vietnam del Sur se reagruparon rápidamente y lucharon contra el enemigo. Se llevaron a cabo feroces batallas en todo Vietnam del Sur.

La foto de arriba fue capturada en la batalla de Hue, una de las batallas más sangrientas y largas de la Guerra de Vietnam que muestra a un grupo de soldados estadounidenses que se dirigen hacia la Puerta del Mediodía tratando de recuperar la ciudadela que había sido tomada por las fuerzas del Viet Cong. Después de un mes de lucha, el 29 de febrero de 1968, se retomó el Palacio Imperial y se derribó la bandera del Viet Cong.

Aunque fue un fracaso militar, la ofensiva de Tet fue de hecho una gran victoria política y psicológica para los comunistas del Norte, ya que puso la opinión pública estadounidense en contra de la guerra.


El & # 8216Huey & # 8217 & # 8211 legendario caballo de batalla de la guerra de Vietnam en 30 imágenes

Cuando se habla de la guerra de Vietnam, ¿qué imagen le viene a la mente primero? Cada guerra tiene algunas máquinas icónicas que superaron las expectativas. Para la Guerra de Vietnam (también conocida como la Segunda Guerra de Indochina), ese título es para el Bell UH-1 Iroquois, apodado Huey debido a su designación original, HU-01. UH-01 fue diseñado en 1955 y producido entre 1957-1986.

Durante la Segunda Guerra de Indochina, se desplegaron más de 7.000 Hueys en numerosas formas y roles. De ese número, se perdieron más de 3.000. Desde el inicio de la producción en masa en 1960, se construyeron más de 16.000 en total, incluidas versiones civiles.

Helicóptero BELL UH-1B HUEY en funcionamiento

El privilegio de ser el primero en usar Hueys se le atribuye a la 101a División Aerotransportada. A partir del proceso de evaluación, el UH-1 se ganó rápidamente la confianza y el respeto del Ejército y fue puesto en servicio.

Los primeros Hueys en llegar a Vietnam llegaron en 1962 (y operativamente en 1963) y pronto se convirtieron en un símbolo icónico de la participación de Estados Unidos en el sudeste asiático. El desempeño general fue impresionante. Aun así, el UH-1 se actualizaba y mejoraba constantemente.

Operaciones de combate en Ia Drang Valley, Vietnam, noviembre de 1965. El helicóptero UH-1D del comandante Bruce P. Crandall & # 8217 asciende hacia el cielo después de descargar una carga de soldados de infantería en una misión de búsqueda y destrucción.

La versión UH-01B tenía un motor más potente y podía transportar a más hombres. A continuación, el UH-01C tenía tanques de combustible más grandes y un nuevo sistema de rotor. El Huey era lo suficientemente adaptable como para poder usarlo para probar casi todas las armas posibles que se podían conectar. Muchas mejoras fueron & # 8220 hechas en casa & # 8221 por las tropas en la zona de guerra.

Las cañoneras UH-01 se conocían comúnmente como & # 8220Hogs. & # 8221 Una versión de transporte se denominó & # 8220Slick & # 8221 debido a la falta de vainas de armas. Los helicópteros utilizados para la evacuación médica fueron & # 8220Dustoffs. & # 8221 Finalmente, el & # 8220Iroquois & # 8221, una variante multitarea, finaliza la lista. Capaz de volar a más de 124 mph, resultó ser indispensable durante las operaciones militares en Vietnam.

Su construcción ligera y alta maniobrabilidad resultaron no tener precio en el entorno del sudeste asiático. No hubo otro conflicto en el que el papel de los helicópteros fuera tan importante. Durante toda la guerra, Hueys realizó más de 30 millones de vuelos, acuñando así un nuevo término & # 8211 & # 8220 Guerra de helicópteros & # 8221.

UH-1 & # 8220Iroquois & # 8221 en acción, fecha desconocida

El servicio como piloto del UH-01 tuvo algunos pros y contras. Si bien uno podía admirar la vista de hoja perenne debajo de usted y evitar el infierno en la tierra que estaba sucediendo debajo, la posibilidad de sobrevivir era la mitad que la de un soldado de infantería común. Eso es porque las tropas norvietnamitas estaban particularmente determinadas a la hora de derribar helicópteros estadounidenses.

En algunas ocasiones, el enemigo perdonó a los soldados estadounidenses a propósito, solo para tener la oportunidad de derribar a un Huey más cuando voló para recoger a los hombres varados. Un AK-47 fue suficiente para esa tarea. Sin embargo, a pesar del riesgo que implica tener el control de esta máquina voladora, el Ejército de los EE. UU. No podía quejarse de la falta de voluntarios.

Hasta el día de hoy, el Huey es uno de los helicópteros más reconocidos y, discutiblemente, uno de los más atractivos especialmente para todos aquellos que fueron salvados por él.

Más fotos de Huey & # 8217s en acción & # 8230

El helicóptero UH-1, que se muestra aquí, podría llevar una tripulación de vuelo y 12 soldados. Los helicópteros 861 UH-1 operados por Vietnam del Sur totalizaron más del 40 por ciento de los aviones RVN.

Un escuadrón de fusileros del Ejército de los EE. UU. Del Equipo Azul del 1er Escuadrón, 9o de Caballería que sale de un helicóptero Bell UH-1D Huey en Vietnam. El 1er Escuadrón, 9º Regimiento de Caballería, fue el escuadrón de reconocimiento de caballería aérea de la 1ª División de Caballería en toda la división y servicio # 8217 en Vietnam desde 1965 a 1972. El & # 8220Blue Team & # 8221 eran helicópteros de transporte de tropas UH-1, el & # 8220 Red Team & # 8221 eran cañoneras UH-1, el & # 8220White Team & # 8221 Scouts eran OH 13 Bell Helicopters.

Helicópteros Bell UH-1D Huey del Ejército de los EE. UU. Que llegan para transportar por aire a los Rangers del 43 ° batallón del gobierno vietnamita a la batalla contra las guerrillas del Viet Cong, Saigón, 1965.

Esperando la segunda oleada de helicópteros de combate en una zona de aterrizaje aislada durante la Operación Pershing.

Asalto de combate desde un helicóptero UH-1D, Co D, 151st (Ranger) Inf., Vietnam, 1969.

La tripulación de un UH-1P Huey de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Del 20. ° Escuadrón de Operaciones Especiales Green Hornets está armada y lista para una misión encubierta.Observe la escalera flexible que podría extenderse para recoger al personal cuando el helicóptero no pueda aterrizar.

Un VNAF UH-1H Huey cargado con evacuados vietnamitas en la cubierta del portaaviones estadounidense USS Midway (CV-41) durante la Operación Frequent Wind, 29 de abril de 1975.

Helicópteros de las compañías de asalto de helicópteros 170 y 189 esperan la carga de tropas en Polei Kleng, en las tierras altas centrales de la República de Vietnam del Sur, 1969.

Un helicóptero UH-1D Medevac despega para recoger a un miembro herido de la 101a División Aerotransportada, cerca de la zona desmilitarizada, Vietnam del Sur, 1969.

El sistema de misiles TOW en su configuración aerotransportada (subsistema de armamento XM26) se convirtió en el primer misil guiado de fabricación estadounidense en ser disparado por soldados estadounidenses en combate. Los primeros TOW aerotransportados llegaron a Vietnam el 24 de abril de 1972, seis días después de que MICOM recibió la orden de despliegue inicial. Este fue un logro notable considerando que el sistema aún se encontraba en la etapa experimental y solo había un número limitado de subsistemas completos disponibles. El TOW aerotransportado sirvió en Vietnam hasta 1973.

Miembros de 5 Platoon 7 RAR esperando helicópteros del Ejército de EE. UU. En agosto de 1967.

Una tripulación de la Fuerza Aérea de Vietnam del 211 ° Escuadrón de Helicópteros vuela en una misión de combate de asalto el 18 de julio de 1970 en un helicóptero UH-1.

12 ° asalto aéreo de caballería en Vietnam, fecha desconocida.

Caballeros de la 1a División de Caballería (Airmobile) en acción durante la Batalla de Ia Drang.

Recuperación de un UH-1 derribado por un CH-47 en Vietnam.

Un helicóptero Bell UH-1D Huey del ejército estadounidense se prepara para una misión de reabastecimiento para la Compañía B, 1er Batallón, 8o Regimiento de Infantería, 4a División de Infantería, durante la operación & # 8220MacArthur, & # 8221 realizada a 35 km al suroeste de Dak To, Vietnam del Sur, entre 10 y 16 de diciembre de 1967.

UH-1B Huey durante una misión de combate cerca de Can Tho, República de Vietnam, el 9 de noviembre de 1967.

Los helicópteros Bell UH-1D del Ejército de los EE. UU. Transportan por aire a los miembros del 2. ° Batallón, 14 ° Regimiento de Infantería, desde el área de la plantación de caucho Filhol a una nueva área de preparación, durante la Operación & # 8220Wahiawa & # 8221, una misión de búsqueda y destrucción realizada por la 25.a División de Infantería , al noreste de Cu Chi, Vietnam del Sur, 1966.

Un Bell UH-1D / H Huey del Ejército de los EE. UU. Aterriza a bordo de un ATC (H) de la División 92 de River Assault, en 1967. Los transportes blindados de tropas se convirtieron en lanchas de desembarco LCM-6. RAD 92 se basó en el condado de USS Whitfield (LST-1169) en el delta del Mekong, Vietnam.

Un helicóptero Bell UH-1E Huey del escuadrón de ataque de helicópteros ligeros de la Marina de los EE. UU. HAL-3 Seawolves aterrizando en el buque de aterrizaje de tanques convertido USS Harnett County (LST-821) entre operaciones de combate en el delta del Mekong, río Co Chien, Vietnam del Sur, en octubre 1967. Un UH-1B del Ejército de los EE. UU. Está estacionado en el fondo.

Un helicóptero Bell UH-1D Iroquois del Ejército de los EE. UU. Descansa sobre una alfombra de aterrizaje recientemente instalada en una base de apoyo de incendios en la cima de una montaña. La base estaba en construcción por miembros de la 3.a División de Infantería de Marina de EE. UU., 1968.

Los SEALS de la Marina de los EE. UU. Hacen rappel desde un helicóptero Iroquois Bell UH-1B del Ejército de los EE. UU. Para tender una emboscada en la jungla durante las operaciones en Vietnam del Sur, 1967.

Dos US Navy Bell UH-1E Huey of Light Helicopter Attack Squadron 3 (HAL-3) acompañan a un vehículo de colchón de aire de patrulla en la Llanura de Reeds, Vietnam, alrededor de 1966.

El 18 de julio de 1970, un helicóptero UH-1D Huey de la Fuerza Aérea de Vietnam del Sur (VNAF) sobrevuela al personal de la Fuerza Aérea de Vietnam del 211 Escuadrón de Helicópteros en un asalto de combate en el área del Delta del Mekong en Vietnam.

Los helicópteros marinos UH-1E (Huey) aterrizan con sus cargas en la base de apoyo contra incendios Cunningham.

Momentos antes de que la bandera de los Estados Unidos fuera reemplazada por la bandera vietnamita, los tripulantes de la Fuerza Aérea vietnamita se alinean antes de que uno de los 62 helicópteros UH-1 & # 8220Huey & # 8221 les entregue el 4 de noviembre de 1970, junto con el mando del aeródromo de Soc Trang. .

Un helicóptero de Vietnam del Sur es empujado por el costado del USS Okinawa durante la Operación Frequent Wind, abril de 1975. El helicóptero, que transportaba a dos oficiales vietnamitas, una mujer y dos niños, tuvo que ser desechado para dejar espacio para el extenso Cuerpo de Marines. Operación de helicópteros para ayudar a evacuar la ciudad de Saigón.


Contenido

Lo que comenzó como un pequeño programa de asistencia militar estadounidense a Vietnam del Sur, se convirtió en un conflicto regional más amplio. Los esfuerzos estadounidenses se centraron en cuatro áreas principales de combate: Vietnam del Sur, Vietnam del Norte, Laos y Camboya.

El primer personal de la USAF asignado a Vietnam del Sur llegó en agosto de 1950, cuando Estados Unidos estableció el Grupo Asesor de Asistencia Militar, Vietnam (MAAG-V), con sede en Saigón. Para permitir la transferencia de suministros y equipos militares, Estados Unidos firmó un Acuerdo de Asistencia de Defensa Mutua el 23 de diciembre de 1950 con Francia, Vietnam, Camboya y Laos. Indochina, al ser una colonia francesa en ese momento, significó que la ayuda estadounidense fue primero a las fuerzas francesas en Vietnam, con ayuda limitada a las unidades auxiliares vietnamitas existentes. Posteriormente, gran parte de la ayuda militar, en su mayoría transportes C-47, se destinó a reforzar las unidades de la Fuerza Aérea francesa.

Otros aviones suministrados a los franceses en Indochina en 1950-51 fueron Martin B-26 Marauders que fueron al Bomber Group 1/25 "Tunisie", Douglas B-26 Invaders, Bell P-63 Kingcobas, Douglas C-47 Dakotas que fueron a Transport Group 1/64, 2/64, 2/63 que tenía paquetes C-47 y C-119th (pero estos solo eran operados por pilotos civiles estadounidenses de Civil Air Transport), ex Navy Grumman F6F Hellcats de los EE. UU. Carrier Assault Flotilla (en Arromanches hasta el 30 de abril de 1954), Curtiss SB-2C Helldivers que fueron a la 3ra Carrier Assault Flotilla (en Arromanches hasta el 30 de abril de 1954), Grumman F8F-1B Bearcats que fueron al Fighter Group 1/22 "Saintonge "y Fighter Group 2/22" Languedoc ", PB4Y2 Privateers que fueron a la 28th Bomber Flotilla y Vought F4U Corsairs que fueron a la 14th Carrier Fighter Flotilla (en Belleau Wood el 1 de mayo de 1954). & # 911 & # 93

A principios de abril de 1954, el teniente general Earle E. ("Pat") Partridge, comandante de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente de EE. UU. (FEAF), había llegado a Saigón y también había iniciado conversaciones con su homólogo francés, el general Lauzin. como sucedió con el general Navarre. & # 911 & # 93 Había traído consigo al general de brigada Joseph D. Caldara, entonces jefe del Comando de Bombarderos FEAF, el hombre que volaría y comandaría las misiones "Buitre" (bombardeando el área alrededor de Dien Bien Phu con 98 B- 29 superfuertes). & # 911 & # 93 Los estadounidenses habían llegado al aeropuerto Tan Son Nhut de Saigón en un discreto Boeing B-17, para no alertar a los ojos hostiles sobre la configuración desconocida de los B-29 Superforts. Desde el principio, los estadounidenses estaban consternados por la falta total de preparación francesa para algo parecido al control de una gran operación de bombardeo de saturación. & # 911 & # 93 El coronel francés Brohon dijo más tarde que este proyecto implicaba el uso de "varias bombas atómicas" en el área de Dien Bien Phu. & # 911 & # 93 Caldara decidió juzgar la situación por sí mismo. El 4 de abril de 1954, en plena noche, voló su B-17 con una tripulación estadounidense sobre el valle de Dien Bien Phu, repitió la misión más tarde con un C-47 Dakota francés y luego una vez más con el B- 17. & # 911 & # 93 El plan general era bastante simple: las dos alas de los B-29 de Okinawa y la de Clark (Filipinas) se reunirían al este de la capital laosiana de Vientiane, se dirigirían a su objetivo y saldrían de Indochina a través del Golfo de Tonkin. & # 911 & # 93 Los franceses en los niveles más altos parecían no tener idea del terrible poder destructivo de los 98 Superfort. & # 911 & # 93 Esta misión de bombardeo tuvo una muerte lenta ya que Winston Churchill estaba en contra, pero LBJ fue llamado Scuttler de este bombardeo de 1954. & # 911 & # 93 A finales de ese mes, el 29 de abril de 1954, el gigante C-124 Globemasters de la 322a División Aérea estaba en proceso de llevar a Indochina el nuevo 7o BPC (Bataillon de Parachutistes Coloniaux), en ruta desde Europa a Vietnam vía Colombo, Ceilán. & # 911 & # 93 Por lo tanto, los aviones y el personal de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Participaron activamente en Vietnam en 1954. & # 911 & # 93

Con la retirada de los franceses en 1955, la Fuerza Aérea de Vietnam del Sur nació y heredó gran parte de los antiguos aviones franceses. El apoyo estadounidense continuó durante la década de 1950, con B-26, Douglas A-1 Skyraiders y troyanos norteamericanos T-28 adicionales para el entrenamiento de pilotos.

Años de asesoramiento (1961-1964) [editar | editar fuente]

USAF Douglas A-26C / B-26B-45-DT Invader Serial 44-35663 en la línea de vuelo de la Base Aérea Bien Hoa, 1963. Después del servicio en Vietnam, este avión fue finalmente vendido a los nacionalistas chinos y luego desechado en la Base Aérea Clark. a finales de 1964.

A fines de 1961, los EE. UU. Comenzaron a enviar personal de la USAF y del Ejército de los EE. UU. A Vietnam del Sur para capacitar y asesorar a su personal. El personal estadounidense no debía participar en operaciones de combate, pero a veces lo hacía. Conocido como el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur o el Viet Cong, la guerrilla derribó cuatro helicópteros del Ejército de Estados Unidos. A medida que el Viet Cong se volvió más activo y más estadounidenses se convirtieron en víctimas, Estados Unidos intensificó el entrenamiento y el suministro de equipos. El objetivo era que pudiera terminar el entrenamiento lo antes posible y retirarse.

En Vietnam del Sur, el Viet Cong generalmente operaba de noche y, como respuesta, la USAF desarrolló tácticas nocturnas utilizando SC-47 para lanzar bengalas. A principios de 1962 comenzaron las pruebas de defoliación de la jungla para negar la cobertura enemiga. A medida que aumentó la actividad del Viet Cong, también lo hizo la respuesta y el personal estadounidense recibió permiso para enfrentarse al enemigo bajo ciertas condiciones. También en 1962 se asignó a la 2d División Aérea como autoridad de mando y control para las unidades de la USAF, este arreglo duraría hasta 1966.

Gran parte de la acumulación de EE. UU. Consistió en unidades de helicópteros del Ejército y la Marina para aumentar el apoyo a las tropas de Vietnam del Sur en el campo. Sin embargo, la estrategia de EE. UU. Aún requería la acumulación de unidades de Vietnam del Sur hasta el punto en que pudieran manejar sus propias batallas, con EE. UU. Para eliminar sus fuerzas lo antes posible.

En lo que ahora se conoce como el Incidente del Golfo de Tonkin, Vietnam del Norte llevó a cabo su primera acción hostil abierta específicamente contra los EE. UU. El 5 de agosto de 1964 cuando tres de sus torpederos construidos por los soviéticos atacaron al USS & # 160.Maddox 28 millas de la costa de Vietnam del Norte. & # 91 cita necesaria & # 93 Dos noches después, se reportaron otros ataques (ahora se sabe que no ocurrieron) contra el USS C. Turner Joy.

En respuesta, el presidente Lyndon B. Johnson ordenó a la Marina de los Estados Unidos que enviara aviones en una misión de bombardeo contra las bases de torpederos y un depósito de almacenamiento de petróleo. El 7 de agosto, el Congreso adoptó la Resolución del Golfo de Tonkin que otorga al presidente Johnson autoridad para utilizar todas las medidas, incluidas las fuerzas armadas, para ayudar a Vietnam del Sur.

Fue entonces cuando la USAF envió aviones a reacción a Vietnam del Sur por primera vez.

La acumulación (1965-1968) [editar | editar fuente]

De Havilland CV-2B Transporte ligero Caribou Número de serie 63-9725 del ala de transporte aéreo táctico 483d, base aérea de Cam Ranh Bay.

F-4E del 421 ° Escuadrón de Cazas Tácticos, Base Aérea de Da Nang

El ritmo del conflicto aumentó en 1965. El Viet Cong intensificó su actividad guerrillera y comenzó ataques directos contra las fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur. Cuando el VC obtuvo algunas victorias impresionantes sobre las tropas de Vietnam del Sur, Estados Unidos aumentó sus fuerzas aún más. Los funcionarios en Washington, DC ya no hablaron de retirar al personal estadounidense, sino que hablaron de fuerzas estadounidenses adicionales para Vietnam del Sur y el presidente en general aprobó sus recomendaciones.

El 2 de marzo de 1965, la USAF instituyó su famosa campaña Operation Rolling Thunder, el bombardeo sistemático de Vietnam del Norte, comenzando en la Zona Desmilitarizada (DMZ) entre Vietnam del Norte y del Sur. Sus aviones volaron desde bases en Vietnam del Sur y Tailandia. Al avanzar lentamente las áreas objetivo hacia el norte a través de Vietnam del Norte, se esperaba que los líderes norvietnamitas eventualmente fueran convencidos de sentarse a la mesa de paz. Sin embargo, Washington impuso controles estrictos sobre estas operaciones, por temor a que la China Roja o la Unión Soviética entraran activamente en el conflicto.

El 23 de julio de 1965, Estados Unidos perdió su primer avión ante un SAM de fabricación soviética. Los sitios SAM (misiles tierra-aire) se detectaron por primera vez en Vietnam del Norte el 5 de abril de 1965. Al mes siguiente, un avión de la Armada de los EE. UU. Se perdió por un SAM y los EE. UU. Comenzaron una serie de misiones especiales llamadas "Mano de Hierro" contra los sitios de misiles en rápida expansión. La mayoría estaban cerca del área de Hanoi & # 8211Haiphong, pero Washington los había eximido de ataques aéreos por temor a grandes bajas civiles. Sin embargo, los sitios en otras áreas fueron un juego limpio. A finales de año, aviones de reconocimiento estadounidenses habían localizado 56 emplazamientos SAM.

Durante la última mitad de 1965, la actividad del Viet Cong dentro de Vietnam del Sur siguió aumentando. Se lanzaron varios ataques a gran escala contra las posiciones de Estados Unidos y Vietnam del Sur y, en cada caso, se utilizó el poder aéreo para frustrar los esfuerzos del enemigo. Aún así, el Viet Cong conservó su capacidad para moverse de un lugar a otro por la noche, casi a voluntad, y cortar cualquier línea de comunicación que deseara.

En 1966, la fuerza estadounidense había aumentado a 385.000 efectivos, reforzada por fuerzas adicionales de Corea del Sur, Tailandia, Filipinas, Australia y Nueva Zelanda. Los éxitos del Viet Cong disminuyeron considerablemente y su única victoria significativa fue en marzo, cuando sus fuerzas invadieron un campamento de las Fuerzas Especiales en el Valle de A Shau. Debido a las grandes pérdidas del Viet Cong durante el año, se estimó que Vietnam del Norte tuvo que comprometer más de 58.000 de sus tropas regulares para asumir una mayor parte del conflicto.

El 24 de diciembre de 1965, el presidente Johnson declaró el fin de los bombardeos sobre Vietnam del Norte para tratar de persuadir a Hanoi de que discutiera un acuerdo político. Duró hasta el 30 de enero. Esta parada siguió a uno de los seis días del mes de mayo anterior. Hanoi no respondió a ninguna de las dos, pero utilizó el tiempo para reconstruir su fuerza, reparar daños anteriores y enviar más tropas y suministros hacia el sur. Entonces, Rolling Thunder comenzó de nuevo y las tripulaciones aéreas de EE. UU. No solo tuvieron que atacar los nuevos objetivos, sino también los que ya habían destruido y que habían sido reconstruidos o reparados.

En febrero, la Unión Soviética y el Reino Unido intentaron entablar un diálogo de paz entre Estados Unidos y Vietnam del Norte, pero no pudieron hacerlo ya que Johnson había reanudado los ataques aéreos. Actuando en contra del consejo del Pentágono, la Administración Johnson decidió no intensificar los ataques de Rolling Thunder bajo la creencia de que los chinos comunistas y los norvietnamitas acusarían de que la pausa sobre Tet era solo un preludio de acciones más drásticas.

El 3 de septiembre de 1966, Vietnam del Norte envió sus Mikoyan-Gurevich MiG-21 en vigor por primera vez desde cinco bases aéreas que no habían sido atacadas previamente porque habían estado ocultas en bases subterráneas. A finales de año, Rolling Thunder había progresado hacia el norte, llegando al área de Hanoi, y las misiones B-52 Operation Arc Light comenzaron sobre Vietnam del Norte. Al mismo tiempo, la Séptima Fuerza Aérea había asumido las responsabilidades de mando y control de la 2.ª División Aérea.

La fuerza de Estados Unidos en la zona de guerra de Vietnam del Sur creció a 486.000 efectivos en 1967. Se instituyó un nuevo plan: las tropas de Vietnam del Sur debían pacificar el campo, mientras que las fuerzas de los Estados Unidos y los Aliados debían luchar contra las tropas del Viet Cong y de Vietnam del Norte. El plan obtuvo varios éxitos importantes y, a finales de año, el Viet Cong no había ganado ni un solo compromiso. La guerrilla, sin embargo, mantuvo una gran flexibilidad táctica. Vietnam del Norte decidió entonces aumentar sus fuerzas en Camboya y Laos.

A principios de 1967, Washington aprobó objetivos de "Rolling Thunder" aún más cerca de Hanoi. Vietnam del Norte reaccionó lanzando casi 100 MiG al aire para hacer retroceder los ataques de la USAF. Las pérdidas de aviones de la USAF y la Armada comenzaron a aumentar y en abril, Washington finalmente aprobó los ataques contra cuatro de los cinco aeródromos MiG como parte de la Operación Bolo, cuyo propósito era destruir la Fuerza Aérea de Vietnam del Norte. A fines de 1967, el puntaje del año fue de 178 MiG derribados a un costo de 25 aviones estadounidenses en combate aire-aire.

1968 fue el punto medio de la guerra de Vietnam. El público estadounidense estaba bien informado sobre la guerra terrestre en Vietnam del Sur, pero la guerra aérea en Laos, Vietnam del Norte y pronto Camboya todavía estaba en un segundo plano.

A fines de enero de 1968, los comunistas lanzaron su famosa ofensiva Tet en todo Vietnam del Sur. Esperaban provocar un levantamiento nacional. El Viet Cong atacó en todo el país, golpeando numerosas instalaciones, ciudades y aeródromos simultáneamente. Inicialmente, el enemigo logró algunas ganancias, pero bajo un ataque fulminante tanto desde el aire como desde tierra, la ofensiva fracasó a fines de febrero.

Sin embargo, la ofensiva Tet tuvo un efecto devastador en los EE. UU. Muchas personas en sus hogares, al ver las noticias de la televisión todas las noches, estaban horrorizadas y confundidas por la carnicería que vieron. Algunos incluso creían que los comunistas habían ganado y Estados Unidos había perdido. Como consecuencia, EE. UU. Envió aún más tropas a Vietnam del Sur en un intento de acelerar el tiempo en que la responsabilidad de la guerra podría pasar a Vietnam del Sur y EE. UU. Podría retirar sus fuerzas.

La ofensiva del Tet dañó irreparablemente la presidencia de Lyndon B. Johnson. Anunció que no se presentaría a la reelección. También destacó una creciente brecha de credibilidad y un creciente escepticismo público sobre el resultado de la guerra.

El 31 de marzo, el presidente Johnson ordenó que se detuviera el bombardeo al norte del paralelo 20. Una vez más, esperaba inducir a los líderes de Vietnam del Norte a regresar a la mesa de la paz. Aunque Hanoi acordó comenzar las discusiones, continuó enviando 22.000 soldados a Vietnam del Sur cada mes. Entonces, Estados Unidos duplicó sus operaciones aéreas al sur del paralelo 20, concentrándose en las tropas enemigas y los suministros que cruzan la DMZ.

Después de varios meses de discusiones en París, el 31 de octubre el presidente Johnson ordenó el cese completo de todos los bombardeos de artillería aérea, naval y militar de Vietnam del Norte y la campaña "Rolling Thunder" llegó a su fin.

Todo el establecimiento político y militar de Estados Unidos fue objeto de duras críticas en todos los frentes a finales de año por no poder producir una victoria contra un país pobre del tercer mundo como Vietnam del Norte. El estado de ánimo predominante en los Estados Unidos en el momento de las elecciones presidenciales de noviembre era salir ahora y reducir nuestras pérdidas mientras podamos.

La larga retirada (1969-1973) [editar | editar fuente]

Douglas C-47B / AC-47D-30-DK Cañonera "Spooky" Serie 44-76625 del 4 ° Escuadrón de Operaciones Especiales, Base Aérea de Nha Trang, marzo de 1969

352d TFS norteamericano F-100F-20-NA Super Sabre de serie 58-1213 en la base aérea de Phan Rang, 1971

Poco después de que el presidente Richard Nixon asumiera el cargo en enero de 1969, se aceleró el programa de "vietnamización". La vietnamización consistió en entrenar y equipar a las fuerzas de Vietnam del Sur para librar su propia guerra, de modo que Estados Unidos pudiera retirar sus fuerzas como se había planeado desde 1962. Las primeras tropas estadounidenses partieron en julio y, a finales de año, se habían retirado 69.000. El presidente Nixon ordenó que se reanudaran los bombardeos.

Durante la temporada de lluvias que comenzó en mayo, Vietnam del Norte comenzó a acumular suministros y equipos dentro de su frontera con Laos, y construyó un oleoducto hacia la península de Laos. Estos suministros se enviaron a Vietnam del Norte por ferrocarril desde China o por mar desde China o la Unión Soviética a través de sus puertos marítimos, principalmente Haiphong.

En 1970, los norvietnamitas cambiaron su estrategia. Construyeron fuerzas modernas y convencionales, ya que las fuerzas guerrilleras del Viet Cong en las que anteriormente habían confiado para luchar en el sur habían sido diezmadas durante los últimos dos años. También hubo una disminución del apoyo de los aldeanos que se reasentaron en los campos de refugiados en lugar de correr el riesgo de ser bombardeados por la USAF por tener Viet Cong en ellos. También las acciones del Programa Phoenix de la Agencia Central de Inteligencia para matar a los insurgentes comunistas se estaban volviendo cada vez más exitosas.

A medida que se expandió la capacidad de la Fuerza Aérea de Vietnam del Sur (VNAF), se retiraron las primeras unidades de la USAF. Dentro de Vietnam del Sur, la actividad enemiga fue mínima durante el año. Incluso entonces, la USAF realizó más de 48.000 salidas, realizando misiones de ataque contra las fuerzas norvietnamitas que se habían infiltrado en Vietnam del Sur.

En respuesta, Vietnam del Norte decidió enfatizar el desarrollo técnico y modernizar sus fuerzas armadas. Los funcionarios de Hanoi se dieron cuenta de que esto sería necesario para contrarrestar las mejoras en las fuerzas armadas de Vietnam del Sur. Las fuerzas convencionales también podrían capturar y poseer más bienes inmuebles que las unidades guerrilleras.

Las tropas de Vietnam del Norte y Viet Cong habían operado durante mucho tiempo a lo largo de la frontera de Camboya con Vietnam del Sur. Esto violó la neutralidad de Camboya. El presidente Nixon ordenó la Operación Menú, el bombardeo secreto de Camboya. El bombardeo duró 14 meses. Se lanzaron más bombas sobre Camboya que el total lanzado por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. El 1 de mayo, las tropas estadounidenses y de Vietnam del Sur cruzaron la frontera y atacaron los santuarios del enemigo. Se retiraron a Vietnam del Sur a fines de junio.

La invasión de Camboya provocó grandes manifestaciones contra la guerra. Cuatro estudiantes fueron asesinados por miembros de la Guardia Nacional en la Universidad Estatal de Kent.

El bombardeo de Camboya y la posterior invasión desestabilizaron el país. El apoyo al Khmer Rouge aumentó después de un golpe militar respaldado por Estados Unidos por Lon Nol. El Khmer Rouge logró importantes avances territoriales.

La retirada de Estados Unidos de Vietnam del Sur continuó durante 1971 y en diciembre la USAF se redujo a 277 aviones de combate y de ataque y 28,791 efectivos de un máximo de 1968 de 737 aviones y 54,434 efectivos. El VNAF ahora era responsable del 70% de todas las operaciones de combate aéreo. La actividad guerrillera enemiga continuó siendo esporádica.

De febrero a septiembre, los cazabombarderos de la USAF atacaron los sitios SAM, la construcción de carreteras enemigas a través de la DMZ y las instalaciones de almacenamiento de petróleo. La mayoría de estas misiones se realizaron en el sur de Vietnam del Norte, dejando a Hanoi para continuar su desarrollo en el norte.

En octubre, la FA de Vietnam del Norte tenía alrededor de 250 MiG que se habían convertido en una amenaza significativa para los viajeros estadounidenses. Como resultado, Washington autorizó a la USAF y a la Armada a bombardear los tres aeródromos MiG en el sur de Vietnam del Norte y del 7 al 8 de noviembre, Estados Unidos "neutralizó" estas tres bases con Operación Proud Deep. Fue la campaña aérea más extensa en Vietnam del Norte en tres años.

La actividad del Khmer Rouge continuó dentro de Camboya y, finalmente, se cortó la carretera desde la capital, Phnom Penh, hasta su puerto marítimo, Kompong Som. Luego, los suministros tenían que ser transportados en avión o en barcos por el río Mekong desde Vietnam del Sur. Los aviones de la USAF y del Ejército de los Estados Unidos proporcionaron escolta aérea a los convoyes fluviales y apoyo aéreo a las operaciones terrestres del Ejército de Camboya que, sin embargo, sufrió repetidos reveses.

En enero, los documentos de Vietnam del Norte capturados revelaron un plan para una gran ofensiva a mediados de febrero, durante el feriado del Tet el 17, y la visita del presidente Nixon a la República Popular China. El Pentágono y los funcionarios de PACAF y MACV formularon respuestas a la invasión planificada, que incluyó el uso de tácticas aéreas y disparos navales, el despliegue de portaaviones adicionales, un rápido aumento de tropas a través de un puente aéreo táctico y más misiones Arc Light.

En febrero, los aviones de la USAF y VNAF llevaron a cabo ataques preventivos concentrados contra las posiciones de Vietnam del Norte, intentando frustrar la invasión anticipada. El 30 de marzo, los norvietnamitas lanzaron una gran invasión de tres frentes a Vietnam del Sur, utilizando tanques y unidades blindadas móviles. La batalla más importante fue en An Lộc, donde, a finales de junio, los norvietnamitas habían perdido la mayoría de sus tanques y artillería.

La ofensiva se detuvo principalmente debido a la intervención del poderío aéreo estadounidense. Demostró cuán dependiente se había vuelto Vietnam del Sur del apoyo aéreo estadounidense.

Durante el año, las fuerzas camboyanas lograron victorias localizadas contra el Kmer Rouge. Por otro lado, los jemeres rojos no pudieron capturar su objetivo principal, la capital, Phnom Penh. Durante estas operaciones terrestres, el poder aéreo estadounidense, incluidos los B-52, continuó golpeando al enemigo, pero había un límite a lo que podía lograr el poder aéreo.

Debido a la ofensiva de Vietnam del Norte, el presidente Nixon suspendió el 8 de mayo las conversaciones de paz y ordenó la Operación Linebacker, el nuevo bombardeo de Vietnam del Norte y la minería aérea de sus puertos y ríos. Cuando Vietnam del Norte parecía dispuesto a hablar de paz en octubre, se ordenó otro alto de bombardeo. Luego, Vietnam del Norte se resistió durante dos meses a algunas de las disposiciones del alto el fuego, por lo que el presidente Nixon ordenó el 18 de diciembre de 1972 el bombardeo más pesado de la guerra contra Hanoi y Haiphong, la Operación Linebacker II.

También conocida como los Bombardeos de Navidad, la Operación Linebacker II provocó la condena internacional y una nueva ola de protestas contra la guerra.

Durante 11 días, la USAF golpeó todos los posibles objetivos militares y de transporte con B-52 y cazas tácticos. Esto trajo un acuerdo de Vietnam del Norte el 29 de diciembre para volver a la mesa de paz.

Después de que Vietnam del Norte acordara el 29 de diciembre de 1972 volver a la mesa de paz en París, Estados Unidos restringió sus ataques aéreos contra Vietnam del Norte al área al sur del paralelo 20. El 15 de enero de 1973, Estados Unidos anunció el fin de todas las operaciones de minería, bombardeos y otras operaciones ofensivas contra Vietnam del Norte.

Los Acuerdos de Paz de París, un acuerdo de alto el fuego de nueve puntos, se firmaron en París el 23 de enero de 1973 y entrarían en vigor el 28 de enero. Exhortaron a los EE. UU. A retirar todas sus fuerzas de Vietnam del Sur y a todos los prisioneros de guerra a ser devuelto dentro de los 60 días.

El 28 de marzo de 1973, el último personal militar estadounidense partió de Vietnam del Sur. El 28 de marzo no es la fecha verdadera en la que el último personal militar estadounidense partió de Vietnam del Sur.


Armamento

Armamento primario:

El armamento típico incluía dos ametralladoras M-60D en montajes de puertas fijas tripuladas por el Jefe de Equipo a la izquierda y un Artillero de Puerta a la derecha. El M-60D es un arma de calibre OTAN de 7,62 mm con una velocidad de disparo cíclica de 600 a 700 disparos por minuto. Las latas grandes debajo de la M-60 contenían aproximadamente 2.000 rondas de municiones vinculadas de 7,62 mm y eran una modificación de campo típica que reemplazaba la lata autorizada que contenía 500 rondas.

Armamento secundario:

Cada jefe de equipo y artillero de puerta también llevaba un arma secundaria, generalmente un rifle M-16, pero a veces tipos más exóticos. Debido a que los pilotos no recibieron M-16, a menudo llevaban otras armas no autorizadas colgadas de sus asientos blindados para protección personal. Los jefes de cuadrilla y los artilleros de puertas siempre llevaban granadas de humo de colores, a menudo como las ve aquí en las tijas de los asientos. Estos se utilizaron para marcar objetivos para las Cañoneras cuando recibían fuego hostil o para marcar zonas de aterrizaje (LZ).


Uso de la Base Aérea de Da Nang por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos [editar | editar fuente]

Grupo Asesor de Asistencia Militar [editar | editar fuente]

El 19 de agosto de 1961, el presidente de Estados Unidos, John F.Kennedy, aprobó una instalación de radar de largo alcance cerca de Da Nang para observar e informar sobre vuelos soviéticos a través de la frontera de Laos. El 11 de septiembre de 1961 se inició el despliegue de un sistema de radar de combate móvil desde el Grupo de Control Táctico 507 en la Base de la Fuerza Aérea Shaw, Carolina del Sur.

El 15 de junio de 1962, el personal del proyecto Mule Train llegó a Da Nang, operando dos proveedores Fairchild C-123. Estos C-123 entregaron suministros a puestos de avanzada distantes establecidos por las Fuerzas Especiales del Ejército a lo largo de la frontera con Laos, y para lanzar tropas en paracaídas de Vietnam del Sur en operaciones contra el Viet Cong. Fueron designados como Escuadrón de Transporte Táctico de la Fuerza Aérea Provisional-2.

A principios de 1963, el Grupo de Aeronaves Marinas 16 (MAG-16), con sede en Okinawa, había establecido una base satelital en Da Nang, que incluía un escuadrón de helicópteros de transporte de tropas UH-34D, aviones ligeros de reconocimiento aéreo O1-E y personal de apoyo, incluido un 30 - pelotón de seguridad de la 3.ª División de Infantería de Marina en Okinawa. En un código de operación llamado "Shufly", los infantes de marina transportaron tropas del ARVN en operaciones de combate, evacuaron a los heridos, ayudaron a mantener el flujo de suministros a las unidades del ARVN en el campo, así como a los puestos de avanzada de las Fuerzas Especiales en las escarpadas montañas a lo largo de la frontera de Laos, y proporcionaron un Capacidad de búsqueda y rescate aéreo en la región del I Cuerpo de Vietnam hasta bien entrado 1964. Los esfuerzos humanitarios también fueron parte de la misión de los Marines, incluidas las clínicas médicas de los médicos de la Marina de los EE. UU. en aldeas remotas y las fiestas navideñas para los niños de Da Nang que quedaron huérfanos por la guerra.

El 8 de octubre de 1963, la tragedia golpeó al MAG-16 cuando nueve infantes de marina, un médico de la Armada y dos miembros del cuerpo de la Armada murieron cuando sus helicópteros encontraron fuego hostil y se estrellaron en montañas escarpadas a unas 45 millas al suroeste de Da Nang. Los dos helicópteros de la Marina habían estado tratando, al anochecer, de localizar y rescatar a un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y su observador vietnamita, cuyo avión, según los informes, había caído en un bombardeo esa tarde. Los nombres de los 12 infantes de marina y el personal de la Armada, así como el piloto de la Fuerza Aérea, se encuentran entre los del primer panel del Muro Conmemorativo de los Veteranos de Vietnam en Washington, D.C.

El éxito del proyecto Farm Gate y los AD-6 vietnamitas en la Base Aérea de Bien Hoa llevaron a una expansión de la misión. Este éxito finalmente llevó al primer escuadrón de combate SVNAF a la etapa de dos AD-6 en Da Nang, piloteados por pilotos estadounidenses durante 1962.

Durante abril de 1963, la llegada del 777 ° Escuadrón de Transporte de Tropas del 464 ° TCW (Pope AFB, Carolina del Norte) con dieciséis C-123 aumentó el puente aéreo de los veintinueve C-123 en la Base Aérea de Tan Son Nhut para apoyar a las Fuerzas Especiales de EE. UU. en Vietnam.

En junio, el Comando de Asistencia Militar de Vietnam (MACV) tenía 16.652 personas, 4.790 de ellas Fuerzas Aéreas. El día 28, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, McNamara, congeló la fuerza del MACV.

Grupo de Base Aérea 23d [editar | editar fuente]

Para aclarar la confusa variedad de unidades de la USAF, PACAF formó otras nuevas sin ampliar las autorizaciones de mano de obra. En Da Nang, se creó el Grupo de Base Aérea 23 para organizar las unidades de asesoramiento de la USAF estacionadas allí. La unidad de proveedor C-123 "Mule Train" se convirtió en el 311 ° escuadrón de transporte de tropas como un componente separado del 315 ° grupo de transporte de tropas en Tan Son Nhut AB. Se especializó en misiones a pistas de aterrizaje de montaña remotas y zonas de caída y vuelos al valle de A Shau utilizando pilotos C-123 jóvenes pero más experimentados especialmente entrenados en Pope AFB, Carolina del Norte. El 8 de marzo de 1965 fue redesignado como el 311 ° Escuadrón de Comando Aéreo del 315 ° Grupo de Comando Aéreo en Tan Son Nhut. Permaneció en Da Nang como una Unidad Geográficamente Separada (GSU) hasta su inactivación el 5 de octubre de 1971.

El 8 de marzo de 1965, dos batallones de infantes de marina desembarcan en Danang como las primeras tropas de combate estadounidenses que pisan el continente asiático desde la Guerra de Corea y un hito en la consolidación militar de Estados Unidos. & # 911 & # 93

Operación Rolling Thunder [editar | editar fuente]

F-100 del 416th TFS en la línea de vuelo - 1965

Durante 1964/65, el 23d Air Base Group apoyó a varios escuadrones desplegados de la USAF hasta mediados de 1965. Como resultado del anuncio de la "Operación Rolling Thunder" después del incidente del Golfo de Tonkin, los escuadrones norteamericanos F-100 Super Sabre comenzaron a desplegarse desde las bases del Comando Aéreo Táctico en los Estados Unidos. Los escuadrones desplegados en Da Nang AB fueron:

    , 13 de diciembre de 1962 - 1 de junio de 1963 16 de marzo a 6 de mayo de 1964 (TDY desde 27th TFW, Clovis AFB NM), 15 de noviembre a 30 de diciembre de 1964 (utilizando 522d TFS Assets)
    , 1 de junio a 30 de septiembre de 1964 1 de abril a 30 de junio de 1965 (TDY de 401st TFW, England AFB LA), 1 de agosto a 30 de noviembre de 1964 (TDY de 401st TFW, England AFB LA), 1 de septiembre a 15 de noviembre de 1964 (TDY de 401st TFW, England AFB LA), 15 de noviembre de 1964 - 30 de julio de 1965 (PCS desde 401st TFW, England AFB LA), 15 de marzo-15 de junio de 1965 (TDY desde 405th TFW, Clark AB PI)

El último de los escuadrones rotativos F-100 se trasladó a mediados de 1965, con la Base Aérea de Da Nang programada para recibir el nuevo caza táctico Tactical Air Command F-4C Phantom II que para entonces estaba en plena producción por aviones McDonnell en St . Louis, Misuri.

Despliegue del caza estelar F-104 [editar | editar fuente]

F-104 del 476th TFS en la línea de vuelo - 1965

Durante los primeros días de la Operación Rolling Thunder en 1965, los aviones de combate norvietnamitas se convirtieron en un problema para atacar a los aviones de ataque de la USAF y la Marina de los EE. UU. El 3 de abril de 1965, tres Mig-17 norvietnamitas atacaron un paquete de ataque cerca del puente Dong Phuong Thong y dañaron a un Crusader y luego escaparon ilesos. Al día siguiente, dos MiG-17 atacaron un vuelo de cuatro F-105 y derribaron a dos de ellos. En respuesta, el 476th Tactical Fighter Squadron del 479th Tactical Fighter Wing de George AFB, California envió quince F-104 Starfighters a Da Nang en abril de 1965. Su trabajo era volar misiones de patrulla aérea de combate MiG (MiGCAP) para proteger a los bombarderos de combate estadounidenses. contra el ataque de los combatientes norvietnamitas. Volaron estas misiones armados con su único cañón M61A1 de 20 mm y cuatro misiles aire-aire AIM-9 Sidewinder. El 476o rotaría con el 435o TFS en despliegues de 180 días.

El efecto del despliegue del F-104 en las operaciones de NVN y PRC MiG fue inmediato y dramático: los NVN MiG pronto aprendieron a evitar el contacto con los ataques de la USAF cubiertos por los F-104. Durante todo el despliegue del 476º, solo ocurrieron dos encuentros fugaces entre los F-104C y los cazas enemigos. Del 20 de abril al 20 de noviembre de 1965 llevaron a cabo 2.927 misiones de ametralladoras, bombardeos y escolta de aviones de ataque, a veces en el espacio aéreo norvietnamita.

El 1 de agosto, dos F-104C se perdieron ante los SAM enemigos en un solo día, y se concluyó que era demasiado peligroso operar el F-104C en apoyo de las misiones Wild Weasel, especialmente cuando no estaban equipados con equipo ECM. Se decidió retirar el F-104C del apoyo a las misiones de ataque sobre Vietnam del Norte, a menos que y hasta que reapareciera la amenaza MiG. A fines de agosto, estos F-104C participaron en ataques aéreos contra objetivos tanto en Laos como en Vietnam del Sur, intercambiando su papel de superioridad aérea por el de ataque terrestre. Sin embargo, las pérdidas fueron grandes, con tres F-104 caídos por fuego terrestre y SAM en los próximos meses. El F-104C no era muy adecuado para el papel de ataque terrestre, ya que era incapaz de llevar una carga ofensiva suficientemente grande. Además, no pudo realizar operaciones con mal tiempo y no pudo soportar mucho daño de batalla.

A fines de 1966, todos los F-104 en el sudeste asiático habían recibido equipo APR-25/26 RHAW bajo el Proyecto Pronto, y una vez más comenzaron a volar misiones de escolta sobre Vietnam del Norte. El Starfighter participó en la Operación Bolo el 2 de enero de 1967, que fue un intento exitoso de atraer a los combatientes norvietnamitas al combate. Sin embargo, los F-104 no se usaron para atraer y atacar activamente a los MiG, sino que se usaron para proteger la fuerza del F-4 que egresó. Los F-4 Phantoms obtuvieron una gran puntuación durante este enfrentamiento.

La Fuerza Aérea decidió reemplazar estos F-104C por McDonnell F-4D Phantoms más eficientes a partir de julio de 1967. Luego, el 435o fue rotado de regreso a George AFB por última vez.

Ala táctica 6252d [editar | editar fuente]

390º Escuadrón de Cazas Tácticos F-4Cs volando sobre Vietnam, a finales de 1965. Ambos aviones fueron repintados posteriormente con camuflaje. McDonnell F-4C-20-MC Phantom 63-7623 fue modificado en 1967 como un avión de supresión de flak EF-4C Wild Weasel. McDonnell F-4C-20-MC Phantom 63-7664 fue derribado el 30 de mayo de 1966 con 555th TFS

El ala táctica 6252d se activó en Da Nang el 18 de julio de 1965, reemplazando al 23d Air Base Group. El 6252d fue responsable como unidad anfitriona y de los escuadrones operativos asignados a Da Nang. Los escuadrones asignados fueron:

    18 de julio de 1965 - 30 de noviembre de 1965 (F-104)
    18 de julio de 1965 - 8 de abril de 1966 (B-57) 16 de agosto de 1965 - 8 de abril de 1966 (B-57)
    29 de octubre de 1965 - 8 de abril de 1966 (F-4C) 1 de febrero de 1966 - 8 de abril de 1966 (F-4C)

A fines de mayo de 1965, los B-57B Canberras supervivientes de los escuadrones de bombardeo TDY 8 y 13 en Bien Hoa AB que habían estado operando desde Tan Son Nhut AB después del desastre de la pista de Bien Hoa se trasladaron a Da Nang AB para llevar a cabo operaciones de interdicción nocturna. sobre Vietnam del Norte y Laos. Para compensar las pérdidas sufridas en Bien Hoa, algunos B-57B tuvieron que ser transferidos a Vietnam desde la Guardia Nacional Aérea de Kansas, y 12 B-57E tuvieron que ser retirados de las tareas de remolque de objetivos y reconfigurados como bombarderos para cumplir con estos pérdidas. Operando en despliegues rotativos desde la 405th Fighter Wing en Clark AB, Filipinas, los B-57 llevaron a cabo ataques en senderos utilizados por camiones comunistas, áreas de almacenamiento y vivac, puentes, edificios y sitios AAA.

Con la escalada del conflicto en el sudeste asiático, el 390 ° Escuadrón de Cazas Tácticos se desplegó en Asia el 29 de octubre de 1965 desde Holloman AFB, Nuevo México. Aunque oficialmente asignada a la base aérea de Da Nang, la unidad en realidad operó desde Clark AB, Filipinas hasta el 17 de noviembre de 1965, cuando se trasladó a Da Nang. Desde el 29 de octubre de 1965 hasta el 7 de abril de 1966, el escuadrón sirvió como componente del Ala de Combate Táctico 6252d en Da Nang. Fue el primer escuadrón de F-4C desplegado en Vietnam del Sur, ya que anteriormente los escuadrones de Air Force Phantom II se habían desplegado en Ubon RTAFB en Tailandia. A la 390a se le unió el 480th Tactical Fighter Squadron con base en Holloman en febrero de 1966 como parte de la acumulación de fuerzas de la USAF. El F-4C Phantom II era capaz de atacar objetivos enemigos en Vietnam del Norte, mientras que la misión de los escuadrones F-100 Super Sabre se cambió para proporcionar apoyo aéreo táctico en el Sur apoyando al ARVN y a las fuerzas terrestres de los Estados Unidos.

Ala 35 de combate táctico [editar | editar fuente]

McDonnell Douglas F-4C-21-MC (S / N 64-7660) de la Guardia Nacional Aérea de Nueva York. Tenga en cuenta que las tres estrellas de la victoria fueron anotadas el 12 de mayo de 1966 por el Mayor W.R. Dudley (piloto) y el 1Lt. I.Kreingelis (WSO) volando para el 390th TFS, 35th TFW usando un AIM-9 Sidewinder contra un MiG-17 el 14 de mayo de 1967, por el Mayor J.A. Hargrove (piloto) y 1Lt. S.H. Demuth (WSO) volando para el 480 ° TFS, 366 ° TFW usando el cañón de 20 mm contra un MiG-17 y el 5 de junio de 1967, por el Mayor D.K. Preister (piloto) y Capitán J.E. Pankhurst (WSO) volando para el 480th TFS, 366th TFW usando el cañón de 20 mm contra un MiG-17.Con su retirada del servicio ANG, esta aeronave fue almacenada en Robins AFB, GA, agosto de 2001.

El 14 de marzo de 1966, la 35a Ala de Interceptor de Cazas fue redesignada como la 35a Ala de Combate Táctico. Dos semanas después, el 8 de abril, se activó en la base aérea de Da Nang para reemplazar el ala táctica provisional 6252d en un movimiento de solo nombre. El 35º TFW se activó principalmente para dar a las unidades de la USAF en Da Nang una organización permanente de la USAF, junto con una historia y un linaje. Sus escuadrones operativos fueron:

    8 de abril - 1 de octubre de 1966 (F-4C) 8 de abril - 1 de octubre de 1966 (F-4C) 8 de abril - 15 de agosto de 1966 (B-57) 17 de abril - 1 de octubre de 1966 (B-57) 10 de junio - 1 de octubre de 1966 (F-102)

Los escuadrones B-57 permanecieron en servicio de rotación temporal desde el 405 ° FW en Clark AB, Filipinas. Sin embargo, el desgaste del combate en la fuerza B-57 más la creciente disponibilidad de cazas de mayor rendimiento para llevar a cabo la guerra aérea contra el Norte hizo que los bombarderos se retiraran de las operaciones contra Vietnam del Norte en octubre de 1966 y se reubicaran en Phan Rang AB a lo largo del centro. Costa de Vietnam del Sur. Los F-4C 390th y 480th continuaron sus misiones de bombardeos tácticos contra objetivos enemigos en Vietnam del Norte. En su misión de ataque terrestre, los Phantoms llevaron el AGM-12 Bullpup, el AGM-45 Shrike y el AGM-65 Maverick. También se podrían transportar lanzacohetes no guiados y una carga de bombas retardadas y no retardadas (convencionales, de racimo, de fuego, químicas o de folletos). Los Phantoms también volaron a cubierto para aviones de ataque F-105 Thunderchief con base en Tailandia, ofreciendo numerosas oportunidades para el combate aéreo con aviones MiG de Vietnam del Norte. Cuando fueron desafiados por los MiG-17 de Vietnam del Norte, se montaron cuatro misiles Sparrow AIM-7D o -7E en huecos debajo del fuselaje. También se llevaron cuatro misiles aire-aire AIM-4D Falcon o AIM-9B o -9D Sidewinder infrarrojos autodirigidos aire-aire en el pilón interior debajo del ala.

Misión de Defensa Aérea F-102 [editar | editar fuente]

64th Fighter-Interceptor Squadron Convair F-102A-75-CO Delta Dagger 56-1333 aterrizando en Da Nang AB, 1966

En junio de 1966, el 64 ° Escuadrón de Cazas-Interceptores del Comando de Defensa Aérea (64 ° FIS) llegó del Aeródromo de Paine, Washington. La 64a parte del FIS de la 142a Ala de Defensa Aérea y estaba equipada con el Convair F-102A Delta Dagger llegó a Da Nang. El F-102 fue parte de la columna vertebral de las defensas aéreas de los Estados Unidos a finales de los años 50 y 60.

En Vietnam, el F-102 iba a lograr su único sabor de combate. Inicialmente, se desplegó en la base aérea de Tan Son Nhut en marzo de 1962 para proporcionar defensa aérea contra el improbable caso de que aviones norvietnamitas atacaran el sur. En 1966, el F-102A estaba alerta en la Base Aérea de Bien Hoa y Da Nang en Vietnam del Sur y en la Base de la Fuerza Aérea Real Tailandesa de Udon y Don Muang AB en Tailandia.

Además de realizar salidas de defensa aérea, los F-102 del 64 ° FIS en Da Nang acompañaron a los SAC B-52 en patrullas aéreas de combate sobre Vietnam del Norte, proporcionando cobertura de combate contra los MiG norvietnamitas. Aunque las misiones se volaron sobre Vietnam del Norte, no se cree que los F-102A estacionados en el sudeste asiático hayan enfrentado realmente a los cazas de la Fuerza Aérea de Vietnam del Norte en un combate aire-aire. Además, el F-102A en realidad realizó algunas misiones de apoyo cercano sobre el sur, a pesar de que la aeronave no era adecuada para este papel. En estas operaciones, los F-102 utilizaron sus misiles Falcon de búsqueda de calor para bloquear las fuentes de calor sobre el sendero Ho Chi Minh por la noche, a menudo fogatas del Viet Cong. Esto fue más una táctica de acoso que un asalto serio. Incluso dispararían sus misiles guiados por radar si sus radares lograran fijar algo. Los pilotos nunca estaban seguros de si realmente golpeaban algo, pero ocasionalmente observaban explosiones secundarias.

El F-102A estableció un excelente historial de seguridad en Vietnam. Después de la mayor parte de tres años de defensa aérea y algunas patrullas aéreas de combate para los SAC B-52, los F-102 en Da Nang finalmente se retiraron en junio de 1969.

Ala 366 de Caza Táctico [editar | editar fuente]

El 1 de octubre de 1966, la 366a Ala de Combate Táctico asumió la jurisdicción de la Base Aérea de Da Nang, y la 35a TFW se trasladó a la Base Aérea de Phan Rang en transferencias de solo nombre. El 366 ° TFW fue el tercer ala del Comando Aéreo Táctico equipada con el F-4C Phantom II en Holloman AFB, Nuevo México en 1965, y más tarde ese año el ala envió su primer escuadrón a Vietnam, el 390 ° Escuadrón de Combate Táctico en Da Nang. Inicialmente desplegado en la nueva base de la USAF en Phan Rang, se decidió hacer de Phan Rang una base F-100 Super Sabre. Como el 366th era una organización de F-4C en Holloman, y ya tenía sus escuadrones históricos en Da Nang, el cambio se hizo el 1 de octubre de 1966 y los Wings se volvieron a alinear. Los escuadrones asignados del 366 ° TFW fueron:

McDonnell F-4D-33-MC Phantom Serial 66-8820 del 389th Tactical Fighter Squadron.

    1 de octubre de 1966 - 15 de junio de 1969 (F-4C / D) 1 de octubre de 1966 - 30 de junio de 1972 (F-4C / D) 1 de octubre de 1966 - 15 de abril de 1969 (F-4C / D) 1 de octubre , 1966-30 de junio de 1969 (F-102)

El 389 ° TFS se movió desde la Base Aérea de Phan Rang para darle al 366 ° un complemento completo de tres escuadrones de caza tácticos F-4C. Ese movimiento también convirtió a Phan Rang en una base F-100 totalmente equipada. Mientras estaban en Da Nang, los pilotos notaron que estaban perdiendo oportunidades para derribar los MiG enemigos porque el F-4C carecía de un cañón y sus misiles eran ineficaces a distancias cortas. Así que los mantenedores de las alas montaron una cápsula de cañón Gatling de 20 milímetros SUU-23 / A externa en los F-4C, y en menos de un mes los pilotos del ala habían anotado cuatro muertes de MiG. La innovación de la cápsula de armas y las muertes de MiG que siguieron le valieron al ala el apodo que lleva hoy, los "Gunfighters". Durante este período, el ala ganó una Mención de Unidad Presidencial por derribar 11 aviones enemigos en un período de tres meses.

En mayo de 1968, el ala se había actualizado al avión F-4D, que era una versión mejorada del F-4C. Aunque externamente era casi idéntico al F-4C que lo precedió, internamente era muy diferente con mejoras en la aviónica, los sistemas de armas y también la adición de una mira óptica computacional con amplificador y giroscopio. Este sistema fue diseñado para mejorar la efectividad del Phantom en el combate aire-aire. El sistema combinó información sobre velocidad, densidad del aire y ángulo de ataque, y la combinó con datos de radar sobre la velocidad, dirección y distancia del objetivo para calcular el ángulo de avance necesario para anotar un impacto.

Con la llegada del 366º, se asignaron códigos de cola de escuadrón a la aeronave IAW AFM 66-1. Los códigos de cola en la década de 1960 eran un asunto confuso y en ese momento no había uno estándar asignado al 366th TFW. Cambiaban con frecuencia, básicamente debido a la preocupación de que las bases de los aviones perdidos fueran determinadas por los norvietnamitas. La identificación de los códigos de cola de Da Nang F-4 es la siguiente:

389th TFS: Aeronave identificada por dos pequeñas franjas rojas una blanca en el timón como marca de escuadrón. Los códigos de cola comenzaban con "A" seguida de una segunda letra para el avión individual. Los ejemplos registrados son F-4C: AA, AD, AG, AH, AS, AT, AW, AX, AY. F-4D: AD, AL, AW. También se utilizó AB AK AJ AU AY, (HB 1969 - 71) 390th TFS: Aeronave identificada con una franja azul en el timón como marca de escuadrón. Códigos de cola F-4C: BT, BY. F-4D: BN BQ. También se utilizó BD BF BL BY, (LF 1969 - 71). 480th TFS: Aeronave identificada por una franja verde en el timón como marca de escuadrón. Códigos de cola F-4C: CH, CP, CW, CY. F-4D: CM CO CS CW CY. También se utiliza CV (HK 1969 - 71).

En un intento por obtener un arreglo pacífico para la guerra del sudeste asiático, el 1 de octubre de 1968, el presidente Lyndon Johnson detuvo el bombardeo de Vietnam del Norte, excepto en el área directamente al norte de la Zona Desmilitarizada (DMZ) que separaba Vietnam del Norte y del Sur. . Como resultado, la campaña Rolling Thunder llegó a su fin. Salvo unas pocas excepciones temporales (los llamados "ataques de reacción protectora de duración limitada Tipo III"), la campaña aérea contra el Norte se suspendió y el avión 366 TFW se dirigió a atacar objetivos terrestres en Vietnam del Sur.

F-4E del 421 ° Escuadrón de Cazas Tácticos - 1972

Durante la parada del bombardeo, el nuevo F-4E armado con cañones se introdujo en el teatro del sudeste asiático. El mayor inconveniente de los "Gunfighters", sin embargo, fue que el cañón encapsulado montado en la línea central del F-4D era relativamente inexacto, causaba un arrastre excesivo y reducía el rendimiento del Phantom que lo transportaba, y también consumía una valiosa munición / combustible. estación. En 1969, dos escuadrones de F-4E se unieron al ala.

El mayor cambio con el F-4E fue el cañón interno M61 Vulcan. Durante el diseño inicial del Phantom, se habían considerado varias propuestas para una versión armada con cañón. Sin embargo, la filosofía de finales de la década de 1950 era que el misil aire-aire era la ola del futuro y que el cañón interno era un vestigio obsoleto de una época pasada. En consecuencia, los Phantoms F-4C y F-4D habían sido armados exclusivamente con misiles. Sin embargo, el caza de misiles había mostrado algunos inconvenientes serios en las batallas aire-aire iniciales sobre Vietnam. Los primeros misiles aire-aire AIM-7 Sparrow, AIM-47 Falcon y AIM-9 Sidewinder no cumplieron con las expectativas. Eran costosos, poco confiables y vulnerables a las contramedidas. Muchos MiG enemigos pudieron escapar ilesos porque un misil lanzado por Phantom no funcionó y falló su objetivo.

Después de la llegada de los escuadrones F-4E, dos de los escuadrones F-4D, el 389 ° y el 480 ° fueron reasignados al 37 ° TFW en la Base Aérea de Phu Cat, que estaba eliminando los escuadrones F-100 Super Sabre más antiguos. Los F-4D del 390th TFS asumieron funciones de control aéreo avanzado, mientras que los F-4E más avanzados se concentraron en tareas de escolta de aviones para los F-105 con base en Tailandia y llevaron a cabo misiones de ataque terrestre contra objetivos terrestres enemigos.

En 1969, el presidente Richard Nixon anunció el programa de "vietnamización" de una retirada gradual de los Estados Unidos, y los escuadrones de la USAF comenzaron a regresar a los Estados Unidos. Las bases en Vietnam del Sur comenzaron a cerrarse o se redujeron considerablemente en el número de personal y aviones. En noviembre de 1971, el 366º era el único ala de combate táctico de los Estados Unidos todavía estacionada en Vietnam.

Operación Linebacker [editar | editar fuente]

35th TFS F-4D Phantom - 66-8709, en Korat RTAFB, Tailandia, 1973

362d Escuadrón de guerra electrónica táctica EC-47s Da Nang 1972 Douglas C-47A-90-DL 43-15681 convertido a EC-47Q. Eliminado como excedente por la 56.a Ala de Operaciones Especiales en Clark AB, Filipinas, 30 de septiembre de 1974. También identificado Douglas C-47B-10-DK 43-49009, se convirtió en EC-47P.

Cuando Vietnam del Norte lanzó su Ofensiva de Pascua el 30 de marzo de 1972, tenía todas las razones para confiar en la victoria. Las fuerzas estadounidenses se habían ido retirando gradualmente de Vietnam del Sur durante los tres años anteriores, la manifestación masiva contra la participación estadounidense en el conflicto y el fracaso de Vietnam del Sur durante la Operación Lam Son 719 aumentaron la confianza del DRV. Sin embargo, fue durante esta ofensiva que los norvietnamitas fracasaron cuando el Ejército de la República de Vietnam (ARVN) opuso una fuerte resistencia e infligió mucho daño a sus oponentes, el resultado fue un desastre militar para Vietnam del Norte.

En respuesta a la ofensiva, el 2 de abril de 1972, el presidente Richard Nixon ordenó que se reanudaran los bombardeos limitados de Vietnam del Norte bajo la Operación Tren de la Libertad. Se desplegaron unidades adicionales de la USAF desde la Octava Ala de Caza Táctico en la Base Aérea de Kunsan, Corea del Sur hasta Da Nang para aumentar la efectividad del poder aéreo de la USAF en Vietnam del Sur. Éstas eran:

    , 15 de marzo - 27 de junio de 1972 (O-2A, OV-10), 3 de abril - 12 de junio de 1972 (Código de cola F-4D: WP), 1 de febrero - 27 de junio de 1972 (Movido de Pleiku AB) (EC –47N / P / Q Código de cola: AN)

La campaña de bombardeo limitado del Tren de la Libertad fue reemplazada por la Operación Linebacker, una campaña total para detener la invasión y llevar a Vietnam del Norte a la mesa de conferencias. Hubo muchas menos restricciones que las impuestas durante Rolling Thunder. Los F-4D del 35º TFS aumentaron los escuadrones de cazas tácticos del 366º. A los EC-47 del 362d ETWS se les asignó una misión de contramedidas electrónicas. Los O-2 y OV-10 del vigésimo TASS llevaron a cabo una misión de control aéreo avanzado.

Con la ofensiva norvietnamita mitigada en junio, estos escuadrones de aumento regresaron a Corea del Sur.

Retirada de la USAF [editar | editar fuente]

A partir de mayo de 1972, las fuerzas de la USAF se retiraron en Da Nang.

  • El 421 fue transferido a Takhli RTAFB Tailandia el 31 de mayo de 1972.
  • El cuarto TFS también fue transferido a Takhli el 27 de junio de 1972.
  • El 390th TFS fue transferido a 347th TFW, Mountain Home Air Force Base, Idaho y comenzó a convertirse en aviones F-111F.

El 30 de junio de 1972, el 366º TFW se trasladó a Takhli RTAFB, Tailandia. Entre 1966 y 1972, los Gunfighters registraron 18 muertes confirmadas de MiG en Vietnam. Cuando el ala regresó a los Estados Unidos en octubre de 1972, el capitán Lance P. Sijan, piloto número 366 derribado en 1967, recibió póstumamente la Medalla de Honor por sus acciones como prisionero de guerra.

Con el traslado del 366º TFW, PACAF activó el ala 6498 de la base aérea para supervisar la transferencia de activos estadounidenses a la Fuerza Aérea de Vietnam del Sur. Da Nang jugó un papel secundario en las operaciones de Linebacker II por la USAF en diciembre de 1972, operando como una base de aterrizaje de emergencia y cambio de rumbo para aviones de combate de otras unidades con base principalmente en Tailandia, un aeródromo de aterrizaje de emergencia para B-52 con base en Andersen AFB. Guam y U-Tapao RTAFB también para KC-135 Stratotankers. El 40 ° Escuadrón Aeroespacial de Rescate y Recuperación también operó desde Da Nang para la recuperación de pilotos derribados en territorio enemigo.

Con la firma de los Acuerdos de Paz de París el 27 de enero de 1973, el 6498 se desactivó y la bandera de los Estados Unidos se arrió en la Base Aérea de Da Nang el 20 de marzo de 1973.


La primera caballería y el Pegaso n. ° 8217 atraviesan el infierno

Dos soldados de la 1.a División de Caballería (Airmobile) se pusieron en marcha en la Operación Pegasus cuando las tropas estadounidenses y vietnamitas del sur acudieron en ayuda de los marines estadounidenses que luchan contra el ejército de Vietnam del Norte en Khe Sanh.

Larry Burrows / The Life Picture Collection / Getty Images

Enviado para relevar la base de la Marina sitiada en Khe Sanh, la 1.a Caballería enfrentó una dura batalla en la Zona de Aterrizaje Wharton.

En la primera semana de abril de 1968, el cielo sobre la esquina noroeste de Vietnam del Sur parecía como si alguien hubiera perturbado una colmena mientras enjambres de helicópteros de la Caballería de los EE. UU. Revoloteaban, reuniendo tropas, equipos y potencia de fuego en varias zonas de aterrizaje. Esta fue la Operación Pegaso, una de las campañas ofensivas más grandes de la Guerra de Vietnam, un ataque a las fuerzas enemigas que asediaban una base de la Infantería de Marina en Khe Sanh.

Una carta a casa del sargento. Doug McPhee, 4. ° Pelotón, Compañía Alfa, 1. ° Batallón, 5. ° Regimiento de Caballería, el 8 de abril de 1968, describió las condiciones presenciadas por las tropas de la 1.a División de Caballería (Aeromóvil) en la Zona de Aterrizaje Wharton de la operación: Cav es ahora, la vecindad inmediata de Khe Sahn, y es realmente una mala noticia. El EVN está tan bien equipado como nosotros: tanques, artillería, morteros, cohetes. Todo menos aviones y helicópteros. Llegamos aquí el día 3 y hemos estado bajo todo tipo de fuego hasta ahora, con gran éxito para el NVA. Hasta ahora, nuestro batallón ha tenido más de 100 bajas ... principalmente de artillería ".

Zonas de aterrizaje para Pegasus

Por primera vez en la guerra, las tres brigadas del 1st Air Cav se concentraron contra un enemigo decidido que había ocupado la mayor parte del terreno fuera de la base de Khe Sanh desde enero. El punto de partida fue una pista larga de color arcilla llamada Landing Zone Stud en Ca Lu. LZ Stud sirvió como una importante terminal aérea, centro de comunicaciones y depósito de suministros durante la Operación Pegasus.

En la primera semana de abril, cientos de helicópteros UH-1 Iroquois “Huey”, aviones C-7A Caribou, helicópteros CH-47 Chinook, helicópteros CH-54 Skycrane y otros aviones de todo tipo transportaron equipo pesado a varias zonas de aterrizaje periféricas. Hasta 30 Hueys y Chinooks descendieron a LZ Stud en cualquier momento, según las personas que estaban allí. Al menos un infante de marina en Khe Sanh se preguntó en broma si cada soldado del Ejército tenía su propio helicóptero.

Miles de soldados estadounidenses en el 1.er Air Cav y tropas de Vietnam del Sur en el Ejército de la República de Vietnam esperaron a lo largo de la pista de aterrizaje de LZ's Stud para ser transportados a zonas de aterrizaje en otras partes de lo que se llamó "Indian Country", jerga para las áreas peligrosas ocupadas por el enemigo. . En poco menos de una semana, se desplegaron más de 15.000 soldados. Muchos corresponsales de guerra llegaron para capturar este movimiento, incluido Larry Burrows de Vida revista, Terry Fincher con el Daily Express de Londres, Dang Van Phuoc de Associated Press y Catherine Leroy, periodista francesa independiente.

La Operación Pegasus tenía tres objetivos principales: proporcionar alivio a los marines en Khe Sanh reabrir la autopista 9 para establecer una ruta de suministro por tierra a Khe Sanh y buscar y destruir unidades del ejército de Vietnam del Norte en el área de Khe Sanh. El 1st Air Cav haría lo que hizo mejor que nadie: despejar al enemigo del sitio de una zona de aterrizaje planificada en la cima de una colina al golpearlo con disparos de artillería asesinos y ataques aéreos. Luego vuele con los soldados del cielo que saltaron de Hueys al suelo, donde establecieron zonas de aterrizaje que se utilizan como puntos de entrega para misiones de búsqueda y destrucción y, a veces, como base para sitios de artillería. El 1st Air Cav también desplegó equipos aéreos de respuesta rápida para interrumpir a las tropas del NVA que, en ese momento, se movían durante el día sin ser molestadas.


Marines bajo fuego encabezan un helicóptero en Khe Sanh en abril de 1968 (Getty Images).

Durante cinco días, siete zonas de aterrizaje se abrieron para apoyar a las unidades del 1. ° Air Cav y las tropas del ARVN en la Operación Pegasus. La Tercera Brigada fue la primera en reunir sus tropas, insertadas en tres zonas de aterrizaje (Mike, Cates y Thor) al este de Khe Sanh, a partir del 1 de abril de 1968. Se ordenó a la brigada que avanzara hacia el oeste hacia Khe Sanh por la autopista 9 con Marine apoyo de tanques e ingenieros del ejército.

La 2da Brigada lanzó tropas sobre LZ Wharton (también conocido como Tim, Timothy y Pat) y LZ Tom al sur de Khe Sanh el 3 de abril. Esas fuerzas actuarían como una pinza para evitar que el NVA se moviera hacia el sur.

La 1.a Brigada y la 3.a Fuerza de Tarea Aerotransportada del ARVN, saltando hacia el oeste a lo largo de la frontera de Laos cerca de Lang Vei el 7 de abril, aterrizarían en LZ Snapper y LZ Snake para bloquear la retirada de las fuerzas enemigas y evitar que los refuerzos del NVA ingresen a la región. Con los infantes de marina sosteniendo el terreno elevado hacia el norte, los sitiadores del EVN enfrentaron ataques desde todas las direcciones. Los combates intensos eran inevitables.

A finales de marzo de 1968, se ordenó a los soldados de la 2.ª Brigada de la 1.ª Air Cav que tomaran su equipo y se montasen para una operación prolongada. Los asaltos eran una rutina bien ensayada, pero incluso los gruñidos experimentados sintieron que una inquietud se instalaba cuando sus Hueys despegaban para dirigirse hacia el norte y el oeste hacia Indian Country.

Mientras tanto, el 1.er Batallón, 77. ° Regimiento de Artillería de Campaña y el 1. ° Batallón, 30. ° Regimiento de Artillería de Campaña, prepararon sus obuses de 105 mm y 155 mm, municiones y otros equipos para cargar en las eslingas de Chinook y Skycranes que estaban en camino. Pvt. Fred Woodruff de Alpha Battery, 1.er Batallón, 77. ° Artillería, recordó sus pensamientos sentado en un helicóptero vibrante y de lados abiertos en su camino hacia el campo de batalla: “Revisé mi reloj y me di cuenta de que ya había pasado una hora y esto era, de lejos , nuestro movimiento más largo hasta ahora. . Ciertamente íbamos hacia el norte, y esa no era una dirección para ir en Vietnam ".

El 3 de abril, un día antes de lo previsto, la 2.ª Brigada bajo el liderazgo del Coronel Joseph C. McDonough envió al 2.º Batallón del 5.º Regimiento de Caballería a LZ Tom. El 2. ° Batallón, 12. ° Regimiento de Caballería y el 1. ° Batallón, 5. ° Caballería de la brigada fueron enviados a LZ Wharton. La batería Charlie del 1er Batallón, 77 de Artillería, y la Batería Alpha, 1er Batallón, 30 de Artillería, también fueron a Wharton.

LZ Wharton estaba bien situado para evitar que las tropas del EVN se dirigieran al sur mientras se retiraban de Khe Sanh. La colina de aspecto inofensivo estaba a 2½ millas al sureste de la base de Khe Sanh, y LZ Tom estaba a 1 milla al sureste de Wharton. Dos millas al noroeste, cerca del pueblo de Khe Sanh, había un antiguo fuerte francés guarnecido por un batallón del NVA bien atrincherado. El fuerte fue una antigua prisión francesa que una vez tuvo a Ho Chi Minh, su esposa y un alto comandante norvietnamita, el general Vo Nguyen Giap.

LZ Wharton tenía alrededor de 1.000 soldados estadounidenses, una batería de obuses de 155 mm, una batería de obuses de 105 mm, acceso a un equipo de exploración de respuesta rápida, apoyo de unidades de artillería a bordo de Hueys armados con cohetes y la asistencia de exploradores del 1.er Batallón. , 9º Regimiento de Caballería. LZ Tom podría proporcionar 500 hombres adicionales y varios obuses de 105 mm. Pero 1.500 soldados del 66 ° Regimiento del NVA también estaban en el área, a caballo entre la Carretera 9 y ocupando un elaborado sistema de búnkeres y complejos subterráneos. Más importante aún, las piezas de artillería del 675 ° Regimiento de Artillería del NVA se habían colocado en lugares desconocidos cerca de la montaña Co Roc en la vecina Laos, oficialmente fuera del alcance de las tropas estadounidenses en la Operación Pegaso.

Caballería en la mira

LZ Wharton se parecía a la mayoría de las zonas de aterrizaje establecidas durante la Operación Pegasus. Desde el aire, los cráteres de las bombas de los ataques aéreos del B-52 Rolling Thunder tenían la apariencia de lesiones anaranjadas en el terreno. Lo que quedaba de la maleza consistía en una hierba alta de elefante lo suficientemente espesa como para que los depredadores, animales o humanos, se movieran libremente. La espesa jungla permaneció en las áreas que las bombas o defoliantes rociaron desde el cielo. Las crestas se derritieron en otras crestas o se derramaron en valles abiertos.

El punto más alto de LZ Wharton tenía aproximadamente 500 metros de altura. En su vértice estaba el radar de contrabatería, utilizado para detectar la ubicación de la artillería enemiga disparando en la zona de aterrizaje. A lo largo del pico, numerosas antenas de señales sobresalían del suelo como púas de un erizado puercoespín. Dos crestas se inclinaban hacia abajo desde la cima de la colina. Una línea de cresta sostenía los obuses remolcados de 155 mm de la Batería Alpha, 1er Batallón, 30o de Artillería. El otro lado de la colina sostenía los obuses de 105 mm de la batería Charlie, 1. ° Batallón, 77.a Artillería. Ambas baterías generalmente miraban hacia el oeste.

Rodeando todo el perímetro había trincheras y bunkers muy espaciados. La hierba de elefante alrededor de cada búnker se cortó y a menudo se quemó, lo que permitió a las tropas estadounidenses ver más fácilmente el NVA que se acercaba. Las pendientes pronunciadas y los amplios campos de fuego disuadirían la mayoría de los ataques terrestres del EVN, pero no los ataques de artillería.

Los bombardeos enemigos comenzaron casi de inmediato durante el puente aéreo inicial a LZ Wharton. La primera instancia ocurrió a las 4:30 p.m. el 3 de abril con tres rondas impactando dentro del perímetro de la zona de aterrizaje, y 45 minutos después, tres rondas más impactaron en la colina. Como los marines en Khe Sanh habían sabido durante meses, sobrevivir a los constantes bombardeos de artillería requería operaciones de mudanza en gran parte bajo tierra. Los soldados de infantería de LZ Wharton lucharon por cavar trincheras más profundas y colocar una cubierta superior de troncos entrelazados y sacos de arena. En el pasado, una trinchera de 2 pies de profundidad era suficiente, pero los gruñidos ahora hacían agujeros de hasta 5 pies de profundidad para escapar de la lluvia de acero de la artillería de Laos.

A las 10:15 p.m., los observadores avanzados ocultos del EVN habían puesto entre corchetes a LZ Wharton para dirigir ataques para sus unidades de artillería. En un lapso de 15 minutos, 25 rondas de artillería (probablemente de cañones de campaña remolcados de 130 mm de fabricación soviética) se estrellaron contra el LZ Wharton. En las áreas abiertas o búnkeres poco profundos, las bajas comenzaron a aumentar rápidamente.


Las tropas de caballería en Landing Zone Wharton se refugian en una trinchera cuando las ráfagas de artillería enemiga disparadas desde Laos golpean su posición el 4 de abril (Terry Fincher / Getty Images).

"Estoy contando los días que faltan para salir del lugar olvidado de Dios", dijo la Compañía Alpha, 1.er Batallón, 5.o Caballería, Especialista. 4 Don Sykes de Savannah, Georgia, a Pvt. Richard Loeffels de Greenville, Carolina del Sur. "Soy prácticamente un hombre de corta duración". De repente, Sykes se levantó de un salto e hizo una carrera frenética hacia su búnker, pero fue derribado. El pelotón de morteros de Alpha Company también recibió un impacto directo. Pvt. Los morteros de Greg Pylman fueron destruidos y recibió heridas de metralla en el pecho.

A primera hora de la mañana del 4 de abril, los escombros estaban esparcidos, y de los pocos árboles de LZ Wharton colgaban forros de poncho triturados. Los rostros sucios y las miradas en blanco de los heridos mostraban el terror del bombardeo de artillería de la noche. La información transmitida desde la zona de aterrizaje al teniente coronel Leslie Runkle, oficial al mando del 1er Batallón, 5º de Caballería, todavía en LZ Stud, fue terrible: “Señor, tenemos múltiples bajas en todas las compañías. Uno de los heridos de gravedad es Black Gold Six [el comandante de la Compañía Bravo] que tiene dificultad para respirar ". El batallón había sufrido seis muertos y 17 heridos en cuatro compañías. El comandante de la Compañía Bravo, Capitán Michael Nawrosky, murió a causa de sus heridas unos meses después en un hospital del Ejército.

En la lucha por atender a los heridos en LZ Wharton, un soldado de Georgia con el 2. ° Batallón, 12. ° de Caballería, el Capitán Joseph "Max" Cleland, un futuro senador de EE. UU., Realizó acciones reconocidas con una Medalla de la Estrella de Plata que recibió por ignorar su propia seguridad para ayudar a los heridos. Los helicópteros de evacuación médica listos para despegar con hombres heridos el 4 de abril se retrasaron por un techo bajo de niebla y llovizna ligera que colgaba sobre la colina como una manta blanca empapada. Las fotografías de Burrows, Fincher y Van Phuoc capturaron de manera memorable la escena de los soldados heridos y muertos en espera de ser evacuados. Los periodistas volaron esa mañana para presentar sus primeras fotos de la operación.

En LZ Stud, Runkle tenía prisa por trasladar el centro de operaciones tácticas del 1.er Batallón, el grupo de mando para las decisiones en el campo de batalla, a LZ Wharton. El coronel, con un delgado puro en la boca, paseaba ansioso por su abarrotado búnker. Todos los helicópteros en LZ Stud estaban inactivos bajo un techo de niebla mezclada con lluvia de 800 pies. Sin embargo, dos pilotos se ofrecieron como voluntarios para llevar Runkle a sus tropas en LZ Wharton.

Con voz ronca agravada por fumar en cadena durante los últimos días, Runkle le dijo al oficial de operaciones asistente del batallón, Capitán Joe Lyttle, que reemplazara al gravemente herido Nawrosky como comandante de la Compañía Bravo. Runkle también agarró al Capitán David Peters, su oficial de enlace de artillería del 1er Batallón, 77º Artillería, para el vuelo. Planearon volar por la autopista 9 y reconocer el antiguo fuerte francés mientras el helicóptero giraba hacia el sur hacia LZ Wharton.

El piloto normal de Runkle, cuyo avión estaba en tierra esa mañana por problemas mecánicos, observó con incredulidad cómo el mando y control del coronel que Huey se elevaba, pilotado por los voluntarios de su pelotón, se deslizaba lentamente hacia la sopa blanca que se cernía sobre el valle.

Una vez que se disipó la niebla, LZ Wharton se llenó de actividad mientras las evacuaciones médicas volaban continuamente y cargaban víctimas. Sargento. Tom Perkowski, en el búnker de mando del 1er Batallón, 5o de Caballería, trató de establecer contacto por radio con el Huey de Runkle, llamado "Charlie Charlie" para el control de mando, a las 11:30 a.m., pero sus intentos no obtuvieron respuesta. Volviéndose hacia el oficial de operaciones del batallón que estaba cerca, Perkowski miró hacia arriba y admitió: “May. Bean, he perdido la comunicación con el Charlie Charlie ". Veinte minutos más tarde, los exploradores del 1.er Batallón, 9.º de Caballería, confirmaron lo que muchos en el búnker habían temido: el Huey que transportaba a Runkle había sido derribado.

El segundo batallón, séptimo regimiento de caballería, estaba a sólo 200 yardas de los restos, pero inmovilizado por el fuego pesado de armas pequeñas del NVA. El Huey de Runkle había volado solo unos cientos de pies por encima de una fuerza del EVN del tamaño de un batallón. Cientos de armas automáticas se abrieron a la vez en el avión que volaba bajo. Cuando las tropas del 2. ° Batallón finalmente llegaron al lugar del accidente, descubrieron que el EVN había disparado sistemáticamente a los hombres que habían estado en el helicóptero, sobrevivieran o no al aterrizaje forzoso. El único superviviente fue Lyttle, que quedó parcialmente oculto por el helicóptero derribado y escapó de la ejecución. Sin embargo, un disparo le penetró el brazo izquierdo, atravesó su pecho y alcanzó su columna vertebral, paralizándolo permanentemente de cintura para abajo.

McDonough, el coronel en LZ Stud a cargo de la 2.a Brigada, se vio obligado a reconstituir la estructura de mando, reemplazando a Runkle con el teniente coronel Zeke Jordan, un apuesto graduado de West Point con un bigote delgado como un lápiz. El capitán Duke Wheeler, otro graduado de West Point, fue elevado a oficial de enlace para el 1er Batallón de Artillería 77, en sustitución de Peters. Jordan llegó a LZ Wharton a la 1 p.m. el 4 de abril. El inminente ataque del antiguo fuerte francés se retrasaría un día.

Mientras el sol se ponía durante el segundo día en LZ Wharton, las tropas con los nervios tensos pensaron en la posibilidad de otro bombardeo de artillería, la pérdida de un comandante respetado y un ataque esperado en la zona de aterrizaje. Para aumentar la tensión, un soldado de la Compañía Charlie, 2º Batallón, 12º de Caballería, resultó herido cuando una granada de fragmentación fue arrojada a su puesto de escucha durante la oscuridad de la madrugada. Los norvietnamitas fueron muy activos e inquisitivos.

Asalto al antiguo fuerte francés

El sol de la madrugada del 5 de abril trató de disipar la neblina nocturna cuando las cuatro compañías de línea del 1.er Batallón, 5.o de Caballería, con la Compañía Delta a la cabeza, partieron de LZ Wharton y se dirigieron hacia el norte. Ralentizados por el desorden del cambio de mando, los aproximadamente 350 hombres del batallón finalmente comenzaban su asalto al antiguo fuerte francés. Delante de ellos había una fuerte resistencia de 500 combatientes del NVA bien atrincherados.

Poco después, el centro de operaciones de LZ Wharton comenzó a recibir llamadas de unidades que veían al enemigo al aire libre. Más tarde, un tanque NVA fue visto en una línea de árboles cercana, pero desapareció en la jungla antes de que los Hueys armados con cohetes del 2. ° Batallón, 20. ° Regimiento de Artillería de Campaña (Blue Max), pudieran llegar al área.

La artillería del EVN acosó a las tropas expuestas mientras se dirigían hacia el fuerte. Cinco rondas llegaron a las 9:45 a.m. y tres más llegaron poco más de una hora después. “No había lugar para esconderse”, dijo Pat Manijo de la Compañía Charlie, 1er Batallón, 5º de Caballería. “Simplemente caí al suelo y esperé lo mejor. Mientras lo hacía, un trozo de metal chisporroteante aterrizó con un ruido sordo justo a mi lado ". Manijo salió ileso, pero cuatro de su equipo resultaron heridos y trasladados en evacuación médica.

Poco tiempo después, el tanque NVA reapareció y comenzó a disparar contra LZ Wharton y las tropas estadounidenses que avanzaban. Nuevamente, los helicópteros Blue Max fueron llamados a la escena, solo para descubrir que el tanque había desaparecido nuevamente. Incapaces de llegar al fuerte, las compañías del 1.er Batallón se retiraron y se instalaron para pasar la noche cerca de la cubierta protectora de LZ Wharton. Aun así, 13 rondas de cohetes enemigos y siete rondas de artillería de Laos cayeron sobre esas compañías.

LZ Wharton tampoco era un lugar seguro. Otros 14 cohetes y seis ráfagas de mortero alcanzaron a las tropas dentro del perímetro. El 2º Batallón, 12º de Caballería, que había escapado en gran parte de las bajas, sufrió cuatro muertos y cinco heridos. Como antes, los heridos no pudieron ser evacuados hasta más tarde al día siguiente, cuando el clima se despejó.

La mañana del 6 de abril, el 1. ° Batallón, 5. ° de Caballería, intentó nuevamente tomar el control del fuerte. Construido en un terreno elevado, proporcionó un gran mirador para observar el terreno circundante. Y aunque era antiguo, estaba lo suficientemente fortificado para soportar un daño de batalla significativo. Tan pronto como la niebla se disipó, la Compañía Charlie llamó para reportar más de 100 EVN al aire libre. Veterano de tres guerras, el sargento primero. Robert Fowler dijo tranquilamente por radio: “Necesitamos apoyo de mortero. El enemigo está saliendo de este fuerte como hormigas ”, tratando de flanquear las posiciones estadounidenses.

El 1.er Batallón continuó presionando su ataque, pero las bajas aumentaron bajo el fuego fulminante de los morteros del NVA. La Compañía Delta se llevó la peor parte del bombardeo. Más de 70 ráfagas de mortero cayeron sobre sus hombres desde las 11:50 a.m. hasta las 12:40 p.m. Al menos 46 de los aproximadamente 75 soldados de Delta resultaron heridos y tres murieron. El asistente del oficial de operaciones del batallón en LZ Wharton, el primer teniente Charles Brown, estaba llamando a las evacuaciones médicas en base a las solicitudes del comandante Jordan y pudo ver el bombardeo en la distancia. "Mientras observaba el humo de las ráfagas de mortero aterrizar, la solicitud de evacuación médica parecía no terminar nunca", dijo. "Tiempos difíciles con peleas duras".

Enfrentado con el aumento de bajas contra un fuerte completamente guarnecido, el 1.er Batallón se vio obligado a abandonar su ataque. Pero los ataques aéreos golpearon el fuerte con napalm y explosivos durante el resto del día.

El 7 de abril, el 1.er Batallón fue reemplazado por el 2.º Batallón del 5.º de Caballería. Para entonces, el EVN había abandonado en gran medida el fuerte, y el 2. ° Batallón tomó el control de él, eliminando el bastión final del EVN entre las unidades del 1. ° Air Cav que avanzaban y la base de Khe Sanh.

Durante los primeros días de la Operación Pegaso (del 1 al 6 de abril), las cuatro compañías de línea del 1º Batallón y del 5º de Caballería sufrieron 13 muertos y 127 heridos. El 2º Batallón, 12º de Caballería y el 2º Batallón, 5º de Caballería de la brigada sufrieron 13 bajas adicionales durante ese período. En total, la 2.ª Brigada perdió alrededor del 40 por ciento de sus fuerzas a causa de las bajas durante las primeras semanas de la Operación Pegaso, solo el comienzo de una dura lucha que duraría un mes más.

Los combates con compañías de poca fuerza caracterizaron el resto de las operaciones de combate de la 2.a Brigada para aliviar el asedio de Khe Sanh. El 8 de abril, la 3ª Brigada de Caballería se conectó con los Marines fuera de la base. El asedio se rompió.

Aunque el área hoy está cubierta de bosques verdes y matorrales que ocultan las cicatrices de la guerra, los soldados del cielo y los artilleros que lucharon allí en abril de 1968 nunca olvidarán su pasado mortal.

John McGuire es un biólogo forestal y de vida silvestre del sur de Alabama. Su interés por la Primera Caballería floreció hace varios años cuando descubrió una caja de zapatos llena de medallas y fotos después de la muerte de un amigo cercano de la familia.


Los primeros helicópteros estadounidenses llegan a Vietnam del Sur - HISTORIA

USMC en Vietnam Orden de batalla: 1er ala de avión marino
Presentado por Richard A. Rinaldi 1999

La 1ª Ala de Aeronaves Marinas estableció una sede en Da Nang en mayo de 1965, proporcionando apoyo aéreo a la Infantería de Marina y otras unidades asociadas en la I CTZ. En su apogeo contaba con seis Grupos de Aeronaves Marinas: tres con cazas y aviones de ataque y tres con helicópteros (250 de ala fija y 225 helicópteros). El ala también controlaba los dos batallones de misiles AA ligeros de la Marina (el 1º LAAM Bn aterrizó en febrero de 1965 en Da Nang y el 2º LAAM Bn en septiembre de 1965 en Chu Lai). El 1º MAW salió de Vietnam el 14 de abril de 1971.

A lo largo de la guerra, los marines rotaron escuadrones dentro y fuera de Vietnam. Esto puede resultar bastante confuso, especialmente porque las historias oficiales no enumeran todos los reemplazos. Sin embargo, la estructura general y el número de escuadrones fue bastante estable desde 1966 hasta 1969, por lo que cada grupo será examinado por turno. Tenga en cuenta que es casi imposible seguir algo de esto por escuadrón, ya que no se conocen todos los cambios, pero debería ser posible determinar cambios en el número de escuadrones en cada grupo.

Marine Aircraft Group 16 [helicópteros]

Establecido en Da Nang el 9 de marzo de 1965, asumiendo el control del HMM-163 y el recién llegado HMM-162, ambos con UH-34D. El VMFA-531 (F-4B) llegó en abril de 1965, al igual que el VMCJ-1 (avión de reconocimiento mixto) 1. Después de junio de 1965, cuando se estableció MAG-11, MAG-16 se convirtió en un grupo de helicópteros. Se trasladó al nuevo campo en Marble Mountain (cerca de Da Nang) en agosto de 1965, momento en el que tenía HMM-261 y 361 allí y HMM-161 en Phu Bai, junto con VMO-2. Recibió 6 CH-37C pesados ​​de HMH-462 en septiembre de 1965. El 31 de diciembre de 1965, el grupo tenía HMM-161 en Phu Bai y HMM-263 y 361 en Da Nang, con VMO-2 2 también en Da Nang. Esto le dio tres escuadrones de helicópteros y uno de observación.

En diciembre de 1966, el grupo tenía HMM-164 y 265 (20 y 22 CH-46A), HMM-263 (22 UH-34D) y VMO-2 (27 UH-1E) todos en Da Nang y HMM-163 (24 UH-34D) en Phu Bai.

La unidad en Phu Bai fue a MAG-36 en octubre de 1967 cuando ese grupo se estableció allí. En diciembre de 1967, MAG-16 tenía HMM-265 (6 CH-46A y 15 en rehabilitación en Japón), HMM-363 (29 UH-34D), HMH-463 (36 CH-53A) y VMO-2 (29 UH-1E).

HMM-262 se unió en enero de 1968 y 265 ahora tenían 49 CH-46A entre ellos. En marzo de 1968, VMO-2 comenzó la conversión a la nueva estructura de 18 OV-10A Bronco y 12 UH-1E. El UH-1E restante (13) se utilizó para activar HML-167 el 15 de marzo de 1968.

La estructura en enero de 1969 era HML-167, HMM-164, 165 y 314, HMH-463 y VMO-2. Esto le dio cinco escuadrones de helicópteros y uno de observación, en comparación con los tres o cuatro escuadrones de helicópteros de años anteriores. Los primeros helicópteros de ataque Marine AH-1G (4) fueron al VMO-2 en abril de 1969. El HMM-165 salió de Vietnam, ca en julio de 1969. En diciembre de 1969, los 24 AH-1G estaban en el HML-367, parte de MAG- 16 desde ca Nov 1969.

El cierre del MAG-36 en noviembre de 1969 dejó al MAG-16 como el único grupo de helicópteros en Vietnam. En enero de 1970 tenía HML-167 (UH-1E) y HML-367 (AH-1G), HMM-263 y 364 (CH-46D), HMH-361 y 463 (CH-53D) y VMO-2 (ahora todos OV-10A). Todos estaban en Marble Mountain, Da Nang. El grupo también tenía control sobre HMM-161 y 262 art Phu Bai, pero también se trasladaron a Marble Mountain.

El HMH-361 fue a los EE. UU. En febrero de 1970 y el VMO-2 cambió a MAG-11. El HMM-161 se fue aproximadamente en septiembre de 1970. El HMH-364 se fue aproximadamente en abril de 1971. En abril de 1971, el MAG-16 se redujo a HML-167 y 367, HMM-262 y 263 y HMH 463. Las operaciones de combate cesaron el 7 de mayo de 1971 y todas las unidades desaparecieron el 22 de junio de 1971.

Grupo de aeronaves marinas 12 [ala fija]

Este grupo se estableció en Chu Lai a finales de junio de 1965. Tenía VMA-225, 311 y 214 (todos con A-4) en julio de 1965, unido el 11 de octubre de 1965 por VMA-211. VMA-224 reemplazó a 225 y VMA-223 reemplazó a 311. El 31 de diciembre de 1965 MAG-12 tenía VMA-211, 214, 223 y 224, o cuatro escuadrones de aviones de ataque A-4.

En diciembre de 1966, los escuadrones asignados eran VMA-121, 211, 214 y 311 (17-22 A-4 cada uno).Por lo tanto, el grupo conservó la estructura de cuatro escuadrones de ataque A-4.

El grupo se mantuvo en cuatro escuadrones durante 1967, pero uno cambió al nuevo A-6A. Las unidades asignadas en diciembre de 1967 fueron VMA-121, 211 y 311 (15-21 A-4E cada una) y VMA (AW) -533 (12 A-6A).

Esta estructura sobrevivió a 1968, y en enero de 1969 los escuadrones asignados fueron VMA-221, 223 y 311 junto con VMA (AW) -533. Como parte de la reducción a partir de ese año, VMA (AW) -533 salió el 5 de octubre de 1969.

Por lo tanto, en enero de 1970 el grupo tenía tres escuadrones A-4, ahora VMA-211, 223 y 311. La sede del grupo salió de Vietnam en febrero de 1970 VMA-311 se trasladó a Da Nang y MAG-11, y los otros dos escuadrones se fueron. con el grupo.

Grupo de aeronaves marinas 11 [ala fija]

Este grupo se estableció el 14 de julio de 1965 en Da Nang, asumiendo el control de los escuadrones de ala fija allí (VMFA-513 y 542 (ambos F-4B), que habían llegado el 11 de julio de 1965. Las rotaciones cambiaron VMFA-115 por 513 y VMFA- 323 por 542. El 31 de diciembre de 1965 MAG-11 tenía VMFA-115 y 323 (F-4B) y VMF (AW) -312 con F-8, este último llegó el 19 de diciembre de 1965. Esto le dio dos F-4 y un F -8 escuadrones de caza.

En diciembre de 1966, las unidades asignadas eran VMFA-115 (11 F-4B), VMF (AW) -232 (15 F-8E) y VMA (AW) -242 (12 A-6A). La última unidad llegó durante 1966, la primera unidad Marine A-6. El grupo ahora era de combate mixto (dos escuadrones) y de ataque (uno).

En diciembre de 1967, las unidades asignadas eran VMFA-122 (14 F-4B), VMF (AW) -235 (16 F-8E) y VMA (AW) -242 (11 A-6A) unidades diferentes pero con la misma combinación de tipos. . En enero de 1968 se asignó VCMJ-1 (RF-4 y EA-6).

En enero de 1969, el escuadrón F-8 se había ido. El grupo ahora tenía VMA (AW) -242 con A-6A y VMFA-334 y 542 (F-4) junto con VCMJ-1. VMFA-334 dejó ca en julio de 1969.

El comienzo de 1970 fue similar, aunque el grupo ahora contaba con dos escuadrones de A-6: VMA (AW) -225 y 242 y uno de cazas, VMFA-542, junto con VCMJ-1. El VMO-2 cambió de MAG-16 aproximadamente en febrero de 1970. El VMFA-542 se fue alrededor de febrero de 1970 en el período de agosto a septiembre de 1970. VMA (AW) -242 se fue. Sin embargo, VMF-115 y VMFA-311 cambiaron de Chu Lai a Da Nang y pasaron a formar parte del grupo. Las reducciones continuaron, y en abril de 1971 MAG-11 se redujo a VMFA-311 y VMA (AW) -225. Las operaciones de combate cesaron el 7 de mayo de 1971 y todas las unidades habían desaparecido el 22 de junio de 1971.

Marine Aircraft Group 36 [helicópteros]

Establecido el 31 de agosto de 1965 (cuartel general operativo el 2 de septiembre de 1965) en Chu Lai. A finales de septiembre de 1965 tenía HMM-362 y 364 en Ky Ha, junto con VMO-6, más HMM-161 y luego en Qui Nhon. El 31 de diciembre de 1965, MAG-36 tenía VMO-6, HMM-362 y 364 en Chu Lai y HMM-363 en Qui Nhon. Esto le dio tres escuadrones de helicópteros y uno de observación.

En diciembre de 1966 el grupo tenía HMM-164 (20 CH-46A, que llegó a Vietnam el 8 de marzo de 1966), HMM-265 (22 CH-46A, que había llegado a Vietnam el 22 de mayo de 1966 3, HMM-363 (23 UH- 34D) y VMO-6 (21 UH-1E). VMO-3 se añadió el 29 de diciembre de 1966.

En octubre de 1967, el grupo se trasladó de Chu Lai a Phu Bai. En diciembre de 1967 tenía HMM-362 (25 UH-34D), HMM-364 (solo 6 UH-34D) y VMO-3 y 6 (20 y 21 UH-1E, respectivamente). HMM-164 y 165 también estuvieron presentes, con solo 3 CH-46A cada uno en Vietnam y 12-16 en Japón en reparación. En enero de 1968 tenía VMO-6 (23 UH-1E) y HMM-163 y 362 en Quang Tri (49 UH-34 combinados). Las unidades restantes estaban en Phu Bai, y para esa fecha, el HMM-164 tenía 19 CH-46A y 364 en 32 CH-46D.

El 15 de marzo de 1968, los tres escuadrones de Quang Tri se dirigieron al nuevo MAG-39 provisional. Ese mismo mes, VMO-3 en Phu Bai fue redesignado HML-367 4.

En enero de 1969, el grupo tenía HMH-452, HML-367 y HMM-265 y 363. El grupo salió de Vietnam en noviembre de 1969, aunque algunos de sus escuadrones se trasladaron a otros lugares.

Marine Aircraft Group 13 [ala fija]

Establecido en septiembre de 1966 en Chu Lai. Tenía tres escuadrones de combate de ataque con asignaciones de F-4B de diciembre de 1966: VMFA-314, 323 y 542 (13-15 aviones cada uno).

La estructura se mantuvo sin cambios en diciembre de 1967, aunque los escuadrones ahora eran VMFA-115, 323 y 314 (10-14 F-4B cada uno).

Tanto la estructura como los escuadrones específicos sobrevivieron en 1968, ya que VMFA-115, 314 y 323 todavía estaban asignados en enero de 1969.

En enero de 1970, los escuadrones asignados eran VMFA-112, 115 y 314 (todos todavía con F-4B).

El cuartel general del MAG-13 salió de Vietnam en septiembre de 1970, el VMFA-115 fue al MAG-11 y los otros dos escuadrones partieron de Vietnam.

Grupo 39 de aeronaves marinas provisionales [helicóptero]

Activado el 15 de marzo de 1968 en Quang Tri, asumiendo el control de VMO-6 y HMM-163 y 362 de MAG-36. Aproximadamente en ese momento, los VMO estaban programados para cambiar a una mezcla de OV-10A Bronco (18) y UH-1E (12). En mayo de 1968, el HMM-161 (CH-46D) llegó desde los EE. UU. A Quang Tri para unirse al grupo, reemplazando al HMM-163.

En enero de 1969, el grupo tenía HMM-161 y 262, junto con VMO-6. El VMO-6 salió de Vietnam en octubre de 1969, y el grupo y otros escuadrones a fines de diciembre de 1969.

VCMJ-1, de algún momento en 1965. En 1966 fue reequipado con RF-4B y EA-6A. En enero de 1968 pasó a MAG-11.


Formación del Comando de Asistencia Militar, Vietnam (MACV)

En 1961, el progreso constante de la insurgencia estaba cerca de los niveles de crisis. La nueva administración Kennedy aumentó el apoyo estadounidense al régimen de Diem para evitar un colapso. En diciembre de 1961, 3.200 militares estadounidenses estaban en Vietnam como asesores, apoyados por 65 millones de dólares en equipo militar y 136 millones de dólares en ayuda económica. La asistencia militar se reorganizó como el Comando de Asistencia Militar de los Estados Unidos, Vietnam (MACV), formado bajo el mando del general Paul D. Harkins en febrero de 1962. El MACV estaba allí para apoyar al Ejército de la República de Vietnam (ARVN) en la defensa del país. . El MACV incluía a instructores de las Fuerzas Especiales del Ejército (Boina Verde) y personal de la CIA que organizaba a los Montagnards en las montañas.

El esfuerzo de contrainsurgencia liderado por Estados Unidos se basó en el programa estratégico de la aldea. El plan era consolidar 14.000 aldeas en Vietnam del Sur en 11.000 aldeas seguras, cada una con sus propias casas, escuelas, pozos y torres de vigilancia, para aislar las aldeas de las guerrillas. A medida que el programa se puso en marcha, no solo hubo frecuentes ataques a las aldeas por parte de las unidades guerrilleras, sino que las unidades de autodefensa de las aldeas a menudo estaban mal capacitadas y el apoyo del ARVN era inadecuado. La corrupción, el favoritismo y el resentimiento por el reasentamiento forzoso socavaron el programa. De las 8.000 aldeas realmente establecidas, solo 1.500 eran viables.


Despliegue de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos en Vietnam, 15 de octubre de 1962. Haga clic para ampliar la imagen.

A medida que aumentó la participación de Estados Unidos, los comunistas respondieron en 1961 reorganizando todas las unidades armadas en el sur en la Fuerza Armada de Liberación del Pueblo (PLAF), con alrededor de 15.000 soldados. Muchos en esta fuerza eran de Vietnam del Sur, entrenados en el norte y luego reinfiltrados, a menudo en roles políticos como enlace con la población del sur. A finales de 1962, la PLAF era lo suficientemente grande y capaz para montar ataques del tamaño de un batallón. Al mismo tiempo, el NLF se expandió para incluir 300.000 miembros y un millón de simpatizantes estimados mientras instituía la reforma agraria y otras medidas populares en áreas controladas.

A medida que el NLF se fortaleció, Diem reaccionó con más represión, especialmente contra los budistas, encabezados por su hermano y asesor principal, Ngo Dinh Nhu. El 8 de mayo de 1963, las tropas del ARVN dispararon contra una multitud de manifestantes en Saigón, matando a nueve. Cientos de sacerdotes budistas (bonzos) realizaron manifestaciones pacíficas y ayunaron para protestar. En junio, un bonzo se prendió fuego en Saigón como protesta y, a finales de año, seis bonzos más se habían autoinmolado. La violencia se intensificó el 21 de agosto cuando las fuerzas especiales bajo el mando de Ngo Dinh Nhu asaltaron pagodas en las principales ciudades, matando a muchos bonzos y arrestando a miles más. Las manifestaciones en la Universidad de Saigón el 24 de agosto fueron aplastadas con el arresto de aproximadamente 4,000 estudiantes y el cierre de universidades en Saigón y Hue.


Ver el vídeo: Αλεξανδρούπολη: Χιλιάδες στρατιώτες u0026 150 ελικόπτερα καταφθάνουν στη περιοχή (Agosto 2022).